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Presiding Bishop Michael Curry invites applicants for United Nations climate conference delegation

July 20, 2021
Office of Public Affairs

Taking advantage of a unique virtual opportunity, Presiding Bishop Michael Curry invites all Episcopalians over 18 to consider applying to be a delegate to the 2021 United Nations climate change conference — known as the 26th session of the Conference of the Parties, or COP26.

Applications are due by Aug. 20, and the presiding bishop’s delegation will attend daily virtual events during COP26, which takes place in Glasgow Oct. 31 to Nov. 12.

“This year’s online platform will allow for wider representation on the delegation,” said the Rev. Melanie Mullen, director of reconciliation, justice, and creation care for The Episcopal Church. “Episcopalians who are young adults, people of color, Indigenous, LGBTQ identifying, and from communities affected by climate change and environmental injustice are especially invited to apply.”

Organizers underscored the vital importance of decisions from the annual COP gatherings in the effort to reverse the worst effects of climate change. Already this year, June was recorded as North America’s hottest on record and the fourth hottest globally; the western U.S. is experiencing its worst drought in two decades.  

“Non-governmental organizations, including religious bodies like The Episcopal Church, participate in these UN meetings by advocating for our own needs and concerns, especially giving voice to vulnerable populations within our Church,” said the Rt. Rev. Marc Andrus, bishop of the Episcopal Diocese of California and head of the delegation. “As delegation members, we stand in solidarity with smaller nations, such as those in the Pacific Ocean, who already feel the leading-edge effects of climate change.”

During the conference, delegates will be expected to attend two to five hours of events per day and follow a particular issue within the climate negotiations. They will have the opportunity to speak at Episcopal Church COP events and write and publish blog posts about their engagement with the event.

“We bring our values and beliefs into the room at the COPs,” Andrus said. “The world religions hold the earth to be sacred, respect the rights of vulnerable populations, and have sacred paths for people to travel that lead us from disintegration to wholeness.”

The presiding bishop began sending a delegation to the COP with the historic Paris Agreement meeting in 2015 and has done so every year since. Delegates bring back what they learn to share with the wider church and also carefully monitor the major workstreams of the COP. These workstreams include mitigation, finance, adaptation, loss and damage, and raising ambition, which means accelerating progress to achieve emissions reduction goals and involves building consensus and partnering strategically at local and global levels.

“Our local communities can learn from what others are doing in these important themes of climate change action around the world,” Andrus said.

The presiding bishop will announce his nominations for the delegation by early September. Members will meet monthly ahead of COP26 via video conferencing as well as daily during the November event. To learn more and to apply by Aug. 20, click here.

Contact creation@episcopalchurch.org with questions.

El obispo primado Michael Curry invita a postulantes a la delegación de la conferencia sobre el clima de Naciones Unidas

Aprovechando una singular oportunidad virtual,  el obispo primado Michael Curry invita a todos los episcopales mayores de 18 años a contemplar la posibilidad de presentar una solicitud para integrar la delegación a la conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático 2021 —conocida como la 26ª. Sesión de la Conferencia de las Partes, o COP26.

Las solicitudes deben presentarse antes del 20 de agosto, y la delegación del Obispo Primado asistirá a eventos virtuales diarios durante la COP26, que tendrá lugar en Glasgow del 31 de octubre al 12 de noviembre.

«La plataforma en línea de este año permitirá una representación más amplia en la delegación», dijo la Rda. Melanie Mullen, directora de reconciliación, justicia y cuidado de la creación de la Iglesia Episcopal. «Los episcopales que sean jóvenes adultos, personas de color, indígenas, que se identifiquen como LGBTQ y provenientes de comunidades afectadas por el cambio climático y la injusticia ambiental están especialmente invitados a postularse».

Los organizadores subrayaron la importancia vital de las decisiones que se toman en las reuniones anuales de la COP en el empeño por revertir los peores efectos del cambio climático. Ya este año, junio se registró como el mes más caluroso documentado en América del Norte y el cuarto más caluroso en todo el mundo; el oeste de Estados Unidos está experimentando su peor sequía en dos décadas.

«Las organizaciones no gubernamentales, incluidos los organismos religiosos como la Iglesia Episcopal, participan en estas reuniones de la ONU abogando por nuestras propias necesidades y preocupaciones, especialmente dando voz a las poblaciones vulnerables dentro de nuestra Iglesia», dijo el Rvdmo. Marc Andrus, obispo de la Diócesis Episcopal de California y jefe de la delegación. «Como miembros de la delegación, nos solidarizamos con las naciones más pequeñas, como las del Océano Pacífico, que ya sienten los efectos iniciales del cambio climático».

Durante la conferencia, se espera que los delegados asistan de dos a cinco horas de actividades diarias y sigan un tema en particular dentro de las negociaciones climáticas. Tendrán la oportunidad de hablar en las sesiones del COP de la Iglesia Episcopal y escribir y publicar artículos de blog sobre su participación en el evento.

«Llevamos nuestros valores y creencias a la sala de las COP», dijo Andrus. «Las religiones del mundo consideran que la tierra es sagrada, respetan los derechos de las poblaciones vulnerables y tienen caminos sagrados para que las personas hagan el trayecto que nos lleva de la desintegración a la plenitud».

El Obispo Primado comenzó a enviar una delegación a la COP al tiempo de la histórica reunión del Acuerdo de París en 2015 y lo ha hecho todos los años desde entonces. Los delegados traen de vuelta lo que aprenden para compartir con la Iglesia en general y también supervisan cuidadosamente los principales flujos de trabajo de la COP. Estos flujos de trabajo incluyen mitigación, financiamiento, adaptación, daños y perjuicios, y aumento de las aspiraciones, lo que significa acelerar el progreso para lograr los objetivos de reducción de emisiones [de gases de efecto invernadero] e implica generar consenso y asociarse estratégicamente en el ámbito local y global.

«Nuestras comunidades locales pueden aprender de lo que otros están haciendo en estos importantes temas de la acción contra el cambio climático en todo el mundo», dijo Andrus.

El Obispo Primado anunciará sus nominaciones para la delegación a principios de septiembre. Los miembros se reunirán mensualmente antes de la COP26 a través de videoconferencias, así como todos los días durante el evento de noviembre. Para obtener más información y postularse antes del 20 de agosto, pulse aquí.

Para preguntas diríjase a creation@episcopalchurch.org.

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Amanda Skofstad

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