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Presiding Bishop Michael Curry’s opening remarks to House of Bishops

September 19, 2023
Office of Public Affairs

The following is a transcript of the opening remarks of Presiding Bishop Michael Curry to the House of Bishops, meeting virtually through Sept. 22.

St. Paul usually began his letters with words similar to these addressed originally to the church at Rome: “First, I thank my God through Jesus Christ for all of you…” So in that spirit, allow me to offer a few words of thanksgiving. 

For Brian Cole, Ednice Baerga, and all the members of our Planning Committee, for our chaplains, interpreters, and all the members of the staff and the General Convention Office. Thank you!

I also give thanks for you, this community of bishops and spouses. Thank you for your patience, your well wishes, your texted jokes, and above all for your prayers for me and my family. I am thankful that the issues with my heart are being managed and monitored, and that issues with this internal bleeding from this tumor on my right adrenal gland will get addressed with tomorrow’s surgery. I’m going to be fine, come what may, I’m going to be fine because we have a God, and God is real. So, God willing, I fully expect, with a short recovery time, to be back full time. In all things, to God be the glory!

Lastly, I want to thank Mike Klusmeyer, who a year ago held off his retirement to help us out serving as canon to the presiding bishop for Mission Within The Episcopal Church. He would like to retire by Nov. 1, and he does so with my deep gratitude. So, thank you, Mike; thank you, Marsha. And may God bless and keep you both on your retirement journey.

I know how important this role is for our ministry as bishops and for the work of this House. While this canon will only serve likely through the end of my tenure, I am mindful that this will be during a General Convention year and the transition to the 28th presiding bishop. I have therefore commissioned a small task group to:

  • Identify a pool of potential persons to be considered for this position.
  • Narrow that field.
  • Contact persons to assess both their interest and availability.
  • Present two or three names for me to consider.

Members of this task group are Andy Doyle, who has agreed to serve as the convenor; Jennifer Baskerville-Burrows, Mary Kostel, Mark Stevenson, and Ruth Woodliff-Stanley. They have agreed to begin their work with this announcement. Thank you to each one; thank you.

Several months ago, the Planning Committee designed our time around the theme, “The Vocation of Bishop Now.” That word “now” is important. Now, in this present moment. Now, in these days in which we live. Now, in the cultures where serve. Now, “for such a time as this,” as Queen Esther says in the Bible. This is not an easy time to be a follower of Jesus. It’s not an easy time to live by love. It’s not an easy time to be a bishop. It’s not an easy time to be the church. It’s not an easy time to be a leader in any endeavor; and frankly, it’s not an easy time just to be human.

The timely theme of “The Vocation of Bishop Now” invites us to wrestle with some issues that are before us:

  • First, thoughtful engagement with clergy discipline—for bishops, priests, and deacons—upholding both the values of Title IV and the value of seeking and speaking “the truth in love,” holding each other accountable for our sins of omission or commission, and striving with all that we can muster by God’s grace toward becoming God’s beloved community on Earth as it is in heaven.
  • Second, our context demands that we must help the church to face and engage the reality of decline—lovingly, wisely, strategically, and courageously. It demands that at the same time we must support and encourage healthy and vibrant ongoing and emerging communities of faith, and it demands that we are called to be “prisoners of hope,” as the Bible says, sentries of new possibilities, messengers of good news, and apostles and midwives of resurrection.

This is not easy. The times are not easy. But this is hard and holy work, and we can only do it together—as bishops, clergy and lay people, as the baptized people of God. We cannot, however, do this by ourselves, no matter how smart, how matter how capable, no matter who we are; we cannot do this by ourselves alone. We need God, we need Jesus, we need the Holy Spirit of the living God who, Jesus said, “will lead [us] in all truth.” Simply put, we need God, and we need each other.

In the 18th chapter of Matthew when Jesus was teaching about the hard and holy work of becoming beloved community, he pointed to this truth when he said, “Wherever two or three are gathered together in my name, there I am in the midst of them.” We need God, and we need each other.

I would dare say that Jesus was pointing to this when over and over again the four Gospels—hear that: the four Gospels, over and over again—record Jesus declaring in a variety of ways that the love of God and love for each other is God’s way of life, God’s dream for his human family, God’s vision for God’s entire creation. We need God, and we need each other. “You shall love the Lord your God and your neighbor as yourself.”

And I suspect that our baptismal covenant may well be getting at this when we promise to follow Jesus in God’s way of love and life with these simple words: “I will, with God’s help.”We need God, and we need each other.

Archbishop Tutu frequently quoted St. Augustine of Hippo who is reputed to have said: “By God’s self, God won’t. By ourselves, we can’t. But together with God, we can!”

So God love you, God bless you, and you have a blessed meeting. And I’ll be seeing you on the other side of surgery. Amen.

Lo que sigue es una transcripción de las palabras de apertura del obispo primado Michael Curry a la Cámara de Obispos, que se reúne virtualmente hasta el 22 de septiembre.

San Pablo solía comenzar sus cartas con palabras semejantes a estas dirigidas originalmente a la iglesia de Roma: «En primer lugar, por medio de Jesucristo doy gracias a Dios por todos ustedes…», doy gracias a mi Dios por medio de Jesucristo por todos ustedes…” Así que en ese espíritu, permítanme ofrecer algunas palabras de acción de gracias.

Por Brian Cole, Ednice Baerga y todos los miembros de nuestro Comité de Planificación, por nuestros capellanes, intérpretes y todos los miembros del personal y de la Oficina de la Convención General. ¡Gracias!

Doy gracias también por ustedes, esta comunidad de obispos y cónyuges. Gracias por su paciencia, sus buenos deseos, sus chistes enviados por mensajes de texto y, sobre todo, por sus oraciones por mí y mi familia. Estoy agradecido de que mis problemas de corazón estén siendo atendidos y supervisados, y que los problemas por esa hemorragia interna debido a ese tumor en la glándula suprarrenal derecha se abordarán con la cirugía de mañana. Estaré bien, pase lo que pase, estaré bien porque tenemos un Dios, y Dios es real. Entonces, si Dios quiere, espero plenamente, tras un breve período de recuperación, volver a trabajar a jornada completa. ¡En todo, sea a Dios la gloria!

Por último, quiero agradecer a Mike Klusmeyer, quien hace un año aplazó su jubilación para ayudarnos a servir como canónigo del Obispo Primado para la Misión al Interior de la Iglesia Episcopal. Le gustaría jubilarse antes del 1 de noviembre y lo hace con mi profunda gratitud. Entonces, gracias, Mike; gracias Marsha. Y que Dios los bendiga y los guarde a ambos en su viaje de jubilación.

Sé lo importante que es este papel para nuestro ministerio como obispos y para la labor de esta Cámara. Si bien este canónigo probablemente solo servirá hasta el final de mi mandato, soy consciente de que esto será durante el año de la Convención General y la transición al 28º. obispo primado. Por lo tanto, he encargado a un pequeño equipo de trabajo a:

  • Identificar a un grupo de personas potenciales a ser consideradas para este puesto.
  • Limitar ese campo.
  • Ponerse en contacto con algunas personas para valorar tanto su interés como su disponibilidad.
  • Presentarme dos o tres nombres para que los considere.

Los miembros de este equipo de trabajo son Andy Doyle, que aceptó servir como coordinador; Jennifer Baskerville-Burrows, Mary Kostel, Mark Stevenson y Ruth Woodliff-Stanley. Han acordado comenzar su tarea con este anuncio. Gracias a cada uno; gracias.

Hace varios meses, el Comité de Planificación diseñó nuestra agenda en torno al tema «La vocación de un obispo ahora». Esa palabra «ahora» es importante. Ahora, en este momento presente. Ahora, en estos días en los que vivimos. Ahora, en las culturas donde se presta servicio. Ahora «para un tiempo como éste», como dice la reina Ester en la Biblia. Este no es un momento fácil para ser seguidor de Jesús. No es una época fácil para vivir por amor. No es un momento fácil para ser obispo. No es un momento fácil para ser la Iglesia. No es un momento fácil para ser líder en cualquier empresa; y, francamente, no es un momento fácil para ser humano.

El tema actual de «La vocación de un obispo ahora» nos invita a enfrentarnos con algunos problemas que tenemos ante nosotros:

  • Primero, un compromiso reflexivo con la disciplina del clero (para obispos, sacerdotes y diáconos) para defender tanto los valores del Título IV como el valor de buscar y decir «la verdad en amor», haciéndonos responsables unos a otros por nuestros pecados de omisión o comisión. y esforzarnos con todo lo que podamos reunir por la gracia de Dios para convertirnos en la amada comunidad de Dios en la Tierra tal como lo es en el cielo.
  • En segundo lugar, nuestro contexto exige que ayudemos a la Iglesia a enfrentar y afrontar la realidad de la decadencia: con amor, sabiduría, estrategia y valentía. Exige que al mismo tiempo apoyemos y fomentemos comunidades de fe sanas y pujantes, tanto las ya existentes como las emergentes, y exige que seamos llamados a ser «prisioneros de la esperanza», como dice la Biblia, centinelas de nuevas posibilidades, mensajeros de las buenas nuevas, y apóstoles y parteras de la resurrección.

Esto no es fácil. Los tiempos no son fáciles. Pero esta es una labor ardua y santa, y sólo podemos realizarla juntos: como obispos, clérigos y laicos, como pueblo bautizado de Dios. Sin embargo, no podemos hacer esto por nosotros mismos, por muy inteligentes que seamos, por muy capaces que seamos o quiénes seamos; No podemos hacer esto solos. Necesitamos a Dios, necesitamos a Jesús, necesitamos al Espíritu Santo del Dios vivo de quien dijo Jesús que «nos guiará en toda verdad». En pocas palabras, necesitamos a Dios y nos necesitamos unos a otros.

En el capítulo 18 de Mateo, cuando Jesús enseñaba sobre la labor ardua y santa de llegar a ser una amada comunidad, señaló esta verdad cuando dijo: «Donde dos o tres se reúnan en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos…». Necesitamos a Dios y nos necesitamos unos a otros.

Me atrevería a decir que Jesús estaba señalando esto cuando una y otra vez los cuatro Evangelios (escuchen eso: los cuatro Evangelios, una y otra vez) registran a Jesús declarando en una variedad de maneras que el amor de Dios y el amor mutuo es el modo de vida de Dios, el sueño de Dios para su familia humana, la visión de Dios para toda la creación de Dios. Necesitamos a Dios y nos necesitamos unos a otros. «Amarás al Señor tu Dios y a tu prójimo como a ti mismo».

Y sospecho que nuestro pacto bautismal bien puede acercarse a esto cuando prometemos seguir a Jesús en el camino del amor y la vida de Dios con estas simples palabras: «Así lo haré, con el auxilio de Dios». Necesitamos a Dios y nos necesitamos unos a otros.

El arzobispo Tutu citaba con frecuencia a San Agustín de Hipona, de quien se dice que dijo: «Por Dios mismo, Dios no lo hará. Por nosotros mismos no podemos. ¡Pero junto con Dios podemos!».

Así pues, que Dios los ame, que Dios los bendiga y que tengan una reunión feliz. Y yo los veré después de la cirugía. Amén.