The Office of Public Affairs

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Presiding Bishop Michael Curry’s sermon during Episcopal Church ‘Love Always’ revival

June 24, 2024
Office of Public Affairs

The following is a lightly edited transcript of Presiding Bishop Michael Curry’s sermon delivered at a June 22 churchwide revival at the KFC Yum! Center in Louisville, Kentucky, the evening before the start of the 81st General Convention of The Episcopal Church. Watch the revival online.

Choose Love!

But let me share some thoughts with you. From Matthew 28. Jesus has died and been raised from the dead. Matthew says he takes some of his disciples out. They climb up a mountain and he said, “I need y’all to go out.”

Now, for those of y’all who are not from the south, “y’all” is a contraction for you all. I want you to go. Go into all the world, make disciples of all nations, of all stripes and types of God’s children. Because I need them to be a witness to all people, and I love them. Make disciples. Baptize them in the name of the Father, Son, and Holy Ghost. I slipped and said Holy Ghost. Yeah, Holy Spirit is much more polite. My grandma used to say the Holy Ghost.

Baptize them. And then teach them. Teach them everything I have taught you. And when you do that, whether in the first century or 21st, I will be with you. I will be with you. I will be with you. I will be with you.

That’s what He said at the end of Matthew’s Gospel before He got taken up into heaven. But before all of that, John says, he told those disciples, “Let me tell y’all something I need you to remember.” And this is found in John’s Gospel, chapter 13. When I was in seminary, they told us not to mix Gospels. But now that I’ve been doing this for a long time, I’m going to tell my professors one day the four Gospels come from one Spirit. One Spirit. One Spirit.

So Jesus said, and I quote, “I give you a new commandment.” A new commandment. I said to folk earlier today, Moses gave 10. Jesus said, “I got one more.” And this is what it said: “I give you a new commandment. A new commandment that will make sense of all the other commandments. A new commandment that you love one another as I love you. Because by this, everyone will know that you are my disciples. So go and make disciples of that love. And the world will know, not about us, but about Jesus, about God, of God who is love. And that’s what we’ve got to do. Tell the whole world. Whole world.

I was thinking about when Jesus said, “Baptize them.” Now, our different religious traditions have different and different practices about baptism. Some of our traditions and some of our churches baptize by immersion. Some get baptized by pouring. Others by sprinkling.

I’m here to tell you. Oh, I’m here to tell you. Yeah, I’m here to tell you that it doesn’t matter how much water, whether it’s immersion, whether it’s pouring, or whether it’s sprinkling. What matters is that to get washed, washed, washed, bathed in the water, God’s going to trouble the water.

Yes. So I tell all my Baptist friends, see, I know y’all joke about us Episcopalians. But there used to be a television commercial;I think it was for an aftershave. And the tagline—I know there’s some older folk my age remember this commercial—and the commercial for this aftershave said, “Just a little dab’ll do you.”

Baptizing. But what I think is behind even baptizing them is to baptize them in the love of the God who the Bible says is love. Immerse folk in that love. Wash them in that love. Pour that love on them. Give them a shower in that love. Bathe them in that love.

Whatever you do, let the love that is God saturate their lives. That’s how you make disciples. Baptize them. But Jesus also said, and this is not going to be long. Well, what he said wasn’t long. He said, “Baptize then, and then teach them. Teach them everything I have taught you.” That’s how you make disciples.

What did Jesus teach us? Well, I’ve been reading in that book called the Bible, and in Matthew 5 through 7 in the Sermon on the Mount, Jesus said, “Blessed are the poor and the poor in spirit.” What did he teach us?

Blessed are you when you are merciful and compassionate. Blessed are you who are peacemakers. Blessed are you who hunger and thirst.

That God’s righteous justice might prevail in all the earth. He said—what did he teach us? “Do unto others as you would have them do unto you.” I’ve said that to members of Congress. Yeah. Do unto others as you want other folk to do for you and your family. Especially if you say you’re Christian. All right, I’m going to leave that alone because I’m going to get in trouble.

So what did Jesus teach? He said, “Feed folk who are hungry. Clothe folk who are naked. Do what you can to make poverty history. Because as you give to the least of these, my brothers and sisters, you have done it unto me.”

What did Jesus teach? You shall love the Lord, your God. And your neighbor as yourself. On love of God and love of your neighbor hang all the law and the prophets.

Everything the Bible is about, everything religion’s about, everything the church is about, it’s all about love. And if it’s not about love, it’s not about God. Oh. Not about God.

A good friend of mine who teaches at the University of Virginia. Oh, somebody knows University of Virginia. And Charles Marsh is a theologian and scholar. And in one of his books on the spirituality of the Civil Rights Movement, he says this, and I quote:

“Jesus founded the most revolutionary movement in all history. It was built on the unconditional love of God for the world and the mandate (to a community of people) to live that love” and make poverty history. To live that love and make bigotry history. To live that love and make injustice history. To live that love until the human nightmare has ended. And God’s dream is realized. Live that love.

I’ve got a simple message tonight. We’ve got to choose love, because the alternatives are unthinkable. Choose love. Choose love. I’m here to tell you, I’m going to keep this short. Somebody say, “Liar, liar, pants on fire.” That genuine love can lift you up when life’s gravity tries to pull you down. That love can give you a pep in the step, rhythm when you ain’t got no rhythm. Because that love has power in its source.

Now, I have to say quickly that I know the word love can easily be sentimentalized, commercialized, and trivialized. Did y’all hear that? I worked on that a long time. Sentimentalized, commercialized, and trivialized, it’s easy. Now, when I was sick and at home–and I want to thank you all, really; thank you for those prayers because I wouldn’t be there without those prayers and good medical care. No question about that.

But I was home and couldn’t do a whole lot, and I’m thankful that I got a wife who’s incredible. Yeah. Yeah. I spent so much time in the doghouse in 40 years of marriage, it’s always good to say something to get you out of the doghouse. So thank you for helping me. But I’ve got an incredible wife. And I was home for a good while. And just wasn’t able—the head stuff was making me confused. Somebody just said, “That’s just old age.”

And all the other stuff. I mean, adrenal gland’s done. And now I got a pacemaker right here. It sends signals to my doctor, so they know what I’m doing. And I go in the airport now, and I tell them, I can’t go through that with the other people. I’m special. I’ve got to go through the other terminal.

But I was home for a while. Longer than I have been, gosh, ever. I mean, I was a parish priest, a diocesan bishop. Folk in North Carolina tell you, I was with them. And then presiding bishop; I spent most of my time adding frequent flier miles going around to see y’all.

So, anyway, I know there was a point to this. And I’m going to remember it in a minute. And Stephanie just reminded me. See, this is why the canons are going to require me to retire. But when I was at home, my wife had me exactly where she wants me. I was captive. I couldn’t resist. I couldn’t drive. I couldn’t escape. She had been waiting 40 years for this moment.

And so every day, my routine was pretty much determined by her and the cat. Even the cat got in on this. Cat would walk up to me, say, “It’s time for you to go downstairs, because I’m hungry.” And so I would do what I was told to do by my wife and the cat. And children and grandchildren would come over, and they were telling me what to do. I said, “This getting old thing isn’t too good.”

And then my wife and I went to the movie. And while we’re at the movie, getting our tickets in line, the lady said, “You can get the senior citizen rate.” This getting old is not bad at all. I’m going to apply to Social Security because I hear there’s free money there to be had. And I know the church pension—y’all, this has nothing to do with the sermon, but that’s OK.

I was at home. And had to do what my wife wanted me to do. And every day at 12:30, she starts watching “The Bold and the Beautiful,” “The Young and the Restless,” and I don’t know which other one. And so I started watching “The Bold and Beautiful,” “The Young and the Restless” and started getting into it. Because there was one lady; I think she got shot. And they identified her because she only had nine toes. I’m not making this up. It’s really on TV.

But I also noticed that these folk talk about love. All the time. “Baby, I love you.” Yeah. I need you to talk about love as much in church as you hear on in the soap opera. But then I started listening carefully and comparing it with my Bible. And I began to realize, we’re not talking about the same love.

No, no, the Bible said, “God so loved the world that he gave his only begotten Son to the end that all who believe in Him should not perish but have everlasting life.” That’s not what they’re talking about on “The Bold and Beautiful.” I began to realize when the Bible says, “A new commandment I give you, that you love one another,” that’s not what they’re talking about on “The Young and the Restless.”

And when the Bible says, “Greater love has no one than this but they give up their life for their friends.” That’s what Jesus said at the Last Supper. Nobody says that on “The Bold and the Beautiful” or “The Young and the Restless” or “General Hospital” or “The Secret Storm.” None of it says that on any of those shows.

But Jesus was talking about a love that is unselfish. A love that is giving, a love that seeks the good, the welfare of others. A love that will feed the naked. I think I got that confused. Put some clothes on them, but then feed them. That’s love. And it is that kind of love that moved Jesus to give His life. Give His life on that cross.

He didn’t do it to appease an angry God. That’s not good Christian theology. It’s not. He didn’t do it to save y’all from God’s anger. He did it to show us what love looks like. To give your life in service, to give your life to justice. To give your life for making peace. To give your life to make a difference in this world. To help us end the nightmare and realize God’s dream for us all. That’s love. That’s love.

And I’m going to bring this home. It is that kind of love that will save us all. Because that love has its origin in God. Now, before I retire, couple years ago I made a decision that the presiding bishop needs a performance review. And since I was the presiding bishop, I figured I could outline the metrics of the performance review.

And so I identified one metric, that it was going to be my goal before I retired to get Episcopalians to know at least one passage of Scripture. Yeah, somebody said, “Well, that’s not a high bar.” I said, “You don’t know Episcopalians.” “And the Spirit said” and “Jesus wept” doesn’t count.

So I came up with a passage. It’s 1st John chapter 4, verses 7 and 8. And I’m going to give it to you, because I’ve got to get a good performance review. The passage says, “Beloved, let us love one another. Because love is of God, and those who love know God. Those who do not love do not know God because God is love.”

God is love. I want laypeople to just shout, “God is love.” I want laymen shout, “God is love.” I want clergy shout, “God is love.” I want everybody shout, “God is love.” That’s the Gospel. And in that is our home. And some of you may know, I was born in Chicago. Oh, yeah. Yeah, yeah, yeah. Oh, good, OK. Go, Chicago.

And my daddy was a priest, so my family moved when I was 3, in 1956, I think. We moved to Buffalo, where he took a church. All right, let’s go, Buffalo. Let’s go, Buffalo. And so that’s where I grew up. And my sister’s here. My baby sister, she knows. And there she is, yeah. She retired 10 years ago. I said, “Wait a minute. I’m in the wrong profession.” How come I’m still working and she’s retired, and that’s my baby sister?

Two of the guys I grew up with, they came because they wanted to see, “You really going to retire?” There’s a woman named Josie Robbins sitting right next to them, and when our mama died, Josie came and helped to raise us. That’s love. That’s love. Practical and real, that’s love. Yeah.

So I grew up in Buffalo. And I am a lifelong Buffalo Bills fan. People back here saying they feel sorry for me. It’s a rough crowd. I’ve been a Buffalo Bills fan since 1961. And they ain’t won a Super Bowl yet. They almost did in the 1990s. But they lost, I think, three times in a row. Stop amening the fact that they lost. And he’s ordained. So they kept losing Super Bowls, and I was the priest at St. James Church in Baltimore. We got some Marylands here? They’re here.

And so I thought it was my duty in addition to announcements at the offertory to keep the congregation up to date on the Buffalo Bills. Well, after they lost the third Super Bowl, one of my dear parishioners called me up after the game and said, “Father, please let me express my condolences.” I said, “Yeah, I believe that.” And they said, “I know what Bills stands for. It’s an acronym that means, Boy, I Love Losing Super Bowls.” I said, “I’ll hear your confession in the morning.”

I grew up in Buffalo. And just a couple of years ago, a gunman went in the Tops Supermarket on Jefferson Avenue, the neighborhood where I grew up, all of us grew up. Where we used to ride our bikes. And he just killed people. We’ve unfortunately seen that across the country. And when the FBI searched his personal belongings and his home, and traced his postings on Facebook, they found hatred. Hatred. Of people of color. Hatred of LGBTQ folk. Hatred of people unlike him. Hatred of Jews and Muslims. It was just hate-filled. And that led him to kill innocent people who were just shopping for their groceries.

And the city wept. Didn’t matter whether you were black or white. Red, yellow, brown. All blood is red. And the city wept. And the Buffalo Bills came to the rescue. An NFL football team said, “We’re going to stand with this city. We’re not going to abandon it. And we’re going to invest money in poor communities.” And they’re still doing it. And they’re still doing it. And they chose as their motto two words: “Choose love.” Choose love.

Because love can save us all. Love comes from the heart of God. This revival is not about what church you go to. It’s not about whether you are liberal or conservative. It’s not about whether you are Republican, Independent, or Democrat. Love is an equal opportunity employer. Love is bipartisan. Love is interreligious. Because love comes from God and love knows no bounds.

Well, I’m going to sit down because I’m getting older by the minute. But I have to tell you, at 71 years now, having been in and out of hospitals for five or six months, and not being able to function and do things on my own, and a remarkable wife at home. Children and grandkids, and incredible friends. Like the Bishop of Kentucky, who sends me jokes in text. And remarkable nurses, and a surgeon who came back to the hospital one time at 4 o’clock in the morning to help stabilize and save me.

That’s love. That’s love. That’s the love that Jesus is talking about. And that’s the love that can save us all. A long time ago, somebody sang a song. They were enslaved folk. And they had heard about the Prophet Jeremiah, who lived in troubled times, and Jeremiah cried out, “Is there no balm in Gilead? Lord, is there no balm in Gilead?” And those enslaved folk sang back to Jeremiah across the centuries.

“Jeremiah, we understand. We know what it is to hurt because sometimes I feel like a motherless child. Sometimes I’m weeping in the morning. Sometimes I don’t know what to do next. Jeremiah, we understand.” And then they said, and I quote, “Sometimes I feel discouraged and think my life’s in vain. But then the Holy Spirit revives my soul again.”

And then they said, if you cannot preach like Peter, and you cannot pray like Paul, Episcopal Church, you just tell the love of Jesus, how He died to save us all. There’s the balm in Gilead, to make the wounded whole. There’s the balm in Gilead, to heal the sin-sick soul. Let love lift you up. Let love guide you. Love when you feel like it. Love when you don’t. Love when you probably shouldn’t be walking on these steps right now. Love, and don’t be ashamed to love. Turn to your neighbor and say, “Love.”

And I’m not ashamed to love. Not ashamed. Because that’s the way of Jesus. And it is the way of God. And God’s way is the way to life. So if you cannot preach like Peter, well, that’s OK. And if you cannot walk on water like Jesus, thank you. You just tell the love of Jesus. How He died to save us all. All. That’s the Good News. There really is a healing balm in Gilead, to save the sin-sick soul.

I’m going to stop now. No, I really am. I’m tired. I don’t know about y’all. But we’ve got time now for each of us to get a blessing. I know there are folks scattered around. Are they scattered around? They’re from Thistles Farms, from the ministry at Thistles Farms, they’ve got oils. Healing balm in Gilead. And you can go wherever you are to the folk. I see them coming out, and I see them. OK, there they are.

If you feel like it, you can go to one of the ministers there and let them pray God’s blessing on you, that you can be a disciple of love even when it’s hard. They’re scattered around, and they’ve got the Thistle Farms oil. Now, we’re not doing anything crazy. You’re not going to fall out on the floor. I would love to see Episcopalians fall out on the floor. I’d pay to see that. That’s worth a tithe just to see that.

But go to get your blessing. Go to commit your life to this Jesus, who that song says is the king of love. Go to rededicate yourself to follow this Jesus in his way of love. And if you don’t feel like doing that, just sit in your seat. I get nervous telling Episcopalians that because they’ll do it. You do what moves you. And we going to just take a few moments for a blessing time.

So, choir, we need you to sing. Oh, I’ve always wanted… Can I join the choir? No, no, we need y’all to sing. Oh, if you cannot preach like Peter, and you cannot pray like Paul, you just tell the love of Jesus, how he died to save us all. There is a balm in Gilead to make the wounded whole. There is a balm in Gilead to heal the sin-sick soul. Sing, choir, sing. Go to the praying station. Go to the praying station.

And just sit and relax if that’s what you want to do. Whatever you’re moved to do. Whatever you’re moved to do. It’s not going to take a lot of time, just whatever you are moved to do. The old spiritual says, “There’s plenty of room for all God’s children.”

Sermón del obispo primado Michael Curry durante el culto de avivamiento de la Iglesia Episcopal ‘El amor siempre’

Lo que sigue es una transcripción del sermón del obispo primado Michael Curry predicado en un culto de avivamiento de toda la Iglesia el 22 de junio en el Centro KFC Yum! en Louisville, Kentucky, la noche antes del inicio de la 81ª. Convención General de la Iglesia Episcopal. El texto ha sido editado para mayor claridad. Vea el avivamiento vía Internet.

¡Elige el amor!

Permítanme compartir algunas ideas con ustedes. De Mateo 28. Jesús ha muerto y ha resucitado de entre los muertos. Mateo dice que toma a algunos de sus discípulos. Subieron a una montaña y les dijo: «Necesito que todos salgan».

Quiero que vayan. Vayan por todo el mundo, hagan discípulos de todas las naciones, de todas las razas y tipos de hijos de Dios. Porque necesito que sean testigos para todas las personas que yo amo. Hagan discípulos. Bautícenlos en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo.

Bautícenlos. Y luego enséñenles. Enséñenles todo lo que les he enseñado. Y cuando hagan eso, ya sea en el siglo primero o en el XXI, estaré con ustedes. Estaré con ustedes. Estaré con ustedes. Estaré con ustedes.

Eso es lo que dijo al final del Evangelio de Mateo antes de ser llevado al cielo. Pero antes de todo eso, dice Juan, les dijo a esos discípulos: «Déjenme decirles algo que necesito que recuerden». Y esto se encuentra en el Evangelio de Juan, capítulo 13. Cuando estaba en el seminario, nos dijeron que no mezcláramos los evangelios. Pero ahora que he estado haciendo esto durante mucho tiempo, algún día les diré a mis profesores que los cuatro Evangelios provienen de un solo Espíritu. Un Espíritu. Un Espíritu.

Entonces Jesús dijo, y cito: «Les doy un mandamiento nuevo». Un nuevo mandamiento. Le dije a la gente hoy: Moisés dio 10. Jesús dijo: «Tengo uno más». Y esto es lo que decía: «Les doy un mandamiento nuevo. Un nuevo mandamiento que le dará sentido a todos los demás mandamientos. Un mandamiento nuevo: que se amen unos a otros como yo los amo. Porque en esto todos sabrán que son mis discípulos». Así que vayan y hagan discípulos de ese amor. Y el mundo conocerá, no acerca de nosotros, sino de Jesús, de Dios, de Dios que es amor. Y eso es lo que tenemos que hacer. Díganselo al mundo entero. A todo el mundo.

Estaba pensando en cuando Jesús dijo: «Bautícenlos». Ahora bien, nuestras diferentes tradiciones religiosas tienen prácticas diferentes sobre el bautismo. Algunas de nuestras tradiciones y algunas de nuestras iglesias bautizan por inmersión. Algunos se bautizan vertiendo agua [sobre el bautizando]. Otros por aspersión.

Estoy aquí para decírselos. Oh, estoy aquí para decírselos. Sí, estoy aquí para decirles que no importa la cantidad de agua, ya sea por inmersión, por vertido o por aspersión. Lo que importa es que para ser lavado, lavado, lavado, bañado en el agua, Dios va a alterar el agua.

Sí. Entonces les digo a todos mis amigos bautistas, vean, sé que todos bromean sobre nosotros los episcopales. Pero antes había un anuncio de televisión; creo que era de una loción para después del afeitado. Y el eslogan (sé que algunas personas mayores de mi edad recuerdan este comercial) y el comercial de esta loción decía: «Solo un poco te bastará».

Bautícenlos. Pero lo que creo que hay detrás incluso de bautizarlos es bautizarlos en el amor del Dios que la Biblia dice que es amor. Sumerjan a la gente en ese amor. Lávenlos en ese amor. Derramen ese amor sobre ellos. Denles una ducha de ese amor. Báñenlos en ese amor.

Hagan lo que hagan, dejen que el amor que es Dios sature sus vidas. Así es como se hacen discípulos. Bautícenlos. Pero Jesús también dijo, y esto no va a tardar mucho. Bueno, lo que dijo no duró mucho. Él dijo: «Bautícenlos, pues, y luego enséñenles. Enséñenles todo lo que les he enseñado». Así es como se hacen discípulos.

¿Qué nos enseñó Jesús? Bueno, he estado leyendo en ese libro llamado la Biblia, y en Mateo 5 al 7 en el Sermón del Monte, Jesús dijo: «Bienaventurados los pobres y los pobres de espíritu». ¿Qué nos enseñó?

Bienaventurados son ustedes cuando son misericordiosos y compasivos. Bienaventurados los que son pacificadores. Bienaventurados los que tienen hambre y sed.

Para que la recta justicia de Dios prevalezca en toda la tierra. Él dijo: ¿qué nos enseñó? «Haz a los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti». Se lo he dicho a los miembros del Congreso. Sí. Hagan con los demás lo que quieran que otros hagan por ti y por tu familia. Especialmente si dices que eres cristiano. Muy bien, voy a dejar eso porque me voy a meter en problemas.

Entonces, ¿qué enseñó Jesús? Dijo: «Alimenten a la gente que tiene hambre. Vistan a la gente que esta desnuda. Hagan lo que puedan para que la pobreza pase a la historia. Porque lo que den al más pequeño de estos hermanos míos, a mí me lo han hecho».

¿Qué enseñó Jesús? Amarás al Señor, tu Dios. Y a tu prójimo como a ti mismo. Del amor a Dios y del amor al prójimo dependen toda la ley y los profetas.

Todo de lo que trata la Biblia, todo de lo que trata la religión, todo d lo que trata la Iglesia, tiene que ver con el amor. Y si no se trata de amor, no se trata de Dios. Oh. No es acerca de Dios.

Un buen amigo mío que enseña en la Universidad de Virginia. Oh, ¿alguien conoce la Universidad de Virginia? Charles Marsh es teólogo y erudito. Y en uno de sus libros sobre la espiritualidad del Movimiento por los Derechos Civiles dice esto, y cito:

«Jesús fundó el movimiento más revolucionario de toda la historia. Se construyó sobre el amor incondicional de Dios por el mundo y el mandato (a una comunidad de personas) de vivir ese amor» y hacer que la pobreza pasara a la historia. Vivir ese amor y hacer que la intolerancia pase a la historia. Para vivir ese amor y hacer que la injusticia pase a la historia. Vivir ese amor hasta que la pesadilla humana haya terminado. Y el sueño de Dios se haga realidad. Vivan ese amor.

Tengo un mensaje sencillo esta noche. Tenemos que elegir el amor, porque las alternativas son impensables. Elijan el amor. Escojan el amor. Estoy aquí para decirles que seré breve. Alguien dice: «Mentiroso, mentiroso, estás cogido». Ese amor genuino puede elevarte cuando la gravedad de la vida intenta derribarte. puede darte un impulso en el paso, ritmo cuando no tienes ritmo. Porque ese amor parte de una fuente de poder.

Ahora, debo decir rápidamente que sé que la palabra amor puede ser fácilmente sentimentalizada, comercializada y trivializada. ¿Oyeron eso? Trabajé en eso durante mucho tiempo. Sentimentalizada, comercializada y trivializada, es fácil. Ahora bien, cuando estaba enfermo y en casa, y quiero agradecerles a todos, de verdad; gracias por esas oraciones porque no estaría aquí sin esas oraciones y una buena atención médica. No hay duda sobre eso.

Pero estaba en casa y no podía hacer mucho, y estoy agradecido de tener una esposa que es increíble. Sí. Sí. Pasé tanto tiempo en la caseta del perro en 40 años de matrimonio que siempre es bueno decir algo que te saque de la caseta del perro. Así que gracias por ayudarme. Pero tengo una esposa increíble. Y estuve en casa un buen tiempo. Y simplemente no podía: las ideas se me confundían. Alguien simplemente dijo: «No es más que la vejez».

Y todas las demás cosas. Quiero decir, la glándula suprarrenal está arreglada. Y ahora tengo un marcapasos aquí mismo. Envía señales a mi médico para que sepa lo que estoy haciendo. Y ahora voy al aeropuerto y les digo que no puedo pasar por eso con las otras personas. Soy especial. Tengo que pasar por la otra terminal.

Pero estuve en casa por un tiempo. Más tiempo del que he estado, Dios mío, nunca. Quiero decir, yo era párroco, obispo diocesano. La gente de Carolina del Norte dice que yo estaba con ellos. Y luego Obispo Primado; Pasé la mayor parte de mi tiempo sumando millas de viajero frecuente para verlos a todos.

De todos modos, sé que esto tenía un sentido. Y lo recordaré en un minuto. Y Stephanie acaba de recordármelo. Miren, por eso los cánones me van a exigir que me jubile. Pero cuando estaba en casa, mi esposa me tenía exactamente donde ella quiere. Estaba cautivo. No pude resistirme. No podía conducir. No pude escapar. Llevaba 40 años esperando este momento.

Y así, todos los días, mi rutina estaba determinada en gran medida por ella y el gato. Incluso el gato se metió en esto. El gato se me acercaba y me decía: «Es hora de que bajes, porque tengo hambre». Y entonces hacía lo que me decían mi esposa y el gato. Y los hijos y nietos venían y me decían qué hacer. Les dije: «Esto de envejecer no es muy bueno».

Y luego mi esposa y yo fuimos al cine. Y mientras estábamos en el cine, haciendo fila para comprar nuestras entradas, la señora dijo: «Puedes conseguir la tarifa de personas mayores». Esto de envejecer no está nada mal. Voy a solicitar la Seguridad Social porque he oído que se puede conseguir dinero gratis. Y conozco la pensión de la Iglesia; esto no tiene nada que ver con el sermón, pero está bien.

Estaba en casa, y tenía que hacer todo lo que mi esposa quería que hiciera. Y todos los días a las 12:30 ella se pone a ver Belleza y poder [The Bold and the Beautiful], o Jóvenes e inquietos [The Young and the Restless] y no sé cuál más. Entonces comencé a ver Belleza y poder,  y empecé a involucrarme en ello. Porque había una señora; creo que le dispararon. Y la identificaron porque solo tenía nueve dedos. No me lo estoy inventando nada. Realmente está en la televisión.

Pero también noté que esta gente habla de amor. Todo el tiempo. «Bebé te amo». Sí. Necesito que hablen sobre el amor tanto en la Iglesia como escuchas en la telenovela. Pero luego comencé a escuchar atentamente y a compararla con mi Biblia. Y comencé a darme cuenta de que no estamos hablando del mismo amor.

No, no, la Biblia dice: «Tanto amó Dios al mundo que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que cree en él no perezca, sino que tenga vida eterna». No es de eso de lo que hablan en Belleza y poder. Empecé a darme cuenta de que cuando la Biblia dice: «Les doy un mandamiento nuevo: que se amen unos a otros», no es de eso a lo que se refieren en Jóvenes e inquietos.

Y cuando la Biblia dice: «Nadie tiene mayor amor que este, que aquel que da la vida por sus amigos». Eso es lo que dijo Jesús en la Última Cena. Nadie dice eso en Belleza y poder ni en Jóvenes e inquietos ni en Hospital General ni en La tormenta secreta.  Nada de eso dicen eso en ninguno de esos programas.

Porque Jesús estaba hablando de un amor desinteresado. Un amor que es dar, un amor que busca el bien, el bienestar de los demás. Un amor que alimentará al desnudo. Creo que me confundí. Pónganles algo de ropa, pero luego denles de comer. Eso es amor. Y es esa clase de amor lo que impulsó a Jesús a dar su vida. Dar su vida en esa cruz.

No lo hizo para apaciguar a un Dios enojado. Esa no es una buena teología cristiana. No lo es. No lo hizo para salvarlos a todos de la ira de Dios. Lo hizo para mostrarnos cómo es el amor. Dar la vida en servicio, dar la vida por la justicia. Dar tu vida por hacer la paz. Dar tu vida para marcar una diferencia en este mundo. Para ayudarnos a poner fin a la pesadilla y hacer realidad el sueño de Dios para todos nosotros. Eso es amor. Eso es amor.

Y voy a llevar esto a casa. Es ese tipo de amor el que nos salvará a todos. Porque ese amor tiene su origen en Dios. Ahora, antes de jubilarme, hace un par de años, tomé la decisión de que el Obispo Primado necesita una revisión de desempeño. Y como yo era el Obispo Primado, pensé que podía delinear las métricas de la revisión de desempeño.

Entonces identifiqué una métrica: mi objetivo antes de jubilarme sería lograr que los episcopales conocieran al menos un pasaje de las Escrituras. Sí, alguien dijo: «Bueno, ese no es un listón muy alto». Le dije: «No conoces a los episcopales». «Y el Espíritu dijo» y «Jesús lloró» no cuentan.

Entonces se me ocurrió un pasaje. Es 1 Juan capítulo 4, versículos 7 y 8. Y se lo voy a dar, porque tengo que obtener una buena evaluación de desempeño. El pasaje dice: «Amados, amémonos unos a otros. Porque el amor es de Dios, y los que aman conocen a Dios. Quien no ama no conoce a Dios, porque Dios es amor».

Dios es amor. Quiero que los laicos simplemente griten: «Dios es amor». Quiero que el clero grite: «Dios es amor». Quiero que todos griten: «Dios es amor». Ese es el evangelio. Y en eso está nuestro hogar. Y algunos de ustedes quizás sepan que nací en Chicago. Oh sí. Sí, sí, sí. Oh, bien, está bien. Vaya, Chicago.

Y mi papá era sacerdote, así que mi familia se mudó cuando yo tenía 3 años, creo que en 1956. Nos mudamos a Búfalo, donde fundó una iglesia. Muy bien, vámonos, Búfalo. Vámonos, Búfalo. Y ahí es donde crecí. Y mi hermana está aquí. Mi hermanita, ella lo sabe. Y ahí está ella, sí. Se jubiló hace 10 años. Le dije: «Espera un minuto. Estoy en la profesión equivocada». ¿Cómo es que yo sigo trabajando y ella está jubilada y de trata de mi hermana pequeña?

Dos de los chicos con los que crecí vinieron porque querían ver: «¿Realmente te vas a jubilar?». Hay una mujer llamada Josie Robbins sentada junto a ellos, y cuando nuestra mamá murió, Josie vino y ayudó a criarnos. Eso es amor. Eso es amor. Práctico y real, eso es amor. Sí.

Así pues, crecí en Búfalo. Y soy fanático de los Buffalo Bills de toda la vida. La gente de aquí dice que sienten lástima por mí. Es una multitud ruda. Soy fanático de los Buffalo Bills desde 1961. Y todavía no han ganado un Super Bowl. Casi lo hicieron en los años 90. Pero creo que perdieron tres veces seguidas. Deja de enmendar el hecho de que perdieron. Y él está ordenado. Así que seguían perdiendo Super Bowls y yo era el sacerdote en la iglesia de Santiago Apóstol [St. James] en Baltimore. ¿Tenemos algunos de Maryland aquí? Están aquí.

Y entonces pensé que era mi deber, además de los anuncios en el ofertorio, mantener a la congregación actualizada sobre los Buffalo Bills. Bueno, después de perder el tercer Super Bowl, uno de mis queridos feligreses me llamó después del partido y me dijo: «Padre, permítame expresarle mi más sentido pésame». Dije: «Sí, lo creo». Y agregó: «Sé lo que representa Bills. Es un acrónimo que significa [en inglés] «Me encanta perder Super Bowls». Le dije: «Escucharé tu confesión por la mañana».

Crecí en Búfalo. Y hace apenas un par de años, un hombre armado entró en el supermercado Tops de la Avenida Jefferson, el barrio donde crecí, todos crecimos. Donde solíamos andar en bicicleta. Y simplemente asesinó a personas. Desafortunadamente, hemos visto eso en todo el país. Y cuando el FBI registró sus pertenencias personales y su casa, y rastreó sus publicaciones en Facebook, encontró odio. Odio. a personas de color. Odio a personas LGBTQ. Odio a las personas que no son como él. Odio a judíos y musulmanes. Estaba simplemente lleno de odio. Y eso lo llevó a matar a personas inocentes que simplemente estaban comprando sus víveres.

Y la ciudad lloró. No importaba si eras blanco o negro. Rojo, amarillo, marrón. Toda la sangre es roja. Y la ciudad lloró. Y los Buffalo Bills acudieron al rescate. Un equipo de fútbol americano de la NFL dijo: «Vamos a apoyar a esta ciudad. No la vamos a abandonar. Y vamos a invertir dinero en comunidades pobres». Y todavía lo están haciendo. Y todavía lo están haciendo. Y eligieron como lema dos palabras: «Elige el amor». Elige el amor.

Porque el amor puede salvarnos a todos. El amor viene del corazón de Dios. Este avivamiento no se trata de a qué iglesia asistes. No se trata de si eres liberal o conservador. No se trata de si eres republicano, independiente o demócrata. El amor es un empleador que ofrece igualdad de oportunidades. El amor es bipartidista. El amor es interreligioso. Porque el amor viene de Dios y el amor no conoce límites.

Bueno, me voy a sentar porque cada vez me hago mayor. Pero tengo que decirles que ahora tengo 71 años, he estado entrando y saliendo de hospitales durante cinco o seis meses, sin poder funcionar ni hacer cosas por mi cuenta y contando con una esposa extraordinaria en casa. Hijos y nietos, y amigos increíbles. Como el obispo de Kentucky, que me envía chistes por mensajes de texto. Y enfermeras extraordinarias y un cirujano que regresó al hospital una vez a las 4 de la mañana para ayudarme a estabilizarme y a salvarme.

Eso es amor. Eso es amor. Ese es el amor del que habla Jesús. Y ese es el amor que puede salvarnos a todos. Hace mucho tiempo algunos entonaron un cántico. Eran personas esclavizadas. Y habían oído hablar del profeta Jeremías, que vivió en tiempos difíciles, y Jeremías clamó: «¿No hay bálsamo en Galaad? Señor, ¿no hay bálsamo en Galaad?» Y esa gente esclavizada cantó a Jeremías a lo largo de los siglos.

«Jeremías, lo entendemos. Sabemos lo que es sufrir porque a veces me siento como un niño sin madre. A veces lloro por la mañana. A veces no sé qué hacer a continuación. Jeremías, lo entendemos». Y luego dijeron, y cito: «A veces me siento desanimado y pienso que mi vida es en vano. Pero entonces el Espíritu Santo revive mi alma nuevamente».

Y luego dijeron, si no puedes predicar como Pedro y no puedes orar como Pablo, Iglesia Episcopal, simplemente cuenta el amor de Jesús, cómo murió para salvarnos a todos. Allí está el bálsamo en Galaad, para sanar a los heridos. Allí está el bálsamo en Galaad, para sanar el alma enferma del pecado. Deja que el amor te levante. Deja que el amor te guíe. Ama cuando tengas ganas. Ama cuando no las tengas. Me encanta cuando probablemente no deberías seguir estos pasos en este momento. Ama y no te avergüences de amar. Dirígete a tu prójimo y dile: «Amor».

Y no me avergüenzo de amar. Sin vergüenza. Porque ese es el camino de Jesús. Y es el camino de Dios. Y el camino de Dios es el camino a la vida. Entonces, si no puedes predicar como Pedro, bueno, está bien. Y si no puedes caminar sobre el agua como Jesús, gracias. Simplemente habla del amor de Jesús. Cómo murió para salvarnos a todos. A todos. Ésa es la buena nueva. Realmente hay un bálsamo sanador en Galaad, para salvar el alma enferma del pecado.

Voy a parar ahora. No, realmente estoy cansado. No sé ustedes. Pero ahora tenemos tiempo para que cada uno de nosotros reciba una bendición. Sé que hay gente esparcida por todos lados. ¿Están dispersos? Son de Granjas de cardos [Thistles Farms], del ministerio de las granjas de cardos, tienen aceites. Bálsamo curativo en Galaad. Y pueden ir dondequiera que estén con la gente. Los veo salir y los veo. Vale, ahí están.

Si te apetece, pueden acudir a uno de los ministros de allí y dejar que ore para que Dios te bendiga, para que puedas ser un discípulo del amor incluso cuando sea difícil. Están dispersos y tienen el aceite de las granjas de cardos. Ahora bien, no estamos haciendo ninguna locura. No se van a caer al suelo. Me encantaría ver a los episcopales rodar por el suelo. Pagaría por ver eso. Eso vale un diezmo sólo por verlo.

Pero ve a buscar tu bendición. Ve a entregar tu vida a este Jesús, que ese cántico dice que es el rey del amor. Vayan de nuevo a dedicarse a seguir a este Jesús en su camino del amor. Y si no tienen ganas de hacerlo, simplemente siéntense. Me pongo nervioso al decirles eso a los episcopales porque lo harán. Hagan lo que les plazca. Y vamos a tomarnos sólo unos momentos para una breve bendición.

Entonces, coro, necesitamos que cantes. Oh, siempre he querido… ¿Puedo unirme al coro? No, no, necesitamos que canten. Oh, si no puedes predicar como Pedro, y no puedes orar como Pablo, simplemente cuenta el amor de Jesús, cómo murió para salvarnos a todos. Hay un bálsamo en Galaad para sanar a los heridos. Hay un bálsamo en Galaad para sanar el alma enferma de pecado. Canta, coro, canta. Ve a la estación de oración. Ve a la estación de oración.

Y simplemente siéntate y relájate si eso es lo que quieres hacer. Lo que sea que desees a hacer. Lo que sea que quieras hacer. No te llevará mucho tiempo, sólo lo que te sientas impulsado a hacer. El viejo cántico espiritual dice: «Hay lugar de sobra para todos los hijos de Dios».