The Office of Public Affairs

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Presiding Bishop Michael Curry’s opening remarks to Executive Council

October 26, 2023
Office of Public Affairs
Presiding Bishop Michael Curry shares a churchwide thank-you for prayers and well wishes.

The following is a lightly edited transcript of the opening remarks of Presiding Bishop Michael Curry to the Executive Council of The Episcopal Church, meeting virtually through Oct. 27.

My wife, Sharon, and I are profoundly grateful to you for your prayers, thoughts, and well wishes; and to God, who, out of the fullness of love, receives our prayers and responds in God’s will and way. Thank you is hardly an adequate word but please receive it in the full spirit. Thank you.

I don’t think that I have ever been more prayed for than in the last month or so. I’ve been prayed for by you, my fellow Episcopalians, by friends and colleagues from other Christian traditions, by Jewish and Muslim friends, by fellow children of God of all stripes and types. Prayer matters, and it makes a difference. I’m a witness.

Before the surgery I found myself at a strange peace with whatever was to be. I know that that peace wasn’t the result of Michael Curry’s will power. Somebody was praying. I remember there’s an old Gospel song that says in the refrain, “Somebody prayed for me.”

During nine hours of surgery, somebody was praying. During three days in ICU, two weeks in the hospital, somebody was praying. And now in this recovery period with physical therapy, somebody was praying. Part of my physical therapy has been to walk a little bit further each day, and the therapist goes with me. And then when she’s not here my wife, Sharon, goes with me. And Sharon sometimes will say, “It’s time for our walk.” And I’ll say, “You know, I’m not a dog,” but it does sound like taking the dog for a walk.

But believe me, prayer matters, and it has made a difference. And I’m a witness. Thank you.

In the weeks since I was in the hospital, I’ve thought more about prayer, and not only prayer, but the relationship between prayer and what Jesus taught us about God’s way of love.

When Jesus and New Testament writers speak of love, the Greek word most frequently used to translate the word love is the word “agape.” The word agape refers to the kind of love that is unselfish, sometimes sacrificial, but always seeks the good and the well-being of others as well as the self. 

That kind of love is what Jesus was talking about when he said, “God so loved the world that he gave his only son.” Unselfish, sacrificial, seeking the good, our good, of all people. That kind of love is what Jesus was talking about when he said, “I give you a new commandment, that you love one another. Just as I have loved you, you also should love one another.”

Agape. Sacrificial. Unselfish. That kind of love is what the writer of 1 John was talking about when he said: “Those who say, ‘I love God,’ and hate their brothers or sisters, are liars; for those who do not love a brother or sister whom they have seen, cannot love God whom they have not seen.” Agape. Unselfish. Sacrificial. Seeking the good and welfare of others.

So what’s this got to do with prayer? Interestingly enough, I didn’t think of this till earlier this week, but if you look in the Sermon on the Mount in Matthew’s Gospel in Matthew 5-7, where Matthew has brought together many of the critical teachings of Jesus, Jesus explicitly links prayer and love as a way of personal and social change. This is what he said: “You have heard that it was said, ‘You shall love your neighbor and hate your enemy.’ But I say to you, Love your enemies and pray for those who persecute you, so that you may be children of your Father in heaven.”

Agape. Unselfish, sacrificial love that seeks the good and well-being of others as well as the self.

From Leo Tolstoy to Mahatma Gandhi and Martin Luther King and Archbishop Desmond Tutu, this text has been a cornerstone of the nonviolent way of justice and change that seeks the good and well-being of others as well as the self, personally and in society.

Prayer seeks the good and well-being of others. It is an act and expression of love as we lift someone or some circumstances before the God whom the Bible says is love. And that is not only a matter of expression. It leads to and undergirds outward action. In other words, in the Sermon on the Mount, Jesus was saying, pray and do something.

Actually, that’s what our prayer book teaches us. This is a side note—the prayer book really is our order of worship; it actually is kind of a rule of life shaped by prayer in the best of the Benedictine tradition. In the prayer book, in the General Thanksgiving at the very end of Morning and Evening Prayer, it asks that we may pray and praise God, “not only with our lips, but in our lives.” Prayer is as much action as it is contemplation. So pray, and do something.

Now this can be dismissed as church talk, and I know that. But this is not simply a church thing or a religious thing. It matters for the life of our world. It matters in our homes and families. It matters in our communities and societies. It matters in our congregations and in our church. It matters here in our life together as Executive Council. It matters to the nations that we call home. It matters to the entire human family and our care for God’s creation. Dr. King wisely and prophetically warned us before his death: “We shall either learn to live as brothers and sisters or we will perish together as fools.” The choice is ours—chaos or community. We are all children of God equally bearing the image of God, each of infinite worth, value, and dignity.

Even as we speak there is conflict, division, and great suffering in Israel and in Gaza; in Sudan and the Democratic Republic of Congo; and in Ukraine, Armenia, and Haiti. 

Prayer matters and makes a difference. We must pray. So, pray for wisdom and moral courage for world leaders so that violence does not beget more violence—because violence doesn’t work, and violence will not bring about a just and sustainable and enduring peace. Shalom. Salaam. Violence will not get us there. Violence of the spirit, violence of the tongue. Violence of the flesh. It does not work. So pray for the leaders of the nations. Pray for all victims of violence who have been hurt, harmed, or killed in our societies and communities.

Pray for those who have been victims of hate crimes, whether directed at Jews or Muslims or anybody else.

While we can’t do everything, we can do something. I’ve learned this from our Office of Government Relations. People of faith and goodwill can organize and address our governments to call for humanitarian aid to flow freely to those in desperate need in Gaza; for the release of all hostages; for an end to all targeting of children and other civilians; and for a de-escalation of violence in the West Bank and East Jerusalem. 

But beyond the practical about what we can do is who we are called to be. On Aug. 16, 1967, Dr. King addressed the Southern Christian Leadership Conference, which I believe was his last formal address to that conference, with these words:

I’m concerned about a better world. I’m concerned about justice; I’m concerned about brotherhood; I’m concerned about truth. And when one is concerned about that, he can never advocate violence. For through violence, you may murder a murderer, but you can’t murder murder. Through violence you may murder a liar, but you can’t establish truth. Through violence you may murder a hater, but you can’t murder hate through violence. Darkness cannot put out darkness; only light can do that.

And I say to you, I have also decided to stick with love, for I know that love is ultimately the only answer to mankind’s problems. And I’m going to talk about it everywhere I go. I know it isn’t popular to talk about it in some circles today. And I’m not talking about emotional bosh when I talk about love; I’m talking about a strong, demanding love.

For I have seen too much hate. And hate is too great a burden to bear. I have decided to love.

But this doesn’t have to apply just to lands far away or to political leaders. It can apply to us. It’s not just about Israel and Gaza, Sudan and DRC, Ukraine, Armenia, or Haiti. It’s about Michael Curry. It’s about you and me. It’s about all of us in this church and all of us who are part of God’s human family.

Jesus said it this way, “Do unto others as you would have them do unto you and so fulfill the law and the prophets.” In our agreements and in our disagreements, we can treat each other with love, honor, and respect. For that is God’s way of love and life. And that is the only hope of humanity.

God love you. God bless you. Let’s have a good meeting.

Alocución de Apertura del obispo primado Michael Curry al Consejo Ejecutivo

Lo que sigue es una transcripción ligeramente editada de la alocución de apertura del obispo primado Michael Curry al Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal que se reúne virtualmente hasta el 27 de octubre.

Mi esposa Sharon y yo les estamos profundamente agradecidos por sus oraciones, pensamientos y buenos deseos; y a Dios, que, desde la plenitud de su amor, recibe nuestras oraciones y responde conforme a Su voluntad y Su camino. Gracias no es una palabra adecuada, pero recíbanla de todo corazón. Gracias.

No creo que nunca hayan orado más por mí que en el último mes. Ustedes, mis compañeros episcopales, los amigos y colegas de otras tradiciones cristianas, amigos judíos y musulmanes, hermanos e hijos de Dios de todas las tendencias y tipos han orado por mí. La oración importa y marca la diferencia. Doy fe de ello.

Antes de la cirugía me encontraba inmerso en una extraña paz con lo que fuera que iba a suceder. Sé que esa paz no era el resultado de la fuerza de voluntad de Michael Curry. Alguien estaba orando. Recuerdo que hay una vieja canción góspel que dice en el estribillo: «Alguien oró por mí».

Durante nueve horas de cirugía, alguien estuvo orando. Durante tres días en la UCI y dos semanas en el hospital, alguien estuvo orando. Y ahora, en este período de recuperación con fisioterapia, alguien ha estado orando. Parte de mi fisioterapia ha consistido en caminar un poco más cada día y la terapeuta va conmigo. Y luego, cuando ella no me acompaña, lo hace mi esposa Sharon. Y Sharon a veces me dice: «Es hora de caminar». Y yo le digo: «Sabes algo, yo no soy un perro», porque suena como sacar al perro a pasear.

Pero créanme, la oración es importante y ha marcado la diferencia. Doy fe de ello. Gracias.

En las semanas desde que estuve en el hospital, he pensado más en la oración, y no sólo en la oración, sino en la relación entre la oración y lo que Jesús nos enseñó sobre el camino del amor de Dios.

Cuando Jesús y los escritores del Nuevo Testamento hablan de amor, el término griego que se usa con más frecuencia para traducir la palabra amor es «agape». La palabra agape se refiere al tipo de amor que es desinteresado, a veces sacrificial, pero que siempre busca el bien y el bienestar de los demás así como el de uno mismo.

Ese tipo de amor es de lo que Jesús hablaba cuando dijo: «Tanto amó Dios al mundo que dio a su único hijo». Desinteresado, sacrificial, que procura el bien, el nuestro, el de todas las personas. Ese tipo de amor es de lo que Jesús hablaba cuando dijo: «les doy un mandamiento nuevo: que se amen unos a otros. Así como yo los he amado, también ustedes deben amarse unos a otros».

Agape. Sacrificial. Altruista. A esa clase de amor se refería el escritor de 1 Juan cuando dijo: «Los que dicen: “Yo amo a Dios” y odian a sus hermanos, son mentirosos; porque quien no ama a un hermano a quien ha visto, no puede amar a Dios a quien no ha visto». Agape. Altruista. Sacrificial. Buscar el bien y el bienestar de los demás.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con la oración? Curiosamente, no pensé en esto hasta principios de esta semana, pero si se fijan en el Sermón del Monte en el Evangelio de Mateo, en Mateo 5-7, donde Mateo ha reunido muchas de las enseñanzas críticas de Jesús, Jesús vincula explícitamente la oración y el amor como camino del cambio personal y social. Esto es lo que dijo: «Han oído que fue dicho: “Amarás a tu prójimo y aborrecerás a tu enemigo”. Pero yo les digo: amen a sus enemigos y oren por los que los persiguen, para que sean hijos de vuestro Padre que está en los cielos».

Agape. Amor desinteresado y sacrificado que busca el bien y el bienestar de los demás y de uno mismo.

Desde León Tolstoi hasta Mahatma Gandhi y desde Martin Luther King al arzobispo Desmond Tutu, este texto ha sido la piedra angular del camino no violento de la justicia y el cambio que busca el bien y el bienestar de los demás, así como el de uno mismo, personalmente y en la sociedad.

La oración busca el bien y el bienestar de los demás. Es un acto y expresión de amor al elevar a alguien o algunas circunstancias ante el Dios que la Biblia dice que es amor. Y eso no es sólo una cuestión de expresión. Conduce y sustenta la acción exterior. En otras palabras, en el Sermón del Monte, Jesús decía: ora y haz algo.

En realidad, eso es lo que nos enseña nuestro libro de oración. Esta es una nota al margen: el Libro de Oración [Común] es realmente nuestro orden de adoración; en realidad, es una especie de regla de vida moldeada por la oración en lo mejor de la tradición benedictina. En el libro de oración, en la Acción de gracias de intención general al final de la Oración Matutina y Vespertina, se pide que oremos y alabemos a Dios, «no sólo con nuestros labios, sino con nuestras vidas». La oración es tanto acción como contemplación. Así que ora y haz algo.

Ahora bien, esto puede descartarse como una charla de iglesia, y lo sé. Pero esto no es simplemente una cuestión de iglesia o religiosa. Es importante para la vida de nuestro mundo. Importa en nuestros hogares y familias. Es importante en nuestras comunidades y sociedades. Importa en nuestras congregaciones y en nuestra Iglesia. Importa aquí en nuestra vida juntos como Consejo Ejecutivo. Es importante para las naciones a las que llamamos patrias. Es importante para toda la familia humana y nuestro cuidado por la creación de Dios. El Dr. King nos advirtió sabia y proféticamente antes de su muerte: «O aprendemos a vivir como hermanos y hermanas o pereceremos juntos como tontos». La elección es nuestra: caos o comunidad. Todos somos hijos de Dios y portadores por igual de la imagen de Dios, cada uno de valor y dignidad infinitos.

Incluso mientras hablamos hay conflicto, división y gran sufrimiento en Israel y en Gaza; en Sudán y en la República Democrática del Congo; y en Ucrania, Armenia y Haití.

La oración es importante y marca la diferencia. Debemos orar. Por lo tanto, oremos por sabiduría y coraje moral para los líderes mundiales, para que la violencia no engendre más violencia, porque la violencia no funciona y no traerá una paz justa, sostenible y duradera. Shalom. Salaam. La violencia no nos llevará adelante. Violencia del espíritu, violencia de la lengua. Violencia de la carne. No funciona. Así que oren por los líderes de las naciones. Oren por todas las víctimas de la violencia que han sido lesionadas, perjudicadas o asesinadas en nuestras sociedades y comunidades.

Oren por aquellos que han sido víctimas de crímenes de odio, ya sean dirigidos a judíos, musulmanes o a cualquier otra persona.

Si bien no podemos hacerlo todo, podemos hacer algo. Aprendí esto de nuestra Oficina de Relaciones Gubernamentales. Las personas de fe y buena voluntad pueden organizarse y dirigirse a nuestros gobiernos para pedir que la ayuda humanitaria fluya libremente hacia quienes la necesitan desesperadamente en Gaza, por la liberación de todos los rehenes, por el fin de todos los ataques contra niños y otros civiles y por una reducción de la violencia en Cisjordania y Jerusalén Oriental.

Pero más allá de lo práctico, sobre lo que podemos hacer, está lo que estamos llamados a ser. El 16 de agosto de 1967, el Dr. King se dirigió a la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, que creo fue su último discurso formal en esa conferencia, con estas palabras:

Me preocupa un mundo mejor. Me preocupa la justicia, me preocupa la hermandad, me preocupa la verdad. Y cuando a uno le preocupa eso, nunca puede abogar por la violencia. Porque mediante la violencia se puede asesinar a un asesino, pero no se puede asesinar un asesinato. Mediante la violencia puedes asesinar a un mentiroso, pero no puedes establecer la verdad. Mediante la violencia puedes asesinar a alguien que odia, pero no puedes asesinar al odio mediante la violencia. La oscuridad no puede apagar la oscuridad, sólo la luz puede hacerlo.

Y les digo que también he decidido persistir en el amor, porque sé que el amor es, en última instancia, la única respuesta a los problemas de la humanidad. Y voy a hablar de ello dondequiera que vaya. Sé que hoy en día no es popular hablar de ello en algunos círculos. Y no me refiero a tonterías emocionales cuando hablo de amor, hablo de un amor fuerte y exigente.

Porque he visto demasiado odio. Y el odio es una carga demasiado grande para soportarla. He decidido amar.

Pero esto no tiene por qué aplicarse sólo a países lejanos o a líderes políticos. Puede aplicarse a nosotros. No se trata sólo de Israel y Gaza, Sudán y la República Democrática del Congo, Ucrania, Armenia o Haití. Se trata de Michael Curry. Se trata de ti y de mí. Se trata de todos nosotros en esta Iglesia y de todos los que somos parte de la familia humana de Dios.

Jesús lo dijo de esta manera: «Haz a los demás como quieres que te hagan a ti y así cumples la ley y los profetas». En nuestros acuerdos y desacuerdos, podemos tratarnos unos a otros con amor, honor y respeto. Porque ese es el camino del amor y de la vida de Dios. Y esa es la única esperanza de la humanidad.

Dios los ama. Dios les bendiga. Tengamos una buena reunión.