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Bulletin Insert: Pentecost 10 (B) – The Feast of the Transfiguration – August 1, 2021

July 19, 2021
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August 6 is the Feast of the Transfiguration of Our Lord Jesus Christ, which commemorates Jesus’ unveiling as the Son of God, and his radical change of appearance while in the presence of Peter, James and John on a mountaintop.

The Gospel of Matthew records that Jesus “was transfigured before them, and his face shone like the sun, and his garments became white as light.” At this moment Moses and Elijah appeared, and they were talking with Jesus. Peter, misunderstanding the meaning of this manifestation, offered to make three “booths” (or “dwellings”) for Jesus, Moses, and Elijah. A bright cloud overshadowed them and a voice from the cloud stated, “This is my beloved Son, with whom I am well pleased; listen to him.” The disciples fell on their faces in awe, but Jesus encouraged them to arise and “have no fear.” When the disciples looked up, they saw only Jesus (Matthew 17:1-8).

The Transfiguration is also mentioned in two other gospel accounts (Mark 9:2-8 and Luke 9:28- 36) and is referred to in the Second Letter of Peter, which records that “we were eyewitnesses of his majesty” and “we were with him on the holy mountain” (2 Peter 1:16-18).

The Transfiguration is a pivotal moment because it revealed Christ’s glory prior to the crucifixion, and it anticipated his resurrection and ascension. It also prefigures the glorification of human nature in Christ. Some think that the setting on the mountain is significant because it becomes the point where human nature meets God, with Jesus acting as a point of connection between heaven and earth.

Celebration of the Transfiguration began in the eastern church in the late fourth century. The feast is celebrated on August 6, which is the date of the dedication of the first church built on Mount Tabor, which is traditionally considered to be the “high mountain” of the Transfiguration. There are scholars, however, who believe the Transfiguration occurred either on Mount Hermon, which borders Syria and Lebanon, or on the Mount of Olives in Jerusalem.

Collect for the Transfiguration

O God, who on the holy mount revealed to chosen witnesses your well-beloved Son, wonderfully transfigured, in raiment white and glistening: Mercifully grant that we, being delivered from the disquietude of this world, may by faith behold the King in his beauty; who with you, O Father, and you, O Holy Spirit, lives and reigns, one God, for ever and ever. Amen (Book of Common Prayer, p. 243).

1 de agosto de 2021 – Pentecostés 10 (B)
La Fiesta de la Transfiguración

El 6 agosto es la fiesta de la Transfiguración de nuestro Señor Jesucristo, y conmemora la revelación de Jesús como el Hijo de Dios, y su cambio radical de apariencia, mientras se encontraba en presencia de Pedro, Santiago y Juan en un monte.

El Evangelio de Mateo registra que Jesús “se transfiguró delante de ellos, y resplandeció su rostro como el sol, y sus vestidos se volvieron blancos como la luz”. En ese momento aparecieron Moisés y Elías, que hablaban con Jesús. Pedro, interpretando mal el significado de esta manifestación, se ofreció a hacer tres “chozas” (o “viviendas”) para Jesús, Moisés y Elías. Una nube luminosa los cubrió y una voz desde la nube, declaró: “Este es mi Hijo amado, mi predilecto; escúchenlo”. Los discípulos cayeron boca abajo temblando, pero Jesús les anima a levantarse y a “no tener miedo”. Cuando los discípulos levantaron la vista, solo vieron a Jesús (Mateo 17: 1-8).

La transfiguración también se menciona en otros dos relatos de los evangelios (Marcos 9: 2-8 y Lucas 9: 28-36) y se refiere en la segunda carta de Pedro, que indica que “nosotros fuimos testigos oculares de su majestad” y “estábamos con él en el monte santo” (2 Pedro 1: 16-18).

La transfiguración es un momento crucial porque revela la gloria de Cristo antes de la crucifixión, y prevé su resurrección y ascensión. También prefigura la exaltación de la naturaleza humana en Cristo. Algunos piensan que la escena en el monte es importante, porque se convierte en el punto en el que la naturaleza humana se encuentra con Dios, con Jesús que actúa como punto de conexión entre el cielo y la tierra. La fiesta de la Transfiguración se inició en la iglesia oriental a finales del siglo IV.

La fiesta se celebra el 6 de agosto, que es la fecha de la dedicación de la primera iglesia construida en el monte Tabor, que se considera tradicionalmente como el “alto monte” de la transfiguración. Hay estudiosos, sin embargo, que creen que la transfiguración ocurrió ya sea en el monte Hermón, en la frontera con Siria y Líbano, o en el Monte de los Olivos en Jerusalén.

Colecta de la Transfiguración

Oh Dios, que en el santo monte, revelaste ante testigos escogidos a tu muy amado Hijo, maravillosamente transfigurado, con vestiduras blancas y resplandecientes: concede en tu misericordia, que, librados de la inquietud de este mundo, contemplemos por fe al Rey en su hermosura; que contigo, oh Padre, y contigo, oh Espíritu Santo, vive y reina, un solo Dios, por los siglos de los siglos. Amén.

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Christopher Sikkema

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