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Presiding Bishop Michael Curry’s sermon from Holding on to Hope: A National Service for Healing and Wholeness

November 1, 2020
Office of Public Affairs

The following is the text of Presiding Bishop Michael Curry’s sermon during Holding on to Hope: A National Service for Healing and Wholeness at Washington National Cathedral. This sermon was pre-recorded for inclusion in the live stream of this November 1, 2020 worship service.

The video of the sermon can be found here.
 

November 1, 2020
The Washington National Cathedral
The Most Rev. Michael B. Curry
 

Our Values Matter
 

And now in the name of our loving, liberating, and life-giving God, father, son, and Holy Spirit. Amen.

“When Jesus saw the crowds, he went up the mountain; and after he sat down, his disciples came to him. Then he began to speak and taught them.…” Matthew 5:1-2

I

The Beatitudes, just read in a variety of voices from around our country, are part of a compendium of some of the teachings of Jesus that tradition has called “The Sermon on the Mount.”  They are so named because the setting for these teachings of Jesus is on a mountaintop. That is not an incidental detail.

In 1939 the late Zora Neale Hurston published a novel that retold the biblical story of Moses and the Hebrew freedom movement recorded in the book of Exodus. She told it in the idiom of African slaves in America, but she wrote it as an ingenious critique of lynching and the immorality of Jim Crow segregation here at home, and a critique of the rising tide of fascism, authoritarianism, hatred, and bigotry around the world that would lead to the Second World War. She titled the book, Moses, Man of the Mountain.

“When Jesus saw the crowds, he went up the mountain and taught them.”

The mountain is not an incidental background detail. When Jesus saw the crowds, he went up the mountain and began to teach them. Matthew was deliberately and intentionally invoking the memory of Moses around what Jesus was doing in the sermon on the Mount.

It was on a mountain called Sinai that God confronted Moses and challenged him to live beyond mere self-interest and to give his life in the service of God’s cause of human freedom. “Go down, Moses, way down in Egypt land, and tell ole Pharaoh, let my people go.”

Years later when the Israelites had won freedom, it was on that same mountain that Moses received the Ten Commandments; God’s law and principles for living with freedom.

And at the end of his life, it was on another mountain, Mt. Nebo, that God allowed Moses to, as the slaves use to say, look over yonder to behold a promised land.

Centuries after Moses, in Memphis, Tennessee, a follower of Jesus named Martin, on the night before he was martyred for freedom’s cause, spoke of hope in the biblical language of the mountain. “I’ve been to the mountaintop, and I’ve seen the promised land.” No, the mountain is not an incidental detail.

The mountaintop: That is where prophets and poets look over yonder, to behold not what is but what ought to be. To behold the promised land of God; a new heaven, a new earth, the kingdom of God, the reign of God’s love breaking in, the beckoning of the beloved community, a reconfiguration of the landscape of reality from the nightmare it often is into the promised land of God’s dream for the human family and all creation.

“When Jesus saw the crowds, he went up the mountain and taught them.”

What did he reveal from that mountaintop? He told them about the way to the promised land.

Blessed are you when you’re poor and broken-hearted. Here’s the way.
Blessed are you when you’re compassionate and merciful. This is the way.
Blessed are you when you’re humble and meek. This is the way.
Blessed are you peacemakers who will not cease from striving until human beings learn to lay down their swords and shields down by the riverside to study war no more.
This is the way to the promised land.

Blessed are you when you hunger and thirst that God’s righteous justice might prevail in every society, in every age, for all time.
This is the way.

Do unto others, as you would have them do unto you.
Love God, your neighbor, yourself.
Love when they spit, shout and call you everything but a child of God.
Love!
This is the way. the way to the promised land.
When you live something like this, when you look something like this,
when we love like this, then we are on our way to the promised land.

You may be thinking, this sounds wonderful in church, but will it work in the world? Can such lofty ideals about hope, beloved community, and the reign of God be translated into human reality and society? Some years ago I was in the public library working on a sermon. I took a break and walked around the stacks looking at books. In the religion section I came upon a little book with an old black binding, published by St. Martin’s Press titled, The Great Sayings of Jesus.

The forward to the book was written by Richard Holloway, who once served as the Primus or presiding bishop of the Scottish Episcopal Church. He said that in Gospels generally and, “In the Sermon on the Mount, in particular, we get from Jesus something of God’s dream for a transformed creation. But the epilogue [the rest of the Gospel story] reminds us that the dream is costly, that dreams are cruelly disposed of by the world as we know it. Yet the dream lives on, nothing can kill it for long; and Jesus goes on breaking out of the tombs into which we have consigned him.”

“The dream lives on.” Do not underestimate the power of a dream, a moral principle, eternal verities, virtues and values that lift us up and move us forward. For true and noble ideals and the dream of a promised land have their source in the God who the Bible says is love. And God, as my grandmother’s generation used to say, God is still on the throne!

Our ideals, values, principles and dreams of beloved community matter. They matter because they drive us beyond service of self alone, to commitment to the greater good of us all. They matter because they give us an actual picture of God’s reign of love, and a reason to struggle and make it real. They matter to our lives as people of faith. They matter to our life in civil society. They matter to our life as a nation and as a world. Our values matter!

II

They matter in some simple and yet significant ways. A number of years ago Robert Fulghum wrote a wonderful book titled, All I really Need to Know I Learned in Kindergarten.
Here is a list of the things – the values – he learned:

  • Share everything.
  • Play fair.
  • Don’t hit people.
  • Clean up your own mess.
  • Don’t take things that aren’t yours.
  • Say you’re sorry when you hurt somebody.
  • Wash your hands before you eat.
  • Flush.
  • When you go out into the world, watch out for traffic, hold hands, and stick together.

Imagine a world in which these basic values don’t matter.

Share everything? Imagine a world in which the value of sharing is replaced by greed and selfishness.
Play fair? No, cheat, lie, steal. That would make for an interesting World Series, NBA Championship, Super Bowl, election, democracy.
Wash your hands before you eat. No, let’s spread the germs.
Flush. I rest my case.
“When you go out into the world, watch out for traffic, hold hands, and stick together.”
No, it’s everyone for themselves.

Our values matter! A world, a society, a life devoid of values and ideals that ennoble, that lift up and liberate, is a world descending into the abyss, a world that is a dystopian vision of hell on earth.

Mahatma Gandhi knew something about the power of ideals, dreams, and values. He said it this way.

Your beliefs become your thoughts,
Your thoughts become your words,
Your words become your actions,
Your actions become your habits,
Your habits become your values,
Your values become your destiny.

Our values matter!

III

The values and dreams we hold as a nation, our shared American values, they matter even more. We hold this prayer service in the midst of a national election, in the context of profound divisions that left unhealed could prove injurious to the fabric of democracy itself. The right to vote and to participate in the democratic process is a value of the highest order.

To be sure, no form of governance attains perfection. The preamble to the Constitution wisely reminds us that each generation must continue the evolving work of forming “a more perfect union.” No, our democracy is not perfect, but it offers the best hope yet devised for government that fosters human freedom, equal justice under the law, the dignity and the equality of every human being made, as the Bible says, in the image of God.

Reinhold Niebuhr said it well, “Man’s capacity for justice makes democracy possible; but man’s inclination to injustice makes democracy necessary.”

Despite our flaws and failings, we have some shared values. One of them is the preservation and perfection of representative democracy itself, “that government of the people, by the people and for the people shall not perish from the earth.”

We don’t think of it this way very often but love for each other is a value on which our democracy depends.  On the Great Seal of the United States, above the bald eagle are banners on which the Latin words, e pluribus unum are written. Those words, e pluribus unum, literally mean, “one out of many.” One nation from many diverse people.

But do you know where those words come from? They come from the writings of Cicero who lived during the time of the Roman Republic. Cicero said, “When each person loves the other as much as himself, it makes one out of many.” Cicero who gave us those words said that love for each other is the way to make e pluribus unum real. Jesus of Nazareth taught us that. Moses taught us that. America listen to Cicero, Jesus, Moses. Love is the way to make e pluribus unum real. Love is the way to be America for real.

We have some shared values.

Thomas Jefferson gave voice to these shared values in the Declaration of Independence.

“We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness.”

We have shared national values. Abraham Lincoln gave voice to them when he said in the Gettysburg Address:

“Fourscore and seven years ago our fathers brought forth on this continent, a new nation, conceived in Liberty, and dedicated to the proposition that all men are created equal.”

We have shared national values. Every one of us was taught these words as a child in school.

I pledge allegiance to the flag
of the United States of America
And to the republic for which it stands
One nation, Under God, Indivisible
With liberty, And justice, For all

We sing our shared values.

America. America.
God shed his grace on thee.
And crown thy good with brotherhood.
From sea to shining sea.

At a church picnic, many years ago when I was a parish priest, I happened to be sitting at a picnic table with parishioners, several of whom were veterans of World War II and Korea. One of the men sitting there, then well into his 80s, was one of the Tuskegee Airman, the first black air unit to fight.

He started talking about Eleanor Roosevelt, and he spoke of her with great reverence and respect. He went on to explain why. In the beginning the Tuskegee airmen were being trained to fly, yet they were prohibited from flying and fighting for their country because of the color of their skin.

At the time there was a great debate in Congress and the country as to whether or not a black person had the lung capacity to handle altitude. And, if they had the brain capacity to handle the intellectual rigors of flying. Scientists were brought in to argue the case on both sides. Nothing changed. The Tuskegee Airmen kept training.

The tide turned when Eleanor Roosevelt, First Lady of the United States, went to Tuskegee and brought the press with her. While the cameras flashed, she got in a plane piloted by a Tuskegee airman and flew for 45 minutes over the Alabama countryside. The picture of her in the plane with the black airmen went viral. And it changed the debate.

What led Eleanor Roosevelt to stand with them? In a spiritual biography of Eleanor Roosevelt, Harold Ivan Smith said she “wanted her critics to join her in working toward a new America that lived out the Declaration of Independence and the Beatitudes of Jesus.” She was holding on to deep American ideals, the values of this country. And lifting up the values of God.

What led the Tuskegee Airmen to fly, fight, and even die for their country? Between 1943 and 1945 those airmen flew over 15,000 sorties. Recognitions included 96 Distinguished Flying Crosses, a Silver Star, 14 Bronze Stars, 744 Air Medals, and 8 Purple Hearts. In 2007 President George W. Bush awarded 300 Tuskegee Airmen the Congressional Gold Medal.

I was raised by folk like those guys sitting at that picnic table. In her living room, my grandma proudly displayed the pictures of her two sons who fought in World War II, serving in segregated units within the Army Air Corps. My wife has her grandfather’s discharge papers; he fought in a black unit in World War I. This I know: They loved America even when America didn’t love us. They believed in America because – even when America falls short – the values and ideals of America, the dream of America, stands tall and true and will one day see us through.

So whatever your politics, however you have or will cast your vote, however this election unfolds, wherever the course of racial reckoning and pandemic take us, whether we are in the valley or the mountaintop, hold on to the hope of America. Hold on hope grounded in our shared values and ideals. Hold on to God’s dream. Hold on and struggle and walk and pray for our nation, in the words of James Weldon Johnson …

God of our weary years,
God of our silent tears,
Thou who has brought us thus far on the way;
Thou who has by Thy might
Led us into the light,
Keep us forever in the path, we pray.
Lest our feet stray from the places, our God, where we met Thee,
Lest, our hearts drunk with the wine of the world, we forget Thee;
Shadowed beneath Thy hand,
May we forever stand,
True to our God,
True to our native land.

El sermón del Obispo Presidente Michael Curry de Aferrarse a la Esperanza: Un Servicio Nacional de Sanación y Plenitud

Lo que sigue es el texto del sermón del Obispo Presidente Michael Curry Aferrarse a la esperanza: un servicio nacional de sanación y plenitud en la Catedral Nacional de Washington. Este sermón fue pregrabado para su inclusión en la transmisión en vivo de este servicio de adoración del 1 de noviembre de 2020.
 

1 de noviembre de 2020
La Catedral Nacional de Washington
El Reverendísimo Michael B. Curry

Nuestros valores importan
 

Y ahora en el nombre de nuestro amoroso, liberador y vivificante Dios, Padre, Hijo y Espíritu Santo. Amén.

“Al ver la multitud, Jesús subió al monte y se sentó. Sus discípulos se le acercaron y él tomó la palabra y comenzó a enseñarles…” Mateo 5: 1-2
 

I
 

Las Bienaventuranzas, que se acaban de leer en una variedad de voces de todo nuestro país, son parte de un compendio de algunas de las enseñanzas de Jesús que la tradición ha llamado “El Sermón del Monte”. Se llaman así porque el escenario de estas enseñanzas de Jesús está en la cima de un monte. Ese no es un detalle secundario.

En 1939, la difunta Zora Neal Hurston publicó una novela que volvía a contar la historia bíblica de Moisés y el movimiento de libertad hebreo registrado en el libro del Éxodo. La contó en el idioma de los esclavos africanos de Estados Unidos, pero lo escribió como una ingeniosa crítica del linchamiento y la inmoralidad de la segregación de Jim Crow aquí en casa, y una crítica de la creciente marea de fascismo, autoritarismo, odio e intolerancia alrededor del mundo que conduciría a la Segunda Guerra Mundial. Ella tituló el libro: Moisés: El hombre del monte.

“Cuando Jesús vio las multitudes, subió al monte y les enseñó”.

El monte no es un detalle de fondo incidental. Cuando Jesús vio las multitudes, subió al monte y comenzó a enseñarles. Mateo estaba invocando deliberada e intencionalmente la memoria de Moisés en torno a lo que Jesús estaba haciendo en el sermón del monte.

Fue en un monte llamado Sinaí donde Dios confrontó a Moisés y lo desafió a vivir más allá del mero interés propio y a dar su vida al servicio de la causa de Dios de la libertad humana. “Baja, Moisés, a la tierra de Egipto, y dile al viejo Faraón que deje ir a mi pueblo”.

Años más tarde, cuando los israelitas obtuvieron la libertad, fue en ese mismo monte donde Moisés recibió los Diez Mandamientos: La ley y los principios de Dios para vivir en libertad.

Y al final de su vida, estaba en otro monte, el monte Nebo, donde Dios permitió a Moisés, como dicen los esclavos, mirar más allá para contemplar la tierra prometida.

Siglos después de Moisés, en Memphis, Tennessee, un seguidor de Jesús llamado Martin, la noche antes de ser martirizado por la causa de la libertad, habló de esperanza en el lenguaje bíblico del monte. “He estado en la cima del monte y he visto la tierra prometida”. No, el monte no es un detalle casual.

La cima del monte: Ahí es donde los profetas y poetas miran más allá, para contemplar no lo que es, sino lo que debería ser. Para contemplar la tierra prometida de Dios; un cielo nuevo, una tierra nueva, el reino de Dios, el reinado del amor de Dios que irrumpe, el llamado de la comunidad amada, una reconfiguración del paisaje de la realidad de la pesadilla que a menudo es, en la tierra prometida del sueño de Dios para el familia humana y toda la creación.

“Cuando Jesús vio las multitudes, subió al monte y les enseñó”.

¿Qué reveló desde la cima del monte? Les habló del camino a la tierra prometida.

Bienaventurado seas cuando eres pobre y tienes el corazón roto. Aquí está el camino.
Bienaventurado seas cuando eres compasivo y misericordioso. Este es el camino.
Bienaventurado seas cuando eres humilde y manso. Este es el camino
Bienaventurados los pacificadores que no dejarán de luchar hasta que los seres humanos aprendan a deponer sus espadas y escudos a la orilla del río para no estudiar más la guerra.
Este es el camino a la tierra prometida.

Bienaventurado seas cuando tienes hambre y sed de que la justa justicia de Dios prevalezca en todas las sociedades, en todas las épocas y en todos los tiempos.
Este es el camino.

Haz a los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti.
Ama a Dios, a tu prójimo, a ti mismo.
Ama cuando te escupen, gritan y te llaman todo menos hijo de Dios.
¡Ama!
Este es el camino, el camino a la tierra prometida.
Cuando vives algo como esto, cuando te ves así,
cuando amamos así, entonces estamos en camino a la tierra prometida.

Puedes estar pensando, esto suena maravilloso en la iglesia, pero ¿funcionará en el mundo? ¿Pueden esos elevados ideales sobre la esperanza, la amada comunidad y el reino de Dios traducirse en la realidad humana y la sociedad? Hace algunos años estaba en la biblioteca pública trabajando en un sermón. Me tomé un descanso y caminé entre las pilas mirando libros. En la sección de la religión encontré un librito con una vieja encuadernación negra, publicado por St. Martin’s Press titulado: Los Grandes Dichos de Jesús.

La presentación del libro fue escrita por Richard Holloway, quien una vez sirvió como Primus u obispo presidente de la Iglesia Episcopal Escocesa. Dijo que en los Evangelios en general y, “En el Sermón del Monte, en particular, recibimos de Jesús algo del sueño de Dios para una creación transformada. Pero el epílogo [el resto de la historia del Evangelio] nos recuerda que el sueño es costoso, que los sueños son cruelmente eliminados por el mundo tal como lo conocemos. Sin embargo, el sueño sigue vivo, nada puede matarlo por mucho tiempo; y Jesús sigue saliendo de los sepulcros en los que le hemos sepultado”.

“El sueño sigue vivo”. No subestimes el poder de un sueño, un principio moral, verdades eternas, virtudes y valores que nos elevan y nos hacen avanzar. Porque los ideales verdaderos y nobles y el sueño de una tierra prometida tienen su fuente en el Dios que la Biblia dice que es amor. Y Dios, como solía decir la generación de mi abuela, ¡Dios todavía está en el trono!

Nuestros ideales, valores, principios y sueños de nuestra querida comunidad importan. Importan porque nos llevan más allá del servicio a uno mismo, al compromiso con el bien mayor de todos nosotros. Importan porque nos dan una imagen real del reino de amor de Dios y una razón para luchar y hacerlo realidad. Importan para nuestras vidas como personas de fe. Importan para nuestra vida en la sociedad civil. Importan para nuestra vida como nación y como mundo. ¡Nuestros valores importan!

II

Importan la formas simples, pero significativas. Hace algunos años, Robert Fulghum escribió un libro maravilloso titulado: Todo lo que realmente necesito saber, lo aprendí en el jardín de infancia.

Aquí hay una lista de las cosas, los valores, que aprendió:
 

• Compártelo todo.
• Juega limpio.
• No pegues nadie.
• Limpia tu propio desorden.
• No tomes cosas que no son tuyas.
• Di que lo sientes cuando lastimaste a alguien.
• Lávate las manos antes de comer.
• Enjuaga [flush]
• Cuando salgas al mundo, ten cuidado con el tráfico, agarra la mano y mantente unido.

Imagínese un mundo en el que estos valores básicos no importen.

¿Compártelo todo? Imagínese un mundo en el que el valor de compartir sea reemplazado por la codicia y el egoísmo.
¿Juega limpio? No, engaña, miente, roba. Eso sería una interesante Serie Mundial, un Campeonato de la NBA, un Super Bowl, elecciones, democracia.
Lávate las manos antes de comer. No, propaguemos los gérmenes.
Cuando salgas al mundo, ten cuidado con el tráfico, agarra la mano y mantente unido. “¡No, es cada uno por sí mismo!

¡Nuestros valores importan! Un mundo, una sociedad, una vida desprovista de valores e ideales que ennoblecen, que elevan y liberan, es un mundo que desciende al abismo, un mundo que es una visión distópica del infierno en la tierra.

Mahatma Gandhi sabía algo sobre el poder de los ideales, los sueños y los valores. Lo dijo de esta manera.

Tus creencias se convierten en tus pensamientos
Tus pensamientos se convierten en tus palabras,
Tus palabras se convierten en tus acciones,
Tus acciones se convierten en tus hábitos,
Tus hábitos se convierten en tus valores,
Tus valores se convierten en tu destino.

¡Nuestros valores importan!
 

III

Los valores y sueños que tenemos como nación, nuestros valores estadounidenses compartidos, importan aún más. Celebramos este servicio de oración en medio de una elección nacional, en el contexto de profundas divisiones que, si no se curan, podrían resultar perjudiciales para el tejido de la democracia misma. El derecho al voto y a participar en el proceso democrático es un valor del más alto nivel.

Sin duda, ninguna forma de gobierno alcanza la perfección. El preámbulo de la Constitución nos recuerda sabiamente que cada generación debe continuar la tarea evolutiva de formar “una unión más perfecta”. No, nuestra democracia no es perfecta, pero ofrece la mejor esperanza hasta ahora concebida para un gobierno que fomente la libertad humana, la igualdad de justicia ante la ley, la dignidad y la igualdad de todo ser humano creado, como dice la Biblia, a imagen de Dios.

Reinhold Niebuhr lo dijo bien: “La capacidad del hombre para la justicia hace posible la democracia; pero la inclinación del hombre a la injusticia hace que la democracia sea necesaria”.
 

A pesar de nuestros defectos y fallas, tenemos algunos valores compartidos. Uno de ellos es la preservación y perfección de la democracia representativa misma, “que el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo no perezca de la tierra”.

No lo pensamos de esta manera muy a menudo, pero el amor mutuo es un valor del que depende nuestra democracia. En el Gran Sello de Estados Unidos, sobre el águila calva hay estandartes en los que están escritas las palabras latinas, e pluribus unum. Esas palabras, e pluribus unum, literalmente significan “uno de muchos”. Una nación de mucha gente diversa.

¿Pero sabes de dónde vienen esas palabras? Vienen de los escritos de Cicerón que vivió durante la época de la República Romana. Cicerón dijo: “Cuando cada uno ama al otro tanto como a sí mismo, se convierte en uno de muchos”. Cicerón, que nos dio esas palabras, dijo que el amor mutuo es la forma de hacer realidad e pluribus unum. Jesús de Nazaret nos enseñó eso. Moisés nos enseñó eso. América escucha a Cicerón, a Jesús, a Moisés. El amor es la forma de hacer real e pluribus unum. El amor es la forma de ser Estados Unidos de verdad.

Tenemos algunos valores compartidos.

Thomas Jefferson dio voz a estos valores compartidos en la Declaración de Independencia.

“Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre ellos se encuentran la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad”.

Hemos compartido valores nacionales. Abraham Lincoln les dio voz cuando dijo en el discurso de Gettysburg:

“Hace ochenta y siete años, nuestros padres dieron a luz en este continente, una nueva nación, concebida en Libertad y dedicada a la proposición de que todos los hombres son creados iguales”.

Hemos compartido valores nacionales. A cada uno de nosotros nos enseñaron estas palabras cuando éramos niños en la escuela.

Prometo lealtad a la bandera
de Estados Unidos de América
Y a la república que representa
Una nación, bajo Dios, indivisible
Con libertad y justicia para todos
 

Cantamos nuestros valores compartidos.

América. América.
Dios derramó su gracia en ti.
Y coronó tu bondad con hermandad.
De mar a mar radiante.
 

En un picnic de la iglesia, hace muchos años, cuando era párroco, estaba sentado en una mesa de picnic con feligreses, varios de los cuales eran veteranos de la Segunda Guerra Mundial y Corea. Uno de los hombres sentados allí, que entonces tenía más de 80 años, era uno de los Tuskegee Airman, la primera unidad aérea negra en luchar.

Comenzó a hablar de Eleanor Roosevelt y habló de ella con gran reverencia y respeto. Continuó explicando por qué. Al principio, los aviadores de Tuskegee estaban siendo entrenados para volar, pero se les prohibió volar y luchar por su país debido al color de su piel.

En ese momento hubo un gran debate en el Congreso y en el país sobre si una persona negra tenía o no la capacidad pulmonar para manejar la altura. Y, si tenía la capacidad cerebral para manejar los rigores intelectuales de volar. Se trajeron científicos para defender el caso en ambos lados. Nada cambió. Los aviadores de Tuskegee siguieron entrenando.

La marea cambió cuando Eleanor Roosevelt, Primera Dama de Estados Unidos, fue a Tuskegee y trajo a la prensa con ella. Mientras las cámaras grababan, se subió a un avión pilotado por un aviador de Tuskegee y voló durante 45 minutos sobre el campo de Alabama. La foto de ella en el avión con los aviadores negros se volvió viral. Y cambió el debate.

¿Qué condujo a Eleanor Roosevelt a apoyarlos? En una biografía espiritual de Eleanor Roosevelt, Harold Ivan Smith dijo que “ella quería que sus críticos se unieran a ella en su tarea por una nueva América que viviera la Declaración de Independencia y las Bienaventuranzas de Jesús”. Se aferraba a los profundos ideales estadounidenses, los valores de este país. Y elevando los valores de Dios.

¿Qué condujo a los aviadores de Tuskegee a volar, luchar e incluso morir por su país? Entre 1943 y 1945 esos aviadores volaron más de 15.000 salidas. Los reconocimientos incluyeron 96 Cruces Distinguidas por Volar, una Estrella de Plata, 14 Estrellas de Bronce, 744 Medallas de Aire y 8 Corazones Púrpuras. En 2007, el presidente George W. Bush otorgó a 300 aviadores de Tuskegee la Medalla de Oro del Congreso.

Fui criado por gente como esos tipos que se sientan en esa mesa de picnic. En su sala de estar, mi abuela mostró con orgullo las fotos de sus dos hijos que lucharon en la Segunda Guerra Mundial, sirviendo en unidades segregadas dentro del Cuerpo Aéreo del Ejército. Mi esposa tiene los papeles de alta de su abuelo; luchó en una unidad negra en la Primera Guerra Mundial. Esto lo sé: amaban a Estados Unidos incluso cuando Estados Unidos no nos amaba. Creían en Estados Unidos porque, incluso cuando Estados Unidos se queda corto, los valores e ideales de Estados Unidos, el sueño de Estados Unidos, se mantienen altos y verdaderos y algún día nos ayudarán.

Así que, sea cual sea tu política, comoquiera que hayas votado o vayas a votar, sin importar cómo se desarrolle esta elección, donde sea que nos lleve el curso del ajuste de cuentas racial y la pandemia, ya sea que estemos en el valle o en la cima del monte, aférrate a la esperanza de Estados Unidos. Mantén la esperanza basada en nuestros valores e ideales compartidos. Aférrate al sueño de Dios. Aguanta y lucha y camina y ora por nuestra nación, en palabras de James Weldon Johnson …

Dios de nuestros fatigosos años,
Dios de nuestras silenciosas lágrimas,
Tú que nos has traído hasta aquí en el camino;
Tú que nos has llevado a la luz con tu poder
Mantennos para siempre en el camino, rogamos.
No sea que nuestros pies se desvíen de los lugares, Dios nuestro, donde te encontramos,
No sea que, embriagados nuestros corazones con el vino del mundo, te olvidemos;
Protegidos bajo tu mano,
Que estemos para siempre
Fiel a nuestro Dios,
Fiel a nuestra tierra natal.

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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