The Office of Public Affairs

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Presiding Bishop Michael Curry’s sermon from Washington National Cathedral live-streamed Eucharist

March 16, 2020
Office of Public Affairs

Washington National Cathedral
The Third Sunday in Lent
March 15, 2020

Jesus Loves Me This I Know
Michael B. Curry

“I give you a new commandment, that you love one another. Just as I have loved you, so you should love one another. By this everyone will know that you are my disciples, that you have love for one another.” 

—John 13:34,35

And now in the name of our loving, liberating, and life-giving God, father, son and Holy Spirit. Amen.

At the last supper, as recorded in John 13, Jesus said this just hours before he would be arrested and eventually executed. “I give you a new commandment that you love one another. Just as I have loved you for by this, everyone will know that you are my disciples, that you have love for one another.”

When I was a little boy, I learned a song in Sunday school that many of you probably learned as well. It said, quite simply,

Jesus loves me, this I know, for the Bible tells me so.
Little ones to him belong. They are weak, but he is strong.
Yes, yes. Jesus loves me. Yes, Jesus loves me.
Yes, Jesus loves me, for the Bible tells me so.

Sometimes the most profound and important things come in the simplest of packages, not simplistic, not necessarily easy to do, but simple. Maybe sometimes along the lines of the 19th century Shaker hymn, Tis a gift to be simple. Tis a gift to be free. And I have to admit, if I tell the truth that I’ve taken to washing my hands with soap and water more frequently and for longer periods of time than I had before. Somebody said, if you just sing the Doxology, “praise God from whom all blessings flow,” and sing the whole thing, that’d be about 20 seconds. And somebody said that they’re teaching the children to just sing the happy birthday song and that takes about 20 seconds. So we’re all doing that. But I have to admit that there’s a part of me that is a bit skeptical.

Surely, something far more scientific, something much more sophisticated than what our mothers taught us will be part of the answer. And while vaccines and effective treatment and various social changes are all part of the equation, soap really helps. Soap actually kills and disarms germs. Ancient people knew this thousands of years ago. I was reading an article earlier this week about soap and this article said, “washing with soap and water is an effective way to destroy and dislodge many microbes including the new coronavirus. At the molecular level, soap breaks things apart. At the level of society it may well hold things together.”

Tis a gift to be simple, tis a gift to be free. It may well be when we hear the word love that it sounds simplistic or just sentimental, but here again, 1 John chapter 4, verses 7 and 8. “Beloved, let us love one another because love is of God and those who love are born of God and know God because God is love.” The God who made this world, the God who made each one of us is love. We have been made by the hand of God, by the hand of love, and we are meant to live in love.

“A new commandment I give you,” said Jesus. “That you love one another just as I have loved you.” New Testament Professor Amy Jill Levine of Vanderbilt Seminary Divinity School, in her commentary on this text, asked the question, so what’s new? How is this a new commandment? The commandment to love has its origins in the Hebrew Scriptures.

When Jesus told a lawyer that on the occasion recorded in Matthew 22 when the lawyer asked, “what is the greatest law in all the legal edifice of Moses?” Jesus reached back to what Moses had taught in both Deuteronomy and Leviticus, brought those two together and he said, “you shall love the Lord your God with all your heart, soul, mind, and strength and you shall love your neighbor as yourself,” and then Jesus added on these two, love of God, love of neighbor, and while we’re at it, love of self, hang all the law and the prophets. There was nothing new in that, but Professor Levine goes on to explain, what was new was when Jesus said, “love one another as I have loved you.” In other words, his love for them was meant to spill over into their love for each other and indeed meant to spill over into their love for all others and meant to spill over into a love that would infect the world.

Bishop Jake Owensby of Western Louisiana, in his blog post this week titled Being Contagious, wrote of maybe the need for us to be contagious with love, to be contagious with healing, to be contagious with help. I think he’s right. The kind of love that seeks the good and the welfare and the wellbeing of others is the kind of love that Jesus taught us.

That’s the love of Jesus going to the cross. He didn’t sacrifice his life for anything that he could get out of it. He did it for the good and welfare and the wellbeing of others. He did it to show us this is what love looks like. Not self-centered, not selfishness, but actually seeking the good and the welfare of others as well as the self, but of others. That’s love.

John 3:16 says it so well. God so loved the world that he gave his only begotten son, that all who believe in him should not perish, but have everlasting life. Later at that last supper, Jesus said to his disciples, no one has greater love than this, but that they give up their life for their friends. That kind of love must be contagious, and that kind of contagious love can change the world. We will fight this particular contagion and all of our preexisting social contagions and divisions by the disciplined labor of love. Love working through medical folk, love working through leaders, love working through each one of us who can help and heal maybe in small ways but add them up and they make a profound difference. Maybe even something as small as voluntarily worshiping God online instead of in person, especially if that will help somebody else. Jesus loves me. This I know.

A few days ago, Tim Parks, a writer and translator who lives in Milan, wrote a really beautiful and helpful and I think healing piece in The New York Times. It was earlier this week. The title of the op ed was This is Life Under Lockdown in Milan, Italy, and this is what he said. “In just two weeks, all the usual certainties have gone. It’s been a spiritual exercise in letting go. You paid for season tickets on the subway? Now you realize subway travel is the surest way of getting the disease. You have a subscription to the gym? The gym is closed, so is the cinema, your tickets for concerts and soccer games are useless. Your children can’t go to school or university. Even mass is canceled. Everybody is being asked to think, not for themselves, but also for the community.

“Milan is a fragmented city. There are all kinds of ethnic groups, Chinese, Arabs, Hispanics, Filipinos, Indians, any number of Romanians and Slavs, Italians from every region, but inevitably the virus is bringing on new awareness. An awareness that we all share the same physical space. Milan, Italy. We really live here. We sink or swim together. Perhaps we may even get to know each other albeit without shaking hands. Maybe there is a new spirit of unity.”

Maybe love really is the way. God’s love, and our lived love for each other. Love can heal and help when nothing else can. Love can lift up and liberate when nothing else will. I can almost hear Mahalia Jackson from many years ago singing these words.

If I can do my duty as a Christian ought,
If I can bring back beauty to a world up wrought
If I can spread love’s message that the Master taught
Then my living shall not be in vain

If I can help somebody as I pass along
Then my living will not be in vain.

In the early 1990s, my father, who was a priest, suffered a severe and massive stroke. He was out shoveling snow, which doctors and everyone else told him not to do, but he did it anyway. It was mid-day and fortunately one of the neighbors saw him and called the emergency room. He was taken to the hospital and they operated immediately. Our family came together from wherever we were and arrived by nightfall or first thing the next morning. The surgery had done what it could do, and we were in that kind of period of just waiting. He was in the intensive care unit for a long time, and in the ICU units, you can usually only have visitors two people at a time.

At one point in the room, I went in with my Aunt Carrie, who was one of his sisters, closest to him in age, and the two of them were very close. So we went in the room and we were just kind of standing there talking to him. His eyes were still closed and all the machinery of health and help doing what it does. Aunt Carrie took the bed sheet and pulled it back, so his legs were exposed and she then started to rub his legs. I remember asking her, “why are you rubbing his legs?” She didn’t answer immediately, and she just started to sing while rubbing his legs. She was singing some of those old songs.

Amazing Grace, how sweet the sound
That saved a wretch like me.
I once was lost, but now I’m found,
Was blind, but now I see.

She was singing those songs.

Blessed Assurance.
Jesus is Mine.
Oh, what a foretaste of glory divine.

She was singing old songs, O Master. Let me walk with thee. Old songs.

There is a Balm in Gilead to make the wounded whole.
There is a balm in Gilead to heal the sin sick soul.

And then at some point she answered my question, why are you rubbing his legs? I knew why she was singing. She said, “did you ever notice that your daddy walked with a limp?” I remember saying, “yeah, I remember that. He used to jokingly sometimes call himself Hopalong Cassidy.” And she said, “well, when your daddy was a little boy, he had polio. Every night, mama would come in, would rub his legs and wrap them and while she was doing that she would sing those songs.” He actually did open his eyes at some point while she was singing, and I suspect some deep memories got conjured up. Aunt Carrie sounded like their mother and it woke him up. One of the songs she sang that day, was this,

[Bishop Curry sings]

Jesus loves me, this I know, for the Bible tells me so.
Little ones to him belong. They are weak, but he is strong.
Yes, yes. Jesus loves me. Yes, Jesus loves me.
Yes, Jesus loves me, for the Bible tells me so.

God love you. God bless you and may God hold us all, us all, in those almighty hands of love.

Sermón del Obispo Michael Curry de la Eucaristía transmitida en vivo desde la Catedral Nacional de Washington

March 16, 2020

El siguiente texto es sermón del Obispo Presidente Michael Curry de la eucaristía transmitida en vivo desde la Catedral Nacional en Washington el 15 de marzo de 2020.

Este sermón se puede ver en cualquier momento haciendo clic aquí.

Catedral Nacional de Washington
Tercer Domingo de Cuaresma
15 de marzo de 2020

Cristo me ama bien lo sé
Michael B. Curry

“Este mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros. Así como yo los he amado, también ustedes deben amarse los unos a los otros. De este modo todos sabrán que son mis discípulos, si se aman los unos a los otros”.

—Juan 13:34,35

Y ahora en el nombre de nuestro Dios, amoroso, liberador y vivificador, Padre, Hijo y Espíritu Santo. Amén.

En la última cena, tal como se registra en Juan 13, Jesús dijo esto apenas horas antes de que fuera arrestado y finalmente ejecutado. “Este mandamiento nuevo les doy: que se amen los unos a los otros. Así como yo los he amado, también ustedes deben amarse los unos a los otros. De este modo todos sabrán que son mis discípulos, si se aman los unos a los otros”

Cuando yo era un niñito, me aprendí un canto en la Escuela Dominical que muchos de ustedes probablemente se aprendieron también. Decía, de la manera más sencilla:

Cristo me ama, bien lo sé, pues la Biblia me hace ver
Que los niños son de Aquel, quien es nuestro amigo fiel.
Cristo me ama. Cristo me ama.
Cristo me ama, la Biblia dice así.

A veces las cosas más profundas e importantes llegan en los paquetes más sencillos, no simplistas, no necesariamente fáciles de realizar, pero sencillos. A veces tal vez en consonancia con el himno de los cuáqueros sacudidos del siglo XIX, Este un don para ser simple. Este es un don para ser libre. Y tengo que admitir, tengo que decir la verdad de que me ha dado por lavarme las manos con jabón y agua más frecuentemente y por más largos períodos de tiempo de lo que lo hubiera hecho nunca antes. Alguien dijo, si sólo cantas la Doxología,  “A Dios el Padre celestial…” y la cantas completa eso sería unos 20 segundos. Y alguien dijo que bastaba enseñar a los niños a cantar el “happy birthday” y que eso toma unos 20 segundos. Bien, estamos haciendo eso, pero tengo que admitir que hay una parte de mí que es un poquito escéptica.

Ciertamente, algo mucho más científico, algo mucho más sofisticado de lo que nuestras madres nos enseñaron, será parte de la respuesta. Y si bien las vacunas y el tratamiento eficaz y los diversos cambios sociales son todos ellos partes de la ecuación, el jabón realmente ayuda. El jabón realmente mata y desarma a los gérmenes. Los antiguos supieron esto hace miles de años. Estaba leyendo un artículo a principios de esta semana acerca del jabón y este artículo decía “lavarse con jabón y agua es una manera efectiva de destruir y desalojar muchos microbios, incluido el nuevo coronavirus. A nivel molecular, el jabón, desintegra las cosas. A nivel de la sociedad, bien puede llegar a cohesionarlas”.

Este un don para ser simple. Este es un don para ser libre. Ello bien puede ocurrir cuando oímos la palabra amor que suena simplista o simplemente sentimental, pero he aquí de nuevo, [la primera carta de] Juan, capítulo 4, versículos 7 y 8. “Amados, amémonos unos a otros porque el amor es de Dios y los que aman son nacidos de Dios y conocen a Dios porque Dios es amor”. El Dios que hizo este mundo, el Dios que nos hizo a cada uno de nosotros es amor. Hemos sido hechos por la mano de Dios, por la mano del amor,  y estamos destinados a vivir en el amor.

“Este mandamiento nuevo les doy” dijo Jesús. “que se amen los unos a los otros como yo les he amado”. Amy Jill Levine, profesora de Nuevo Testamento de la Escuela de Teología del Seminario de Vanderbilt, en su comentario a este texto, preguntaba, ¿qué, pues, es nuevo? ¿De qué manera éste es un nuevo mandamiento? El mandamiento a amar tiene sus orígenes en las Escrituras hebreas.

Cuando Jesús le dijo a un doctor de la Ley, en la ocasión registrada en Mateo 22, en que el maestro de la Ley le preguntó, “¿cuál es mandamiento más importante de la ley?” Jesús regresó a lo que Moisés había enseñado tanto en Deuteronomio como en Levítico, juntó esas dos [fuentes] y dijo: “amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma, con toda tu mente y con toda tu fuerza y ​​amarás a tu prójimo como a ti mismo”. Y luego Jesús agregó a estos dos, amor a Dios, amor al prójimo, y mientras estamos en eso, amor a uno mismo, de eso depende toda la ley y los profetas. No había nada nuevo en eso, pero la profesora Levine procede a explicar que lo nuevo era cuando Jesús dijo: “ámense como yo los he amado”. En otras palabras, su amor por ellos estaba destinado a extenderse a su amor mutuo y, de hecho, a extenderse a su amor por todos los demás y a extenderse a un amor que infectaría al mundo.

El obispo Jake Owensby de Luisiana Occidental, en un texto publicado en su blog esta semana que tituló Ser contagioso, escribió sobre tal vez la necesidad de que seamos contagiosos con el amor, contagiosos con la curación, contagiosos con la ayuda. Creo que tiene razón. El tipo de amor que busca el bien y el bien y el bienestar de los demás es el tipo de amor que Jesús nos enseñó.

Ese es el amor de Jesús yendo a la cruz. No sacrificó su vida por nada que pudiera sacar de ella. Lo hizo por el bien y el bienestar de los demás. Lo hizo para mostrarnos cómo es el amor. No egocéntrico, no egoísta, sino en realidad procurando el bien y el bienestar de los demás tanto como el propio, el de los demás. Eso es amor.

Juan 3:16 lo dice muy bien. Dios amó tanto al mundo que dio a su hijo unigénito, para que todos los que creen en él no perezcan, sino que tengan vida eterna. Más tarde, en la última cena, Jesús les dijo a sus discípulos que nadie tiene mayor amor que el de aquel que da su vida por sus amigos. Ese tipo de amor debe ser contagioso, y ese tipo de amor contagioso puede cambiar el mundo. Lucharemos contra este contagio particular y todos nuestros contagios y divisiones sociales preexistentes mediante el trabajo disciplinado del amor. Me encanta trabajar mediante el personal sanitario, me encanta trabajar a través de los líderes, me encanta trabajar a través de cada uno de nosotros que podemos ayudar y curar tal vez en pequeña medida, pero al sumarlos se logra una gran diferencia. Tal vez incluso algo tan pequeño como adorar voluntariamente a Dios en línea, en lugar de hacerlo en forma presencial, especialmente si eso puede ayudar a otra persona. Cristo me ama, bien lo sé.

Hace unos días, Tim Parks, escritor y traductor que vive en Milán, escribió un artículo realmente hermoso y útil y creo que regenerativo en The New York Times. Fue a principios de esta semana. El título de la columna de opinión fue Esta es la vida bajo la cuarentena en Milán, Italia, y esto es lo que dijo. “En solo dos semanas, todas las certezas habituales han desaparecido. Ha sido un ejercicio espiritual de renuncia. ¿Pagaste boletos de temporada en el metro? Ahora te das cuenta de que viajar en metro es la forma más segura de contraer la enfermedad. ¿Tienes una suscripción al gimnasio? El gimnasio está cerrado, al igual que el cine; tus entradas para conciertos y partidos de fútbol son inútiles. Tus hijos no pueden ir a la escuela o a la universidad. Incluso la misa está cancelada. Se les pide a todos que piensen, no por sí mismos, sino también por la comunidad.

 “Milán es una ciudad fragmentada. Hay todo tipo de grupos étnicos: chinos, árabes, hispanos, filipinos, indios, cualquier número de rumanos y eslavos, italianos de todas las regiones, pero inevitablemente el virus está creando una nueva conciencia. Una conciencia de que todos compartimos el mismo espacio físico: Milán, Italia. Realmente vivimos aquí. Nos hundimos o nadamos juntos. Tal vez incluso podamos llegar a conocernos aunque sin darnos la mano. Quizás haya un nuevo espíritu de unidad “.

Quizás el amor realmente sea el camino. El amor de Dios y nuestro amor vivido el uno por el otro. El amor puede sanar y ayudar cuando nada más puede hacerlo. El amor puede elevar y liberar cuando nada más lo hará. Casi puedo escuchar a Mahalia Jackson de hace muchos años cantando esta letra:

Si puedo cumplir con mi deber como cristiano,
Si puedo devolver la belleza a un mundo forjado
Si puedo difundir el mensaje de amor que el Maestro enseñó
Entonces mi vida no será en vano

Si puedo ayudar a alguien mientras paso
Entonces mi vida no será en vano.

A principios de la década de 1990, mi padre, que era sacerdote, sufrió un derrame cerebral grave y masivo. Había salido a palear la nieve, algo que los médicos y todos el mundo le dijeron que no hiciera, pero lo hizo de todos modos. Era medio día y afortunadamente uno de los vecinos lo vio y llamó a la sala de emergencias. Lo llevaron al hospital y lo operaron de inmediato. Nuestra familia acudió de todas partes de donde estábamos y llegamos al anochecer o a primera hora de la mañana siguiente. La cirugía había hecho lo que podía hacer, y estábamos en medio de ese período de incertidumbre. Estuvo en la unidad de terapia intensiva durante mucho tiempo, y en esas unidades, por lo general, sólo puede haber dos personas de visita a la vez.

En un momento, entré en el cuarto con mi tía Carrie, que era una de sus hermanas, más cercana a él en edad, además de que los dos eran muy afines. Así que entramos en la habitación y estábamos de pie allí hablando con él. Aún tenía los ojos cerrados y toda la maquinaria de salud y ayuda haciendo lo suyo. Tía Carrie le levantó la sábana, dejándoles las piernas al descubierto que luego le comenzó a frotar. Recuerdo haberle preguntado, “¿por qué le frotas las piernas?” Ella no respondió de inmediato, y comenzó a cantar mientras le frotaba las piernas. Cantaba algunos de esos viejos himnos.

Sublime gracia del Señor,
Que a un pecador salvó.
Fui ciego mas hoy veo yo,
Perdido y él me halló.

Ella cantaba estos himnos:

En Jesucristo mártir de paz.
En horas negras de tempestad.
Hallan las almas dulce solaz…

Ella estaba cantando viejo himnos, Oh, Maestro, déjame andar contigo. Viejos himnos.

Bálsamo de amor hay en Galaad que alivia el dolor.
Bálsamo de amor hay en Galaad que sana al pecador.

Y luego, en algún momento, respondió a mi pregunta, ¿por qué le estás frotando las piernas? Yo sabía por qué estaba cantando. Me dijo: “¿Notaste alguna vez que tu papá caminaba cojeando?” Recuerdo haberle dicho: “Sí, lo recuerdo. En broma solía llamarse a sí mismo algunas veces Hopalong Cassidy”. Y ella me dijo: “bueno, cuando tu papá era un niñito, tuvo polio. Todas las noches, mamá entraba, le frotaba las piernas y se las envolvía y, mientras lo hacía, cantaba esos himnos”. Él llegó a abrir los ojos en algún momento mientras ella cantaba, y sospecho que le afloraron algunos recuerdos profundos. Tía Carrie sonaba como su madre y eso lo despertó. Uno de las himnos que cantó ese día fue este:

[El obispo Curry canta]

Cristo me ama, bien lo sé, pues la Biblia me hace ver
Que los niños son de Aquel, quien es nuestro amigo fiel.
Cristo me ama. Cristo me ama.
Cristo me ama, la Biblia dice así.

Dios les ama. Dios les bendiga y que Dios nos sostenga a todos nosotros, a todos nosotros, en esas manos todopoderosas del amor.