The Office of Public Affairs

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Episcopal Church Executive Council: Opening remarks from the President of the House of Deputies

April 21, 2022
Office of Public Affairs

The following are the opening remarks of President of the House of Deputies Gay Clark Jennings at the Executive Council of The Episcopal Church, meeting in San Juan, Puerto Rico, through April 23.

Executive Council
April 20, 2022
Opening Remarks

Good morning. Before I begin, I want to introduce you to my husband, Albert Jennings, who has never been to an Executive Council meeting before. Albert and I have been married for 46 years, and for 34 of those years, he has been the rector of St. Timothy’s Episcopal Church in Macedonia, Ohio. He is also a CREDO faculty member and an active leader in our diocese and in the church. This is my 49th Executive Council meeting—more on that in a few minutes—and Albert has kept the home fires burning for those 49 meetings, and I’m so glad you have a chance to meet him. He made a brief appearance at General Convention in 2012 when I was elected, and I have heard that he may also make an appearance this summer in Baltimore!

Welcome to San Juan! It is so good to be here with all of you in person again, at last. I pray that we and everyone who is making our visit possible will stay healthy and safe while we are here. I am especially grateful to the Diocese of Puerto Rico for making our meeting possible, and I am looking forward to having Bishop Rafael Morales with us and to Dr. Victor Feliberty-Ruberte for the time he will spend with us on Friday afternoon talking about colonialism and racism in Puerto Rico and in The Episcopal Church. I am sure it will be a valuable and meaningful presentation.

I hope that this conversation about the church’s complicity in colonialism will inform our continuing work to dismantle systemic racism and repent of the church’s role in Indigenous boarding schools. I also look forward to being able to think with you about the ways in which colonialism shapes relationships among the leaders of the Anglican Communion. As the Lambeth Conference approaches, I continue to think about, and maybe you do, too, about how we might best invest the resources we have to spend in the Anglican Communion in light of both the legacy of colonialism and our clear commitment to opposing homophobia and transphobia.

But before the Lambeth Conference is upon us, there’s the 80th General Convention in Baltimore! Usually at the final meeting of Executive Council before General Convention, we are eagerly anticipating the work that will begin when we arrive in our host city and preparing for 10 days or more of nonstop work together. This year, the rhythm is different. Legislative committees began meeting last year, and work began in earnest several months ago. I want to say a word of gratitude to all of you here who are officers and members of legislative committees. Thank you for that work.

This experiment—and it is an experiment—is one way to find out how our governance structures can be adapted and scaled to the reality of today’s church and the lives of its leaders, lay and ordained. In the House of Deputies, we’re learning a lot from this experiment. We’re learning that the online tools we have used to collaborate across time zones and geography need to be more intuitive and comprehensive; we’re learning that people’s lives, especially at this stage of the pandemic, don’t necessarily adapt to hours of legislative committee meetings and hearings in addition to all of their daily responsibilities; we’re learning that some committees, with modest workloads, are managing online work well, while others are straining under the load. And we are noticing that working together as we continue to experience pandemic-related grief and trauma is especially hard.

On the other hand, we are also seeing new relationships form via Zoom, new committee officers taking leadership and gaining experience and confidence in their roles, and new opportunities emerging for careful consideration and longer-term thinking about key initiatives and resolutions. We’re seeing the advantages of having months, not hours, to consider the potential benefits and unintended consequences of proposals on every aspect of our common life. And we are hopeful that having a General Convention that is eight days instead of nine or 10 will ease the strain on people who must take time away from family and work responsibilities to attend.

As I said, it is an experiment, and I commend to you Resolution A097, submitted by the House of Deputies Committee on the State of the Church, which asks General Convention to direct Executive Council to evaluate this experiment thoroughly and professionally.

Although we have begun the legislative work of General Convention in advance, there is still a great deal to do to prepare for our time in Baltimore. As COVID cases rise across much of the United States, my office is fielding many questions from deputies about how we will protect ourselves and our hosts against COVID-19 at General Convention; how we will handle travel delays caused by the possible need to quarantine; what kind of access to testing and medical support we will have while we are on site; and how we will handle a possible large-scale outbreak. I am exploring ways to make sure that appropriate COVID protocols are in place in the House of Deputies, and we are working hard to respond to changing conditions.

We all want to go about our lives normally, and many people are able to accept the risk of contracting COVID-19. It is surely the case that vaccines, boosters, and antiviral treatments have saved many lives, and I urge everyone to be vaccinated and fully boosted. But in the House of Deputies, we hear regularly from fully vaccinated people whose lives have been seriously compromised by long COVID; from people who live with and care for immunosuppressed people and children too young to be vaccinated; and from people whose age and health puts them at particular risk for serious infection, even after they are vaccinated and boosted. As we seek to follow Jesus in caring for the most vulnerable among us, I am committed to a House of Deputies that considers the needs and experiences of those who are most at-risk and values the voices of those who are not yet able to put COVID-19 behind them.

This is, for me, a pivotal meeting, and I am glad that I am sharing it with all of you. I have served on Executive Council since 2006, and as I said earlier, this is my 49th, yes, I said 49th, and final meeting. When I was elected as the clerical representative from Province V, it was just weeks before General Convention in Columbus, Ohio, and the church was beset by fear over what would become if we moved closer toward full inclusion for God’s beloved LGBTQ+ people and addressed, openly and honestly, the church’s complicity in slavery and racism.

In the 16 years since then—if my Executive Council career were a person, she would be preparing for her driver’s test!—we have continued to struggle with this fear of being a church that truly respects the dignity of every human being. It has not always been easy, and we have made mistakes. But we have not quit. We have not finished the work—we will never finish the work—of making this church entirely fair, entirely just, entirely like the realm of God. But I am grateful to you, and to so many who came before you, for the privilege of working alongside you to make The Episcopal Church what God longs for it to be.

As I look forward to the end of my time as president of the House of Deputies, I also give thanks that I have served the House during a pivotal time of generational transition in our church’s leadership. For the past 10 years, I have been fortunate to know, to appoint, to support, and to work alongside many leaders whose lives, experiences, and perspectives The Episcopal Church has too often disregarded—young people, laywomen, genderqueer people, people of color, and so many others. Some of them are here with us today, and many, many more of them will be with us in Baltimore.

I can tell you two things from my work with these new leaders. The first is that the church is in good hands. People like me—people who have served faithfully for decades—can step aside knowing that the church we love will be well-tended, well-stewarded, and well-loved by those who come after us.

The second is that the new generation of leaders who are rising up to lead our church will change it, and that is a good thing—that is all to the good. I am inspired by the love that so many of these younger people have for our church, and their creative thinking about how to change our governance structures while holding fast to our identity as a church where authority is shared among laypeople, clergy, and bishops. We are no longer as large a church as we once were, we are no longer bound by needing to work only in face-to-face meetings and only in formal committee structures, and we are no longer well-served by many of the 20th-century institutional structures that we still inhabit even when they hinder us and perpetuate the systemic racism we are committed to ending.

This change will not come easily—as you have probably heard me say before, my mother used to say that no one likes change except a wet baby. But change will come, and I am eager to see these young leaders make it happen.

Until then, I look forward to serving with you here, one last time. Thank you, as always, for your faithful service to The Episcopal Church, Executive Council, and the work we have shared these many years. It has been a privilege, and I have been in great company.

Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal: Palabras de apertura de la Presidenta de la Cámara de Diputados

A continuación, las palabras de apertura de Gay Clark Jennings, Presidenta de la Cámara de Diputados, ante el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, reunido en este momento y hasta el 23 de abril en San Juan, Puerto Rico.

Consejo Ejecutivo
20 de abril de 2022
Palabras de apertura

Buenos días. Antes de empezar, quisiera aprovechar la oportunidad para presentarles a mi marido, Albert Jennings, quien asiste por primera vez a una reunión del Consejo Ejecutivo. Llevamos 46 años de casados y ha sido rector de la Iglesia Episcopal de San Timoteo en Macedonia, Ohio durante 34 años. También es miembro del personal docente de CREDO y líder activo en nuestra diócesis y en la iglesia. Ésta es mi reunión número 49 del Consejo Ejecutivo -ya pronto les comento más sobre este tema. Albert se ha encargado de mantener “el fuego vivo” en nuestro hogar a lo largo de esas 49 reuniones. Por eso, me siento muy contenta que tengan la oportunidad de conocerlo. Albert nos visitó brevemente durante la Convención General de 2012 cuando fui elegida y por allí escuché que quizás nos visite de nuevo este verano en Baltimore.

¡Bienvenidos a San Juan! Me da mucho gusto estar aquí con ustedes en persona de nuevo… ¡por fin!  Pido a Dios que guarde con salud y proteja tanto a los que estamos aquí reunidos como a las personas que hacen posible nuestra visita. Me siento especialmente agradecida con la Diócesis de Puerto Rico por hacer posible nuestra reunión y estoy profundamente complacida de que nos acompañen el Obispo Rafael Morales y el Dr. Víctor Feliberty-Ruberte, quien vendrá el viernes por la tarde a hablarnos sobre el colonialismo y el racismo en Puerto Rico y en la Iglesia Episcopal. Estoy segura de que será una presentación muy valiosa y significativa.

Es mi esperanza que la conversación sobre la complicidad de la Iglesia con el colonialismo sea la base para continuar nuestro trabajo para desmantelar el racismo sistémico y arrepentirnos del papel que desempeñó la iglesia en los internados indígenas. Asimismo, espero que juntos podamos reflexionar sobre las formas en que el colonialismo moldea las relaciones entre los líderes de la Comunión Anglicana. A medida que se acerca la Conferencia de Lambeth, medito, y tal vez ustedes también lo hacen, acerca de cuál sería la mejor manera de invertir los recursos con los que contamos en la Comunión Anglicana considerando tanto el legado del colonialismo como nuestro claro compromiso en contra de la homofobia y la transfobia.

Pero antes de la Conferencia de Lambeth, tenemos la 80ª Convención General en Baltimore. Casi siempre en la reunión del Consejo Ejecutivo justo antes de la Convención General, aguardamos con entusiasmo la labor que comienza cuando llegamos a nuestra ciudad anfitriona y nos preparamos para los 10 días o más de trabajo conjunto e ininterrumpido. Este año, el ritmo es diferente. Los comités legislativos empezaron a reunirse el año pasado y el trabajo comenzó a todo vapor desde hace varios meses. Quiero expresar unas palabras de agradecimiento para todos los presentes que son funcionarios y miembros de los comités legislativos. Gracias por la labor que realizan.

Este experimento -porque de hecho es un experimento- nos ha permitido explorar cómo nuestras estructuras de gobierno pueden escalar y adaptarse a las realidades de la iglesia de hoy y a la vida de sus líderes, laicos y ordenados. En la Cámara de Diputados estamos aprendiendo mucho de este experimento. Estamos aprendiendo que las herramientas virtuales y en línea que hemos utilizado para trabajar juntos, cada uno en sus propias zonas horarias y realidades geográficas, deben ser más intuitivas y completas; estamos aprendiendo que las vidas de las personas, sobre todo en esta etapa de la pandemia, no se adaptan automáticamente a los horarios de las reuniones y las audiencias de los comités legislativos, ni a sus responsabilidades diarias; estamos aprendiendo que algunos comités llevan una carga de trabajo ligera que les permite manejar bien el trabajo en línea, mientras que otros están demasiado recargados. Y, nos estamos dando cuenta que es sumamente difícil trabajar juntos cuando estamos experimentando el dolor y el trauma de la pandemia.

Por otro lado, también estamos viendo la forma como se establecen nuevas relaciones a través de Zoom, la manera en que los nuevos responsables de los comités asumen el liderazgo y adquieren experiencia y confianza en sus funciones, y el surgimiento de nuevas oportunidades para estudiar detenidamente y reflexionar a largo plazo sobre iniciativas y resoluciones clave. Estamos viendo las ventajas de disponer de meses, y no de horas, para analizar los beneficios potenciales y las consecuencias accidentales o involuntarias de las propuestas en todos los aspectos de nuestra vida en común. Y esperamos que celebrar la Convención General en ocho días, en lugar de nueve o diez, alivie la presión de las personas que deben apartarse de sus responsabilidades familiares y laborales para estar presentes.

Como dije, es un experimento y les encomiendo la Resolución A097, presentada por el Comité de la Cámara de Diputados sobre el Estado de la Iglesia, que pide a la Convención General que ordene al Consejo Ejecutivo que evalúe este experimento de forma completa y profesional.

Aunque hemos comenzado con antelación el trabajo legislativo de la Convención General, aún queda mucho por hacer para preparar nuestra estadía en Baltimore. A medida que los casos de COVID aumentan en gran parte de Estados Unidos, mi oficina ha estado respondiendo a muchas preguntas de los diputados sobre cómo nos protegeremos personalmente y a nuestros anfitriones contra el COVID-19 en la Convención General; cómo manejaremos los retrasos en los viajes causados por la posible necesidad de ponerlos en cuarentena; qué tipo de acceso a las pruebas y a la atención médica tendremos mientras estemos en COVID; y cómo manejaremos un posible brote a gran escala. Estoy estudiando la forma de garantizar que se apliquen los protocolos COVID adecuados en la Cámara de Diputados, y estamos preparándonos y trabajando duro para poder responder a las condiciones cambiantes.

Todos queremos seguir nuestra vida con normalidad, y muchas personas aceptan el riesgo de contraer el COVID-19. Es cierto que las vacunas, los refuerzos y los tratamientos antivirales han salvado muchas vidas, y los insto a que se vacunen y se pongan todos los refuerzos. Pero en la Cámara de Diputados, escuchamos con frecuencia a personas totalmente vacunadas cuyas vidas se han visto seriamente comprometidas por el COVID de largo plazo; a personas que viven y cuidan a personas inmunodeprimidas y a niños demasiado jóvenes para ser vacunados; y a personas cuya edad y salud las pone en particular riesgo de infección grave, incluso después de ser vacunadas y haber recibido los refuerzos. A medida que tratamos de seguir a Jesús en el cuidado de nuestros hermanos y hermanas más vulnerables, me comprometo a que la Cámara de Diputados tenga en cuenta las necesidades y experiencias de quienes corren mayor riesgo y valore las voces de los que aún no pueden dejar atrás el COVID-19.

Para mí, ésta es una reunión fundamental y me alegra poder compartirla con ustedes. He servido en el Consejo Ejecutivo desde 2006, y como les comenté antes, ésta es mi reunión número 49… escucharon bien, la número 49. Ésta será mi última reunión. Cuando me eligieron representante clerical de la Provincia V, faltaban pocas semanas para la Convención General de Columbus, Ohio, y la iglesia estaba aterrada por lo que ocurriría si nos acercábamos a una inclusión plena de la comunidad LGBTQ+ amada por Dios. Teníamos miedo de lo que pasaría si abordábamos de manera abierta y honesta la complicidad de la iglesia en la esclavitud y el racismo.

¡Hace 16 años que empezó mi trabajo en el Consejo Ejecutivo! ¡Si lo comparamos con el nacimiento de un niño, ya sería un adolescente y estaría preparándose para sacar su licencia de conducir! Seguimos luchando por vencer el temor de convertirnos en una iglesia que verdaderamente respete la dignidad de cada ser humano. No siempre ha sido fácil y hemos cometido errores. Pero no nos hemos dado por vencidos. No hemos terminado el trabajo -nunca terminaremos el trabajo- de lograr que la iglesia sea plenamente justa, plenamente equitativa, plenamente como el reino de Dios. Pero les agradezco a ustedes y a los muchos que estuvieron antes que ustedes, por el privilegio de trabajar juntos por convertir a la Iglesia Episcopal en lo que Dios anhela para nosotros.

Se acerca el final de mi tiempo en la presidencia de la Cámara de Diputados, y agradezco la oportunidad de haber podido servir durante un momento crucial de transición generacional en el liderazgo de la iglesia. Durante los últimos 10 años, tuve la suerte de conocer, nombrar, apoyar y trabajar junto a muchos líderes cuyas vidas, experiencias y perspectivas han sido por demasiado tiempo ignoradas por la Iglesia Episcopal: los jóvenes, las mujeres laicas, la comunidad queer, las personas de color y tantos otros. Algunos están aquí con nosotros hoy, y muchos, muchos más estarán con nosotros en Baltimore.

Puedo decir dos cosas de mi trabajo con estos nuevos líderes. La primera es que la iglesia queda en buenas manos. Las personas como yo -personas que han servido con fidelidad durante décadas- podemos hacernos a un lado sabiendo que la iglesia que amamos quedará bien atendida, bien cuidada y bien amada por los que vienen después de nosotros.

La segunda es que la nueva generación de líderes que está surgiendo para dirigir nuestra iglesia la cambiará, y eso es algo bueno, todo es para bien. Me inspira el amor que muchos de estos jóvenes sienten por nuestra iglesia y su pensamiento creativo sobre cómo cambiar las estructuras de gobierno, manteniendo nuestra identidad para convertirnos en una iglesia en la cual la autoridad se comparte entre los laicos, el clero y los obispos. Ya no somos una iglesia tan grande como lo fuimos. Ya no estamos limitados a trabajar sólo en reuniones presenciales y sólo en estructuras formales de comités. Ya no nos sirven muchas de las estructuras institucionales del siglo XX que seguimos manteniendo incluso cuando nos inhiben y perpetúan nuestra lucha contra el racismo sistémico que nos hemos propuesto acabar.

Este cambio no será fácil y probablemente ya me hayan escuchado contar antes lo que mi madre solía decir: “A nadie le gusta el cambio, excepto a un bebé con el pañal sucio.” Pero el cambio viene y espero poder ver a estos jóvenes líderes convertirlo en una realidad.

Mientras tanto, estoy lista para trabajar con todos ustedes aquí, esta última vez. Como siempre, les doy las gracias por su servicio fiel a la Iglesia Episcopal, al Consejo Ejecutivo y al trabajo que hemos compartido a lo largo de estos años. Ha sido un privilegio para mí y he estado en excelente compañía.