The Office of Public Affairs

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Episcopal Church Executive Council: opening remarks from the President of the House of Deputies

January 26, 2022
Office of Public Affairs

The following are the opening remarks of President of the House of Deputies Gay Clark Jennings at the Executive Council of The Episcopal Church, meeting virtually through Jan. 27.

Executive Council
January 25, 2022
Opening Remarks

Welcome to this virtual meeting of Executive Council, which was originally supposed to be an in-person meeting in Cleveland, near where I live. I was looking forward to having you all here, but now I confess to some relief that you are all home and, I hope, safe on Zoom. In addition to the omicron surge, which is still contributing to a shortage of healthcare capacity here in the Cleveland area, we are in the midst of the snowiest January in several years, with some parts of town having received more than 25 inches so far. Plus, the temperature tomorrow isn’t going to get out of the teens. While I know that those of you from Erie and Buffalo and Minneapolis scoff at those numbers, those of us who live here are very glad that we didn’t spend Sunday afternoon at the airport trying to retrieve you from your delayed flights. We have lovely weather here in Cleveland for a couple of weeks in June and a couple of weeks in October, and we warmly invite you to visit us then.

Even though you weren’t able to travel to Northeast Ohio in person for this meeting, I am proud to say that we’re still bringing some of the best of our region to you via Zoom. Tomorrow afternoon we will hear from Professor Brant Lee, assistant dean of diversity and social justice initiatives at the University of Akron Law School, faithful lifelong Episcopalian, Wordle master, a member of the Task Force on Theology of Social Justice Advocacy that served during this never-ending triennium, and a member of the Presiding Officers’ Advisory Group on Beloved Community Implementation. Brant’s scholarly focus is on race and complex systems, and before joining the law school faculty, he served as counsel to the U.S. Senate Judiciary Committee and in the White House as acting deputy staff secretary and special assistant to the president. Brant holds a bachelor’s degree in philosophy from the University of California, Berkeley, a law degree from Harvard University, and a master’s degree in public policy from Harvard, and is much in demand as a teacher, speaker, and anti-racism trainer. If it sounds like I’m bragging about him, I am. We are a fiercely proud people here in Northeast Ohio—it is what we do to pass the time while it is snowing—and I am delighted that Brant will be with us tomorrow to talk with us about dismantling racism.

At our October meeting, the focus of our work to dismantle racism involved hearing from the Indigenous Boarding Schools Ad Hoc Committee, which is working to investigate and address our church’s complicity with the schools that decimated so many Native American families and communities. Earlier this month, the presiding bishop and I both had the amazing opportunity to continue our listening by attending Winter Talk, a yearly gathering that highlights the ministry of Indigenous people in our church. During Winter Talk, we heard heartbreaking stories from leaders who have helped bring home the remains of children who died at boarding schools in the late 19th and early 20th centuries. These stories, which you will never forget once you hear them, underscore the need for us to face the truth of our church’s historic complicity in the boarding school system. Winter Talk was held online this year due to COVID-19, and as a result, you can visit the Episcopal Church’s YouTube channel to watch recordings of this powerful event. I commend that to you. I am grateful to Brad Hauff, missioner for Indigenous Ministries, and all of the leaders who made Winter Talk possible despite pandemic restrictions, and I am grateful to the Joint Standing Committee on Mission Within the Episcopal Church for its ongoing work to deliver to our April meeting a comprehensive proposal for how we can address the legacy of Indigenous schools at General Convention and beyond.

Several times during this triennium, which we should perhaps now be calling an Olympiad, we have also reckoned with the church’s historic and ongoing complicity with homophobia, transphobia, and other discrimination and abuse against our LGBTQI+ siblings. With thanks to Julia Ayala Harris and the Mission Within Committee, we will have a chance at this meeting to listen deeply to several LGBTQI+ leaders and allies in our church who can help us better understand the ways in which we can continue the journey toward full inclusion, mindful that distorted forms of Christianity are, even today, too often toxic, and even lethal, to LGBTQI+ people. I look forward to welcoming Deputy Cameron Partridge, Rowan Larson, Gwen Fry, Lauren Kay, Kit Wang, Shaneequa Brokenleg, Deputy Sarah Lawton, and Iain Stanford to our meeting this afternoon to help educate us about gender identity and talk with us about the experiences of transgender and non-binary children of God.

As we peer at one another through our Zoom screens, surely you are wondering about our plans for General Convention, which is scheduled for just under six months from now. While the presiding bishop and I have every hope that it will be possible to hold General Convention in Baltimore from July 7-14, we have recently formed a scenario planning group made up of leaders in both the House of Bishops and House of Deputies and key staff people. This group, which Canon Michael Barlowe has agreed to convene, will keep a close watch on public health data and guidance and provide the presiding bishop and me with various options for holding the 80th General Convention in a way that safeguards all of us who will participate and all those who will host us in airports, hotels, restaurants, and convention facilities. We will provide you and the members of both houses of General Convention with updates once we have had the opportunity to consider the scenarios presented to us and consult with the Joint Standing Committee on Planning and Arrangements.

Friends, these are hard and uncertain times. During this meeting, I pray that we can be generous and patient with one another, remembering that our call is not to make the church the most comfortable place it can be for ourselves, but to bring The Episcopal Church ever closer to the Beloved Community we are called to be. As the gospel reading for last Sunday reminded us, our job is “to bring good news to the poor… to proclaim release to the captives and recovery of sight to the blind, to let the oppressed go free, to proclaim the year of the Lord’s favor.” Let us follow Jesus in that holy work this week and always.

Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal: palabras de apertura de la Presidenta de la Cámara de Diputados

A continuación presentamos las palabras de apertura de la Presidenta de la Cámara de Diputados, Gay Clark Jennings, ante el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, reunido de manera virtual hasta el 27 de enero.

Consejo Ejecutivo
25 de enero de 2022
Palabras de apertura

Bienvenidos a esta reunión virtual del Consejo Ejecutivo. Esta reunión originalmente iba a celebrarse en persona en la ciudad de Cleveland, cerca de donde yo vivo. Tenía muchas ganas de tenerlos a todos aquí, pero ahora confieso que siento cierto alivio porque están en casa reunidos a través de Zoom. Es mi esperanza que estén todos bien y con salud. Además del aumento del Omicron, que sigue contribuyendo a la escasez de atención médica aquí en el área de Cleveland, nos encontramos en medio del enero más nevado que se haya visto en muchos años. En algunas partes de la ciudad han caído más de 25 pulgadas hasta la fecha.

Además, la temperatura de mañana va a mantenerse en los diez grados Farenheit. Aunque sé que los residentes de ciudades tales como Erie, Buffalo y Minneapolis se burlan de esas cifras, los que vivimos aquí nos alegramos mucho de no haber pasado la tarde del domingo metidos en el aeropuerto intentando resolver los problemas causados por los innumerables retrasos de los vuelos. Aquí en Cleveland tuvimos un clima encantador durante un par de semanas en junio y un par de semanas en octubre, por lo que los invitamos cordialmente a visitarnos en esas fechas.

Aunque no hayan podido viajar al noreste de Ohio en persona para esta reunión, me enorgullece decir que estamos dando lo mejor de nuestra región a través de Zoom. Mañana por la tarde escucharemos al profesor Brant Lee, decano adjunto de iniciativas de diversidad y justicia social de la Facultad de Derecho de la Universidad de Akron, fiel episcopal de toda la vida, maestro de Wordle, miembro del Grupo de Trabajo sobre Teología de la Defensa de la Justicia Social que prestó sus servicios durante este interminable trienio, y miembro del Grupo Asesor de la Mesa Directiva sobre la Implementación de la Amada Comunidad.

El enfoque académico de Brant es la raza y los sistemas complejos. Antes de incorporarse a la facultad de Derecho, trabajó como asesor del Comité Judicial del Senado de EE.UU. y en la Casa Blanca como subsecretario de personal y asistente especial del Presidente. Brant es licenciado en filosofía de la Universidad de California, Berkeley, licenciado en derecho de la Universidad de Harvard y tiene una maestría en política pública de Harvard, es muy solicitado como profesor, orador y formador en el tema del antirracismo. Si suena como que estoy presumiendo de él, lo estoy haciendo. En el noreste de Ohio somos personas tremendamente orgullosas (es lo que hacemos para pasar el tiempo mientras cae nieve) y estoy encantada de que Brant nos acompañe mañana para hablarnos acerca de cómo desmontar el racismo.

En nuestra reunión de octubre, el enfoque de nuestro trabajo para desmantelar el racismo nos brindó la oportunidad de escuchar al Comité Ad Hoc sobre el tema de los Internados Indígenas, que investiga y aborda la complicidad de nuestra iglesia con las escuelas que diezmaron a tantas familias y comunidades indígenas americanas. A principios de este mes, el obispo presidente y yo tuvimos la increíble oportunidad de seguir empapándonos de información al asistir a la conferencia Winter Talk (Charla de Invierno), una reunión anual que destaca el ministerio de los indígenas en nuestra iglesia. Durante la Charla de Invierno, escuchamos historias desgarradoras de líderes que han ayudado a traer a casa los restos de niños que murieron en internados a finales del siglo XIX y principios del XX.

Estas historias, que nunca olvidarán una vez que las escuchen, subrayan la necesidad de que afrontemos la verdad de la complicidad histórica de nuestra iglesia en el sistema de internados. La Charla de Invierno se celebró en línea este año debido al COVID-19, y como resultado, pueden visitar el canal de YouTube de la Iglesia Episcopal para ver las grabaciones de este poderoso evento. Se los recomiendo. Agradezco a Brad Hauff, misionero de los Ministerios Indígenas, y a todos los líderes que hicieron posible la Charla de Invierno a pesar de las restricciones de la pandemia, y agradezco al Comité Permanente Conjunto sobre la Misión dentro de la Iglesia Episcopal por su trabajo continuo para entregar en nuestra reunión de abril una propuesta integral sobre cómo podemos abordar el legado de las escuelas indígenas en la Convención General y más allá.

Varias veces durante este trienio, que tal vez deberíamos llamarlo una olimpiada, también consideramos la complicidad histórica y actual de la iglesia con la homofobia, la transfobia y otras discriminaciones y abusos contra nuestros hermanos de la comunidad LGBTQI+. Gracias a Julia Ayala Harris y al Comité de Misión Interior, en esta reunión tendremos la oportunidad de escuchar a fondo a varios líderes y aliados de la comunidad LGBTQI+ de nuestra iglesia que pueden ayudarnos a entender mejor las maneras en las que podemos continuar el camino hacia la plena inclusión, conscientes de que las formas distorsionadas del cristianismo son, incluso hoy en día, demasiado a menudo tóxicas, e incluso letales, para las personas de la comunidad de LGBTQI+. Estoy deseosa de dar la bienvenida a los diputados Cameron Partridge, Rowan Larson, Gwen Fry, Lauren Kay, Kit Wang, Shaneequa Brokenleg, a la diputada Sarah Lawton y a Iain Stanford a nuestra reunión de esta tarde para que nos ayuden a educarnos sobre la identidad de género y a relatarnos las experiencias de los hijos de Dios transgénero y no binarios.

Cuando nos vemos unos a otros a través de nuestras pantallas de Zoom, seguramente se estarán preguntando cuáles son nuestros planes para la Convención General, que está prevista para dentro de poco menos de seis meses. Aunque el obispo presidente y yo tenemos la esperanza de que sea posible realizar la Convención General en Baltimore del 7 al 14 de julio, formamos recientemente un grupo de planificación de escenarios compuesto por líderes tanto de la Cámara de Obispos como de la Cámara de Diputados y por personal clave. Este grupo, que el canónigo Michael Barlowe accedió a convocar, mantendrá una estrecha vigilancia sobre los datos y orientaciones de salud pública y nos proporcionará al obispo presidente y a mí varias opciones para celebrar la 80ª Convención General de forma que nos proteja a todos los que participaremos y a todos los que nos recibirán en aeropuertos, hoteles, restaurantes e instalaciones de la convención. Les proporcionaremos a ustedes y a los miembros de ambas cámaras de la Convención General información actualizada una vez que hayamos tenido la oportunidad de analizar los escenarios que se nos presentan y de consultar con el Comité Permanente Conjunto de Planificación y Arreglos.

Amigos, éstos son tiempos difíciles e inciertos. Durante esta reunión, pido para que podamos ser generosos y pacientes, en persona, unos con otros, recordando que nuestro llamado no es hacer de la iglesia el lugar más cómodo posible para nosotros, sino llevar a la Iglesia Episcopal cada vez más cerca de la Amada Comunidad que estamos llamados a ser. Como nos recuerda la lectura del Evangelio del domingo pasado, nuestro trabajo es “llevar la buena nueva a los pobres… proclamar la libertad a los cautivos y la recuperación de la vista a los ciegos, poner en libertad a los oprimidos, proclamar el año de gracia del Señor”. Sigamos a Jesús en la santa labor esta semana y siempre.

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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