The Office of Public Affairs

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Presiding Bishop Michael Curry’s opening remarks for Executive Council: October 25, 2021

October 26, 2021
Office of Public Affairs

The following is a transcript of the opening remarks of Presiding Bishop Michael Curry at the Executive Council of The Episcopal Church, meeting through Oct. 28. These remarks have been lightly edited for clarity.

 Executive Council
October 25, 2021
Opening Remarks

It’s just good to be back. Even in what Mark Goodman earlier reminded us, these are in-between times. This is in-between. Which for Christians whose Lord promised, “I’ll be back,” probably is not a surprise, but it is a surprise.

Just to give context to some opening remarks, I thought I would refer back to a passage in the first chapter of the Acts of the Apostles. This is after the crucifixion and the resurrection, and moments before Jesus ascends or returned to the fullness of the Godhead before the Ascension. And Jesus is speaking to people who are going to have to live in in-between times, and who aren’t anxious for the in-between times to enter. And for us to know when it ends and something new begins.

And so this may well be a text for our time, for this moment when not only our meetings are hybrid, but life is hybrid. So when they had come together, they asked Jesus, “Lord, is this the time when you will restore the kingdom to Israel?” He replied, “It is not for you to know the times or the seasons that the Father has fixed by His own authority, but this you will know. You will receive power when the Holy Spirit has come upon you, and you will be my witnesses in Jerusalem, in Judea, in Samaria, to the ends of the earth.”

It is not for you to know all the ins and outs of life. That’s just the way it is. Some things you can know, and some things you don’t. Like my grandma used to sing, we’ll understand it better by and by. But this much you can count on. You will receive power when the Holy Spirit has come upon you, and you will be my witnesses in Jerusalem and Judea, in Samaria, in first-century Palestine, and in the 21st century world of a global pandemic. Of a world struggling with itself profoundly, and maybe of a world where something is trying to be born. Who knows, but you’ll be my witnesses. And maybe that’s enough.

I want to suggest that Jesus has given us some wisdom to be his witnesses, to witness to his way of life, his way of love. To witness to a way of, to borrow from Mally [Lloyd] again, this morning, I’m telling you, Ted Lasso is my hero. I love this dude. But to witness the things like kindness and forgiveness and giving and loving, that they matter. And that in the end, those are the things that do matter. You will be my witnesses. Whatever mistakes you make, church, whatever ways you err, however you fumble the ball, you will be my witnesses, and that’s enough.

You are not God, you’re witnesses. You are not perfect, you’re witnesses. You don’t have all the answers, you’re witnesses. You will be my witnesses. Since our last meeting, things that none of us could have foreseen have happened. Our last two meetings before the pandemic may well have been prophetic, proleptic, anticipatory. In October of 2019, we went to Montgomery, Alabama, the [Equal Justice Initiative].

And we were blessed and privileged to spend time with Bryan Stevenson there. And blessed in great agony and pain to face into lynching in this country, to face into part of our history, in spite of what the critics of critical racial theory would have you believe. To dare to look into our history. And I say our history, we’re all in it. I’m a descendant of slaves. Some are descendants of slave owners, but be that as it may, we’re all in this now.

It’s our history. To face into that history, to learn from it, and hopefully to learn and then turn and work to build a new future. We did that. We started that. The group in this council who worked on that envisioned that as a continuing work of anti-racism, continuing work of truth-telling, continuing work to lead us eventually to the healing that leads the beloved community.

And then in February, just a few weeks before we discovered we were in pandemic, we met in Salt Lake City, and there we heard a similar story. There it was Native Americans, Indigenous peoples, the First Nations of this land, forcibly removed, and in many cases slaughtered in a genocidal massacre against humanity. Again, trails of tears and weeping and moaning. And again, this is part of our history. And I say our history. Whether any of us were there or not, it is part of our history, and we faced it.

And then a virus became known to us. And then suddenly there was suffering throughout the land, not just this land, around the globe. People got sick. Hospitals were overrun, healthcare folk and first responders and the folk who packed the groceries in our stores were overwhelmed. And people died alone and people were alone. And much of the world lived through a horrible pandemic of a virus, and it was a nightmare lived out. That still continues. These are in-between times. We need a witness.

But as if the biologic wasn’t enough, the sociologic, the spiritual, may well have been equally as bad, if not worse. Demons of our past came out to haunt us again, and they were legion. In the face of George Floyd, Breonna Taylor—Ahmaud Arbery had been right before the pandemic—in their faces and in their lives, and you can go back to the Trayvon Martins and the Eric Garners, you can go back in time—all of a sudden those charged to protect and serve, many of them no longer protected or served—many, not all, please hear me. Many of them in a culture of violence and hatred, literally killed people before our eyes. This happened here.

These are in-between times. We need a witness. And I could go on. I don’t mean to depress you. I just say January the 6th, I don’t need to say any more. I don’t mean to depress you. I could say something about the discovery, no, the recognition of Indigenous children who were taken from their homes forcefully over 100 years ago to boarding schools. Whatever the intentions, the reality was a kind of cultural genocide that was a perpetuation of the physical genocide that had been going on before. And some of the children died at those boarding schools and were buried.

And some of us thought those Indigenous boarding schools were only in Canada. North America is North America, and the bodies are on this land as well. And we began to realize that a society of democratic values forgot human decency and kindness. This is part of our history, and I underscore our. I was rereading some writings of King back in June, and realized that one of his greatest moments of despair was the realization that the church that he loved as a Christian and as a pastor was often silently complicit. And in some cases, loudly and explicitly participant in ways of white supremacy, in ways of domination and putting down any human child of God, and daring sometimes to do it in the name of God. That was his greatest despair.

And those who follow Jesus had forgotten who Jesus was and is, and what the Gospel is. But let me not leave you in despair. The good news is only good news when you face the bad news. Our Lutheran friends teach us, you’ve got to deal with law before you get to Gospel. And there’s some good news. That in the midst of this—while we are not perfect in this church—in the midst of this I have seen this church do what I never thought it would do or could do. Not everybody, I understand that, but I’ve seen goodness rise up, in spite of the fact that we were a little confused by what was going on around us.

I’ve seen people try to figure out how do we care for each other when we can’t touch each other. I’ve seen people reach out and call their neighbor. At one point, I said, look, if you’re high tech, text. If you’re low tech, email. If you’re no tech, just pick up the phone and call, but stay in contact with each other. And the people in this church did that. I mean, they really have done that. I’ve seen it. All is not gloom and doom. But I’ve seen it in this church.

Let me tell you something. I’m going to get in trouble, what I’m about to say, but I’m going to say it anyway. I was on TREC [Task Force for Reimagining the Episcopal Church], which recommended massive changes, which may or may not happen, but maybe it just wasn’t the right time. Things have to happen in their own time and season.

If we had had a commission, another kind of TREC that would have said to the church, Episcopal Church, you must move your worship from in the buildings that you love and put it online, I guarantee you the same thing that happened to the TREC report, would happen to that report. But I’m here to tell you that I saw this church rise up and figure out—not quite sure how to do it—we are going to worship God come what may, and The Episcopal Church got online and did it. It wasn’t always pretty, but God bless us, we did it, and kept doing it. And then realized, wait a minute, have we stumbled into people who might never darken the doors of our church? Have we actually reached somebody … Let no child of God be left behind when we go back into those churches. We figured out and we’re doing it. God bless this church. Something good, something’s emerging.

I’ve seen people in study groups around racism, that is Sacred Ground. I mean, massive numbers of Episcopalians studying. I’ve seen Episcopalians throughout this country joining with young people in the streets, calling on this nation to claim the high calling of justice, equality, dignity for every child of God.

The first trip that I took was last May to go to Virginia seminary for their commencement. And the reason I went was to address the graduating class and to say thank you to them, because that was the class and they were the seminarians who were there at St. John’s church, Lafayette Square. They had been there passing out water and things to support, to be a pastoral presence for the protestors. And they were there the night, the then-president of the United States did what he did. And I just wanted on your behalf, on behalf of this church, to say thank you.

And to say to them, don’t let the days that are ahead of you, the ministry that is before you, take out the zeal that you had that led you to Lafayette Square. Continue that ministry following in the footsteps of Jesus. Oh, my friends, something is trying to be born. I’m smart enough not to predict. I don’t know exactly what it is, but something is trying to be born.

I shared something with some friends, and then later I’ve shared it around the church. All it is—please hear me—it’s not an official statement. It’s not a papal bull, though somebody says it’s PB bull. It’s not a papal bull, it’s not an official statement, but please hear me when I say, it’s coming out of this experience of a nightmare and of something trying to be born. I just want to read part of it to you.

It’s more a dream, more a hope, maybe a prayer, maybe a poem still in the forming, for this church that has raised me, this church that taught me about Jesus and his way of love, that when others see us, they might see him. It says, come and see. Come and see. We are becoming—we’re not finished yet—but God help us we are becoming a new and re-formed church, Episcopal branch of the Jesus movement.

Individuals, small gatherings and communities and congregations, whose way of life is striving to be the way of Jesus and his way of love. No longer centered on empire, no longer centered on establishment, no longer fixated on preserving institutions, no longer shoring up white supremacy or anything that hurts or harms any child of God or God’s creation. By God’s grace we are becoming a church that looks and acts, and maybe better yet, that loves like Jesus. A church that is his witness to his love and not to ourselves.

When I was a new priest, actually I was still a deacon—I was the deacon in charge of St. Stephens in Winston-Salem. And this is 1978. I had never had an office before, and I was so excited to actually have an office and a typewriter. It was an IBM electric typewriter. Remember those? I was just so happy and proud of myself.

Anyway, so I was sitting in the church office, and there was a hallway with some classrooms. And then there was another section where we had a daycare center with 3- and 4-year-olds, basically, preschool. The children, generally as a rule, in order to either go to the bathroom or to go out to the playground, had to come by my office. It was that small. I’d see them every time they passed by.

So anyway, so I was sitting in the office—I hadn’t yet been introduced to the children; it was probably my first day, I suspect. And this little boy came by. He looked in the office, and I was sitting there. I said, “Hello.” And he said, “Hello.” And I was wondering, OK, where does the conversation go from here? He said, “Are you God?”

Well, I had just taken GOE, the General Ordination Exams, and had passed successfully, so I had an answer readily available. I said, “No, I’m not God, but I work for him.” Which I thought was not a bad answer. I thought it was pretty good. And he seemed satisfied. So he went on, went to the bathroom and went back with the other kids. Well, another child came down and looked at me and asked the same question. I said, did my little evangelist go back and share the good news?

I still didn’t make too much of it, until later the kids came out to go to the playground. And again, they had to walk past my office to get there. They came by the office and all these kids are going, “Hi, God. Good morning, God. Hello, God.” At that point, I really, you’ve never seen a Black person turn red, but I was red at that point, because I knew the teachers were thinking, what’s this guy been telling these kids? But then I started thinking about it, and the more I thought about it, I said, you know something? Well, maybe those kids ought to look at me and see the God that Jesus was teaching us about.

I don’t mean that they ought to see us and actually think we’re God. Maybe they ought to look at the way I live my life, and see the love of God so vividly manifested in me. That when they see me, they actually see God. Maybe the world ought to look at this church and actually see, when they see us, people who are willing to face hard truths, willing to do the hard work, and willing to hang in there come what may. And when they see us, they don’t glorify us, but glorify our Father who is in heaven. Maybe when they look for Jesus and look for Christianity, someone will look at this wonderful Episcopal church and look at us and say, “That’s what a Christian looks like.”

You won’t have all the answers. You won’t have it all figured out, but this much I know, you will receive power, and the Holy Ghost has come upon you, and we will be his witnesses in Jerusalem, in Judea, in Samaria, in the first century and in the 21st.

God love you.

And it sure is good to see you.


Palabras de apertura del obispo primado Michael Curry al Consejo Ejecutivo: 25 de octubre de 2021

Lo que sigue es una transcripción de las palabras de apertura del obispo primado Michael Curry en el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, reunido hasta el 28 de octubre. Este texto ha sido ligeramente editado por razones de claridad.

 Consejo Ejecutivo
25 de octubre de 2021
Palabras de apertura

Es bueno estar de regreso. Incluso en lo que Mark Goodman nos recordó anteriormente, estos son tiempos de transición. Esta es la transición. Lo cual para los cristianos cuyo Señor prometió: «volveré», probablemente no sea inesperado, pero sí una sorpresa.

Sólo para poner en contexto algunas palabras de apertura, pensé que volvería a referirme a un pasaje del primer capítulo de los Hechos de los Apóstoles. Esto es después de la crucifixión y la resurrección, y momentos antes de que Jesús ascienda o regrese a la plenitud de la Deidad antes de la Ascensión. Y Jesús le habla a personas que van a tener que vivir en tiempos de transición y que no están ansiosos por ingresar en ellos. Y para que sepamos cuándo termina y comienza algo nuevo.

Y entonces esto bien puede ser un texto para nuestro tiempo, para este momento en el que no sólo nuestras reuniones son híbridas, sino que la vida misma es híbrida. Entonces, cuando se reunieron, le preguntaron a Jesús: «Señor, ¿es ahora cuando vas a restablecer el reino a Israel?» Él respondió: «No les corresponde a ustedes conocer la hora ni el momento determinados por la autoridad misma del Padre. […] Pero cuando venga el Espíritu Santo sobre ustedes, recibirán poder y serán mis testigos tanto en Jerusalén como en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra».

No les  corresponde a ustedes conocer todos los entresijos de la vida. Así es como es. Pueden saber algunas cosas y otras no. Como solía cantar mi abuela, lo entenderemos mejor poco a poco. Pero con esto pueden contar. Recibirán poder cuando el Espíritu Santo haya venido sobre ustedes y sean mis testigos en Jerusalén y Judea, en Samaria, en la Palestina del siglo I y en el mundo del siglo XXI [en medio] de una pandemia global. De un mundo que lucha profundamente consigo mismo, y tal vez de un mundo donde algo está intentando nacer. Quién sabe, pero ustedes serán mis testigos. Y tal vez eso baste.

Quiero sugerir que Jesús nos ha dado alguna sabiduría para ser sus testigos, para dar testimonio de su forma de vida, de su camino del amor. Para atestiguar una forma de [ser], para reiterar lo que antes ha dicho Mally [Lloyd], les digo, esta mañana, Ted Lasso es mi héroe. Amo a este tipo. Porque dar testimonio de cosas como la bondad y el perdón y el dar y el amar, es algo importante. Y al final, esas son las cosas que sí importan. Serán mis testigos. Independientemente de los errores que cometan, la Iglesia, de cualquier forma en la que yerren, de cualquier forma en que tropiecen, serán mis testigos, y eso ya basta.

No eres Dios, eres testigo. No son perfectos, son testigos. No tienen todas las respuestas, son testigos. Serán mis testigos. Desde nuestro último encuentro, han sucedido cosas que ninguno de nosotros podría haber previsto. Nuestras dos últimas reuniones antes de la pandemia bien pueden haber sido proféticas, prolépticas, anticipatorias. En octubre de 2019, fuimos a Montgomery, Alabama, [a promover] la [Iniciativa de Justicia Igualitaria].

Y tuvimos la suerte y el privilegio de pasar un tiempo con Bryan Stevenson allí. Y afortunados en la gran agonía y el sufrimiento de enfrentar el linchamiento en este país, de enfrentar parte de nuestra historia, a pesar de lo que los detractores de la Teoría Crítica de la Raza quieran hacerles creer. Atreverse a indagar en nuestra historia. Y digo nuestra historia, porque todos estamos en ella. Soy descendiente de esclavos. Algunos son descendientes de esclavistas, pero sea como sea, ahora estamos todos en esto.

Es nuestra historia. Enfrentar esa historia, aprender de ella y, con suerte, aprender y luego cambiar de rumbo y laborar para construir un nuevo futuro. Hicimos eso. Empezamos a hacer eso. El grupo de este Consejo que trabajó en eso lo imaginó como un quehacer permanente en la lucha contra el racismo, un quehacer permanente de decir la verdad, un quehacer permanente que termine por llevarnos a la recuperación que conduce a la amada comunidad.

Y luego, en febrero, solo unas semanas antes de descubrir que estábamos en medio de una pandemia, nos reunimos en Salt Lake City y allí escuchamos una historia similar. Allí estaban los nativos americanos, los pueblos indígenas, las Primeras Naciones de este país, expulsados por la fuerza y, ​​en muchos casos, asesinados en una masacre genocida contra la humanidad. De nuevo, trayectoria de lágrimas, de llantos y gemidos. Y de nuevo, eso es parte de nuestra historia. Y digo de nuestra historia. Aunque algunos de nosotros estuviéramos o no, es parte de nuestra historia y la enfrentamos.

Y entonces se presentó un virus. Y luego, de repente, hubo sufrimiento en toda la tierra, no sólo en este país, en todo el mundo. La gente se enfermó. Los hospitales se abarrotaron, los profesionales de la salud y los socorristas y los que empacaban los víveres en nuestras tiendas estaban abrumados. Y las personas morían solas y las personas estaban solas. Y gran parte del mundo vivió la horrible pandemia de un virus, y fue una genuina pesadilla. Eso todavía perdura. Estos son tiempos de transición. Necesitamos un testigo.

Pero como si lo biológico no fuera suficiente, lo sociológico, lo espiritual, bien puede haber sido igualmente perverso, si no peor. Los demonios de nuestro pasado salieron a perseguirnos de nuevo, y eran legión. En los rostros de George Floyd, Breonna Taylor (Ahmaud Arbery había estado justo antes de la pandemia) en sus rostros y en sus vidas, y pueden remontarse a los Trayvon Martin y los Eric Garner, pueden remontarse en el tiempo: de repente, los encargados de proteger y servir, muchos de ellos, dejaron de proteger y de servir; muchos, no todos, por favor escúchenme. Muchos de ellos, en una cultura de violencia y de odio, literalmente asesinaron a personas delante de nuestros ojos. Esto sucedió aquí.

Estos son tiempos de transición. Necesitamos un testigo. Y podría continuar. No pretendo deprimirles. Basta que diga enero 6, no necesito decir nada más. No pretendo deprimirles. Podría decir algo sobre el descubrimiento, no, el reconocimiento de los niños indígenas a quienes sacaron a la fuerza de sus hogares hace más de 100 años para llevarlos a internados. Cualesquiera que fueran las intenciones, la realidad fue una especie de genocidio cultural que era una perpetuación del genocidio físico que había tenido lugar antes. Y algunos de los niños murieron en esos internados y fueron enterrados allí.

Y algunos de nosotros pensamos que esos internados indígenas estaban solo en Canadá. América del Norte es América del Norte y los cadáveres también están en este país. Y comenzamos a darnos cuenta de que una sociedad de valores democráticos olvidó la decencia y la bondad humanas. Esto es parte de nuestra historia, y subrayo nuestra. Estaba releyendo algunos escritos de King en junio y me di cuenta de que uno de sus mayores momentos de desesperación fue darse cuenta de que la Iglesia que amaba como cristiano y como pastor con frecuencia era cómplice en silencio. Y en algunos casos, participando en alta voz y explícitamente en formas de supremacía blanca, en formas de dominación y menosprecio de cualquier ser humano hijo de Dios, y atreviéndose a veces a hacerlo en el nombre de Dios. Esa fue su mayor desesperación.

Y los que siguen a Jesús habían olvidado quién era y es Jesús, y qué es el Evangelio. Pero permítanme que no les deje sumidos en la desesperación. Las buenas nuevas sólo son tales cuando se enfrentan a las malas nuevas. Nuestros amigos luteranos nos enseñan, uno tiene que lidiar con la ley antes de llegar al Evangelio. Y hay algunas buenas nuevas. Que en medio de esto — aunque no somos perfectos en esta Iglesia — en medio de esto, he visto a esta Iglesia hacer lo que nunca pensé que haría o podría hacer. No todo el mundo, lo entiendo, pero he visto surgir la bondad, a pesar de que estábamos un poco confundidos por lo que sucedía a nuestro alrededor.

He visto a personas intentar indagar cómo nos atendíamos mutuamente cuando no podemos tocarnos. He visto a gente acercarse y llamar a su vecino. En un momento, dije, miren, si manejan la alta tecnología, envíen mensajes de texto. Si disponen de poca tecnología, envíen correos electrónicos. Si no cuentan con ninguna tecnología, levanten el teléfono y llamen, pero manténgase en contacto entre sí. Y la gente de esta Iglesia lo hizo. Quiero decir que en verdad lo han hecho. Lo he visto. No todo es pesimismo y fatalidad. Lo he visto en esta Iglesia.

Permítanme decirles algo. Me voy a meter en problemas con lo que voy a decir, pero lo voy a decir de todos modos. Estuve en el TREC [el Equipo de Trabajo para Reinventar la Iglesia Episcopal], que recomendó cambios considerables, que pueden suceder o no, pero tal vez simplemente no era el momento adecuado. Las cosas tienen que suceder en su propio tiempo y ocasión.

Si hubiéramos tenido una comisión, otro tipo de TREC que le hubiera dicho a la Iglesia, Iglesia Episcopal debes transferir tu culto de los edificios que amas y ponerlo en la Internet, les garantizo que lo mismo que le pasó al informe del TREC le pasaría a ese informe. Pero estoy aquí para decirles que vi a esta Iglesia levantarse y afirmar —sin estar muy segura de cómo hacerlo: vamos a adorar a Dios pase lo que pase, y la Iglesia Episcopal se conectó y lo hizo. No siempre fue bonito, pero Dios nos bendiga, lo hicimos y seguimos haciéndolo. Y luego nos dimos cuenta, aguarden un momento,  de que nos hemos topado con personas que tal vez nunca se habían acercado a las puertas de nuestra Iglesia ¿Hemos llegado realmente a alguien …? Que ningún hijo de Dios se quede atrás cuando regresemos a esas iglesias. Nos dimos cuenta y lo estamos haciendo. Dios bendiga a esta Iglesia. Algo bueno, algo está surgiendo.

He visto a personas en grupos de estudio sobre el racismo, eso es Suelo Sagrado. Quiero decir, a un gran número de episcopales estudiando. He visto a episcopales en todo este país unirse a los jóvenes en las calles, pidiendo a esta nación que reclame el alto llamado a la justicia, a la igualdad y a la dignidad para cada hijo de Dios.

El primer viaje que hice fue en mayo pasado para ir al seminario de Virginia para su ceremonia de graduación. Y la razón fue para dirigirme a la clase graduando y darle las gracias, porque esa era la clase y eran los seminaristas que estaban en la iglesia de San Juan [St. John’s] en Lafayette Square [en Washington, D.C.]. Habían estado repartiendo agua y otras cosas para mostrar su apoyo, a fin de ser una presencia pastoral para los manifestantes. Y estuvieron allí la noche en que el entonces presidente de Estados Unidos hizo lo que hizo. Y sólo quería en nombre de ustedes, en nombre de esta Iglesia, darles las gracias.

Y decirles, no permitan que los días que están por delante de ustedes, el ministerio que está por delante de ustedes, los priven del celo que tenían y que los llevó a Lafayette Square. Continúen ese ministerio siguiendo las huellas de Jesús. Oh, amigos míos, algo intenta nacer. Soy lo suficientemente inteligente como para no hacer predicciones. No sé exactamente lo qué es, pero algo intenta nacer.

Compartí algo con algunos amigos y luego lo compartí con toda la Iglesia. Todo esto no es, por favor escúchenme, una declaración oficial. No es una bula papal, aunque alguien diga que es una bula del OP.  No es una bula papal, no es una declaración oficial, pero, por favor, escúchenme cuando digo que surge de esta experiencia de pesadilla y de algo que intenta nacer. Solo quiero leerles una parte.

Es más bien un sueño, una esperanza, tal vez una oración, tal vez un poema aún en ciernes, por esta Iglesia que me ha formado, esta Iglesia que me enseñó acerca de Jesús y su forma de amar, que cuando otros nos vean, puedan verlo a él. Ella dice, vengan y vean. Vengan y vean. Nos estamos convirtiendo, todavía no hemos terminado, pero que Dios nos ayude a convertirnos en una Iglesia nueva y reformada, la rama episcopal del Movimiento de Jesús.

Individuos, pequeñas tertulias y comunidades y congregaciones, cuyo modo de vida se esfuerza por ser el camino de Jesús y su camino del amor. Ya no se centra en el imperio, ya no se centra en el sistema establecido, ya no se obsesiona con la preservación de las instituciones, ya no apuntala la supremacía blanca o cualquier cosa que hiera o dañe a cualquier hijo de Dios o a la creación de Dios. Por la gracia de Dios nos estamos convirtiendo en una Iglesia que parece y actúa —y quizás mejor aún, que ama— como Jesús. Una iglesia que es el testimonio de su amor y no de nosotros mismos.

Cuando era un sacerdote recién ordenado, en realidad todavía era diácono; el diácono a cargo de [la iglesia de] San Esteban [St. Stephens] en Winston-Salem. Y esto es en 1978. Nunca antes había tenido una oficina, y me sentía muy emocionado de tener una oficina y una máquina de escribir. Era una máquina de escribir eléctrica de IBM. ¿Las recuerdan? Estaba tan feliz y orgulloso de mí mismo.

Bueno, estaba sentado en la oficina de la iglesia y había un pasillo con algunas aulas. Y luego había otra sección donde teníamos una guardería infantil con niños de 3 y 4 años, básicamente de preescolar. Los niños, por lo general, para ir al baño o salir al patio de recreo, tenían que pasar por delante de mi oficina. Era así de pequeño. Los veía cada vez que pasaban.

Estaba sentado en la oficina — todavía no me habían presentado a los niños; probablemente era mi primer día, sospecho. Y vino este niñito. Se asomó a la oficina y yo estaba sentado allí y le dije  «hola». Y él me dijo: «hola». Y yo pensaba, bien, ¿a dónde va la conversación a partir de aquí? Y él me preguntó: «¿Tú eres Dios?».

Bien, yo acababa de tomar los exámenes generales de ordenación (GOE), y los había aprobado satisfactoriamente, así que disponía de una respuesta. Le dije: «No, no soy Dios, pero trabajo para él». Lo cual, creí, no era una mala respuesta. Pensé que era bastante buena. Y me quedé satisfecho. Así que él prosiguió, fue al baño y regresó con los otros niños. Bueno, otro niño bajó, me miró y me hizo la misma pregunta. Me dije, ¿mi pequeño evangelista regresó y compartió las buenas nuevas?

Seguí sin darle demasiada importancia, hasta que más tarde los niños salieron para ir al patio de recreo. Y nuevamente, tuvieron que pasar por mi oficina para llegar allí. Pasaron por la oficina y todos estos niños estaban diciendo: «Hola, Dios». «Buenos días, Dios», «¿Qué tal?, Dios». En ese momento, realmente, nunca han visto a una persona negra ruborizarse, pero yo me ruboricé en ese momento, porque sabía que los maestros estaban pensando, ¿qué les estaba diciendo este tipo a estos niños? Pero luego comencé a pensar en eso, y cuanto más lo pensaba, me dije, ¿sabes algo? Bueno, tal vez esos niños deberían mirarme y ver al Dios que Jesús nos enseña.

No quiero decir que deban vernos y realmente pensar que somos Dios. Tal vez deberían mirar la forma en que vivo mi vida y ver el amor de Dios vívidamente manifestado en mí. Que cuando me vean, realmente vean a Dios. Quizás el mundo debería mirar a esta Iglesia y realmente ver —cuando nos vean— a personas que están dispuestas a enfrentar verdades difíciles, dispuestas a hacer el trabajo arduo y dispuestas a soportar, pase lo que pase. Y cuando nos vean, no nos glorifiquen, sino que glorifiquen a nuestro Padre que está en los cielos. Quizás cuando busquen a Jesús y busquen el cristianismo, alguien mire a esta maravillosa Iglesia Episcopal y nos mire y diga: «Así es como se ve un cristiano».

No tendrán todas las respuestas. No lo tendrán todo resuelto, pero sé que recibirán poder, y el Espíritu Santo ha venido sobre ustedes, y seremos sus testigos en Jerusalén, en Judea, en Samaria, en el siglo I y en el XXI.

Dios les ama.

Y ciertamente es bueno verles.