The Office of Public Affairs

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Presiding Bishop Curry’s opening remarks at Episcopal Church Executive Council meeting

February 27, 2019
Office of Public Affairs

Presiding Bishop and Primate Michael Curry gave these remarks to the opening session of The Episcopal Church Executive Council on February 21:

Allow me to begin with an apology if I seem foggy. I’m just getting back from South Africa, literally yesterday, morning. But I think I’ve recycled and I believe I’m in this time zone, but we’ll know in a minute…

While in the province of South Africa, good friends of our church and Bishop Thabo, he’s just a wonderful leader and partner in faith and many other good friends there. But while there, one of the things we did have an opportunity to do was to meet with young people. The conversation that we had with several young people was just simply remarkable. They want to talk about Jesus Movement. What that really means to their lives, and this Way of Love stuff that we’ve been talking about here. Allow me, if you will, to give you two texts that really emerged out of that conversation and maybe out of our life together.

The first is from the Acts of the Apostles; it is Jesus speaking to the disciples after the resurrection. After the crucifixion and just before his ascension. He says to them, “You will receive power when the Holy Spirit has come upon you, and you will be my witnesses in Jerusalem, in Judea, in Samaria, and to the ends of the earth.” You will be my witnesses to the ends of the earth, to the end of time, in every age, in every culture. My witnesses.

Then from a friend of mine, Charles Marsh, who teaches at the University of Virginia. He’s actually a Bonhoeffer scholar really, by background, that’s where he really cut his teeth, but has done a lot of theological work on the spirituality of the civil rights movement and of the history of that movement theologically understood. He comes to it with some credibility having been the son of a Baptist pastor in Mississippi during the time of the movement, a man, a white man who stood for justice and lost his church. Charles comes to it with some credibility.

In one of his studies in a book entitled “The Beloved Community,” he says this, and I quote, “Jesus of Nazareth began the most revolutionary movement in human history. A movement built on the unconditional love of God for the world and the mandate to live that love.” Jesus began the most revolutionary movement in human history. A movement of people who dare to commit their lives to him and his real way of love, which is the only way to life, not just for the church, but for the world. A Jesus Movement, if it is a Jesus Movement, is about daring to live in bearing witness to his way of love. That way of love is the way of life for the world and for the church. A church that does not live by that way has no life in it. That way of love is the way. It is the truth, and it is the life.

While we were in South Africa, as I said, on the last day, we met with young people. We had been with them in various configurations, up to that point. They were with us in the Cathedral on Sunday morning, a grand and glorious, just wonderful celebration and service. Actually, it was only two and a half hours, which—

That’s almost low mass. It really was fairly short. Then in the afternoon, [we gathered] for a lecture and some conversation and questions and answers, all of which focused on youth, young people. Even with a mixed congregation crowd. When we met, these were young people who grew up having known of the legacy of apartheid. They would’ve been too young, but they knew of it very intimately.

Young people for whom their two archbishops ago, Desmond Tutu, Archbishop Ndungane, and now Archbishop Thabo. They’ve grown up in a province where there are two of the three women bishops on the continent of Africa are in that province. They’ve grown up in a province that has had the courage to have conversations about human sexuality. They’re having conversations. They’ve grown up in a province that has been willing to face questions of human trafficking and the ravaging of lives in the midst of a culture. A church that’s been willing to speak up on social issues not, as matters of sociology but as matters of concern to Almighty God, who is the source of all love and all compassion and all decency. They’ve grown up in a church that has taught them the faith and taught it to them well. Yet one of them asked the question that was on the hearts of all of them. He said it and he threw me because at first, I didn’t know what he was really asking.

He said, “We live in a digital age, an age that really changed our worlds.” He said, “Is there a future for the church?” At first, I wasn’t sure what he was really asking. Then I realized he was asking is there a future for faith? Does faith have a future, and therefore does the church, the community of those who have faith in Jesus, does it have a future?

That may be one of the most critical questions before us in our time. It is, I suspect, I suspect, the wisdom of the Holy Spirit that has led Russ Randle, our own Russ Randle, to be willing to take responsibility for leading us over the course of this triennium in forward-thinking conversations that are beginning to ask the questions, “What does faith look like in the time in which we live and in the days ahead of us?” Not for the purpose of creating another strategic plan. Those are nice and they have their place, but for the purpose of us daring to ask the spirit, “Where shall we go?”

Does faith have a future, does faith have a future? Is there a future for The Episcopal Church? Is there a future for the Anglican Communion? Is there a future for the Roman Catholic Church? As I ask those questions, hear the culture around us, hear the issues before the church today. Is there a future for the Southern Baptist Convention? Is there a future for the Evangelical Lutheran Church of America? Is there a future for Presbyterians and Congregationalists? Is there a future for Judaism, a future for Islam? Is there a future for religious faith? Does faith have a future?

The answer that I eventually gave them, but it took me a while to think it through, was that it does not have a future. If faith and religion is seen and understood primarily and essentially as an institutional arrangement, faith will not have a future if we believe the church is primarily an institution in which we must prop it up to keep it going.

I say that as a 65-year-old man who, when he finishes his term as Presiding Bishop, will then go on the Church Pension Fund. I’m not anti-institutional. If the church, if we, if Executive Council, General Convention, House of Deputies, House of Bishops, if we see the church as an institution, we will not have a future. It’s that simple. Look at our past. I thought about all of that seminary stuff that I thought I forgot, [it] came rushing back to me at five o’clock this morning when I was realizing I was back in this time zone. I realized if you just look at the history of the church, it’s only been an institution periodically. That’s not actually the norm.

It began, Biblical scholars tell us, it began as this nascent Jesus movement of people who simply gathered around Jesus. They gave up everything they had, they followed him, followed his ways, that was it. The Son of Man had nowhere to lay his head. That was it. All they had was Jesus and the ability to go fishing and feed themselves. They just followed him, all they had.

Oh, the old slaves used to sing that song, that spiritual, “You can have all this world. Just give me Jesus.” That’s all they had. It was a Jesus movement from the very beginning, “You will be my witnesses.” Slowly but surely, that movement went from Jerusalem to Judea, to Samaria, and to the ends of the earth, which was Rome. They were a little movement, a ragtag movement. That’s all they had, all they were. They started in house churches. They started as an underground railroad.

Then Constantine came along, and they went from an underground movement to the established church. All of a sudden, they went from house churches to basilicas. Now, notice, they started enjoying that. It was right comfortable. Bishops became princes, wore purple. I’m getting in trouble now. Gold rings, big vampire killing crosses.

All of a sudden, what had been an underground movement, if you will, suddenly became an institutional arrangement. Suddenly, churches were crowning emperors, but that didn’t last too long. Reformations came along, and all of a sudden, the institutional arrangements that applied once no longer apply. There was schisms: “Oh, they argued over that Filioque clause. Oh, the Filioque clause.” Such fond memories it brings back. They argued and literally, church split apart, turned asunder and rent itself. No longer the same institution. Then reformations and enlightenments, questioning whether you needed a church anyway, and who was the arbiter of knowledge?

All of a sudden, we were state churches and then became enemies of the very state of which we had been state churches. We had been established and then disestablished. We had been the majority and now, a fragile, small minority.

The church, if it is an institution; you see where I’m going with this? It does not have a future. What I said to those young folk: “if you understand that you are baptized into a movement, a way of life, before Christianity was ever even called church. It was called The Way. All through the Acts of the Apostles, they were people of the way, who followed the way of Jesus, the way of love. That is the way of life, not just for the world, but it is the way of life for the church.”

As long as the church, when we are a movement of people who dare to center our lives on Jesus of Nazareth and his teachings, and his way, and his way of love, when we are that, the gates of hell will not prevail against us. When we are less than that, then we ought to die because we have nothing to give the world.

I believe we ought to have life. The only way to life is the way of unselfish, unconditional love. That is the witness, that is the witness we have to give to our beloved Episcopal Church, to our Anglican Communion, to Christianity throughout the world. Indeed, to people of faith of all stripes and types, the way of love. It really is the way. It’s the way of Jesus. And, when that way is lived, the Church will have life and will have a future, and it may be for us, whether you knew it or not, that the Holy Spirit was putting forth thinking on your mind to become the work of this council in our time. To think, to pray, and to listen to what the Spirit is saying to our church and to find our life.

And so, we may not have easy days ahead of us. We may not, but that’s all right. Our Lord was crucified. Pilate thought he killed him, thought he was down for the count, but on Sunday morning, the brother got up, and that’s who we follow. And, if we follow his way, follow his way of love, then the gates of hell will not prevail against us. Through many dangers, toils, and snares, I have already come. ‘Tis grace that brought me safe thus far, and grace will lead us home.

Amen.

Discurso de apertura del Obispo Presidente Curry en la reunión del Consejo Ejecutivo de La Iglesia Episcopal

February 27, 2019

El Obispo Presidente y Primado Michael Curry hizo estos comentarios en la sesión de apertura del Consejo Ejecutivo de La Iglesia Episcopal el 21 de febrero:

Permítanme comenzar con una disculpa si les parezco confuso. Acabo de regresar de Sudáfrica, literalmente ayer por la mañana. Pero creo que he me reciclado y que estoy en esta zona horaria, pero lo sabremos en un minuto…

Mientras estuve en la provincia de Sudáfrica, [conocí a] buenos amigos de nuestra Iglesia y el Obispo Thabo, que es simplemente un líder y socio maravilloso en la fe, y [estuve con] muchos otros buenos amigos. Pero mientras estábamos allí, una de las cosas que tuvimos la oportunidad de hacer fue reunirnos con los jóvenes. La conversación que tuvimos con varios jóvenes fue simplemente extraordinaria. Quieren hablar del movimiento de Jesús. Lo que realmente significa para sus vidas, y este tema del Camino del amor del que hemos estado hablando aquí. Permítanme, darles dos textos que realmente surgieron de esa conversación y quizás de nuestra vida juntos.

El primero es de los Hechos de los Apóstoles. Jesús habla a los discípulos después de la resurrección. Después de la crucifixión y justo antes de su ascensión. Les dice: “Cuando el Espíritu Santo venga sobre ustedes, recibirán poder y saldrán a dar testimonio de mí en Jerusalén, toda la región de Judea y de Samaria y hasta en las partes más lejanas de la tierra”. Ustedes serán mis testigos hasta los confines de la tierra, hasta el fin de los tiempos, en todas las épocas, en todas las culturas. Serán mis testigos.

El segundo es el de un amigo mío, Charles Marsh, que enseña en la Universidad de Virginia. De hecho, por sus antecedentes, en realidad es un académico de Bonhoeffer, pero ha realizado un gran trabajo teológico sobre la espiritualidad del movimiento de los derechos civiles y de la historia de ese movimiento teológicamente entendido. Llegó a ese punto con cierta credibilidad, ya que era hijo de un pastor bautista en Mississippi durante la época del movimiento, un hombre, un blanco que defendió la justicia y perdió su iglesia. Charles llega a ello con cierta credibilidad.

En uno de sus estudios en un libro titulado “La comunidad amada”, dice esto, y cito: “Jesús de Nazaret comenzó el movimiento más revolucionario de la historia de la humanidad. Un movimiento basado en el amor incondicional de Dios por el mundo y el mandato de vivir ese amor”. Jesús comenzó el movimiento más revolucionario de la historia humana. Un movimiento de personas que se atrevieron a entregarle sus vidas y a su verdadero camino del amor, que es el único camino a la vida, no solo para la iglesia, sino para el mundo. Un Movimiento de Jesús, si es un Movimiento de Jesús, trata de atreverse a vivir dando testimonio de su camino del amor. Ese camino del amor es el camino de vida para el mundo y para la iglesia. Una iglesia que no vive de esa manera no tiene vida en ella. Ese camino del amor es el camino. Es la verdad, y es la vida.

Mientras estábamos en Sudáfrica, como dije, el último día, nos reunimos con los jóvenes. Hasta  se momento habíamos estado con ellos en varias configuraciones. Estuvieron con nosotros en la catedral el domingo por la mañana, una grande y gloriosa, en verdad maravillosa celebración y servicio. En realidad, solo fueron dos horas y media, que–

Eso es casi una misa “baja”. Realmente fue bastante corta. Luego, por la tarde, [nos reunimos] para una conferencia y un poco de conversación y preguntas y respuestas, todo lo cual se centró en la juventud, los jóvenes. Incluso con una multitud de congregación mixta. Cuando nos conocimos, estos eran jóvenes que crecieron conociendo el legado del apartheid. Habrían sido demasiado jóvenes, pero lo conocían muy íntimamente.

Jóvenes tuvieron ya dos arzobispos, Desmond Tutu y el Arzobispo Ndungane y ahora lo es el Arzobispo Thabo. Crecieron en una provincia donde hay dos de las tres mujeres obispos en el continente africano que se encuentran en esa provincia. Han crecido en una provincia que ha tenido el coraje de tener conversaciones sobre la sexualidad humana. Están teniendo conversaciones. Han crecido en una provincia que ha estado dispuesta a enfrentar las cuestiones de la trata de personas y la devastación de vidas en medio de una cultura. Una iglesia que ha estado dispuesta a hablar sobre temas sociales no como asuntos de sociología, sino como asuntos que conciernen al Dios Todopoderoso, que es la fuente de todo amor y toda compasión y toda decencia. Han crecido en una iglesia que les ha enseñado la fe y se la ha enseñado bien. Sin embargo, uno de ellos hizo la pregunta que estaba en el corazón de todos ellos. Lo dijo y me perdí porque, al principio, no sabía lo que realmente estaba preguntando.

Dijo: “Vivimos en una era digital, una era que realmente cambió nuestros mundos”. Dijo: “¿Hay un futuro para la iglesia?” Al principio, no estaba seguro de lo que realmente preguntaba. Luego me di cuenta de que preguntaba: ¿hay un futuro para la fe? ¿Tiene la fe un futuro y, por lo tanto, la iglesia, la comunidad de los que tienen fe en Jesús, tiene un futuro?

Esa puede ser una de las preguntas más críticas que tenemos ante nosotros en nuestro tiempo. Sospecho que es la sabiduría del Espíritu Santo lo que ha llevado a Russ Randle, nuestro propio Russ Randle, a estar dispuesto a asumir la responsabilidad de guiarnos en el curso de este trienio en conversaciones progresivas que están comenzando a hacer las preguntas: “¿Cómo se ve la fe en el tiempo en que vivimos y en los días que nos esperan?” No con el propósito de crear otro plan estratégico. Esos son buenos y tienen su lugar, sino con el propósito de atrevernos a preguntar al espíritu:“¿A dónde iremos?”

¿Tiene la fe un futuro, tiene la fe un futuro? ¿Hay futuro para La Iglesia Episcopal? ¿Hay futuro para la Comunión Anglicana? ¿Hay un futuro para la Iglesia Católica Romana? Mientras hago esas preguntas, oigan la cultura que nos rodea, oigan los problemas que se presentan hoy ante la iglesia. ¿Hay futuro para la Convención Bautista del Sur? ¿Hay un futuro para la Iglesia Evangélica Luterana de América? ¿Hay un futuro para los presbiterianos y los congregacionalistas? ¿Hay un futuro para el judaísmo, un futuro para el Islam? ¿Hay un futuro para la fe religiosa? ¿Tiene la fe futuro?

La respuesta que finalmente les di, pero me tomé tiempo para pensarlo bien, fue que no tiene futuro. Si la fe y la religión se ven y se entienden principalmente y esencialmente como un arreglo institucional, la fe no tendrá futuro si creemos que la iglesia es principalmente una institución que debemos apoyarla para que continúe.

Lo digo como hombre de 65 años que, cuando termine su mandato como Obispo Presidente, pasará al Fondo de Pensiones de la Iglesia. No soy anti institucional. Si la iglesia, si nosotros, si el Consejo Ejecutivo, la Convención General, la Cámara de los Diputados, la Cámara de los Obispos, si vemos a la iglesia como una institución, no tendremos futuro. Es así de simple. Miren a nuestro pasado. Pensé en todas esas cosas del seminario que creía que había olvidado, todo [me] vino corriendo hacia mí a las cinco de la mañana cuando me di cuenta de que estaba de vuelta en esta zona horaria. Me di cuenta de que si solo miras a la historia de la iglesia, solo ha sido una institución periódicamente. De hecho esa no es la norma.

Comenzó, nos dicen los eruditos bíblicos, comenzó como este movimiento de Jesús de personas que simplemente se reunieron alrededor de Jesús. Renunciaron a todo lo que tenían, lo siguieron, siguieron sus caminos, eso fue todo. El Hijo del Hombre no tenía dónde recostar su cabeza. Eso fue todo. Todo lo que tenían era Jesús y la capacidad de ir a pescar y alimentarse. Simplemente lo siguieron, era todo lo que tenían.

Oh, los viejos esclavos solían cantar esa canción, ese espiritual: “Puedes tener todo este mundo. Solo dame a Jesús”. Eso es todo lo que tenían. Fue un movimiento de Jesús desde el principio: “Ustedes serán mis testigos”. Despacio pero seguro, ese movimiento fue de Jerusalén a Judea, a Samaria y hasta los confines de la tierra, que era Roma. Eran un pequeño movimiento, un movimiento de chusma [ragtag]. Eso es todo lo que tenían, todo lo que eran. Comenzaron en iglesias casa. Comenzaron como un ferrocarril subterráneo.

Luego vino Constantino y pasaron de un movimiento clandestino a la iglesia establecida. De repente, pasaron de las iglesias casa a las basílicas. Ahora, fíjense, comenzaron a disfrutar de eso. Era bien cómodo. Los obispos se convirtieron en príncipes, se vistieron de púrpura. Ahora me estoy metiendo en problemas. Anillos de oro, gran vampiro matando cruces.

De repente, lo que había sido un movimiento clandestino, por así decirlo, de repente se convirtió en un arreglo institucional. De repente, las iglesias coronaban a los emperadores, pero eso no duró demasiado. Surgieron reformas, y de repente, los arreglos institucionales que se aplicaron en otro tiempo ya no se aplican. Hubo cismas: “Oh, discutieron sobre esa cláusula del Filioque. Oh, la cláusula del Filioque!”. Trae recuerdos tan caros. Argumentaron y, literalmente, la iglesia se dividió, se quebró y se rentó. Ya no era la misma institución. Luego, las reformas y las ilustraciones, cuestionando si, en cualquier caso, se necesitaba una iglesia y ¿quién era el árbitro del conocimiento?

De repente, éramos iglesias estatales y luego nos convertimos en enemigos del mismo estado del que habíamos sido iglesias estatales. Habíamos sido establecidos y luego “desestablecidos”. Habíamos sido la mayoría y ahora, una frágil, pequeña minoría.

La iglesia, si es una institución, ¿ven a dónde voy con esto? No tiene futuro. Lo que le dije a esa gente joven: “Si entienden que están bautizado en un movimiento, en un camino de vida, antes de que el cristianismo fuera siquiera llamado iglesia. Se llamaba el Camino. A lo largo de los Hechos de los Apóstoles, fueron personas del camino, las que siguieron el camino de Jesús, el camino del amor. Ese es el camino de vida, no solo para el mundo, sino que es el camino de vida de la iglesia”.

Siempre que la iglesia sea un movimiento de personas que se atreven a centrar sus vidas en Jesús de Nazaret y sus enseñanzas, y en su camino y su camino del amor, mientras seamos así, las puertas del infierno no prevalecerán contra nosotros. Cuando seamos menos que eso, entonces debemos morir porque no tenemos nada que dar al mundo.

Creo que deberíamos tener vida. El único camino a la vida es el camino del amor desinteresado e incondicional. Ese es el testimonio, ese es el testimonio que tenemos que dar a nuestra amada Iglesia Episcopal, a nuestra Comunión Anglicana, al cristianismo en todo el mundo. De hecho, a las personas de fe de todas las clases y formas, el camino del amor. Realmente es el camino. Es el camino de Jesús. Y, cuando se viva de esa manera, la Iglesia tendrá vida y tendrá un futuro, y puede ser que para nosotros, lo sepan o no, el Espíritu Santo estaba desplegando pensamiento en la mente de ustedes para que se conviertan en la obra de este consejo en nuestro tiempo. Pensar, orar y escuchar lo que el Espíritu le dice a nuestra iglesia y encontrar nuestra vida.

Y así, puede que no tengamos días fáciles por delante. Puede que no, pero no importa. Nuestro Señor fue crucificado. Pilato pensó que lo había matado, que había terminado con él, pero el domingo por la mañana, el hermano se levantó y es a quien seguimos. Y, si seguimos su camino, si seguimos su camino del amor, entonces las puertas del infierno no prevalecerán contra nosotros. Ya he pasado por muchos peligros, trabajos y trampas. “Es la gracia que me ha traído a salvo hasta ahora, y la gracia nos llevará a casa”.

Amén.

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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