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The Episcopal Church Announces Launch of Together Again/Juntos de Nuevo: Cuba Pensions Campaign

February 27, 2019
Office of Public Affairs

In the spirit of welcome and reconciliation with the Episcopal Church of Cuba (ECC), The Episcopal Church today announced the launch of Together Again/Juntos de Nuevo: Cuba Pensions Campaign, which aims to raise funds to provide future retirement benefits for current and retired clergy in the ECC.

The campaign follows a vote last summer at the 79th General Convention to readmit the Episcopal Church of Cuba as a diocese of The Episcopal Church after 52 years of separation. The Diocese of Cuba will join TEC’s Province II, which includes two other Caribbean dioceses – Haiti and the Virgin Islands.

Presiding Bishop Michael Curry encourages all Episcopalians to participate in the campaign as a common moment of mission. “This is part of the work of reconciliation, bringing us together across historic divides. This is not just fundraising; it’s following Jesus and finding our way back to each other,” he said.

When the Episcopal Church of Cuba was separated from The Episcopal Church in 1966, benefits, including pension contributions for the clergy, were no longer available. With readmission, The Episcopal Church believes justice requires that Cuban clergy be treated in the same manner as clergy throughout The Episcopal Church.

Led by the Rt. Rev. Griselda Delgado Del Carpio, the ECC is a church that is growing and increasingly having an impact on communities throughout Cuba. With 46 congregations and missions led by 23 priests, along with an active lay leadership, it serves 10,000 Cuban Episcopalians and their neighbors. Its operating budget in 2017, which also includes all clergy compensation, was $155,000.

The Right Rev. Katharine Jefferts Schori, 26th Presiding Bishop of The Episcopal Church, urges the church “to rejoice at the return of Cuban Episcopalians to this body and offer what we can for the well-being of those who have served so long and faithfully.”

Currently, the average salary for the current 23 Cuban clergy is $55 a month.  When they retire, clergy members will not be eligible for any state pension or social security because the Cuban government does not recognize their service as employment.

The campaign seeks to raise a one-time amount of $800,000 by June 9, 2019.  This will provide funding for past contributions that will yield future retirement benefits for 23 active clergy, three retired clergy, and one surviving spouse.  The funds will be placed in the Church Pension Fund and eventually make pension benefits available to eligible clergy.

The Episcopal Church of Cuba traces its origins to 1901, when the House of Bishops of The Episcopal Church established the Missionary District of Cuba under the jurisdiction of the Presiding Bishop. During the 1960s, the government led by Fidel Castro began cracking down on religion, jailing religious leaders and believers. Because most interaction between Cuba and the US was embargoed, in 1966 the ECC was made an autonomous diocese within the Anglican Communion, under the oversight of a Metropolitan Council comprising the Primates of the Anglican Church of Canada, the Church in the Province of the West Indies, and The Episcopal Church.

The campaign is co-chaired by the Rev. Matthew Heyd, rector of Church of the Heavenly Rest, and the Rev. Dr. William Lupfer, rector of Trinity Church Wall Street, and includes generous involvement from the Rt. Rev. Chip Stokes, Diocese of New Jersey; Francis Armstrong, Church Pension Group; the Friends of the Episcopal Church in Cuba; The Episcopal Church, and other campaign leadership and advisors.

Donations to the campaign can be made in the form of cash, pledges, or securities. For more information on supporting the campaign or to make a gift, please contact T.J. Houlihan, Development Officer, at (212) 716-6271 or thoulihan@episcopalchurch.org, or visit www.episcopalchurch.org/development/pensions-campaign.

La Iglesia Episcopal anuncia el lanzamiento de Juntos de Nuevo: Campaña de Pensiones de Cuba

February 27, 2019

En un espíritu de bienvenida y reconciliación con la Iglesia Episcopal de Cuba (ECC), La Iglesia Episcopal anunció hoy el lanzamiento de Juntos de Nuevo: Campaña de Pensiones de Cuba, que tiene como objetivo recaudar fondos para proporcionar futuros beneficios de jubilación para el clero actual y retirado en la ECC.

La campaña sigue a una votación tenida el verano pasado en la 79ª Convención General para readmitir a la Iglesia Episcopal de Cuba como diócesis de La Iglesia Episcopal después de 52 años de separación. La Diócesis de Cuba se unirá a la Provincia II de TEC, que incluye otras dos diócesis del Caribe: Haití y las Islas Vírgenes.

El Obispo Presidente Michael Curry alienta a todos los episcopales a participar en la campaña como un momento común de misión. “Esto es parte del trabajo de reconciliación, que nos une a través de divisiones históricas. Esto no es sólo la recaudación de fondos; es seguir a Jesús y encontrar nuestro camino de regreso común”, dijo.

Cuando la Iglesia Episcopal de Cuba se separó de La Iglesia Episcopal en 1966, los beneficios, incluidas las contribuciones de pensiones para el clero, ya no estaban disponibles. Con la readmisión, La Iglesia Episcopal cree que la justicia requiere que el clero cubano sea tratado de la misma manera que el clero de toda La Iglesia Episcopal.

Dirigida por la Rvdma. Griselda Delgado Del Carpio, la ECC es una iglesia que está creciendo y tiene un impacto cada vez mayor en las comunidades de toda Cuba. Con 46 congregaciones y misiones dirigidas por 23 sacerdotes, junto con un liderazgo laico activo, sirve a 10.000 episcopales cubanos y sus vecinos. Su presupuesto operativo en 2017, que también incluye todas las compensaciones del clero, fue de 155.000 dólares

La Rvdma. Katharine Jefferts Schori, 26ª Obispa Presidente de La Iglesia Episcopal, exhorta a la Iglesia a “regocijarse del regreso de los episcopales cubanos a este cuerpo y ofrecer lo que podamos por el bienestar de aquellos que han servido durante tanto tiempo y con fidelidad”.

Actualmente, el salario promedio de los 23 clérigos cubanos actuales es de 55 dólares al mes. Cuando se jubilen, los miembros del clero no serán elegibles de ninguna pensión estatal o seguridad social porque el gobierno cubano no reconoce su servicio como un empleo.

La campaña busca recaudar una cantidad única de 800.000 dólares para el 9 de junio de 2019. Esto proporcionará fondos para contribuciones pasadas que producirán beneficios futuros de jubilación a 23 clérigos activos, tres clérigos retirados y un cónyuge sobreviviente. Los fondos se colocarán en el Fondo de Pensiones de la Iglesia y, eventualmente, los beneficios de pensión estarán disponibles para el clero elegible.

La Iglesia Episcopal de Cuba se remonta a 1901, cuando la Cámara de los Obispos de La Iglesia Episcopal estableció el Distrito Misionero de Cuba bajo la jurisdicción del Obispo Presidente. Durante la década de 1960, el gobierno dirigido por Fidel Castro comenzó a tomar medidas enérgicas contra la religión, encarcelando a los líderes religiosos y creyentes. Debido a que la mayor parte de la interacción entre Cuba y Estados Unidos fue embargada, en 1966, la ECC se convirtió en una diócesis autónoma dentro de la Comunión Anglicana, bajo la supervisión de un Consejo Metropolitano compuesto por los Primados de la Iglesia Anglicana de Canadá, la Iglesia en la Provincia del West Indies, y La Iglesia Episcopal.

La campaña está copresidida por el reverendo Matthew Heyd, rector de la Iglesia del Descanso Celestial [Church of the Heavenly Rest], y el reverendo Dr. William Lupfer, rector de Trinity Church Wall Street, e incluye una generosa participación del Rvdmo. Chip Stokes, Diócesis de Nueva Jersey; Francis Armstrong, Fondo de Pensiones de la Iglesia; los Amigos de la Iglesia Episcopal en Cuba; La Iglesia Episcopal, y otros líderes de campaña y asesores.

Las donaciones para la campaña se pueden hacer en efectivo, en promesas o valores. Para obtener más información sobre el apoyo a la campaña o para hacer una donación, comuníquese con T.J. Houlihan, Oficial de Desarrollo, al (212) 716-6271 o T.J. Houlihan, o visite  www.episcopalchurch.org/development/pensions-campaign.

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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