The Office of Public Affairs

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Episcopal Church Executive Council: opening remarks from the President of the House of Deputies

June 26, 2021
Office of Public Affairs

The following are the opening remarks of President of the House of Deputies Gay Clark Jennings at the Executive Council of The Episcopal Church, currently meeting virtually through June 28.

Executive Council
June 25, 2021
Opening Remarks

Good morning. It’s good to be with all of you on Zoom today. Thank you for your prayers and good wishes since our last Executive Council meeting in April, when my remarks had to be recorded in advance due to my shoulder replacement surgery. I’m very glad to say that I am past the most difficult part of my recovery now, and I am regularly submitting myself to the tortures of an excellent physical therapist. I give thanks for him, my surgeon—who by the way, is a good Episcopalian—and all of the medical staff who have made it possible for me to have not one, but two new shoulders in the last several years. Deputies, look out: I will be able to preside pain-free over the House of Deputies next summer during long legislative sessions!

In between physical therapy appointments, I have been making good use of the data from a survey that deputies and alternate deputies were invited to complete in March about their legislative committee preferences for the 80th General Convention. I am in the home stretch now, and we expect to post House of Deputies legislative committee rosters soon. As I have been finalizing appointments to legislative committees, I have found the findings of the Racial Justice Audit that we will discuss in plenary session tomorrow to be invaluable.

At the past two General Conventions, we have made significant progress in raising up a new, more diverse generation of leaders in the House of Deputies, and that progress will accelerate at the 80th General Convention. In particular, since 2015 we have made significant efforts to ensure that people of color are leaders on committees addressing all areas of the church’s mission—constitution and canons, evangelism, Title IV, and more—and not just on social justice and racial reconciliation committees where the audit report tells us that people of color can feel pigeonholed. For example, at this convention, half of the deputies on the Joint Standing Committee on Program, Budget, and Finance—the powerful committee that builds on the work of Executive Council and prepares the final General Convention budget—are people of color.

The Racial Justice Audit tells us that “White dominant culture often mystifies power structures and access to these structures and creates confusion around navigating them.” Ensuring that House of Deputies legislative committees represent the full diversity of the church will not automatically correct the manifestations of structural racism that exist at General Convention, but I hope that more diverse legislative committee leadership and membership helps us make inroads in eradicating some of the injustice identified by the audit and helps General Convention lead our church ever closer to Beloved Community.

Our witness as Episcopalians is more essential every day. The news is filled with headlines about Christians who threaten to withhold the sacraments—can you imagine weaponizing the Eucharist?–from leaders who support reproductive health care, Christians who align their churches with white supremacist movements, and Christians who seek to deny LGBTQ families the ability to provide loving foster homes. As I said last week when the Supreme Court handed down its disappointing decision in Fulton v. City of Philadelphia, “Religious liberty is a bedrock of our country and a right cherished by Americans of many faiths. But disguising homophobia as religious freedom … is not only a dangerous legal precedent, it is a gross distortion of the teachings of Jesus.” The same goes for disguising misogyny and white supremacy as religious liberty.

Especially now, when Christianity and white nationalism are far too often conflated, I am very glad that we will have time at this meeting for a discussion of the excellent report on deradicalization prepared for us by the Office of Government Relations and the Office of Ecumenical and Interreligious Relations. I hope that if you have not yet had the opportunity to read the report, you will be able to make time between now and Sunday to do so. I am grateful to the staff of those offices for their work and for bringing to Executive Council such thoughtful and substantive options for us to consider.

The long-awaited 80th General Convention will convene in just a little over a year from now, and legislative business will begin in just a few months. Between now and then, we have what Louisa McKellaston, a deputy from Chicago and vice chair of the House of Deputies State of the Church Committee, calls our bonus year. During our bonus year, those of us privileged to serve the church as members of Executive Council have the opportunity to consider carefully the issues, initiatives, and priorities that we want to propose to General Convention. I am glad to say that two of those initiatives are already underway.

The Presiding Bishop has spoken eloquently about the working group that he and I will appoint to develop proposals for the 80th General Convention to help us reckon with our historic and current complicity with racial injustice. This working group will have the opportunity to propose the creation of truth and reconciliation opportunities that can inspire the energy, prayers and initiative of deputies and bishops from across the church. While we are in Baltimore, I pray that the Holy Spirit will move among us and bring us closer to telling the painful truths with which we must reckon before we can become fully the church we long to be.

Likewise, I have asked the chair of the Joint Standing Committee for Mission Within the Episcopal Church to take the work that has been done to date on reducing greenhouse gas emissions and use it to craft an “A” resolution for Executive Council to refer to General Convention. Just as the truth and reconciliation initiative must enlist the church at all levels, working toward eliminating our carbon footprint will require a broad grassroots initiative. The Presiding Bishop and I have agreed that these two initiatives, and all other significant policy proposals, are best created by the kind of broad consultation and debate that takes place at General Convention. Especially as we emerge from the pandemic, we must move forward together, carefully considering the experiences, resources, and priorities of the whole church in our discernment about major new initiatives. It is not the role of Executive Council to supplant the broad consultation that takes place at General Convention, but we can and should craft a strong resolution on emissions for the legislative committees that will carry the work forward.

These are two of the vital churchwide initiatives most on my mind as we turn ourselves toward Baltimore and the joyful reunion we will have there. Thank you to all of you for your faithful leadership on these, and on so many other issues. I am looking forward to our time together this weekend.

Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal: palabras de apertura de la presidente de la Cámara de Diputados

Lo que sigue son las palabras de apertura de la presidente de la Cámara de Diputados,  Gay Clark Jennings, al Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, reunido virtualmente al presente y hasta el 28 de junio.

Consejo Ejecutivo
25 de junio de 2021
Palabras de apertura

Buenos días. Es bueno estar hoy con todos ustedes vía Zoom. Gracias por sus oraciones y buenos deseos desde nuestra última reunión del Consejo Ejecutivo en abril, cuando mis comentarios tuvieron que registrarse con anticipación debido a mi cirugía de reemplazo de hombro. Me alegra mucho decir que he superado la parte más difícil de mi recuperación y que me someto regularmente a las torturas de un excelente fisioterapeuta. Doy gracias por él, por mi cirujano —que por cierto, es un buen — y por todo el personal médico que ha hecho posible que yo tenga no uno, sino dos hombros nuevos en los últimos años. Ojo, diputados: ¡podré presidir sin dolor la Cámara de Diputados el próximo verano durante largas sesiones legislativas!

Entre citas de fisioterapia, he estado haciendo un buen uso de los datos de una encuesta que los diputados y los diputados suplentes fueron invitados a contestar en marzo sobre sus preferencias en el comité legislativo para la 80ª Convención General. Ahora estoy en la recta final y esperamos publicar pronto las listas de los comités legislativos de la Cámara de Diputados. Al finalizar los nombramientos para los comités legislativos, he encontrado que los resultados de la Auditoría de Justicia Racial que discutiremos en la sesión plenaria de mañana son inapreciables.

En las dos últimas Convenciones Generales, hemos logrado un progreso significativo en la formación de una nueva generación más diversa de líderes en la Cámara de Diputados, y ese progreso se acelerará en la 80ª Convención General. En particular, desde 2015 hemos realizado esfuerzos significativos para garantizar que las personas de color sean líderes en los comités que abordan todas las áreas de la misión de la iglesia: constitución y cánones, evangelización, Título IV y más, y no sólo en los comités de justicia social y reconciliación racial donde el informe de la auditoría nos dice que las personas de color pueden sentirse encasilladas. Por ejemplo, en esta convención, la mitad de los diputados del Comité Permanente Conjunto de Programa, Presupuesto y Finanzas —el poderoso comité que se basa en el trabajo del Consejo Ejecutivo y prepara el presupuesto final de la Convención General— son personas de color.

La Auditoría de Justicia Racial nos dice que «la cultura dominante blanca a menudo desconcierta las estructuras de poder y el acceso a estas estructuras y crea confusión sobre cómo navegar por ellas». Garantizar que los comités legislativos de la Cámara de Diputados representen la diversidad total de la Iglesia no corregirá automáticamente las manifestaciones de racismo estructural que existen en la Convención General, pero espero que el liderazgo y la membresía de los comités legislativos más diversos nos ayuden a avanzar en la erradicación de algunas de las injusticias identificadas por la auditoría y ayuden a la Convención General a llevar a nuestra Iglesia cada vez más cerca de la Amada Comunidad.

Nuestro testimonio como episcopales es cada día más esencial. Las noticias están llenas de titulares sobre cristianos que amenazan con retirarles los sacramentos (¿se imaginan usar la eucaristía como un arma?) a líderes que apoyan la atención de la salud reproductiva, cristianos que alinean sus iglesias con movimientos supremacistas blancos y cristianos que buscan negar a las familias LGBTQ la capacidad de proporcionar hogares de acogida amorosos. Como dije la semana pasada cuando el Tribunal Supremo emitió su decepcionante dictamen en el caso de  Fulton vs. la ciudad de Filadelfia, «la libertad religiosa es la piedra angular de nuestro país y un derecho apreciado por los estadounidenses de muchas religiones. Pero disfrazar la homofobia como libertad religiosa … no es solo un precedente legal peligroso, es una gran distorsión de las enseñanzas de Jesús». Lo mismo ocurre al disfrazar la misoginia y la supremacía blanca como libertad religiosa.

Especialmente ahora, cuando el cristianismo y el nacionalismo blanco se combinan con demasiada frecuencia, me complace mucho que tengamos tiempo en esta reunión para discutir el excelente informe sobre la desradicalización preparado para nosotros por la Oficina de Relaciones Gubernamentales y la Oficina de Relaciones Ecuménicas e Interreligiosas. Espero que si aún no han tenido la oportunidad de leer el informe, puedan encontrar el tiempo, entre hoy y el domingo, para hacerlo. Le agradezco al personal de esas oficinas por su trabajo y por someter a la consideración del Consejo Ejecutivo opciones tan meditadas y sustantivas.

La tan esperada 80ª Convención General se reunirá en poco más de un año a partir de ahora, y los asuntos legislativos comenzarán en unos pocos meses. Entre ahora y entonces, tenemos lo que Louisa McKellaston, diputada de Chicago y vicepresidente del Comité del Estado de la Iglesia de la Cámara de Diputados, llama nuestro año de bonificación. Durante nuestro año de bonificación, aquellos de nosotros que tenemos el privilegio de servir a la Iglesia como miembros del Consejo Ejecutivo tenemos la oportunidad de considerar cuidadosamente los temas, iniciativas y prioridades que queremos proponer a la Convención General. Me complace decir que dos de esas iniciativas ya están en marcha.

El Obispo Primado ha hablado con elocuencia sobre el equipo de trabajo que él y yo designaremos con vistas a desarrollar propuestas para la 80ª Convención General para ayudarnos a reconocer nuestra complicidad histórica y actual con la injusticia racial. Este equipo de trabajo tendrá la oportunidad de proponer la creación de oportunidades de verdad y reconciliación que puedan inspirar la energía, las oraciones y la iniciativa de los diputados y obispos de toda la Iglesia. Mientras estemos en Baltimore, oro para que el Espíritu Santo se manifieste en medio nuestro y nos inste a decir las dolorosas verdades que debemos tener en cuenta antes de convertirnos plenamente en la Iglesia que anhelamos ser.

Asimismo, le he pedido al presidente del Comité Permanente Conjunto para la Misión dentro de la Iglesia Episcopal que tome el trabajo que se ha realizado hasta la fecha para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y lo utilice para elaborar una resolución «A» que el Consejo Ejecutivo elevará a la General. Convención. Así como la iniciativa de verdad y reconciliación debe implicar a la iglesia en todos los niveles, trabajar para eliminar nuestra huella de carbono requerirá una amplia iniciativa de base. El Obispo Primado y yo hemos acordado que estas dos iniciativas, y todas las demás propuestas políticas importantes, se crean mejor mediante el tipo de amplia consulta y debate que tiene lugar en la Convención General. Especialmente cuando salimos de la pandemia, debemos avanzar juntos, considerando cuidadosamente las experiencias, los recursos y las prioridades de toda la Iglesia en nuestro discernimiento sobre nuevas iniciativas importantes. No es el papel del Consejo Ejecutivo suplantar la amplia consulta que tiene lugar en la Convención General, pero podemos y debemos elaborar una resolución sólida sobre emisiones para los comités legislativos que llevarán adelante la tarea.

Estas son dos de las iniciativas vitales de toda la Iglesia que más tengo en mente mientras nos dirigimos hacia Baltimore y la feliz reunión que tendremos allí. Gracias a todos ustedes por su fiel liderazgo en estos y en muchos otros temas. Espero con ansias nuestro tiempo juntos este fin de semana.

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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