The Office of Public Affairs

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Presiding Bishop Michael Curry’s opening remarks for Executive Council: January 25, 2022

January 26, 2022
Office of Public Affairs

The following is a transcript of the opening remarks of Presiding Bishop Michael Curry at the Executive Council of The Episcopal Church, meeting virtually through Jan. 27. These remarks have been lightly edited for clarity.

 Executive Council
January 25, 2022
Opening Remarks

It is good to be together, I wish we were in Cleveland right now, I wish we were all together, but we will be together very soon.

I

Recently I was talking to a good friend who suggested that I needed to take a look at the reading from Nehemiah appointed for last Sunday (Nehemiah 8:1-10).

In the text, Ezra the priest reads the law of God to the people. And the text says that when he reads it and interprets it and applies it to their lives, the people wept when they heard it. Why did they weep? My friend was right. That’s simply extraordinary! God’s word was read, interpreted, and applied to their lives, and the people wept! Why in God’s name did they weep?

They had been through a long period of dislocation, disorientation, and disequilibrium. Worse than a pandemic, but related. Their world had actually fallen apart when the Babylonian armies razed the Judea countryside, breached the walls of Jerusalem, desecrated the Temple King Solomon had built, and virtually destroyed Jerusalem.

Many of the people were then carted off to Babylon, to virtual servitude, a long, long  way from home. As the exile went on, they forgot what home was like. The temple of Jerusalem became a distant memory.

In time many probably forgot the faith that gave them birth. Holy days sometimes went unobserved. Teachings unlearned. Traditions left unkept. They did what they could to survive on what they had. The deep spiritual and emotional pain of this is captured in one of the psalms that they have left us, Psalm 137, which says:

“By the waters of Babylon—
we sat down and wept
and we remembered thee, O Zion,
when we remembered home.
On the willows
we hung up our harps.
For it was there that our captors
required of us a song,
tormenting us with the words,
‘Sing us one of the songs of Zion!’
But how, how shall we sing the LORD’s song
in a strange land?” (paraphrased)

And soon the very song was forgotten.

And then on that day years later in Jerusalem, Ezra read the Torah, God’s law for life; he interpreted it and applied it to them. And they remembered!

They remembered their high calling.
They remembered life that is more than mere survival.
They remembered who they were and whose they were.

The congruence of their lives with their calling, their highest and noblest aspirations, ideals gave them something exile had taken away—a deep sense of a divine purpose for living.

In God‘s law they discovered who they were. And when you know that you can face anything, you can endure anything, you can bear any burden, with a sense of direction no matter how hard life can be.

Another way to say it is they found their soul, their core, the essence, their heart. And when that happens the word of Ezra in the rest of the text becomes true –

“Go your way,” he said to them, “eat the fat and drink sweet wine and send portions of them to those for whom nothing is prepared, for this day is holy to our LORD; and do not be grieved, for the joy of the LORD is your strength.”

II

In 2005 Huston Smith, who was himself a Christian, grown up the son of Methodist missionaries in Asia but who was a scholar of world religions, wrote one of his last books. In it he spoke of the renewal of genuine Christianity in our time in a process similar to that described when Ezra read the law. Part of what he said in that book was that Christianity would be revived, renewed, and restored as it rediscovers and reclaims its soul, its origin, its essence, found in the teachings, and the life and the spirit of Jesus of Nazareth.  He called his book “The Soul of Christianity: Restoring the Great Tradition.”

The wisdom here is one of the reasons I believe passionately that we in our time must reclaim the teachings, and the example, and the spirit of Jesus of Nazareth and his way of love as our way of life.

Some years later, after Huston Smith had published his book, historian Jon Meacham followed a similar trajectory to Huston Smith and to Ezra—now for American democracy and society, to reclaim the high calling and noble ideals, in a book titled, interestingly enough, “The Soul of America: The Battle for Our Better Angels.”

To find our way as a nation that is more than a collection of individual self-interest, it will be necessary for us to claim the high calling of the ideals and principles at the core, the soul of the American experiment in representational democracy.

III

Those ideals are found in such texts as the Declaration of Independence, Lincoln’s Gettysburg Address, King’s “Letter from a Birmingham Jail.” They are found, though imperfect it may be, in the Constitution of the United States, the Bill of Rights and subsequent amendments. But listen again to the words of the Preamble:

“We the People of the United States, in Order to form a more perfect Union, establish Justice, insure domestic Tranquility, provide for the common defense, promote the general Welfare, and secure the Blessings of Liberty to ourselves and our Posterity, do ordain and establish this Constitution for the United States of America.”

The ideal of democracy, while not perfectly lived out to be sure, offers the best hope yet devised for government that fosters human freedom, equal justice under law, the dignity and equality of every human being made as the Bible says in the image and likeness of God.

A cornerstone of that democratic ideal is and remains the right to vote. The right to vote is a fundamental human right grounded in the dignity and equality of human beings. I am thankful that this Executive Council previously has gone on record supporting, or advocating for the John R. Lewis Voting Rights Advancement Act, the Freedom to Vote Act, and/or other similar legislation that enhances and furthers the provisions and intention of the Voting Rights Acts of 1965.

But as you know from the news, this is not going to happen overnight, and it’s not going to happen easily. But we and other people of good will must work, we must persist, and we must labor on against the odds until the right to vote is fully protected and unencumbered by partisan self interest.

Like the story of the persistent widow that Jesus told, who would not let the judge get away with ignoring her, we must persist until justice rolls down like a mighty stream and righteousness like an ever-flowing brook.

But we must do something else. We must both advocate for these legislative remedies and also roll up our sleeves to do the hard and laborious work of nonpartisan—and please hear me when I say this; don’t anybody send me emails saying this is partisan since this is not a partisan rant—we must do the hard and laborious work of nonpartisan voter education, registration, and facilitation. And it’s hard work. And you wonder why is he saying this now? It’s January—the midterms aren’t till November. We can’t wait until November to start that work! We must start now.

The Office of Government Relations has begun an effort to do just that. It’s called Episcopal Activators. This is a practical effort to help people to vote in spite of encumbrances that may currently stand in the way for many in many of our states. We must help folks be able to cast an unencumbered ballot. We must do so in a nonpartisan way, but we must do it.

The right to vote is not merely a secular ideal. It is a fundamental human right grounded in the innate dignity and equality of every human being created, as the Bible says, in the image and likeness of God.

For this reason the passage of the foundational Voting Rights Bill of 1965 only occurred after long, protracted nonviolent struggle and protest.

It is salutary to remember that countless people were beaten and hospitalized on the successive marches in Selma. It is important to remember that on that March “Bloody Sunday,” 17 marchers were hospitalized by beatings from law enforcement. Several dozen were treated in hospitals and released.

And maybe it is most important to remember that in the Selma struggle for voting rights, four nonviolent protesters and children of God involved in voter registration were killed:

Jimmie Lee Jackson, a local Baptist deacon. The Rev. James Reeb, a Unitarian minister. Viola Liuzzo, a housewife who volunteered from Detroit. And Jonathan Myrick Daniels, an Episcopal seminarian.

They gave their lives for the right to vote. But they were martyrs who gave their lives for the cause of our God-given human right and dignity. “We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal. That they are endowed—not by a parliament, not by a government—endowed by their Creator with certain unalienable rights.” That is not simply a secular ideal, that is an ideal born of the God who made all human beings equally imago dei, in the image of God. And we who are followers of Jesus Christ, we who are citizens of this country, we who are people of good will and human decency of any stripe or type, must not, cannot, and we will not allow their sacrifice to be in vain.

Amen.

Palabras de apertura del Obispo Presidente Michael Curry para el Consejo Ejecutivo: 25 de enero de 2022

La siguiente es una transcripción de las palabras de apertura del Obispo Presidente Michael Curry en el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, reunido de manera virtual hasta el 27 de enero. Sus palabras fueron editadas levemente para una mayor claridad.

Consejo Ejecutivo
25 de enero de 2022
Palabras de apertura

Es bueno estar juntos, ojalá estuviéramos en Cleveland ahora mismo, como quisiera que estuviéramos todos juntos. Pero estaremos juntos muy pronto.

I

Hace poco hablaba con un buen amigo que me sugirió que tenía que echar un vistazo a la lectura de Nehemías designada para el domingo pasado (Nehemías 8:1-10).

En el texto, el sacerdote Esdras lee la ley de Dios al pueblo. Y el texto dice que cuando él la leyó, la interpretó y la aplicó a sus vidas, el pueblo lloró al escucharla. ¿Por qué lloraron? Mi amigo tenía razón. Es sencillamente extraordinario. La palabra de Dios fue leída, interpretada y aplicada a sus vidas, ¡y el pueblo lloró! ¿Por qué, en nombre de Dios, lloraron?

Habían pasado por un largo periodo de desarticulación, desorientación y desequilibrio. Peor que una pandemia, pero relacionado. Su mundo se había derrumbado cuando los ejércitos babilónicos arrasaron la campiña de Judea, derribaron los muros de Jerusalén, profanaron el Templo que había construido el rey Salomón y prácticamente destruyeron Jerusalén.

Muchos de ellos fueron trasladados a Babilonia, y quedaron reducidos prácticamente a servidumbre, muy lejos de su hogar. A medida que avanzaba el exilio, olvidaron cómo era su hogar. El templo de Jerusalén se convirtió en un recuerdo lejano.

Con el tiempo, muchos probablemente olvidaron su fe de origen. Los días sagrados a veces pasaban inadvertidos. Las enseñanzas se fueron olvidando, desaprendiendo. Las tradiciones se dejaron de cumplir. Hicieron lo que pudieron por sobrevivir con lo que tenían. El profundo dolor espiritual y emocional de esto se recoge en uno de los salmos que nos dejaron, el Salmo 137, que dice

“Junto a los ríos de Babilonia,
Allí nos sentábamos, y aun llorábamos,
Acordándonos de Sion.
Sobre los sauces en medio de ella
Colgamos nuestras arpas.
Y los que nos habían llevado cautivos nos pedían que cantásemos,
Y los que nos habían desolado nos pedían alegría, diciendo:
‘¡Cantadnos algunos de los cánticos de Sion!’.
 ¿Cómo cantaremos el cántico del SEÑOR
En tierra de extraños?” (parafraseado)

Y pronto esa misma canción fue olvidada.

Y aquel día, años después, en Jerusalén, Esdras leyó la Torá, la ley de Dios para la vida; la interpretó y la aplicó a ellos. ¡Y ellos recordaron!

Recordaron su supremo llamado.
Recordaron la vida que es más que la mera supervivencia.
Recordaron quiénes eran y de quiénes eran.

La congruencia de sus vidas con su llamado, sus aspiraciones más elevadas y nobles, los ideales les dieron algo que el exilio les había quitado: un profundo sentido de un propósito divino para vivir.

En la ley de Dios descubrieron quiénes eran. Y cuando uno sabe eso, puede enfrentarse a cualquier cosa, puede soportar cualquier carga, con un sentido de dirección por muy dura que sea la vida.

Otra forma de decirlo es que encontraron su alma, su núcleo, la esencia, su corazón. Y cuando eso sucede, la palabra de Esdras en el resto del texto se hace realidad –

“Seguid vuestro camino”, les dijo, “comed la grasa y bebed el vino dulce y enviad porciones a aquéllos para los que no hay nada preparado, porque este día es sagrado para nuestro Señor; y no os entristezcáis, porque la alegría del Señor es vuestra fuerza”.

II

En 2005, Huston Smith, que era cristiano, criado como hijo de misioneros metodistas en Asia, pero que era un estudioso de las religiones del mundo, escribió uno de sus últimos libros. En él hablaba de la renovación del cristianismo genuino en nuestro tiempo en un proceso similar al descrito cuando Esdras leyó la ley. Parte de lo que decía en ese libro era que el cristianismo reviviría, se renovaría y restauraría a medida que redescubriera y reclamara su alma, su origen, su esencia, que se encuentra en las enseñanzas, en la vida y en el espíritu de Jesús de Nazaret.  Su libro se titula “El alma del cristianismo: Restaurando la Gran Tradición”.

Esta sabiduría es una de las razones por las que creo apasionadamente que en nuestro tiempo debemos recuperar las enseñanzas, el ejemplo y el espíritu de Jesús de Nazaret y su forma de amar como nuestra forma de vida.

Algunos años más tarde, después de que Huston Smith publicara su libro, el historiador Jon Meacham siguió una trayectoria similar a la de Huston Smith y a la de Ezra: recuperar el llamado supremo y los ideales nobles para la democracia y la sociedad estadounidenses, en un libro titulado, curiosamente, “El alma de América: La batalla por nuestros mejores ángeles”.

Para encontrar nuestro camino como una nación que es más que un conjunto de intereses individuales, será necesario que reivindiquemos el llamado supremo de los ideales y principios en el núcleo, el alma del experimento americano en la democracia representativa.

III

Esos ideales se encuentran en textos tales como la Declaración de Independencia, el Discurso de Gettysburg de Lincoln, la “Carta desde una cárcel de Birmingham” de King. Se encuentran, aunque sea imperfecto, en la Constitución de Estados Unidos, la Carta de Derechos y las enmiendas posteriores. Pero escuchen de nuevo las palabras del Preámbulo:

“Nosotros, el Pueblo de Estados Unidos, a fin de formar una Unión más perfecta, establecer la justicia, garantizar la tranquilidad interna, tender a la defensa común, fomentar el bienestar general y asegurar los beneficios de la libertad para nosotros y para nuestra posteridad, por la presente promulgamos y establecemos esta Constitución para Estados Unidos de América”.

El ideal de la democracia, aunque no se vive a la perfección, ofrece la mejor esperanza hasta ahora ideada de un gobierno que fomente la libertad humana, la justicia equitativa bajo la ley, la dignidad y la igualdad de cada ser humano hecho, como dice la Biblia, a imagen y semejanza de Dios.

Una piedra angular de ese ideal democrático es y sigue siendo el derecho al voto. El derecho al voto es un derecho humano fundamental basado en la dignidad e igualdad de los seres humanos. Agradezco que este Consejo Ejecutivo haya dejado constancia de que apoya o aboga por la Ley de Avance del Derecho al Voto John R. Lewis, la Ley de Libertad de Voto y/u otra legislación similar que mejore y promueva las disposiciones y la intención de las Leyes de Derecho al Voto de 1965.

Pero como saben por las noticias, esto no va a suceder de la noche a la mañana, y no va a suceder fácilmente. Pero nosotros y otras personas de buena voluntad debemos trabajar, debemos persistir y debemos esforzarnos contra viento y marea hasta que el derecho al voto esté plenamente protegido y no se vea afectado por intereses partidistas.

Al igual que la historia de la viuda persistente que contó Jesús, que no dejó que el juez se saliera con la suya, debemos persistir hasta que la justicia mane como un poderoso arroyo y la rectitud como un riachuelo que siempre fluye.

Pero debemos hacer otra cosa. Debemos abogar por estos remedios legislativos y también prepararnos para hacer el trabajo duro y laborioso de los no partidistas, y por favor escúchenme cuando digo esto; que nadie me envíe correos electrónicos diciendo que esto es partidista, ya que esto no es una diatriba partidista: debemos hacer el trabajo duro y laborioso sin espíritu partidista de informar, inscribir a los votantes en los padrones electorales y facilitar el acceso a las urnas de los electores. Y es un trabajo duro. ¿Y te preguntas por qué está diciendo esto ahora? Es enero, las elecciones intermedias no son hasta noviembre. ¡No podemos esperar hasta noviembre para comenzar ese trabajo! Debemos empezar ahora.

La Oficina de Relaciones Gubernamentales puso en marcha una iniciativa para hacerlo. Se llama Activadores Episcopales. Se trata de un esfuerzo práctico para ayudar a la gente a votar a pesar de los obstáculos que actualmente se interponen en el camino de muchos de nuestros estados. Debemos ayudar a la gente a poder depositar su voto sin obstáculos. Debemos hacerlo de forma no partidista, pero debemos hacerlo.

El derecho al voto no es simplemente un ideal secular. Es un derecho humano fundamental basado en la dignidad e igualdad innatas de todo ser humano creado, como dice la Biblia, a imagen y semejanza de Dios.

Por esta razón, la aprobación de la ley fundacional del derecho al voto de 1965 sólo se produjo tras una larga y prolongada lucha y protesta no violenta.

Es saludable recordar que innumerables personas fueron golpeadas y hospitalizadas en las sucesivas marchas en la ciudad de Selma. Es importante recordar que en aquel “domingo sangriento” de la marcha, 17 manifestantes fueron hospitalizados por las palizas que les propinaron las fuerzas del orden. Varias docenas fueron atendidas en hospitales y dadas de alta.

Y tal vez sea más importante recordar que en la lucha de Selma por el derecho al voto, cuatro manifestantes no violentos e hijos de Dios que participaban en el registro de votantes fueron asesinados:

Jimmie Lee Jackson, un diácono bautista local. El reverendo James Reeb, un ministro unitario. Viola Liuzzo, un ama de casa voluntaria de Detroit. Y Jonathan Myrick Daniels, un seminarista episcopal.

Dieron sus vidas por el derecho al voto. Pero fueron mártires que dieron sus vidas por la causa de los derechos humanos y la dignidad que Dios nos dio. “Sostenemos como evidentes en sí mismas estas verdades: que todos los hombres son creados iguales; que son dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables”. Eso no es simplemente un ideal secular, es un ideal nacido del Dios que hizo a todos los seres humanos igualmente imago dei, a imagen de Dios. Y nosotros, que somos seguidores de Jesucristo, que somos ciudadanos de este país, que somos personas de buena voluntad y decencia humana, personas de múltiples tipos, no debemos, no podemos y no permitiremos que su sacrificio sea en vano.

Amén.

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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