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Presiding Bishop Michael Curry delivers opening sermon at ‘It’s All About Love’ festival

July 10, 2023
Office of Public Affairs

Episcopal Church Presiding Bishop Michael Curry delivered the opening sermon July 9 to hundreds of Episcopalians gathered in Baltimore, Maryland, for “It’s All About Love,” a churchwide festival focused on worship, learning, community, and action.

Learn more about the festival, happening through July 12, and watch morning plenaries, evening worship services, and the closing Eucharist via livestream.

Below is a video of Curry’s message and a lightly edited transcript of his remarks.

El obispo primado Michael Curry predica el sermón de apertura en el festival ‘Todo gira en torno al amor’

El obispo primado de la Iglesia Episcopal, Michael Curry, predicó el sermón de apertura el 9 de julio ante cientos de episcopales reunidos en Baltimore, Maryland, para «Todo gira en torno al amor», un festival de toda la Iglesia centrado en el culto, el aprendizaje, la comunidad y la acción.

Obtenga más información sobre el festival, que tendrá lugar hasta el 12 de julio, y vea las plenarias de la mañana, los oficios de culto en la tarde y la Eucaristía de clausura mediante una transmisión en directo.

A continuación hay un video del mensaje de Curry y una transcripción ligeramente corregida de sus palabras.

Bless you. Bless you. Thank you, bless you, God love you. You’re very dear. Bless you.

Oh, God love you. But I’ve got to tell you, ya’ll going to have me come after those brothers? And after this gang? We’ve got some good music here. I thank God for you all. Thank God for you. Thank God for you. And I just want to thank everybody who’s made this week, this festival of the Jesus Movement, possible. Everybody from Stephanie and Jerusalem and their entire team and all of the local folk here in Baltimore, in the Diocese of Maryland. Oh yeah, yeah. Give them a shout-out. Yeah, give them a shout-out.

I want to thank President Julia Ayala Harris, who is with us. She’s here. There she is in the front row, president of the House of Deputies. She is with us. She told me before we came out that it was one year ago today that she was elected president of the House of Deputies in this very room, in this very room. And it is so wonderful to see so many friends, both old friends—in terms of from the past; I don’t mean your age—but to see both old friends and to make new ones. And I’m only with you for today, and I’ll go back and continue to make my contributions to the American Medical Association. I expect to be at their next gathering to win an award for meritorious contribution.

But I say all that to say thank you. I thank you for your prayers. You have no idea, well, maybe you do, what they mean and how they matter. Because prayer really does matter. It matters. And I can tell you in the mystery of God, I don’t know how it all works out, I just know that it does.

And I have felt prayed up and have actually sometimes felt your prayers going in and out of CAT scan machines … But I thank you for your prayers and for your continued witness to the love of God that we have known in Jesus Christ. And that matters, I’m here to tell you….

So I do want to just say a few words about why we’re here, why it matters, and what a difference it makes.

A friend of mine, Dr. Charles Marsh, who teaches at UVA, University of Virginia, who actually did some of his seminal writing here in Maryland—I think he was teaching at Loyola at the time. But one of his books, he wrote at the Episcopal cathedral here. And I got to know him back then. And I used to joke with him because he went to the cathedral, and I was the director over at St. James’. I said, now you go over to the cathedral because the cathedral is a good church. But if you want a revival, you want a revival, come on over to St. James’. Yes. But in one of his books, titled “The Beloved Community,” he’s telling the story of Fannie Lou Hamer, who was one of the most incredible people of the Civil Rights movement, the Mississippi Freedom Party.

Fannie Lou Hamer was a character. She was an incredible woman. And he was telling her story, and he then pivots and talks about Jesus because she talked about Jesus. And at one point he said, inspired by the witness of Fannie Lou Hamer, he says in his book, Jesus began the most revolutionary movement in human history. It was a movement of people whose lives were committed to the God who is unmerited, undeserved, unconditional love, and who were committed to following this Jesus of Nazareth into living that love in their lives. And for the sake of the world.

It is all about love. And when you listen to Jesus of Nazareth, he points us to God, who the Bible says is love. And at one point, he said in John 13, “A new commandment I give you”—Moses gave you 10; I’ve got one more—“A new commandment I give you that you love one another as I have loved you.” Love one another as God loves us. Love one another as Jesus loves all the little children of the world. Love one another as the Spirit, that sweet, sweet Spirit—sweet, sweet Spirit, who, when the Spirit shows up, we will leave this place and know we have been loved and can love—love one another as I have loved you. For by this, everyone will know that you are my disciples that you love one another, that you love the loveless, that you care for others, that you witness to God’s justice. That you try to help somebody along the way. That you help somebody and don’t hurt them. And if you hurt them, own it. Get up, ‘fess up. And then get up. Love one another.

Now, that was just introductory remarks, but I realize that some notable folk interpreted what Jesus was saying when he says, “A new commandment I give you that you love one another, for by this, everyone will know that you are my disciples.” It was this saying was attributed to Prime Minister Disraeli. It was also attributed to Mahatma Gandhi, but I never met either one of them. I heard it at a concert from Jimi Hendrix. And I don’t know if Jimi was actually consciously doing a riff off Jesus, but the Spirit was moving. And he may not have even known it.

Because when Jimi, I think, heard Jesus say, “A new commandment I give you that you love one another”—and then after he says all of that, toward the end of these sayings, he says, “In this world you will have tribulation, but be of good cheer, I have overcome the world.” And Jimi heard that saying about the power of love. And he said this—like I said, I didn’t hear Gandhi say it, and I didn’t hear the prime minister say it, but I heard Jimi say it. I was a teenager, and I heard Jimi say it. This was before the internet.

Jimi said it this way: “When the power of love overcomes the love of power”—y’all with me now? “When the power of love overcomes the love of power, then the world will know peace.” Oh, oh, then the world, then the world, then the world will know peace. Then there will be justice. Then truth will be told in public squares. Then we will learn how to lay down our swords and shield down by the riverside and study war no more.

“When the power of love”—repeat after me—“When the power of love overcomes the love of power, then the world will know peace.” It is all about love. Oh, turn and tell your neighbor, it’s all about love. Go on, tell them. It’s all about love. All about love. All about love. It’s all about love.

Something dawned on me when I was getting ready for this, and I don’t think it was the medicines that I’m taking, but I hadn’t thought about it before. But it dawned on me that in that last week of  Jesus’ earthly life, before the crucifixion, it dawned on me that Jesus was entering Jerusalem, which was a center of the Roman empire occupying Palestine. He was going to the heart of the beast in the Middle East. Did you like that? And he went there, it dawned on me, to confront an empire in love with power, with the power of love.

That’s why he went there. And when he went there, he deliberately provoked the empire that was in love with its power … Jesus entered Jerusalem on Palm Sunday, right? And he did it timing it with the entrance of Pontius Pilate, the governor of Rome. Pilate was coming in from the west side of the city, having been in his palace at Fortress Antonia. Jesus came in on the eastern side of the city, the Mount of Olives in that area.

This, this was Rosa Parks. That’s what’s going on here. This was a nonviolent demonstration of the power of love. That’s what’s going on. And I’ve got to tell you, it was a demonstration of the power of love at risk to himself. And during this week, when Jesus is in the midst of this confrontation—and it goes on all week; if you read the Gospels in Holy Week, Jesus, folk are fussing with him all the time. And at one point they send somebody to Jesus, a wolf in sheep’s clothing, a lawyer. Any lawyers here? Come on, come on, raise your hand, I know you’re here, but we need lawyers. We need good ones.

But this lawyer comes to Jesus. You know this story. It’s in Matthew 22. Lawyer comes to Jesus and he says, “Jesus, what is the greatest law in the entire legal edifice of Moses?”

And Jesus says, he reaches back to the Hebrew scriptures, reaches back to Moses and Deuteronomy and Leviticus, reaches back to the Torah. He reaches back and he says, from the Shema, “Hear, O Israel, the Lord our God,” is what he said—“You shall love the Lord your God with all your heart, soul, mind, and strength. This is the first and great commandment.” Then he turns to Leviticus, “and you shall love your neighbor as yourself.”

On these two—love of God, love of neighbor, and while you’re at it, love yourself. But on these, he says, depend all the law, hangs all the law and the prophets. Which is a way of saying, this is the supreme court. Well, the real one, the real one. Yes. This is God’s supreme court, right? This is the supreme law of God, if you will. Right? This is it. You shall love the Lord your God and love your neighbor as yourself. Love the Lord God who made you and created you and who is at the source of your life and in whom you live and move and have your being. Love your neighbor as yourself. You don’t have to like them. But love them, care for them. Seek their good, their wellbeing.

Let me tell you, it means—I’m going to get in trouble now; I blame the medicine—it means that if you’re a Democrat, you’ve got to find a way to love a Republican. All right? And if you’re Republican, you’ve got to find a way to love a Democrat. And if you’re an Independent, you can go either way you want, but love somebody. Love God. Love your neighbor. Love yourself. This, Jesus says this in Holy Week, two days after he entered on the donkey. And while you’re at it, love yourself. You have to love yourself. Because you are called to love who and what God loves. And God loves his children. All of them, all of us. So, love yourself.

Some of y’all have heard me say this before. I’m learning to love Michael Curry. I have a habit I get every morning that I get up. Even when I was in the hospital; I was in the hospital, they had me wired up and all sorts of stuff. And I had my wife, I mean, she came in at some point. I said, “You got a mirror in your purse?” And I’m wired up and got oxygen things in and all this stuff. And they take, you know, they had a vampire down there drinking up all the blood. But anyway, and so, you know, I wasn’t looking, you know, all that pretty. And she took out the mirror; she didn’t know what I was doing. I said, “Put it in front of my face.” And I said, “Wait, put it closer.” I said, “Wait a minute. Denzel Washington, is that you?”

Love yourself, even if it’s an illusion. Love yourself. Love the Lord your God. Love your neighbor. Love yourself. Jesus entered Jerusalem to confront the love of power with the power of love. And if you look at what he says—and I’m going to move on—but if you look at what he says later on, in the Gospel of John at the last Supper, he talks incessantly about love. I mean, he’s going to be killed in a little while. And he says, “By this,” the text says, “by this, everyone will know that you are my disciples. A new commandment I give you that you love one another. As the Father has loved me so have I loved you. Now abide in my love. Greater love has no one than this, but that they give up their life for their friends. And I have called you friends.”

Love, as Judas is slithering out the room. Love, as they will abandon him. Love, as he is arrested. Love, as he is tried and convicted for crimes he never committed. Love, as he is tortured. Love, as nails are hammered through hands … Love, as he bleeds to death on the cross. Love, as a mama is holding her baby, lifeless in her arms. Love, as Joseph of Arimathea and Nicodemus put him in the tomb. Love on that Holy Saturday when nothing was happening. What a horrible time.

And then love went early in the morning. Folk felt the earth quake. Love. When the sisters got up and went to the tomb and asked, “Who will roll away the stone for us?” One of them said, “I don’t know, but we got to go.” Love when they got there and the stone was rolled away, the tomb was empty. Love. He was alive. Love. He had been raised from the dead. Love. This is all about love.

And then if you still didn’t get it, at the end of John’s Gospel in chapter 21, he has a conversation with Peter, and he says, “Peter, do you understand?” Peter says, “I don’t know what you mean.” He says, “Simon, son of John, do love me?” Three times he asked him. It’s all about love. Because when the power of love overcomes the love of power, then the world will know peace.

A few years ago, some of you may know, a few years ago, I was at a wedding. It was a small family affair. But anyway, and I can tell you this now, while I was there, you know, sitting in the chapel before getting up and preaching—and they asked me not to stray too far from the pulpit; I felt like a caged tiger; I couldn’t get out. But after the service was over, I got on the plane, the flight to come back. And I can’t tell you how many times it happened in those first couple of weeks when someone would say—I had preached on love—somebody had said over and over again, I didn’t know Christianity was about love.

I heard it over and over. I’m not exaggerating, over and over again. And I realized that Christianity needs a revival. Christianity itself needs a revival, a revival to the teachings of this Jesus for whom love was at the very center of those teachings. And it dawned on me that maybe, maybe this Episcopal Church—don’t you worry about the parochial statistics; don’t you worry about all the facts and figures. If we love God and love our neighbor and love ourselves, we will work our way even out of our misery. Don’t you worry about it now. That’s all about love, all about love. All about love.

I know, I know, somebody’s thinking, preacher, this sounds good—in church. It’s a tough world out there. And you know, it is tough. … I’ve been ordained over 40 years, been in the church since I was baptized as a baby. I’ve got a lot of experience in the church. I told a senator, I said, “Well, I know it’s tough here on Capitol Hill, but I invite you to come and hang out with some church folk.” Oh, yeah.

So anyway, I can imagine somebody’s thinking, OK, this love thing is nice, you know, in church, if you will; it’s nice, you know, in Bible study; it’s nice when we’re in prayer. And it is, it is. But can it work in the real world? Can it work in the world of power politics? Can it work in the world of economics? Can it work in a world often bent on self-service and lack of care or concern by anybody else? Don’t believe me—ask the climate scientist; can it work in this kind of world in which we live? I understand part of the problem is that we have cheapened love. Dietrich Bonhoeffer talked about cheap grace. I think we need to pay attention also to cheap love. Because that’s what’s got people confused.

During the pandemic, like you, I was at home. I actually did at one point ask myself a question—I said, what does a presiding bishop do at home? I’m so used to getting on airplanes, going places. I said, what do I do when I can’t go anywhere? I felt like a caged tiger. And so I finally developed a rhythm when I realized you can’t stay on Zoom for five hours or your brain will fry. I started taking off some time in the afternoon just to kind of rest and sleep actually, but rest and take a quick nap and then pick it up and work some more. At about 12, 12:30, somewhere thereabouts, I would go downstairs. Sharon, my wife Sharon, would be watching TV. And some of you may know, at 12:30, soap operas begin. And she’s watching “The Young and the Restless.” Yeah, channel 7. And then, “The Bold and the Beautiful.” And so I went down and actually started watching myself, and you do get addicted. And after a little while, if I missed one, I’d ask her, “Well, what was Sophie doing with Johnny?” But I realized something when I was watching these soap operas. I mean they really are funny. What I love about them is every year at Christmas, after they’ve been cutting each other down and stabbing each other in the back, they get around with the glittering bulbs on the Christmas tree and they sing, “Oh, come, all ye faithful.”

But listening to these soaps, these folk were talking about love all the time. At one point I sat down and counted the number of times they used “love” or were referencing love. They talk about it all the time. And it occurred to me, sometimes folk get confused when they hear that word “love” because in English, we’ve only got one word for it. In the Greek, biblical Greek, there are three, actually four, different words that talk about the nuances and different kinds of love, eros, philia, and agape. But in English, we’ve just got the word love. And so they’re just using love all over the soap opera. And I wonder if folk get confused when they hear, “God so loved the world that he gave his only begotten son”—if they hear Jeremy on “The Bold and the Beautiful.” And that’s part of the problem.

But the truth is, love is God’s GPS, God’s global positioning satellite, to help us find a way to life as God intended. That’s what love is. I was reading an article, last week, the week before, it was on CNN online. It was about a Black family in Indianapolis. Husband, wife, and three children. The father is a minister. Their 25-year-old child came out as a transgender woman. And the family wrestled with, what do we do? And they finally realized, and they’re still wrestling with it, but they finally realized, this is our daughter.

This is what the father said: “This hasn’t been an easy transition as a father. I told Kiah, ‘There’s a difference between agreement and acceptance.’ For me, nope, I don’t agree. I do accept because that is my baby. I had to really dig deep to understand love. I thought I knew, but my baby has taught me to really reevaluate and reimagine love and what love is.” And then, and this really happened, “…the Lord spoke very audibly to me and said, ‘You’ve got to let love lead.’”

Let love lead, and love your child. Let love lead, and let her find the life abundant meant for each. Let love lead to help you heal old wounds. Let love lead, and you’ll find life as God intended because love is God’s GPS. It’s God’s global positioning satellite that will lead you to the heart of God, the heart of the world, the heart of yourself.

It’s all about love. I can tell you, I ain’t no spring chicken anymore, but I was rector here at St. James’. I was cute, I was thin, had no gray hair. Well, they gave me some gray hair. And I’ve been at this a long time, and I really am convinced that Jesus is the way. And that his way is the way of unselfish, sacrificial love. It can lift us up when the gravity of life pulls us down. It can help and heal when nothing else can. And it can lift up and liberate when nothing else will. There’s power in love, and we underestimated it, confusing the Bible with a soap opera.

My grandma—now I grew up Episcopalian; I know y’all don’t believe that, but it’s true—but my grandma, who may be the most profound spiritual influence on me, was a dyed-in-the-wool … North Carolina Baptist. They used to sing a song in grandma’s church. You know how it goes: “I was sinking deep in sin, far from the distant shore, very deeply stained within, sinking to rise no more. But the master of the sea heard my despairing cry, from the waters lifted me—now safe am I.”

And then folk would sing, “Oh, love lifted me, love lifted me, when nothing else would help, love lifted me.” That’s what we’re talking about. Love is the power of God to lift up and liberate his children, to help and heal us when we don’t have the power to do it by ourselves.

Well, let me bring this to a conclusion, or somewhere near one. I decided a while back, a couple months ago actually, that I was going to create a metric for my job performance as presiding bishop. You know, for job performance, you have to have metrics so that you can assess and determine how did you meet the metrics. And I figured it probably makes sense for me to set one rather than having Executive Council or General Convention do it. Smart move, let me tell you. So I figured out, well, what metric could I use? And I finally came up with one.

Before I retire, I want to get every Episcopalian, or most of them, or a goodly number of them, or the few and the proud—anyway, get as many Episcopalians as I can to know at least one verse of Scripture. Just one. And “Jesus wept” does not count. Right? Just one. And so I came up with one. And here it is. It’s from first John, the epistle, first John chapter four, verses seven and eight. But I’m just going to give you one part of that. The text, it says, “Beloved, let us love one another because love is of God. And those who love are born of God and know God. Those who do not love do not know God”—and here it is—“because God is love.”

You hear what we just said? God is love. Not love is God. That’s a whole other … no, no. God is love. That is the most succinct, precise, clear theological statement of the nature and the being of God. It doesn’t get any better than that. God is love. And I’ve got to tell you, if God is love, it really is all about love. If God is love, you and I were made by the hand of love. If God is love, this world is made by the hands of love. And that means we were made to love and to be loved and to give love. And we will find our lives when we live in the love of God.

I’ve often told children this story, but allow me to just tell you quickly, one of the things I do, you know, when I’m not doing anything, is I watch “The Animal Planet” on TV. Yeah, it’s really great stuff. I mean it’s just, it’s fascinating. Because one thing is, if you want to learn about human beings, watch the animals. You can learn a whole lot about human psychology from the sociology of animals.

And on this one particular show, they were following a mother bear and her cubs. And I don’t know how they do this, but they actually get the cameras positioned so that they really can look at the animals. The animals don’t seem to care or don’t know. It’s a drone; the drone makes noise. I don’t know how they film these things. But anyway, they had this film. They were filming the mother bear and she was, you know, had her cubs; I assume they were in school and she was teaching them, you know, how to be bears and that kind of thing. And the truth is, all human beings, we all kind of learn by imitation.

So I guess they imitated mama bear. So they were in school, and then at one point it was like, she kind of gave them permission to play. We used to call it recess. And they all were just playing and wrestling with each other. And this one little cub decided to go off on his own. And so he was just hopping and playing and everything, and he kept wandering around and wandering off. And he really wasn’t paying attention until he realized he was lost. He was somewhere out in the forest, and he didn’t see mama, didn’t see sister and brother, and he looked perplexed; but then he said, ah, the heck with it, and he started playing again, and he was having a good old time.

And then all of a sudden you could see him stop with this look of horror, and the camera sort of panned back. And you could see that there was a wolf that had seen him, and the wolf was looking at him, kind of licking his chops. And little cub started backing up. And the wolf came forward; this really was going on. The wolf was coming forward. The little bear kept backing up. The wolf kept coming slowly. It was like the wolf was torturing him, kind of like seasoning your meat. The little bear was backing up, and the wolf kept coming forward, and the little bear backed into a tree. And he realized he was in trouble.

And he looked at the wolf, and the wolf stopped, paused. And you could almost see the cub trying to figure out, what do I do now? And you know how sometimes it’s helpful to figure out, what would Jesus do? Well, I assume the bear cub didn’t know Jesus. I mean, God loves him anyway, but he didn’t know Jesus. And I think he was thinking, what would mama do? What would mama bear do? And so he got up on his little paws, and raised his little hand. And he went, “Rawr,” and the wolf—I swear it looked like this; I may be reading into this—it looked like the wolf smiled.

I mean, it was as if the wolf smiled and said, “Oh, this is so cute; come on, do it again.” And he got up on his little haunches, raised his paw, and said, “Rawr,” and the wolf said, “Isn’t this something?” Then the wolf, you know, made the sign of the cross and said, “God is great. God is good. Let us thank him for our food.” And the little cub knew he was really in trouble then. And he got up on his haunches and raised his paw and one last time went, “Rawr.”

And the wolf had this look of terror on his face, and he turned around and ran. And the little cub had this look like–y’all remember George Jefferson? You remember how George Jefferson would do something, and he’d pat himself on the back and say, “Good one, George. Good one, George.” It was like the little cub just said, wow, I’m something else. And kind of patted himself on the back until he turned around and looked behind the tree. And there was mama bear behind the tree.

Barbara Harris, the late Bishop Barbara Harris, used to say, “The power behind you is greater than any problem ahead of you.” If you live in the love of God and the God who is love, there is no wolf in this world that can defeat you.

Oh, let me conclude it just by saying that the truth is that in a living relationship with the God who the Bible says is love—when we live in relationship with that God following in the footsteps of that Jesus who teaches us the way—when we do that there is no power in heaven or earth or under the earth that can stop this movement.

Paul said it this way: “I am persuaded that neither death nor life nor angels nor principalities, not things present, not things to come, not height, not depth, not anything else in all God’s grand and glorious creation shall ever be able to separate us from the love of God in Jesus Christ.” Oh, it’s all about love. It’s all about love. Power. Power and love. Because love links us to the God who made us. That’s what Jesus was talking about.

But with this, I will sit down. Archbishop Tutu used to say often—I don’t know whether he made it up or stole it from somebody—but he used to say often, of how God works in the world, he would say, by himself, God won’t. By ourselves, we can’t. But together with God, we can. The God who the Bible says is love.

Together with the God who is the source of love and life, together with God we can; we can make poverty history together in partnership with God. We can do justice and love mercy and walk humbly with our God. Together with God we can clean up this environment so that there is plenty good room for all of God’s children. Together with God we can create societies and a world where everybody is treated as God’s somebody. Together with God we can create a world where justice really does roll down like a mighty stream and righteousness like an ever-flowing stream. Together with God, we can learn how to lay our swords and shields down by the riverside, to study war no more. When the power of love overcomes the love of power, then the world will know peace.

God love you. God bless you. And may God hold us all in those almighty hands of love. Amen.

Salud. Salud. Gracias, bendiciones, Dios los ama. Son muy queridos. Salud.

Oh, Dios los ama. Pero tengo que decirles, ¿van a hacer que vaya detrás de esos hermanos? ¿Y después de esta pandilla? Aquí tenemos buena música. Doy gracias a Dios por todos ustedes. Gracias a Dios por ti. Gracias a Dios por ti. Y sólo quiero agradecer a todos los que han hecho posible esta semana, este festival del Movimiento de Jesús. Todos desde Stephanie y Jerusalem y todo su equipo y toda la gente de la localidad, aquí en Baltimore, en la Diócesis de Maryland. Oh sí sí. Denles un saludo. Sí, denles un saludo.

Quiero agradecer a la presidente Julia Ayala Harris, que se encuentra con nosotros. Ella está aquí. Ahí está ella en primera fila, presidente de la Cámara de Diputados. Está con nosotros y me dijo antes de salir que hoy hace un año que fue elegida presidente de la Cámara de Diputados en esta misma sala, en esta misma sala. Y es tan maravilloso ver a tantos amigos, tanto a viejos amigos, en términos del pasado; No me refiero a su edad, sino a ver tanto a los amigos viejos como a los nuevos que se hacen. Y sólo estaré con ustedes por hoy, y regresaré y continuaré haciendo mis contribuciones a la Asociación Médica American. Espero estar en su próxima reunión para ganar un premio por contribución meritoria.

Pero digo todo eso para decir gracias. Les agradezco sus oraciones. No tienen idea, bueno, tal vez sí, lo que significan y cómo importan. Porque la oración realmente es importante. Es importante. Y puedo decirles en el misterio de Dios, no sé cómo funciona todo, solo sé que funciona.

Y he sentido que han orado por mí y, de hecho, a veces he sentido que sus oraciones entraban y salían de las máquinas de tomografía computarizada… Pero les agradezco sus oraciones y su continuo testimonio del amor de Dios que hemos conocido en Jesucristo. Y estoy aquí para decirles que eso es importante….

Así que sólo quiero decir algunas palabras sobre por qué estamos aquí, por qué es importante y que marca una diferencia.

Un amigo mío, el Dr. Charles Marsh, que enseña en la UVA, la Universidad de Virginia, quien en realidad escribió algunos de sus textos fundamentales aquí en Maryland, creo que estaba enseñando en Loyola en ese momento. Pero uno de sus libros, lo escribió en la catedral episcopal aquí. Y lo conocí en ese entonces. Y solía bromear con él porque iba a la catedral y yo era el rector en Santiago Apóstol [St. James]. Y le decía, ahora vas a la catedral porque la catedral es una buena iglesia. Pero si quieres un avivamiento, si quieres un avivamiento, ven a Santiago. Sí. Pero en uno de sus libros, titulado La amada comunidad cuenta la historia de Fannie Lou Hamer, que fue una de las personas más increíbles del movimiento por los derechos civiles, el Partido de la Libertad de Misisipí.

Fannie Lou Hamer era un personaje. Era una mujer increíble. Y él contaba su historia, y luego gira y habla de Jesús porque ella habló de Jesús. Y en un momento, inspirado por el testimonio de Fannie Lou Hamer, dice en su libro, Jesús comenzó el movimiento más revolucionario en la historia de la humanidad. Fue un movimiento de personas cuyas vidas estaban comprometidas con el Dios que es amor inmerecido e incondicional, y que estaban comprometidas a seguir a este Jesús de Nazaret para vivir ese amor en sus vidas. Y por el bien del mundo.

Todo gira en torno al amor. Y cuando escuchan a Jesús de Nazaret, nos señala a Dios, de quien la Biblia dice que es amor. Y en un momento, dijo en Juan 13: «Un mandamiento nuevo les doy»—Moisés les dio 10; Tengo uno más: «Un mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros como yo los he amado». Ámense los unos a los otros como Dios nos ama. Ámense los unos a los otros como Jesús ama a todos los niños del mundo. Ámense los unos a los otros como el Espíritu, ese dulce, dulce Espíritu, dulce, dulce Espíritu, que cuando el Espíritu se manifieste, dejaremos este lugar y sabremos que hemos sido amados y podemos amar, ámense unos a otros como yo los he amado. Porque en esto todos sabrán que son mis discípulos, en que se aman unos a otros, que aman a los que no tienen amor, que se preocupan por los demás, que son testigos de la justicia de Dios. Que intentan ayudar a alguien en el camino. Que ayudan a alguien y no le hacen daño. Y si los lastiman, lo reconocen. Levántense, confiesen. Y luego levántense. Ámense los unos a los otros.

Ahora, esos fueron solo comentarios introductorios, pero me doy cuenta de que algunas personas notables interpretaron lo que Jesús estaba diciendo cuando dijo: «Un mandamiento nuevo les doy: que se amen unos a otros, porque en esto todos sabrán que son mis discípulos». Este dicho se le atribuyó al primer ministro Disraeli. También se le atribuyó a Mahatma Gandhi, pero nunca conocí a ninguno de ellos. Lo escuché en un concierto de Jimi Hendrix. Y no sé si Jimi estaba haciendo conscientemente una parodia de Jesús, pero el Espíritu se movía. Y es posible que él ni siquiera lo supiera.

Porque cuando Jimi, creo, escuchó a Jesús decir: «Les doy un mandamiento nuevo, que se amen unos a otros», y luego, después de decir todo eso, hacia el final de estos dichos, dice: «En este mundo tendrán aflicción, pero confíen, yo he vencido al mundo». Y Jimi escuchó ese dicho sobre el poder del amor. Y dijo esto, como dije, no se lo escuché a Gandhi, y no se lo escuché al primer ministro, pero se lo escuché a Jimi. Yo era un adolescente y le escuché a Jimi decirlo. Esto fue antes de la Internet.

Jimi lo dijo de esta manera: «Cuando el poder del amor venza el amor al poder», ¿están todos conmigo ahora? «Cuando el poder del amor venza el amor al poder, entonces el mundo conocerá la paz». Oh, oh, entonces el mundo, entonces el mundo, entonces el mundo conocerá la paz. Entonces habrá justicia. Entonces se proclamará la verdad en los espacios públicos. Entonces aprenderemos a deponer nuestras espadas y nuestros escudos a la orilla del río y no nos prepararemos más para la guerra.

«Cuando el poder del amor», repitan conmigo, «cuando el poder del amor venza el amor al poder, entonces el mundo conocerá la paz». Todo gira en torno al amor. Oh, vuélvete y dile a tu vecino, todo gira en torno al amor. Anda, díselo. Todo gira en torno al amor. Todo gira en torno al amor. Todo gira en torno al amor. Todo gira en torno al amor.

Me di cuenta de algo cuando me estaba preparando para esto, y no creo que fueran los medicamentos que estoy tomando, pero no había pensado en eso antes. Pero me di cuenta de que en esa última semana de la vida terrenal de Jesús, antes de la crucifixión, me di cuenta de que Jesús estaba entrando en Jerusalén, que era un centro del imperio romano que ocupaba Palestina. Iba al corazón de la bestia en el Medio Oriente. ¿Les gusta eso? Y fue allí, me di cuenta, para enfrentar un imperio enamorado del poder, con el poder del amor.

Por eso fue allí. Y cuando fue allí, provocó deliberadamente al imperio que estaba enamorado de su poder… Jesús entró en Jerusalén el Domingo de Ramos, ¿verdad? Y lo hizo coincidiendo con la entrada de Poncio Pilato, el gobernador de Roma. Pilato venía del lado oeste de la ciudad, para instalarse en su palacio en la Fortaleza Antonia. Jesús entró por el lado este de la ciudad, el Monte de los Olivos en esa área.

Esta, esta era Rosa Parks. Eso es lo que está pasando aquí. Esta fue una demostración no violenta del poder del amor. Eso es lo que está pasando. Y tengo que decirles que fue una demostración del poder del amor a riesgo de sí mismo. Y durante esta semana, cuando Jesús está en medio de esta confrontación—y continúa toda la semana; si leen los Evangelios en Semana Santa, Jesús, la gente está alborotada con él todo el tiempo. Y en un momento dado le envían a alguien, a un lobo con piel de cordero, a un abogado. ¿Hay algún abogado aquí? Vamos, vamos, levanta la mano, sé que estás aquí, pero necesitamos abogados. Los necesitamos buenos.

Pero este abogado viene a Jesús. Conocen esta historia. Está en Mateo 22. El abogado se acerca a Jesús y le dice: «Jesús, ¿cuál es la ley más grande de todo el edificio jurídico de Moisés?».

Y Jesús le contesta, remontándose a las escrituras hebreas, remontándose a Moisés y al Deuteronomio y al Levítico, remontándose a la Torá. Extiende la mano hacia atrás y dice, del Shemá: «Escucha, oh Israel, el Señor nuestro Dios», es lo que dijo: «Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma, con toda tu mente y con todas tus fuerzas. Este es el primer y gran mandamiento» Luego vuelve al Levítico, «y amarás a tu prójimo como a ti mismo».

En estos dos: amor a Dios, amor al prójimo, y mientras estás en eso, ámate a ti mismo. Pero de estos, dice, depende toda la ley, depende toda la ley y los profetas. Que es una forma de decir, esta es el tribunal supremo. Bueno, el verdadero, el verdadero. Sí. Este es el tribunal supremo de Dios, ¿verdad? Esta es la ley suprema de Dios, por así decirlo. ¿Bien? Eso es todo. Amarás al Señor tu Dios y amarás a tu prójimo como a ti mismo. Ama al Señor tu Dios que te hizo y te creó y que está en la fuente de tu vida y en quien vives y te mueves y tienes tu ser. Amarás a tu prójimo como a ti mismo. No te tiene que gustar. Pero ámalo, cuídalo. Procura su bien, su bienestar.

Déjenme decirles eso significa —ahora me voy a meter en problemas; culpo a las medicinas—: significa que si eres demócrata, tienes que encontrar la manera de amar a un republicano. ¿Está bien? Y si eres republicano, tienes que encontrar la manera de amar a un demócrata. Y si eres independiente, puedes ir por donde quieras, pero ama a alguien. Ama a Dios. Ama a tu prójimo. Ámate a ti mismo. Esto, lo dice Jesús en Semana Santa, dos días después de haber entrado montado en el asno. Y mientras estás en eso, ámate a ti mismo. Tienes que amarte a ti mismo. Porque estás llamado a amar a quien y a lo que Dios ama. Y Dios ama a sus hijos. Todos ellos, todos nosotros. Entonces, ámate a ti mismo.

Algunos de ustedes me han oído decir esto antes. Estoy aprendiendo a amar a Michael Curry. Tengo un hábito que practico cada mañana al levantarme. Incluso cuando estaba en el hospital. Estaba en el hospital, me tenían conectado y todo ese tipo de cosas. Y yo tenía a mi esposa, quiero decir, ella entró en algún momento. Le dije: «¿Tienes un espejo en tu bolso?» Y estoy conectado y tengo cosas y aparatos de oxígeno y demás. Y tenían, ya saben, tenían un vampiro allí chupándose toda la sangre. Pero de todos modos, y entonces, saben, yo me veía, ya saben, de lo más bonito. Y ella me quitó el espejo; ella no sabía lo que estaba haciendo. Y le dije: «Pónmelo frente a la cara». Y dije: «Espera, ponlo más cerca». Dije: «un momento. Denzel Washington, ¿eres tú?».

Ámate a ti mismo, aunque sea una ilusión. Ámate a ti mismo. Ama al Señor tu Dios. Ama a tu prójimo. Ámate a ti mismo. Jesús entró en Jerusalén para confrontar el amor al poder con el poder del amor. Y si miras lo que dice, y voy a seguir adelante, pero si miras lo que dice después, en el Evangelio de Juan en la última Cena, habla incesantemente del amor. Quiero decir, va a ser asesinado poco después. Y dice: «En esto», dice el texto, «en esto todos sabrán que son mis discípulos. Un mandamiento nuevo les doy, que se amen unos a otros. Como el Padre me ha amado así yo los he amado. Ahora permanezcan en mi amor. Nadie tiene mayor amor que este, sino el que da la vida por sus amigos. Y les he llamado amigos.

Amor, mientras Judas se desliza fuera de la habitación. Amor, mientras lo abandonan. Amor, cuando es arrestado. Amor, mientras es juzgado y condenado por crímenes que nunca cometió. Amor, mientras es torturado. Amor, mientras le clavan las manos… Amor, mientras se desangra en la cruz. Amor, mientras una mamá sostiene a su bebé, sin vida, en sus brazos. Amor, mientras lo ponen en el sepulcro José de Arimatea y Nicodemo. Amor en aquel Sábado Santo cuando nada pasaba. Que tiempos tan horribles.

Y luego el amor salió temprano en la mañana. La gente sintió temblar la tierra. Amor, cuando las hermanas se levantaron y fueron al sepulcro y se preguntaban: «¿Quién nos removerá la piedra?» Una de ellas dijo: «No sé, pero tenemos que ir». Amor cuando llegaron allí y la piedra había sido removida y la tumba estaba vacía. Amor. El estaba vivo. Amor. Él había sido resucitado de entre los muertos. Amor. Todo gira en torno al amor.

Y luego, si aún no lo entendieron, al final del Evangelio de Juan en el capítulo 21, él tiene una conversación con Pedro y dice: «Pedro, ¿entiendes?» Pedro dice: «No sé a qué te refieres». Él dice: «Simón, hijo de Juan, ¿me amas?» Tres veces le preguntó. Toda gira en torno al amor. Porque cuando el poder del amor venza el amor al poder, entonces el mundo conocerá la paz.

Hace unos años, algunos de ustedes pueden saberlo, hace unos años, estuve en una boda. Fue un pequeño asunto de familia. Pero de todos modos, y puedo decirles esto ahora, mientras yo estaba allí, Uds. saben, sentado en la capilla antes de levantarme y predicar—me pidieron que no me alejara demasiado del púlpito; Me sentí como un tigre enjaulado; no pude salir Pero después de que terminó el oficio, me subí al avión, en el vuelo de regreso. Y no puedo decirles cuántas veces sucedió en ese primer par de semanas cuando alguien decía —había predicado sobre el amor— alguien decía una y otra vez, no sabía que el cristianismo se trataba de amor.

Lo escuché una y otra vez. No estoy exagerando, una y otra vez. Y me di cuenta de que el cristianismo necesita un avivamiento. El cristianismo mismo necesita un renacimiento, un renacimiento de las enseñanzas de este Jesús para quien el amor estaba en el centro mismo de esas enseñanzas. Y me di cuenta de que tal vez, tal vez esta Iglesia Episcopal, no se preocupe por las estadísticas parroquiales; no se preocupen por todos los hechos y las cifras. Si amamos a Dios, amamos a nuestro prójimo y nos amamos a nosotros mismos, saldremos de nuestra miseria. No se preocupen por eso ahora. Todo gira en torno al amor, todo gira en torno al amor. Toda gira en torno al amor.

Lo sé, lo sé, alguien está pensando, predicador, esto suena bien, en la iglesia. Es un mundo duro ahí fuera. Y sabes, es duro. … Han pasado más de 40 años desde que me ordenaron y he estado en la Iglesia desde que me bautizaron cuando era un bebé. Tengo mucha experiencia en la Iglesia. Una vez le dije a un senador: «Bueno, sé que es difícil aquí en el Capitolio, pero lo invito a venir y pasar un rato con algunos miembros de la Iglesia». Oh sí.

Así que de todos modos, puedo imaginar que alguien esté pensando, bien, esto del amor es bonito, saben, en la Iglesia, por así decirlo; es bonito, ya saben, en el estudio bíblico; es agradable cuando estamos en oración. Y lo es, lo es. Pero ¿puede funcionar en el mundo real? ¿Puede funcionar en el mundo del poder político? ¿Puede funcionar en el mundo de la economía? ¿Puede funcionar en un mundo que a menudo se inclina hacia el autoservicio y la falta de atención o preocupación hacia los demás? No me crean, pregúntele al climatólogo; ¿Puede funcionar en este tipo de mundo en el que vivimos? Entiendo que parte del problema es que hemos abaratado el amor. Dietrich Bonhoeffer se refirió a la gracia barata. Creo que debemos prestar atención también al amor barato. Porque eso es lo que tiene a la gente confundida.

Durante la pandemia, al igual que ustedes, estuve encerrado en casa. De hecho, en un momento me pregunté: ¿qué hace un obispo primado en casa? Estoy tan acostumbrado a subirme a los aviones, ir a lugares. Dije, ¿qué hago cuando no puedo ir a ningún lado? Me sentí como un tigre enjaulado. Y finalmente desarrollé una rutina cuando me di cuenta de que no puedes estar en Zoom durante cinco horas o se te freirá el cerebro. Empecé a tomarme un tiempo libre por la tarde solo para descansar y dormir, pero descansaba y tomaba una siesta breve y luego me levantaba y trabajaba un poco más. Como a las 12, 12:30, en algún momento por ahí, bajaba. Sharon, mi esposa Sharon, estaba viendo la televisión. Y algunos de ustedes saben, a las 12:30 comienzan las telenovelas. Y ella está viendo The Young and the Restless. Sí, el canal 7. Y luego, The Bold and the Beautiful. Entonces bajaba y realmente comencé a verlas yo también y te vuelves adicto. Y después de un tiempo, si me perdía un episodio, le preguntaba: «Bueno, ¿qué estaba haciendo Sophie con Johnny?» Pero me di cuenta de algo cuando estaba viendo estas telenovelas. Quiero decir que realmente son divertidas. Lo que me encanta de ellas es que todos los años en Navidad, después de haberse acuchillado y apuñalado por la espalda, se juntan bajo las rutilantes bombillas del árbol de Navidad y cantan: «Venid, fieles todos».

Pero al escuchar estas telenovelas, esta gente hablaba de amor todo el tiempo. En un momento me senté y conté la cantidad de veces que mencionaron el «amor» o se referían al amor. Hablan de eso todo el tiempo. Y se me ocurrió que a veces la gente se confunde cuando escucha la palabra «amor» porque en inglés [como en español] sólo tenemos una palabra para eso. En el griego, el griego bíblico, hay tres, en realidad cuatro, palabras diferentes que hablan de los matices y diferentes tipos de amor, eros, filía y agape. Pero en inglés, solo tenemos la palabra amor. Y entonces sólo están usando el amor en toda la telenovela. Y me pregunto si la gente se confunde cuando escucha: «Tanto amó Dios al mundo que dio a su hijo unigénito», si escuchan a Jeremy en The Bold and the Beautiful. Y eso es parte del problema.

Pero la verdad es que el amor es el GPS de Dios, el satélite de posicionamiento global de Dios, para ayudarnos a encontrar el camino a la vida como Dios lo planeó. Eso es el amor. Estaba leyendo un artículo, la semana pasada, la semana anterior, estaba en CNN en línea. Se trataba de una familia negra de Indianápolis. Marido, mujer y tres hijos. El padre es ministro. Su hija de 25 años se declaró mujer transgénero. Y la familia empezó a lidiar con eso, ¿qué hacemos? Y finalmente se dieron cuenta, aunque todavía están lidiando con eso, pero finalmente se dieron cuenta de que esta es nuestra hija.

Esto es lo que dijo el padre: «Esta no ha sido una transición fácil como padre. Le dije a Kiah: ‘Hay una diferencia entre el acuerdo y la aceptación’. Para mí, no, no estoy de acuerdo. Pero sí acepto porque ese es mi bebé. En verdad tuve que profundizar para entender el amor. Pensé que lo sabía, pero mi bebé me ha enseñado a reevaluar y reimaginar realmente el amor y lo que es el amor». Y luego, y esto realmente sucedió, «… el Señor me habló muy audiblemente y dijo: “Tienes que dejar que el amor te guíe”».

Deja que el amor te guíe y ama a tu hija. Dejemos que el amor guíe, y que ella encuentre la vida abundante destinada a cada uno. Deja que el amor te ayude a sanar viejas heridas. Deja que el amor te guíe y encontrará la vida como Dios la diseñó porque el amor es el GPS de Dios. Es el satélite de posicionamiento global de Dios que te llevará al corazón de Dios, al corazón del mundo, al corazón de ti mismo.

Todo gira en torno al amor. Puedo decirles que ya no soy ningún pollito, pero fui rector aquí en Santiago Apóstol. Era gracioso, era delgado, no tenía canas. Pues me salieron algunas canas. Y llevo mucho tiempo en esto, y realmente estoy convencido de que Jesús es el camino. Y que su camino es el camino del amor desinteresado y sacrificial. Puede levantarnos cuando la gravedad de la vida nos empuja hacia abajo. Puede ayudar y sanar cuando nada más puede hacerlo. Y puede levantar y liberar cuando nada más lo hará. Hay poder en el amor, y lo subestimamos, confundiendo la Biblia con una telenovela.

Mi abuela, aunque yo crecí episcopal; sé que no creerán esto, pero es verdad, mi abuela, que puede haber sido mi influencia espiritual más profunda, era una bautista recalcitrante de Carolina del Norte. En la iglesia de abuela solían cantar un himno. Saben cómo dice: «Me hundía en el pecado, muy lejos de la orilla, muy manchado por dentro, hundiéndome para no levantarme más. Pero el amo del mar escuchó mi clamor desesperado, me sacó de las aguas, ahora estoy a salvo».

Y luego la gente cantaba: «Oh, el amor me levantó, el amor me levantó, cuando no había otro socorro, el amor me levantó». De eso estamos hablando. El amor es el poder de Dios para levantar y liberar a sus hijos, para ayudarnos y sanarnos cuando no tenemos el poder de hacerlo por nosotros mismos.

Bueno, permítanme llevar esto a una conclusión, o acercarme a una. Decidí hace un tiempo, hace un par de meses en realidad, que iba a crear un parámetro para mi desempeño laboral como Obispo Primado. Ya saben, para el desempeño laboral uno debe tener parámetros para poder evaluar y determinar cómo cumples con ellos. Y pensé que probablemente tenga sentido para mí establecer uno en lugar de que lo haga el Consejo Ejecutivo o la Convención General. Un movimiento inteligente, permítanme decirles. Así que descubrí, bueno, ¿qué parámetro podría usar? Y finalmente se me ocurrió uno.

Antes de jubilarme, quiero que todos los episcopales, o la mayoría de ellos, o un buen número de ellos, o los pocos y los orgullosos; de todos modos, conseguir que tantos episcopales como pueda sepan al menos un versículo de las Escrituras. Solo uno. «Y Jesús lloró» no cuenta. ¿Bien? Sólo uno. Y así se me ocurrió uno. Y aquí está. Es de primera de Juan, la epístola, primera de Juan capítulo cuatro, versículos siete y ocho. Pero sólo voy a darles una parte de eso. El texto dice: «Amados, amémonos unos a otros porque el amor es de Dios. Y los que aman son nacidos de Dios y conocen a Dios. El que no ama no conoce a Dios», y aquí está, «porque Dios es amor».

¿Oyen lo que acabamos de decir? Dios es amor. No el amor es Dios. Eso es otra cosa completamente distinta… no, no. Dios es amor. Esa es la declaración teológica más sucinta, precisa y clara de la naturaleza y el ser de Dios. No hay nada mejor que eso. Dios es amor. Y tengo que decirles que si Dios es amor, realmente todo gira en torno al amor. Si Dios es amor, ustedes y yo fuimos hechos por la mano del amor. Si Dios es amor, este mundo está hecho por las manos del amor. Y eso significa que fuimos hechos para amar y ser amados y para dar amor. Y encontraremos nuestra vida cuando vivamos en el amor de Dios.

A menudo les he contado esta historia a los niños, pero permítanme decirles rápidamente, una de las cosas que hago, ya saben, cuando no estoy haciendo nada, es ver The Animal Planet en la televisión. Sí, es algo realmente genial. Quiero decir que es realmente fascinante. Porque si quieres aprender sobre los seres humanos, observa a los animales. Puedes aprender mucho sobre la psicología humana a partir de la sociología de los animales.

Y en este programa en particular, estaban siguiendo a una osa madre y sus cachorros. Y no sé cómo hacen esto, pero en realidad colocan las cámaras para que realmente puedan mirar a los animales. A los animales no parece importarles o no saben. Es un dron; el dron hace ruido. No sé cómo filman estas cosas. Pero de todos modos, tenían esta película. Estaban filmando a la osa madre y ella, ya saben, tenía sus cachorros. Supongo que estaban en la escuela y ella les estaba enseñando cómo ser osos y ese tipo de cosas. Y la verdad es que todos los seres humanos, todos aprendemos por imitación.

Así que supongo que imitaban a mamá osa. Así que estaban en la escuela, y luego en un momento fue como si les diera permiso para jugar. Solíamos llamarlo recreo. Y todos estaban jugando y luchando entre sí. Y este pequeño cachorro decidió irse solo. Y entonces él solo saltaba y jugaba y todo, y seguía deambulando y deambulando. Y realmente no estaba prestando atención hasta que se dio cuenta de que estaba perdido. Estaba en algún lugar del bosque, y no veía a la mamá, no veía a la hermana y al hermano, y parecía perplejo; pero luego dijo, ah, al diablo con eso, y comenzó a jugar de nuevo, y se lo estaba pasando bien.

Y luego, de repente, podías verlo detenerse con esta mirada de horror, y la cámara retrocedió. Y se podía ver que había un lobo que lo había visto, y el lobo lo estaba mirando, como lamiendo sus chuletas. Y el pequeño cachorro comenzó a retroceder. Y el lobo se adelantó; esto realmente estaba pasando. El lobo se acercaba. El osito siguió retrocediendo. El lobo siguió avanzando lentamente. Era como si el lobo lo estuviera torturando, algo así como sazonándole la carne. El osito retrocedía, y el lobo seguía avanzando, y el osito retrocedía contra un árbol. Y se dio cuenta de que estaba en problemas.

Y miró al lobo, y el lobo se detuvo, se detuvo. Y casi podías ver al cachorro tratando de averiguar, ¿qué hago ahora? Y sabes cómo a veces es útil averiguar, ¿qué haría Jesús? Bueno, asumo que el osezno no conocía a Jesús. Quiero decir, Dios lo ama de todos modos, pero él no conocía a Jesús. Y creo que estaba pensando, ¿qué haría mamá? ¿Qué haría mamá osa? Y así se levantó sobre sus patitas, y levantó su manita. Y le gruñó al lobo —juro que se veía así; Puede que este haciendo una lectura de esto—: parecía que el lobo sonrió.

Quiero decir, fue como si el lobo sonriera y dijera: «Oh, esto es tan lindo; vamos, hazlo de nuevo». Y se puso en cuclillas, levantó la pata y gruñó, y el lobo dijo: «¿No es esto algo?» Entonces el lobo, saben, hizo la señal de la cruz y dijo: «Dios es grande. Dios es bueno. Démosle las gracias por nuestra comida». Y el pequeño cachorro supo que realmente estaba en problemas entonces. Y se puso en cuclillas y levantó la pata y una última vez volvió a gruñir.

Y el lobo adquirió una mirada de terror en el rostro, y se dio la vuelta y salió corriendo. Y el pequeño cachorro tenía este aspecto como… ¿recuerdan a George Jefferson? Recuerdan cómo George Jefferson hacía algo, y se daba palmaditas en la espalda y decía: «Bien, George. Bien, George». Fue como si el cachorrito acabara de decir, caramba, soy otra cosa. Y se dio unas palmaditas en la espalda hasta que se dio la vuelta y miró detrás del árbol. Y mamá osa estaba detrás del árbol.

Barbara Harris, la difunta obispa Barbara Harris, solía decir: «El poder detrás de ti es mayor que cualquier problema que tengas por delante». Si vives en el amor de Dios y del Dios que es amor, no hay lobo en este mundo que pueda vencerte.

Oh, permítanme concluir simplemente diciendo que la verdad es que en una relación viva con el Dios que la Biblia dice que es amor —cuando vivimos en una relación con ese Dios siguiendo los pasos de ese Jesús que nos enseña el camino— cuando hacemos eso no hay poder en el cielo ni en la tierra ni debajo de la tierra que pueda detener este movimiento.

Pablo lo dijo de esta manera: «Estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni ángeles, ni principados, ni lo presente, ni lo por venir, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa en toda la grande y gloriosa creación de Dios podrá jamás sepáranos del amor de Dios en Jesucristo». Oh, todo gira en torno al amor. Todo gira en torno al amor. Fuerza. Poder y amor. Porque el amor nos une al Dios que nos hizo. De eso estaba hablando Jesús.

Pero con esto, me sentaré. El arzobispo Tutu solía decir a menudo —no sé si se lo inventó o se lo robó a alguien— pero solía decir a menudo, de cómo Dios obra en el mundo, decía: por sí mismo, Dios no lo hará. Por nosotros mismos, no podemos. Pero junto con Dios, podemos. El Dios que la Biblia dice que es amor.

Junto a Dios que es fuente de amor y de vida, junto a Dios podemos; podemos hacer que la pobreza pase a la historia juntos en sociedad con Dios. Podemos hacer justicia y amar misericordia y caminar humildemente con nuestro Dios. Junto con Dios podemos limpiar este ambiente para que haya suficiente espacio para todos los hijos de Dios. Junto con Dios podemos crear sociedades y un mundo donde todos sean tratados como seres de Dios. Junto con Dios podemos crear un mundo donde la justicia realmente fluya como impetuoso arroyo y la rectitud como un torrente inagotable. Junto con Dios, podemos aprender a deponer nuestras espadas y escudos a la orilla del río, para no prepararnos más para la guerra. Cuando el poder del amor venza al amor al poder, entonces el mundo conocerá la paz.

Dios los ama. Dios les bendiga. Y que Dios nos sostenga a todos en esas manos todopoderosas de amor. Amén.