The Office of Public Affairs

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Presiding Bishop’s response to Bishop William Love’s November 10, 2018 Pastoral Letter and Directive

January 11, 2019
Office of Public Affairs

After broad consultation with leadership in The Episcopal Church and continued discussions with both the Rt. Rev. William Love of the Episcopal Diocese of Albany and the Episcopal Diocese of Albany Standing Committee, Presiding Bishop Michael Curry has issued the following Restriction on Ministry to Bishop Love:

Office of the Presiding Bishop

Partial Restriction on the Ministry of a Bishop

The Rt. Rev. William H. Love, Bishop of Albany

In recent weeks, I have learned of and studied a Pastoral Letter and Pastoral Directive to his Diocese issued by Bishop Love of the Diocese of Albany on November 10, 2018, regarding the Church’s continued acceptance of the use of a trial rite for performing same-sex marriages in the Church pursuant to Resolution B012 of the General Convention in 2018.  Copies of Bishop Love’s statement and Resolution B012 are available here and here.  In that statement, Bishop Love articulates his belief that same-sex marriage is contrary to Scripture and the “official teaching” of this Church and as a consequence directs that same-sex marriages may not be performed by any canonically resident or licensed clergy of his Diocese, and requires full compliance with the Diocese of Albany’s Canon XVI, which forbids the same clergy from “officiat[ing] at,” “facilitat[ing],” or “participat[ing] in” such marriages; forbids the recognition of such marriages in that Diocese; and forbids the use of church property as the site of such marriages. 

After discussions with Bishop Love, I released a statement in partial response on November 12, 2018, a copy of which is here.  Representatives of my Office have since met with members of the Standing Committee and the Chancellor of the Diocese of Albany. 

These documents and discussions form the basis of the temporary action that I now take regarding Bishop Love’s ministry as Bishop of Albany.  While I am persuaded of the sincerity and good will of Bishop Love in these difficult circumstances, I am convinced that Resolution B012 was intended by the Convention to be mandatory and binding upon all our Dioceses, particularly in the light of its provision that a diocesan bishop “hold[ing] a theological position that does not embrace marriage for [such] couples” and confronted with a same-sex couple wishing to marry in that bishop’s diocese, “shall invite, as necessary, another bishop of this Church to provide pastoral support to the couple, the Member of the Clergy involved and the congregation or worshipping community in order to fulfill the intention of this resolution that all couples have convenient and reasonable local congregational access to these rites.”  I am therefore persuaded that as Presiding Bishop I am called upon to take steps to ensure that same-sex marriage in The Episcopal Church is available to all persons to the same extent and under the same conditions in all Dioceses of the Church where same-sex marriage is civilly legal. 

I am aware that Bishop Love’s conduct in this regard may constitute a canonical offense under Canon IV.4(1)(c) (“abide by the promises and vows made when ordained”) and Canon IV.4(1)(h)(9) (“any Conduct Unbecoming a Member of the Clergy”), and that conduct has been referred to the Rt. Rev. Todd Ousley, Bishop for Pastoral Development and Intake Officer for disciplinary matters involving bishops.  Accordingly, in order to protect the integrity of the Church’s polity and disciplinary process and, thereby, the good order and welfare of the Church, and pursuant to Canons IV.7(3), (4), and IV.17(2), I hereby place the following partial restriction on the exercise of Bishop Love’s ministry: 

During the period of this restriction, Bishop Love, acting individually, or as Bishop Diocesan, or in any other capacity, is forbidden from participating in any manner in the Church’s disciplinary process in the Diocese of Albany in any matter regarding any member of the clergy that involves the issue of same-sex marriage. 

Nor shall he participate in any other matter that has or may have the effect of penalizing in any way any member of the clergy or laity or worshipping congregation of his Diocese for their participation in the arrangements for or participation in a same-sex marriage in his Diocese or elsewhere.

This restriction is effective immediately and shall continue until any Title IV matter pending against Bishop Love is resolved.  In the meantime, I or my successor, should this matter continue after my term, shall review the continued necessity of this restriction from time to time and amend or lift it as appropriate. 

 This document shall be served upon Bishop Love today and hereby informs him of his right to have any objections to this restriction heard pursuant to Canon IV.7. 

Dated:  January 11, 2019                    (The Most Rev.) Michael Bruce Curry

                                                            XXVII Presiding Bishop of the Episcopal Church

Respuesta del Obispo Primado a la carta pastoral y directriz del obispo William Love del 10 de noviembre de 2018

January 11, 2019

Después de amplia consulta con el liderazgo de la Iglesia Episcopal y continuas discusiones tanto con el Rvdmo. William Love de la Diócesis Episcopal de Albany como con el Comité Permanente de la Diócesis Episcopal de Albany, el obispo primado Michael Curry ha dictado la siguiente Restricción sobre el Ministerio del obispo Love:

Oficina del Obispo Primado

Restricción parcial sobre el ministerio de un obispo

El Rvdmo. William H. Love, Obispo de Albany

En las últimas semanas, he sabido de —y he analizado— una Carta Pastoral y una Directriz Pastoral a su diócesis emitida por el obispo Love de la Diócesis de Albany el 10 de noviembre de 2018, respecto a la continua aceptación de la Iglesia del uso de un rito experimental para la celebración de matrimonios de parejas del mismo sexo en la Iglesia en conformidad con la Resolución B012 de la Convención General en 2018. Copias de la declaración del obispo Love y de la Resolución B012 pueden encontrarse aquí y aquí. En esa declaración, el obispo Love expresa su creencia de que el matrimonio de parejas del mismo sexo es contrario a la Escritura y a la “enseñanza oficial” de esta Iglesia y en consecuencia instruye que los matrimonios de parejas del mismo sexo no pueden ser celebrados por ningún clérigo que resida canónicamente en su diócesis o que tenga licencia [para ejercer en ella], y exige pleno acatamiento al Canon XVI de la Diócesis de Albany que prohíbe al mismo clero de “oficiar en”, “facilitar” o “participar en” tales matrimonios; prohíbe el reconocimiento de tales matrimonios en esa diócesis y prohíbe el uso de la propiedad de la Iglesia como el sitio de tales matrimonios.

Luego de sostener discusiones con el obispo Love,  emití un comunicado en respuesta parcial el 12 de noviembre de 2018, una copia del cual se encuentra aquí. Representantes de mi oficina se han reunido desde entonces con miembros del Comité Permanente y con el Canciller de la Diócesis de Albany.

Estos documentos y discusiones constituyen la base de la decisión temporal que ahora tomo respecto al ministerio del obispo Love como Obispo de Albany. Si bien estoy persuadido de la sinceridad y buena voluntad del obispo Love en estas difíciles circunstancias, estoy convencido de que la intención de la Convención General fue que la Resolución B012 fuese obligatoria y vinculante para todas nuestras diócesis, particularmente a la luz de su disposición de que un obispo diocesano “que sostenga una posición teológica que no acepte el matrimonio para [tales] parejas” y confrontado por el deseo de una pareja del mismo sexo de casarse en la diócesis de ese obispo, “invitará, según sea necesario, a otro obispo de esta Iglesia a brindarle apoyo pastoral a la pareja, al miembro del clero que participe y a la congregación o comunidad de culto a fin de cumplir con la intención de esta resolución de que todas las parejas tengan un conveniente y razonable acceso congregacional local a estos ritos”. Estoy por tanto persuadido de que, como Obispo Primado estoy llamado a tomar medidas para garantizar que el matrimonio de parejas del mismo sexo en la Iglesia Episcopal está a disposición de todas las personas en la misma capacidad y bajo las mismas condiciones en todas las diócesis de la Iglesia donde el matrimonio de personas del mismo sexo es legal conforme al derecho civil.

Reconozco que la conducta del obispo Love a este respecto puede constituir un delito canónico conforme al Canon IV.4(1)(c) (“cumplir con las promesas y votos hechos durante la ordenación”) y al Canon IV.4(1)(h)(9) (“cualquier conducta impropia de un clérigo”), y que [pruebas de] esa conducta se le ha[n] remitido al Rvdmo. Todd Ousley, Obispo para el Desarrollo Pastoral and Gestor para asuntos disciplinarios concerniente a los obispos. En consecuencia, a fin de proteger la integridad de la norma y el proceso disciplinario de la Iglesia y, por ende, el buen estado y bienestar de la Iglesia, y en conformidad con  los Cánones IV.7(3), (4), y IV.17(2), impongo por la presente la siguiente restricción parcial al ejercicio del ministerio del obispo Love:

Durante el período de esta restricción, al obispo Love, actuando individualmente, o como obispo diocesano, o en cualquier otra función, le está prohibido participar en manera alguna en el proceso disciplinario de la Iglesia en la Diócesis de Albany en cualquier asunto tocante a cualquier miembro del clero que implique la cuestión del matrimonio de parejas del mismo sexo.

Ni participará en ningún otro asunto que tenga o pueda tener el efecto de penar de alguna manera a cualquier miembro del clero o del laicado o a una congregación de culto de su diócesis por su participación en las disposiciones o participación en un matrimonio de personas del mismo sexo en su diócesis o en cualquier otra parte.

Esta restricción entra en vigor inmediatamente y se mantendrá hasta que se resuelva cualquier asunto del Título IV pendiente contra el obispo Love. En el ínterin, yo o quien me suceda, de extenderse este asunto después de mi mandato, revisaremos periódicamente la continua necesidad de esta restricción y la enmendaremos o levantaremos según proceda. 

 Este documento se le presentará al obispo Love en el día de hoy y por la presente se le informa de su derecho a presentar cualesquier objeciones a esta restricción en conformidad con el Canon IV.7. 

Fechada:  11 de enero de 2019           (Rvdmo.) Michael Bruce Curry

                                                            XXVII Obispo Primado de la Iglesia Episcopal

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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