The Office of Public Affairs

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Episcopal Church Executive Council: opening remarks from the President of the House of Deputies

October 26, 2021
Office of Public Affairs

The following are the opening remarks of President of the House of Deputies Gay Clark Jennings at the Executive Council of The Episcopal Church, meeting through Oct. 28.

Executive Council
October 25, 2021
Opening Remarks

Good morning. It is wonderful to see you again. I pray that our time together this week will be energetic and productive and holy and safe. Please take good care while we are here and observe all of the risk mitigation measures that were outlined in our meeting materials. I know that we are all ready to be done with this pandemic, but unfortunately, it is not ready to be done with us.

In fact, in the last few days, I have been reflecting on the ways in which the effects of the pandemic will be with us for a long time to come, particularly through the troubling disparities that it has exacerbated. In the United States, the wealth gap before COVID was already enormous. Now it is much worse, after months in which white collar workers stayed home, kept their jobs, and collected their stock market gains, while front line workers—many of whom are people of color—lost wages and jobs and, in far too many cases, lost their lives. And women, especially women of color, suffered disproportionate job loss and caregiving burdens during COVID.

In short, if you started the pandemic with a lot of privilege, there’s a good chance that you have more of it now. And if you didn’t, things might well be worse for you and those you love than they were in March of 2020.

A couple of weeks ago, we learned that COVID hasn’t just widened disparities among individuals. It has also widened the gap that separates our congregations. Thanks to the good work of the House of Deputies State of the Church Committee, which crafted new narrative questions for the 2020 parochial report; and to Elena G. van Stee, a doctoral student at the University of Pennsylvania who analyzed the data; and to the General Convention Office, which coordinated the work, we now have extensive qualitative data about how our congregations have weathered the pandemic.

The report is called “The Church Is Not a Building: Observations and Insights from Narrative Responses to the 2020 Parochial Report.” You might not have heard about this new element of the parochial report results, and I commend it to you. I want to read a few sentences from it now in the hope that it will pique your interest and help guide our work this week:

Considered as a whole, the narrative responses paint a portrait of a year characterized by loss and grief as well as innovation and growth. Churches experienced unprecedented challenges and opportunities that varied greatly across the denomination and cannot be reduced to a simple narrative of denominational growth or decline. On the one hand, the pandemic exacerbated and exposed fault lines of inequality, particularly with regards to human and financial resources. On the other hand, the circumstances of the pandemic inspired innovative new initiatives, fostered intra- and inter-personal growth, and provided new opportunities for the church to be the hands and feet of Christ in the world. Recognizing the truth in both narratives will be essential for understanding the complexity of the The Episcopal Church’s past, critically evaluating the present, and pursuing new ways of loving God and neighbor in the future.

I find this report especially helpful right now, as we are all struggling to make sense of what we have experienced in the last 19 months. If you are a person with privilege, or if you come from a congregation with privilege, you might be seeing the entire church through the lens of your pandemic experience. You might be thinking—the economy is strong, people have lots of disposable cash, the outlook for our congregation and diocese is good, and so that must be true of the entire Episcopal Church. You might not be seeing the congregations that closed during the pandemic, the lay leaders who are struggling to hold things together in congregations without clergy or paid staff, the dioceses whose revenue forecasts are grim. But at the same time, it might be hard for all of us to recognize the ways in which the pandemic did inspire new opportunities and foster growth and connection. And so I hope this report will help us understand better the needs of all of the people and all of the congregations we are here to serve.

As we try to understand where God is calling The Episcopal Church in this late pandemic world, I am especially grateful for the guidance of previous General Convention resolutions that can guide us through these difficult times. In particular, I want to highlight for you two issues—one on which the church is speaking now, and one on which I hope we will find our voice:

  • In August, the Presiding Bishop and I became two of the lead signers on a faith leaders amicus brief submitted to the Supreme Court of the United States in the matter of the New York State Rifle & Pistol Association v. Bruen. This case, which is scheduled for oral arguments on November 3, will determine whether New York State’s law setting sensible restrictions on the concealed carry of firearms in public is constitutional. It could also have significant implications for a broad range of common-sense gun laws. We were proud to be joined by more than 20 participants in the Bishops United Against Gun Violence Network and many Episcopal clergy from across the church.

    The amicus brief cites General Convention resolutions from both 1976 and 2015 and urges the court to consider the burdens on religious institutions that would be imposed by the unrestricted ability to carry concealed weapons in public, including the heightened risk of gun violence in houses of worship. This is a critical issue for our congregations, but even more so for faith communities that are too often the target of hate crimes. I am proud that General Convention has put us on record in favor of sensible gun restrictions and that we are able to make a witness in this critical case.
  • The second issue is one that many of you will have heard about in the last few days. According to news reports, the House of Bishops of the Anglican Church in Ghana has endorsed a draconian anti-LGBTQ law now awaiting a vote in the Ghanaian parliament. This is upsetting and particularly regrettable in light of the 2005 commitment of the primates of the Anglican Communion to stand against the “victimisation or diminishmentof LGBTQI people.

    For our part, in 2015, General Convention passed Resolution A051, which commits us to stand with our LGBTQI Anglican siblings in Africa, and that our churchwide offices, including the Office of the Presiding Bishop, “be directed to work in partnership with African Anglicans who publicly oppose laws that criminalize homosexuality and incite violence against Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender, and Intersex people.”

    I expect that it has not yet been possible to understand exactly what has transpired in the church in Ghana, and what kind of risk our LGBTQI friends and allies there are now facing, but we must commit ourselves to standing with them in whatever ways we can. I hope that it will be possible for us to discuss this matter at this meeting with the goal of hearing a full report and taking action in keeping with Resolution 2015-A051 at our January meeting. Mission Beyond, I believe that this would be in your portfolio.

Yesterday, as you know, the gospel reading appointed for the day was the story of Jesus restoring sight to Bartimaeus. When Jesus and his disciples were leaving Jericho, Mark tells us, Bartimaeus called out to Jesus from the side of the road, begging him for mercy. And when Jesus called him over and asked what Bartimaeus wanted him to do, Bartimaeus said, “Teacher, let me see again.”

As we begin this meeting—together, at last—let that also be our prayer. Let us ask Jesus to let us see again so that we might better understand the needs of the people God calls us to serve and the church we have been elected to lead.

El Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal: palabras de apertura de la Presidente de la Cámara de los Diputados

Lo que sigue son las palabras de apertura de la Presidente de la Cámara de los Diputados, Gay Clark Jennings, en el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, reunido hasta el 28 de octubre.

Consejo Ejecutivo
25 de octubre de 2021
Palabras de apertura

Buenos días. Es maravilloso volver a verles. Rezo para que nuestro tiempo juntos esta semana sea enérgico, productivo, santo y seguro. Por favor, tengan mucho cuidado mientras estemos aquí y observen todas las medidas de mitigación de riesgos que se describen en los materiales de nuestra reunión. Sé que todos estamos listos para terminar con esta pandemia, pero, desafortunadamente, ella no está dispuesta a dejarnos libres.

De hecho, en los últimos días, he estado reflexionando sobre las formas en que los efectos de la pandemia nos acompañarán durante mucho tiempo, en particular a través de las preocupantes disparidades que ha exacerbado. En Estados Unidos, la brecha de riqueza antes del COVID ya era enorme. Ahora es mucho peor, después de los meses en los que los trabajadores de cuello blanco se quedaron en casa, mantuvieron sus trabajos y recogieron ganancias en el mercado de valores, mientras que los trabajadores de primera línea, muchos de los cuales son personas de color, perdieron salarios y empleos y, en demasiados casos, perdieron la vida. Y las mujeres, especialmente las mujeres de color, sufrieron una pérdida de trabajo desproporcionada y cargas de cuidado durante el COVID.

En resumen, si comenzaron la pandemia con muchos privilegios, es muy probable que tengan más ahora. Y si no fue así, las cosas puede que sean peores para usted y sus seres queridos que en marzo de 2020.

Hace un par de semanas, supimos que el COVID no solo ha ampliado las disparidades entre las personas. También ha ampliado la brecha que separa a nuestras congregaciones. Gracias al buen trabajo del Comité del Estado de la Iglesia de la Cámara de los Diputados, que elaboró ​​nuevas preguntas narrativas para el informe parroquial de 2020, y a Elena G. van Stee, estudiante de doctorado de la Universidad de Pennsylvania que analizó los datos, y a la Oficina de la Convención General, que coordinó el trabajo, ahora tenemos datos cualitativos extensos sobre cómo las congregaciones han resistido la pandemia.

El informe se llama “La Iglesia no es un edificio: Observaciones e ideas a partir de las respuestas descriptivas del Informe Parroquial 2020”. Es posible que no haya oído hablar de este nuevo elemento de los resultados del informe parroquial y se lo recomiendo. Ahora quiero leer algunas frases de él con la esperanza de que despierte su interés y ayude a guiar nuestro trabajo esta semana:

Consideradas en su conjunto, las respuestas narrativas pintan un retrato de un año caracterizado por la pérdida y el dolor, así como por la innovación y el crecimiento. Las iglesias experimentaron desafíos y oportunidades sin precedentes que variaron enormemente a lo largo de la denominación y no pueden reducirse a una simple narrativa de crecimiento o declive de la denominación. Por un lado, la pandemia exacerbó y puso de manifiesto las fallas de desigualdad, en particular en lo que respecta a los recursos humanos y financieros. Por otro lado, las circunstancias de la pandemia inspiraron nuevas iniciativas innovadoras, fomentaron el crecimiento intra e interpersonal y proporcionaron nuevas oportunidades para que la Iglesia sea las manos y los pies de Cristo en el mundo. Reconocer la verdad en ambas narrativas será esencial para comprender la complejidad del pasado de la Iglesia Episcopal, evaluar críticamente el presente y buscar nuevas formas de amar a Dios y al prójimo en el futuro.

Encuentro que este informe es especialmente útil en este momento, ya que todos estamos luchando por dar sentido a lo que hemos experimentado en los últimos 19 meses. Si usted es una persona con privilegios, o si pertenece a una congregación con privilegios, es posible que esté viendo a toda la Iglesia a través del lente de su experiencia pandémica. Quizás esté pensando: la economía es fuerte, la gente tiene mucho dinero en efectivo disponible, la perspectiva para nuestra congregación y diócesis es buena, y ese debe ser el caso para toda la Iglesia Episcopal. Es posible que no vea las congregaciones que cerraron durante la pandemia, los líderes laicos que luchan por mantener bien las cosas en las congregaciones sin clero o personal remunerado, las diócesis cuyos pronósticos de ingresos son sombríos. Pero, al mismo tiempo, podría ser difícil para todos reconocer las formas en que la pandemia sí inspiró nuevas oportunidades y fomentó el crecimiento y la conexión. Y por eso, espero que este informe nos ayude a comprender mejor las necesidades de toda la gente y de todas las congregaciones a las que estamos aquí para servir.

Mientras tratamos de entender a dónde está llamando Dios a la Iglesia Episcopal en este mundo de pandemia tardía, estoy especialmente agradecida por la guía de las resoluciones anteriores de la Convención General que pueden guiarnos a través de estos tiempos difíciles. En particular, quiero destacarles dos temas, uno sobre el que la Iglesia está hablando ahora y el otro sobre el que espero que encontremos nuestra voz:

  • En agosto, el Obispo Presidente y yo nos convertimos en dos de los firmantes principales de un escrito amicus de líderes religiosos presentado a la Corte Suprema de Estados Unidos en el asunto de la Asociación de Rifles y Pistolas del Estado de Nueva York v. Bruen. Este caso, que está programado para ser discutido oralmente el 3 de noviembre, determinará si la ley del Estado de Nueva York que establece restricciones razonables sobre el porte oculto de armas de fuego en público es constitucional. También podría tener implicaciones significativas para una amplia gama de leyes de armas de sentido común. Nos sentimos orgullosos de contar con más de 20 participantes en la Red de Obispos Unidos contra la Violencia Armada y muchos clérigos episcopales de toda la Iglesia.

    El escrito amicus cita resoluciones de la Convención General tanto de 1976 como de 2015 e insta al tribunal a considerar las cargas sobre las instituciones religiosas que impondría la capacidad irrestricta de portar armas ocultas en público, incluyendo el mayor riesgo de violencia con armas de fuego en los lugares de culto. Este es un tema crítico para nuestras congregaciones, pero más aún para las comunidades de fe que con demasiada frecuencia son blanco de crímenes de odio. Me enorgullece que la Convención General nos haya dejado constancia de que estamos a favor de restricciones sensibles a las armas y de que podamos ser testigos en este caso crítico.
  • El segundo tema es uno del que muchos de ustedes habrán oído hablar en los últimos días. Según los informes de noticias, la Cámara de los Obispos de la Iglesia Anglicana en Ghana ha respaldado una ley draconiana anti-LGBTQ que ahora espera una votación en el parlamento de Ghana. Esto es molesto y particularmente lamentable a la luz del compromiso de 2005 de los primados de la Comunión Anglicana de oponerse a la “victimización o disminución” de las personas LGBTQI.

    Por nuestra parte, en 2015, la Convención General aprobó la Resolución A051, que nos compromete a apoyar a nuestros hermanos anglicanos LGBTQI en África, y a que nuestras oficinas en toda la Iglesia, incluida la Oficina del Obispo Presidente, “se ordenen a trabajar en asociación con los anglicanos africanos que se oponen públicamente a las leyes que criminalizan la homosexualidad e incitan a la violencia contra las personas lesbianas, gays, bisexuales, trans-género e intersexuales”.

    Espero que todavía no haya sido posible entender exactamente lo que ha ocurrido en la Iglesia en Ghana, y a qué tipo de riesgo se están enfrentando nuestros amigos y aliados LGBTQI, pero debemos comprometernos a apoyarlos de cualquier manera que podamos. Espero que nos sea posible discutir este asunto en esta reunión con el objetivo de escuchar un informe completo y tomar medidas de acuerdo con la Resolución 2015-A051 en la reunión de enero. [Mission Beyond], Misión más allá, creo que esto estaría en su cartera.

Como saben, ayer, la lectura del Evangelio señalada para ese día fue la historia de Jesús devolviendo la vista a Bartimeo. Cuando Jesús y sus discípulos salían de Jericó, nos dice Marcos, Bartimeo llamó a Jesús desde un lado del camino, rogándole que tuviera misericordia. Y cuando Jesús lo llamó y le preguntó qué quería que hiciera por él, Bartimeo dijo: “Maestro, que recobre la vista”.

Al comenzar, por fin, esta reunión juntos, que esa sea también nuestra oración. Pidamos a Jesús que nos permita ver de nuevo para que podamos comprender mejor las necesidades de las personas a las que Dios nos llama a servir y las de la Iglesia en la que hemos sido elegidos para dirigir.

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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