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Presiding Bishop Curry’s Word to the Church: Who shall we be?

January 8, 2021
Office of Public Affairs

Episcopal Church Presiding Bishop Michael Curry has issued the following Word to the Church:

And now in the name of our loving, liberating, and life-giving God, Father, Son, and Holy Spirit. Amen.

In another time of national crisis, another time of danger for our nation, in 1865 on March the fourth, Abraham Lincoln concluded his second inaugural address with these words:

With malice toward none; with charity for all; with firmness in the right, as God gives us to see the right, let us strive on to finish the work we are in; to bind up the nation’s wounds; to care for him who shall have borne the battle, and for his widow, and his orphan—to do all which may achieve and cherish a just, and a lasting peace, among ourselves, and with all nations.

Lincoln knew in that moment, in the moment of a national crisis, a moment of great danger, that such a moment was a moment of decision, when a nation, when a people must decide who shall we be? What kind of nation, what kind of people shall we be? A hundred years later, Martin Luther King faced the same reality. Who shall we be? The civil rights movement was waning. The great victories that had been won had been won. And yet now questions of poverty and economic despair and disparities raised an awesome specter on the nation. We were at war.

We were at war in another country, but there was war on our streets. The nation was deeply divided. Cities burned. There were riots. Riots at national conventions of political parties. The future of the nation was in question, and it was at that time that Dr. King realized that in moments of danger, a decision must be made. And he titled his last book, Where Do We Go from Here: Chaos or Community. I believe as he believed, as Abraham Lincoln believed, as I believe you believe, that we must choose community. Chaos is not an option. Community is our only hope.

The truth is Dr. King spoke often of all that he did and labored for was for the purpose of realizing as much of the Beloved Community of God as it is possible on this earth. He spoke of Beloved Community, the Bible, the New Testament, Jesus spoke of the kingdom or the reign of God. Jesus taught us to pray, and to work, and to labor for that Beloved Community, that reign of God’s love in our time and in our world, thy kingdom come, thy will be done, on earth just as it is in heaven. Those are our marching orders from Jesus himself.

I am a follower of Jesus of Nazareth because I believe that his way of love and his way of life is the way of life for us all. I believe that unselfish, sacrificial love, love that seeks the good and the welfare and the well-being of others, as well as the self, that this is the way that can lead us and guide us to do what is just, to do what is right, to do what is merciful. It is the way that can lead us beyond the chaos to community.

Now, I know full well that this may to some sound naive, to others, idealistic, and I understand that. And yet, I want to submit that the way of love that leads to beloved community is the only way of hope for humanity. Consider the alternative. The alternative is chaos, not community. The alternative is the abyss of anarchy, of chaos, of hatred, of bigotry, of violence, and that alternative is unthinkable. We have seen nightmarish visions of that alternative. We saw it in Charlottesville just a few years ago when neo-Nazis marched through the streets of an American city, chanting, “Jews will not replace us.” That alternative is unthinkable. We saw it in Minneapolis-St. Paul, where a public safety officer knelt with his knee on the neck of another human being. A child of God, just like he was, and snuffed out the breath of life that God gave him. The alternative is unthinkable.

And we have seen it this past Wednesday, when a monument to democracy, the Capitol of the United States of America was desecrated and violated with violence by vandals. Lives were lost. A nation was wounded. Democracy itself was threatened. My brothers and sisters, this way of love that Jesus taught us when he said, “Love the Lord your God, and your neighbor as yourself.” This way of love that Moses taught even before Jesus. This way of unselfish, sacrificial love, it is the way to redeem a nation, to save a world. It is the way of hope for us all. But do not make the mistake of thinking that I speak of a sentimental and emotional love.

Jesus spoke of love most consistently the closer he got to the cross. This way of love is the way of sacrifice, the way of unselfishness, the way of selflessness, that seeks the good of the other as well as the self. And that is the way of the cross, which is the way of life. And if you don’t believe me, ask another apostle of love. Not Dr. King, not Abraham Lincoln, ask Archbishop Tutu. Ask one who has given his life for the cause of God’s love in the way of Jesus. Ask him; ask Nelson Mandela in your mind. Ask them what love looks like. They knew that the way of love was the only way that could guide South Africa from what could have become a bloody nightmare and civil war to the way that could build a nation.

And it was not sentimental. Remember truth and reconciliation. They had to face painful truths. They had to do what was just and what was merciful. They had to do what the prophet Micah said, that the motivation and the guide was love. Archbishop Tutu said this:

Love, forgiving, and being reconciled to our enemies or our loved ones is not about pretending that things are other than they are. It is not about patting one another on the back or turning a blind eye to the wrong. True reconciliation exposes the awfulness of the abuse, the hurt, the truth. It could even sometimes make things worse for a while. It is a risky undertaking but in the end it is worthwhile, because in the end only an honest confrontation with reality can bring forth real healing. Superficial reconciliation only brings superficial healing.

This is the way of love that can heal our hurts, that can heal our land, that can help us to become one nation under God, indivisible with liberty and justice for all. So, I would ask you to do two things. I’m asking you to make a commitment, a renewed commitment, to live the way of love as Jesus has taught us and to do it by making a commitment to go out and bless somebody. Bless somebody you disagree with. Bless somebody you agree with. But to go out and bless somebody by helping somebody along the way. Go out and bless somebody by listening to their story and their life. To go out and be an instrument of God’s peace, an agent of God’s love.

And then I would ask you to pray. Pray for this nation but pray with some specificity. Pray that we may have the wisdom and the courage to love.

God of grace and God of glory,
on thy people pour thy pow’r.

Crown thine ancient church’s story,
bring her bud to glorious flow’r.
Grant us wisdom, grant us courage,
for the facing of this hour
     – Harry Emerson Fosdick, God of Grace and God of Glory

With malice toward none, with charity toward all. With firmness in the right, as God gives us to see the right. Let us strive to finish the work, the work that we are in. To bind up the nation’s wounds, to care for him who shall have borne the battle and for his widow and his orphan. To do all which may achieve and cherish, a just and lasting peace among ourselves and with all nations.

God love you. God bless you. And may God hold us all in those almighty hands of love.

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Mensaje a la Iglesia del obispo primado Curry: ¿Quiénes seremos?

El obispo primado de la Iglesia Episcopal, Michael Curry, ha dirigido el siguiente mensaje a la Iglesia:

Y ahora en el nombre de nuestro Dios, amoroso, liberador y vivificador, Padre, Hijo y Espíritu Santo. Amén.

En otro momento de crisis nacional, otro momento de peligro para nuestra nación, el 4 de marzo de 1865, Abraham Lincoln concluyó su segundo discurso inaugural con estas palabras:

Con malicia hacia nadie, con caridad para todos, con firmeza en lo justo, según Dios nos da para ver lo justo, esforcémonos en terminar la obra en la que estamos enfrascados:  vendar las heridas de la nación, cuidar de quien llevó la carga de la batalla, y por su viuda y su huérfano , y hacer todo lo que pueda lograr y preservar una paz justa y duradera, entre nosotros mismos y con todas las naciones.

Lincoln supo en ese momento, en el momento de una crisis nacional, un momento de gran peligro, que ese momento era un momento decisivo, cuando una nación, cuando un pueblo debe decidir quiénes seremos? ¿Qué clase de nación, qué clase de pueblo seremos? Cien años después, Martin Luther King enfrentó la misma realidad. ¿Quiénes seremos? El movimiento de derechos civiles estaba menguando. Las grandes victorias que se habían ganado, se habían ganado. Y, sin embargo, ahora las cuestiones de la pobreza y la desesperanza y disparidades económicas alzaban sobre la nación un fantasma imponente. Estábamos en guerra.

Estábamos en guerra en otro país, pero había guerra en nuestras calles. La nación estaba profundamente dividida. Ciudades que ardían. Había disturbios. Disturbios en convenciones nacionales de partidos políticos. El futuro de la nación estaba en duda, y fue entonces cuando el Dr. King se dio cuenta de que, en momentos de peligro, se debe tomar una decisión. Y tituló su último libro, ¿Adónde vamos: caos o comunidad? Creo como él creyó, como lo creyó Abraham Lincoln, como yo creo que ustedes creen, que debemos elegir la comunidad. El caos no es una opción. La comunidad es nuestra única esperanza.

La verdad es que el Dr. King habló a menudo de todo lo que hizo y por lo que laboró con el propósito de comprender lo más posible de la Amada Comunidad de Dios en esta tierra. Habló de la Amada Comunidad, de la Biblia, del Nuevo Testamento. Jesús habló del reino, o del reinado de Dios. Jesús nos enseñó a orar, a trabajar y a laborar por esa Amada Comunidad, ese reino del amor de Dios en nuestro tiempo y en nuestro mundo: venga tu reino, hágase tu voluntad, en la tierra como en el cielo. Esas son las órdenes que nos da Jesús mismo.

Soy seguidor de Jesús de Nazaret porque creo que su forma de amar y su forma de vida es la forma de vida de todos nosotros. Creo que el amor desinteresado y sacrificado, el amor que busca el bien y el bienestar y la prosperidad de los demás, así como los de uno mismo, es el camino que puede llevarnos y guiarnos para hacer lo que es justo, hacer lo que es correcto, hacer lo que es misericordioso. Es el camino que puede conducirnos más allá del caos a la comunidad.

Ahora, sé muy bien que esto puede sonar ingenuo para algunos, idealista para otros, y lo entiendo. Y, sin embargo, quiero afirmar que el camino del amor que conduce a la amada comunidad es el único camino de esperanza para la humanidad. Piensen en la alternativa. La alternativa es el caos, no la comunidad. La alternativa es el abismo de la anarquía, del caos, del odio, del fanatismo, de la violencia, y esa alternativa es impensable. Hemos tenido visiones dantescas de esa alternativa. Lo vimos en Charlottesville hace apenas unos años cuando los neonazis marcharon por las calles de una ciudad estadounidense, coreando: «Los judíos no nos reemplazarán». Esa alternativa es impensable. Lo vimos en Minneapolis-St. Paul, donde un agente de la seguridad pública le plantó la rodilla en el cuello a otro ser humano, un hijo de Dios, tal como lo era, y apagó el aliento de vida que Dios le dio. La alternativa es impensable.

Y lo hemos visto este miércoles pasado, cuando un monumento a la democracia, el Capitolio de los Estados Unidos de América, fue profanado y violado con violencia por unos vándalos. Se perdieron vidas. Una nación resultó herida. La democracia misma estuvo amenazada. Mis hermanos y hermanas, esta forma de amor que Jesús nos enseñó cuando dijo: «Ama al Señor tu Dios, y a tu prójimo como a ti mismo». Esta forma de amor que Moisés enseñó incluso antes que Jesús. Esta forma de amor desinteresado y sacrificado, es la forma de redimir a una nación, de salvar un mundo. Es el camino de la esperanza para todos nosotros. Pero no cometan el error de pensar que hablo de un amor sentimental y emotivo.

Jesús habló del amor de manera más consecuente cuanto más se acercaba a la cruz. Este camino del amor es el camino del sacrificio, el camino del altruismo, el camino del altruismo que busca el bien del otro tanto como el propio. Y ese es el camino de la cruz, que es el camino de la vida. Y si no me creen, pregúntenle a otro apóstol del amor. No al Dr. King, no a Abraham Lincoln, pregúntenle al arzobispo Tutu. Pregúntenle a quien ha dado su vida por la causa del amor de Dios a la manera de Jesús. Pregúntenle; pregúntenle mentalmente a Nelson Mandela. Pregúntenles cómo es el amor. Ellos supieron que el camino del amor era el único camino que podía conducir a Sudáfrica de lo que podría haberse convertido en una sangrienta pesadilla y una guerra civil a la forma en que podría construirse una nación.

Y eso no fue sentimental. Recuerden la verdad y la reconciliación. Tuvieron que enfrentarse a verdades dolorosas. Tenían que hacer lo que era justo y misericordioso. Tenían que hacer lo que dijo el profeta Miqueas, que la motivación y la guía era el amor. El arzobispo Tutu dijo esto:

Amar, perdonar y reconciliarnos con nuestros enemigos o con nuestros seres queridos no se trata de fingir que las cosas son diferentes de lo que son. No se trata de darse palmaditas en la espalda o de hacerse de la vista gorda ante el mal. La verdadera reconciliación expone lo terrible del abuso, del dolor, de la verdad. Incluso a veces podría empeorar las cosas durante un tiempo. Es una empresa arriesgada, pero al final vale la pena, porque al final sólo una confrontación honesta con la realidad puede producir una auténtica recuperación. La reconciliación superficial solo trae recuperación superficial.

Este es el camino del amor que puede curar nuestras heridas, que puede curar nuestra tierra, que puede ayudarnos a convertirnos en una nación bajo el amparo de Dios, indivisible con libertad y justicia para todos. Entonces, les pediría que hicieran dos cosas. Les pido que hagan un compromiso, un compromiso renovado, que vivan el camino del amor como Jesús nos ha enseñado y que lo hagan comprometiéndose a salir y bendecir a alguien. Bendigan a alguien con quien no estén de acuerdo. Bendigan a alguien con quien estén de acuerdo. Pero salgan y bendigan a alguien ayudando a alguien en el camino. Salgan y bendigan a alguien escuchando su historia y su vida. Salgan y sean instrumentos de la paz de Dios, agentes del amor de Dios.

Y luego les pediría que oren. Oren por esta nación, pero oren con alguna  especificidad. Oren para que tengamos la sabiduría y el valor para amar.

Dios de gracia, Dios de gloria,
Danos presto tu poder;
a tu antigua Iglesia adorna
con un nuevo amanecer.
Danos luz y valentía,
en la hora del deber.
     – Harry Emerson Fosdick, trad. de Federico J. Pagura

Con malicia hacia nadie, con caridad para todos, con firmeza en lo justo, según Dios nos da para ver lo justo, esforcémonos en terminar la obra en la que estamos enfrascados:  vendar las heridas de la nación, cuidar de quien llevó la carga de la batalla, y por su viuda y su huérfano , y hacer todo lo que pueda lograr y preservar una paz justa y duradera, entre nosotros mismos y con todas las naciones.

Dios les ama. Dios les bendiga. Y que Dios nos sostenga a todos en esas poderosas manos de amor.

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