The Office of Public Affairs

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The Way of Love and Lambeth: Bishop Mary D. Glasspool speaks to the House of Bishops

March 14, 2019
Office of Public Affairs

Bishop Mary D. Glasspool, Episcopal Diocese of New York bishop assistant, shared these remarks during the March 14 morning session of The Episcopal Church’s House of Bishops’ retreat at Kanuga:

The Way of Love and Lambeth

The Right Reverend Mary D. Glasspool

The Way of Love is nothing if it doesn’t express itself in gratitude, so I begin with offering my own deep gratitude to and for all of you. Thank you, not only for the ways in which you have given your love and concern at this meeting, but also for your hospitality and friendship these past nine years during which I have had the privilege of serving. Thank you, Bishop Andy and Bishop Allen, for your collegiality, friendship, love, and the joy I experience in working with you both. Thank you Bishop Michael, for your incredible leadership of these crazy Christians in the Jesus Movement as we seek to find a balm in Gilead. I’m grateful to Bishop Gene Robinson, who broke the ice in behalf of LGBT+ people, sustained the wounds, and continues to serve God’s People in the world. I am profoundly grateful to and for my spouse of 31 years, Becki Sander, who continues to be a loving, sacrificing, forgiving partner as well as a child of God in her own right. And most especially I thank our loving and gracious God, who makes God’s Presence known even at those times when, like Elijah, I’m trying to hide in some cave; or when, like Jonah, I’m trying to forget about the people of Nineveh. Thank you.

Within hours of my election as the second Bishop Suffragan of Los Angeles – the first being my sister in Christ: Diane Jardine Bruce – the then Archbishop of Canterbury, Rowan Williams, issued a statement that began: [This election] raises very serious questions not just for The Episcopal Church and its place in the Anglican Communion, but for the Communion as a whole. He then reminded The Episcopal Church that The election has to be confirmed, or could be rejected, by diocesan bishops and diocesan standing committees. That decision will have very important implications. [Statement of the Archbishop of Canterbury of December 6, 2009.]

Two years ago, Archbishop Rowan Williams – retired from Canterbury since 2012 – was in New York City, giving Holy Week addresses at St. Thomas Church, Fifth Avenue, and we invited him to be part of our Renewal of Vows service on Holy Tuesday at the Cathedral Church of St. John the Divine. I shared with my brother bishops that I was more than a little anxious about meeting him and was planning on making myself scarce in the Sacristy – invisible if I could manage it. As I was vesting in the crowded sacristy, to my horror I saw the Archbishop walking directly toward me, and before I could escape, he was standing in front of me. He said: Bishop Mary, we got off to a rocky start, and I’m sorry. I hope you will forgive me, and we can begin anew. I stammered out Of course. I understand. Thank you. For me this brief exchange was the holiest of gifts, a true balm in Gilead.

On September 22, 2018, the current Archbishop of Canterbury, Justin Welby, was hosted by Trinity Wall Street to promote the Lambeth Conference. After attending the celebrative Consecration of the Rt. Rev. Carlye Hughes in Newark, the bishops of New York and our spouses joined the Rector and Vestry of Trinity for a reception and dinner honoring the Archbishop. At the reception Archbishop Justin not only greeted us warmly, but specifically sought out my spouse, Becki, and engaged her in friendly and lengthy conversation. It seems they each have a passion for social work, and the Archbishop shared information with Becki about a project he is working on, gave her his card with his personal email address, and invited her to be in touch. Then the Archbishop and our own Presiding Bishop Michael, gave an informal presentation before going to dinner. They joked about the Royal Wedding and were lighthearted with each other. Among the words given by the Archbishop were these: Bishop Michael and I are brothers in Christ, even though we disagree about some issues, such as gay marriage. I didn’t think much of the comment, but Becki – the smarter of the two of us – got suspicious. I tried to assure Becki by pointing out that Archbishop Justin had gone out of his way to engage and befriend her, and that all was well.

I share all of this with you so that you can begin to imagine the shock when, somewhat out of the blue, I received a personal letter from Archbishop Justin on December 4 – the first sentence of which read: Dear Bishop Mary, I am writing to you directly as I feel I owe you an explanation of my decision not to invite your spouse to the Lambeth Conference, a decision that I am well aware will have caused you pain, which I regret deeply. The letter reminded me that The decision as to invitations to the Lambeth Conference is one for the Archbishop of Canterbury. The letter included an invitation for Becki and me to come to Lambeth Palace to speak further about the decision, should we wish to do so, and asked for my understanding although not my agreement with this decision. The letter was copied to +Andy Dietsche, +Michael Curry, and Archbishop Josiah Idowu-Fearon, Secretary General of the Anglican Communion.

I shared the letter with Becki, who was shocked, hurt and enraged; and Bishop Andy and I shared the letter with Bishop Allen. I asked for all of this not to be made public until we had time to reflect and pray together about a response. Becki and I also went to see Bishop Michael on December 13 for further consultation, lament, advice, and pastoral care – all of which we gratefully received. I wrote a two-page letter responding to Archbishop Justin, in which I invoked Dr. Martin Luther King Jr.’s Letter from a Birmingham Jail, citing particular points concerning just and unjust laws; sharing some of my personal journey; assuring him of my own prayers; and closing with this paragraph:         

Perhaps the most important thing I want to say this: It’s about LOVE! I am talking about people who love one another and look to the church to support them in their lifelong marriages. The values of faithfulness, respect, dignity, truth-telling, monogamy and the love that is our loving God’s gift to all of us, are upheld. After a lifetime of discussion, I am relatively confident that The Episcopal Church will never again turn its back on the LGBTQ community. Will the same be said of Lambeth 2020?

Becki wrote a letter to Archbishop Justin and sent it December 24 – so we could have a peaceful Christmas. We did what we thought we should do, and then let it go. We knew it wasn’t just about us – but at that time, it was a personal and private conversation.

I had hoped that this news would not become public until after this meeting of the House of Bishops, when I thought we could consider these matters and others concerning the Lambeth Conference together. But when Archbishop Josiah Idowu-Fearon blogged that it would be inappropriate for same-sex spouses to be invited to the conference in a post titled The Global Excitement About Lambeth Conference on February 15 of this year, the news quickly became public. It likewise became startlingly clear that this was a political issue – not simply about Becki and me, and Bishop Kevin Robertson of Toronto and his spouse, Mohan Sharma, and Bishop-elect of Maine: Thomas Brown, and his spouse, Tom Mousin – but about LGBTQ people the world over and their relationships with our church. The political aspects of the situation quickly went to print: the cost of Lambeth, the purpose of Lambeth, the so-called Instruments of Unity, power, authority, inclusion, exclusion, hospitality and common courtesy, should we go? should we not go? People in the Diocese of New York began to ask their bishops what we were thinking, and we felt the need to share some of our thoughts with our own people – not in any way to pre-empt discussion, but simply to share our thoughts. So, the bishops of New York sent out a letter dated March 1 to the diocese, authored primarily by Bishop Andy, and signed by Bishop Allen and myself. That letter was shared with all of you upon Bishop Michael’s request. Others of you have written letters as well.

I’m going to close by making three brief points, and then offer some questions that we might choose to consider. The points are mine alone, although you certainly may agree or disagree with them. The first is this: Spouses are autonomous people – they are not simply extensions of the bishops to whom they are married. As children of God in their own right, in my view they have the agency and prerogative to make their own decisions about Lambeth. It is my hope that we will listen to their voices, individually, and to whatever degree they can speak collectively, as a group. I trust we will listen, and not attempt to speak for them. 

Second, I really believe that it is better to be at the table when you’re on the menu. How will people come to see and know the love of Christ as it lives and bears fruit in the lives of married LGBT people if we are not at the table to bear witness to that love?         

And third, I want my own life to be centered in the life, ministry, death, and Resurrection of Jesus Christ, and I dare say you do, too. It is so easy, and at times very tempting, for me at least, to be drawn away from that center. So, I’m asking your help to stay centered. I’m keenly aware that the Way of Love is also the Way of the Cross. You all know this, too. The sacrificial aspect of Jesus’ love for us is also the most precious, and for that, and for all of you, I am eternally grateful.

So here are some questions. How will we continue to be a hospitable house? At the Fall Meeting we will, God willing, welcome into our midst Bishop Thomas Brown and his spouse, Tom, and possibly other LGBT married partners. Certainly before the Lambeth Conference there may be more. How will we welcome them?       

What is the best way to bear witness to God’s love and justice at Lambeth? Are there creative ways to do this?         

I’m sure there are other things you all want to talk about. So, let us pray.

O God of unchangeable power and eternal light: Look favorably on your whole Church, that wonderful and sacred mystery; by the effectual working of your providence, carry out in tranquility the plan of salvation; let the whole world see and know that things which were cast down are being raised up, and things which had grown old are being made new, and that all things are being brought to their perfection by him through whom all things were made, your Son Jesus Christ our Lord: who lives and reigns with you, in the unity of the Holy Spirit, one God, for ever and ever. Amen. BCP, p. 280

The Rt. Rev. Mary D. Glasspool
March 14, 2019

Diocese of New York Bishop Assistant Mary Glasspool speaks to the House of Bishops March 14 with New York Diocesan Bishop Andrew Dietsche, right, and New York Bishop Suffragan Allen Shin at her side. Photo: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

El Camino del Amor y Lambeth: La Obispa Mary D. Glasspool habla a la Cámara de los Obispos

March 14, 2019

La obispa Mary D. Glasspool, asistente del obispo de la Diócesis Episcopal de Nueva York, compartió estos comentarios durante la sesión matutina del 14 de marzo en el retiro de la Cámara de los Obispos de La Iglesia Episcopal en Kanuga:

El Camino del Amor y de Lambeth.
La Reverendísima Mary D. Glasspool

El Camino del Amor no es nada si no se expresa en gratitud, así que comienzo ofreciendo mi profundo agradecimiento a todos y por todos ustedes. Gracias, no solo por la manera en que han brindado su amor y preocupación en esta reunión, sino también por su hospitalidad y amistad en los últimos nueve años durante los cuales he tenido el privilegio de servir. Gracias al Obispo Andy y al Obispo Allen, por su colegialidad, amistad, amor y la alegría que experimento al trabajar con ambos. Gracias al Obispo Michael, por su increíble liderazgo de estos locos cristianos en el Movimiento de Jesús mientras buscamos un bálsamo en Galaad. Estoy agradecida al obispo Gene Robinson, quien rompió el hielo en nombre de las personas LGBT +, sufrió las heridas y continúa sirviendo al Pueblo de Dios en el mundo. Estoy profundamente agradecida a mi esposa de 31 años, Becki Sander, que sigue siendo una pareja amorosa, sacrificada y perdonadora, así como una hija de Dios por derecho propio. Y especialmente agradezco a nuestro amoroso y gracioso Dios, que hace que la Presencia de Dios sea conocida incluso en aquellos momentos en que, como Elías, estoy tratando de esconderme en alguna cueva, o cuando, como Jonás, estoy tratando de olvidarme de la gente de Nínive. Gracias.

A las pocas horas de mi elección como segundo Obispo Sufragáneo de Los Ángeles, el primero fue mi hermana en Cristo: Diane Jardine Bruce, el entonces Arzobispo de Canterbury, Rowan Williams, emitió una declaración que comenzó: [Esta elección] plantea cuestiones muy serias, no solo a La Iglesia Episcopal y su lugar en la Comunión Anglicana, sino a la Comunión en su conjunto. Luego recordó a La Iglesia Episcopal que la elección debe ser confirmada, o podría ser rechazada, por los obispos diocesanos y los comités diocesanos permanentes. Esa decisión tendrá implicaciones muy importantes. [Declaración del Arzobispo de Canterbury del 6 de diciembre de 2009].

Hace dos años, el Arzobispo Rowan Williams, retirado de Canterbury desde 2012, estaba en la ciudad de Nueva York, dando charlas de Semana Santa en la Iglesia de St. Thomas, en la Quinta Avenida, y lo invitamos a formar parte de nuestro servicio de Renovación de votos el Martes Santo en la Iglesia Catedral de St. John the Divine. Compartí con mis hermanos obispos que estaba más que un poco ansiosa de conocerlo y que estaba planeando ocultarme  en la sacristía, invisible si pudiera lograrlo. Cuando me estaba vistiendo en la concurrida sacristía, para mi horror, vi al Arzobispo caminando directamente hacia mí, y antes de que me pudiera escapar, él estaba frente a mí. Dijo: Obispa Mary, tuvimos un comienzo difícil, y lo siento. Espero que me perdone, y podamos comenzar de nuevo. Tartamudeé, por supuesto. Entiendo. Gracias. Para mí, este breve intercambio fue el más sagrado de los regalos, un verdadero bálsamo en Galaad.

El 22 de septiembre de 2018, el actual Arzobispo de Canterbury, Justin Welby, fue recibido por Trinity Wall Street para promover la Conferencia de Lambeth. Después de asistir a la consagración celebrativa de La Reverendísima Carlye Hughes en Newark, los obispos de Nueva York y nuestros cónyuges se unieron al Rector y a la Junta Parroquial de la Trinidad para una recepción y una cena en honor del Arzobispo. En la recepción, el Arzobispo Justin no solo nos saludó calurosamente, sino que buscó específicamente a mi esposa, Becki, y la involucró en una conversación amistosa y prolongada. Parece que cada uno de ellos tiene pasión por el trabajo social, y el Arzobispo compartió información con Becki sobre un proyecto en el que está trabajando, le dio su tarjeta con su dirección de correo electrónico personal y la invitó a comunicarse con él. Luego, el Arzobispo y nuestro propio Obispo Presidente Michael, hicieron una presentación informal antes de ir a cenar. Bromearon sobre la Boda Real y se mantuvieron alegres. Entre las palabras pronunciadas por el Arzobispo se encuentran estas: el Obispo Michael y yo somos hermanos en Cristo, aunque no estemos de acuerdo sobre algunos temas, como el del matrimonio gay. No me gustó mucho el comentario, pero Becki, la más inteligente de las dos, sospechó. Traté de asegurarle a Becki señalando que el Arzobispo Justin había hecho todo lo posible por comprometerse y hacerse amigo de ella, y que todo estaba bien.

Comparto todo esto con ustedes para que puedan comenzar a imaginar el impacto cuando, de forma inesperada, recibí una carta personal del Arzobispo Justin el 4 de diciembre, cuya primera frase decía: Querida Obispa Mary, le escribo a usted directamente, ya que siento que le debo una explicación a mi decisión de no invitar a su cónyuge a la Conferencia de Lambeth, una decisión que, como bien sé, le causará dolor, lo cual lamento profundamente. La carta me recordó que La decisión sobre las invitaciones a la Conferencia de Lambeth la hace el Arzobispo de Canterbury. La carta incluía una invitación a que Becki y yo fuéramos al Palacio de Lambeth para hablar más sobre la decisión, si así lo deseábamos, y pedía mi comprensión, aunque no mi acuerdo con esta decisión. La carta fue copiada a + Andy Dietsche, + Michael Curry, y al Arzobispo Josiah Idowu-Fearon, Secretario General de la Comunión Anglicana.
Compartí la carta con Becki, quien se sorprendió, lastimó y enfureció; y el Obispo Andy y yo compartimos la carta con el Obispo Allen. Pedí que todo esto no se hiciera público hasta que tuviéramos tiempo de reflexionar y orar juntos por una respuesta. Becki y yo también fuimos a ver al Obispo Michael el 13 de diciembre para más consultas, lamentos, consejos y atención pastoral, todo lo cual recibimos con gratitud. Escribí una carta de dos páginas en respuesta al Arzobispo Justin, en la que invocaba la Carta desde una Cárcel de Birmingham del Dr. Martin Luther King, en la que se citan algunos puntos relacionados con leyes justas e injustas; compartiendo algo de mi viaje personal; asegurándole mis propias oraciones; y cerrando con este párrafo:

Quizás lo más importante que quiero decir es  esto: ¡Se trata de AMOR! Me refiero a las personas que se aman y recurren a la iglesia para ser apoyadas en sus matrimonios de por vida. Se defienden los valores de fidelidad, respeto, dignidad, verdad, monogamia y el amor que es nuestro amoroso regalo de Dios para todos nosotros. Después de una discusión de por vida, estoy relativamente segura de que La Iglesia Episcopal nunca volverá a dar la espalda a la comunidad LGBTQ. ¿Se dirá lo mismo de Lambeth 2020?

Becki le escribió una carta al Arzobispo Justin y la envió el 24 de diciembre para que pudiéramos tener una Navidad tranquila. Hicimos lo que pensamos que deberíamos hacer, y luego descansamos. Sabíamos que no se trataba solo de nosotros, pero en ese momento era una conversación personal y privada.

Esperaba que esta noticia no se hiciera pública hasta después de esta reunión de la Cámara de los Obispos, cuando pensé que podríamos considerar juntos estos asuntos y otros relacionados con la Conferencia de Lambeth. Pero cuando el arzobispo Josiah Idowu-Fearon escribió en su blog que sería inapropiado que los cónyuges del mismo sexo fueran invitados a la conferencia en un post titulado The Global Excitement About Lambeth Conference el 15 de febrero de este año, la noticia se hizo pública rápidamente. Igualmente quedó claro que se trataba de un problema político, no solo sobre Becki y mi, y el obispo Kevin Robertson de Toronto y su cónyuge, Mohan Sharma, y ​​el obispo electo de Maine: Thomas Brown y su cónyuge, Tom Mousin, sino sobre las personas LGBTQ en todo el mundo y sus relaciones con nuestra iglesia. Los aspectos políticos de la situación se publicaron rápidamente: el costo de Lambeth, el propósito de Lambeth, los llamados Instrumentos de Unidad, el poder, la autoridad, la inclusión, la exclusión, la hospitalidad y la cortesía común, ¿deberíamos ir? ¿No deberíamos ir? La gente de la Diócesis de Nueva York comenzó a preguntar a sus obispos qué pensábamos, y sentimos la necesidad de compartir algunos de nuestros pensamientos con nuestra propia gente, no de ninguna manera para evitar la discusión, sino simplemente para compartir nuestros pensamientos. Entonces, los obispos de Nueva York enviaron una carta fechada el 1 de marzo a la diócesis, escrita principalmente por el Obispo Andy, y firmada por el obispo Allen y mi. Esa carta fue compartida con todos ustedes a petición del Obispo Michael. Otros de ustedes también han escrito cartas.

Para terminar, haré tres puntos breves y luego ofreceré algunas preguntas que podríamos elegir considerar. Los puntos son solo míos, aunque ciertamente pueden estar de acuerdo o en desacuerdo con ellos. El primero es este: los esposos son personas autónomas, no son simplemente extensiones de los obispos con los que están casados. Como hijos de Dios por derecho propio, en mi opinión, tienen la libertad y la prerrogativa de tomar sus propias decisiones sobre Lambeth. Espero que escuchemos sus voces, individualmente, y en la medida en que puedan hablar colectivamente, como grupo. Confío en que los escucharemos, y no intentaremos hablar por ellos.

En segundo lugar, realmente creo que es mejor estar a la mesa cuando estás en el menú. ¿Cómo vendrá la gente a ver y conocer el amor de Cristo, mientras vive y da frutos en las vidas de personas LGBT casadas si no estamos a la mesa para dar testimonio de ese amor.    

Y tercero, quiero que mi propia vida esté centrada en la vida, el ministerio, la muerte y la resurrección de Jesucristo, y me atrevo a decir que ustedes también. Es muy fácil y, a veces, muy tentador, al menos para mí, alejarme de ese centro. Por lo tanto, estoy pidiendo su ayuda para mantenerme centrada. Soy muy consciente de que el Camino del Amor es también el Camino de la Cruz. Todos ustedes también saben esto. El aspecto sacrificial del amor de Jesús por nosotros también es el más precioso, y por eso, y por todos ustedes, estoy eternamente agradecida.

Así que aquí hay algunas preguntas. ¿Cómo vamos a seguir siendo una cámara hospitalaria? En la reunión de otoño, si Dios quiere, le daremos la bienvenida a nuestro Obispo Thomas Brown y su cónyuge, Tom, y posiblemente a otros socios LGBT casados. Ciertamente, antes de la Conferencia de Lambeth puede haber más. ¿Cómo les daremos la bienvenida?

¿Cuál es la mejor manera de dar testimonio del amor y la justicia de Dios en Lambeth? ¿Hay formas creativas de hacer esto?

Estoy segura de que hay otras cosas de las que todos quieren hablar. Entonces, oremos.

Oh Dios de poder inmutable y luz eterna: mira con favor a toda tu Iglesia, ese maravilloso y sagrado misterio; por la operación eficaz de tu providencia, lleva a cabo en tranquilidad el plan de salvación; haz que todo el mundo vea y sepa que las cosas que han sido derribadas son levantadas, las cosas que han envejecido son renovadas, y que todas las cosas están siendo llevadas a su perfección, mediante aquel por quien fueron hechas, tu Hijo Jesucristo nuestro Señor: que vive y reina contigo, en la unidad del Espíritu Santo, un solo Dios, por los siglos de los siglos. Amén. BCP, p. 280

La Reverendísima Mary D. Glasspool
14 de marzo de 2019

Diocese of New York Bishop Assistant Mary Glasspool speaks to the House of Bishops March 14 with New York Diocesan Bishop Andrew Dietsche, right, and New York Bishop Suffragan Allen Shin at her side. Photo: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service