The Office of Public Affairs

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Episcopal Church Executive Council: Opening remarks from the president of the House of Deputies

October 18, 2022
Office of Public Affairs

The following are the opening remarks of President of the House of Deputies (PHoD) Julia Ayala Harris at the Executive Council of The Episcopal Church, meeting in Phoenix, Arizona, through Oct. 20.

Executive Council
Oct. 17, 2022
Opening Remarks

‘Brace for Impact’: PHoD Priority Themes

Hello, Executive Council! I wish that I were there with you in person!

President Jennings used to say at the beginning of her opening remarks to council that it is always difficult to follow Presiding Bishop Curry making these public statements. That is not the reason that I have pre-recorded these opening remarks today, although who could blame me if it were?

On October 17th I will be fulfilling a promise that I made to a family member before being elected PHoD this summer. I will be in a rural part of the Florida Panhandle officiating the wedding of one of my many cousins—and this cousin, in particular, is much more like a sibling to me. So it is very important to me to be there to support my family in this way. But rest assured, I will be with you all tomorrow in time for our evening festivities. Executive Council has been like a family to me over the past seven years, and I am looking forward to meeting the new members of the family soon.

Speaking of family, as many of you know, my husband, teenager, and I are “Star Trek” fans. And as any “Star Trek” fan knows, there are different types of episodes. There are ones where we learn more about the crew and do a deep dive into their identities and relationships. There are episodes for the more anthropologist-minded in which the storyline is focused on meeting a new community and learning their societal and cultural norms and values. And then some episodes are all about action and adventure. In these action episodes, any fledgling Trekkie knows there is that moment when the pilot of the starship looks over their shoulder at the captain and gives the wide-eyed look of certain collision with an incoming object. Predictably the pilot exclaims to their crew, “Brace for impact!” And all the crew on deck intensely grabs and holds onto the ship. You can ask my spouse and child how much it annoys me that there are no seat belts in “Star Trek” universe for these moments. But more on that later.

“Brace for impact” is the “Star Trek” line used right before a collision. Friends, we are facing a collision. Our future is coming at us fast as we are looking at a two-year biennium. At the same time, our history is catching up with us. For example, we are finally addressing our institutional involvement with Indigenous residential boarding schools. We are finally beginning the truth-telling around racism and white supremacy in our beloved church. And even in my new role as president of the House of Deputies, I am learning about the worldviews and statements of previous PHoDs. Leaders of our church, such as the Very Rev. James Craik, who served as president of the House of Deputies in the 1860s and whose writing fiercely both defended and promoted slavery. We are reckoning with how this history shapes us now as a church and how we will move forward into our future.

Brace for impact, Executive Council. For we have much work to do and in such historic times. We are blessed to have two reminders to help us live into these moments and consider our future church because we have two babies among us. These children born to Executive Council members Sarah Stonesifer Boylan and Louisa McKellaston will be going into kindergarten when the junior class cycles off of Executive Council. What church will these children of God be inheriting? What will our impact be?

I’ve done some considerable discerning around how I hope to live into what it means to be a PHoD at this moment. During my times of discernment, what has come to me in prayer are three priority themes for the work of my office. These priority themes are not meant to replace the pillars that are part of the Jesus Movement, which are evangelism, racial reconciliation, and creation care. Instead, these themes are like value lenses that I hope to use when I look at the work of the president of the House of Deputies. Over the next few weeks, and especially as our time together grows, you will hear me say them over and over again. My priority themes are accessibility, inclusivity, and safety at both structural and cultural levels. My purpose is that when taken together, these three priority themes will bring about institutional accountability.

So, what do these priorities look like in action? At this meeting of Executive Council, we are already looking at ways that we can make our church governance structures more accessible, inclusive, and safer.

First, accessibility. For this priority theme, I am referring to accessibility both in an ability sense, such as wheelchairs, interpretation, and captioning services as well as talking about our norms, values, processes, and how we go about doing the business of doing church. To illustrate, the new budget process will allow us to simplify and streamline public input on our budget. This will allow more people from the wider church to understand and participate in our budgeting process. Therefore, the work of the Executive Council Joint Standing Committees on Finance and Governance and Operations will be critical to making our budget process more accessible to the whole church.

When it comes to inclusivity, the Executive Council Joint Standing Committee on Governance and Operations, in consultation with the chancellor to the PHoD, Michael Glass, and our CLO (chief legal officer) Kent Anker, will be considering adding a Declared Name and Pronoun Policy to our policy documents. For those of us returning members of Executive Council, who were present at our January 2022 meeting when we had an LGBTQ+ listening session, we listened to our trans and nonbinary relatives tell us their stories about their lived experiences in The Episcopal Church. They helped us understand how we can move forward as a church to be more inclusive, especially when it comes to the right use of names and pronouns. The work around the Declared Name and Pronoun Policy will honor the commitments that we, an institutional body of Executive Council, made to those siblings who spoke to us that day. It will also serve to honor them and their bravery as we look toward a future church that acknowledges that Jesus loves everyone as their whole authentic selves.

Returning to our “Star Trek” phrase, “Brace for impact,” for just a moment. My husband and daughter can attest that there is something that I do every single time when this happens. I complain that there are no seatbelts in the “Star Trek” universe. As I told you in the beginning, the characters hold onto a piece of the Starship, they don’t buckle themselves safely into a harness. And there are times when a harness is certainly necessary.

Safety is the third priority theme because we cannot, with integrity as an institution, go about making our governance structures more accessible and inclusive if we are not creating safe spaces for our people. One of the ways that this Executive Council will be addressing the third priority theme of safety is through the work of Governance and Operations to go about the process of updating our harassment policies for both the DFMS (Domestic and Foreign Missionary Society) and the Executive Council. This will give us the opportunity to show leadership across our church that we have invested in the best and most up-to-date policies in this area. Additionally, in the future, I hope to work with Mission Within (The Episcopal Church) to appoint a group to work on the creation of liturgies for victims/survivors of abuse.

I believe it is through these three priority themes of accessibility, inclusivity, and safety that we will create a more equitable and accountable institution. Not just because new generations of young people expect or demand it of us if we want them to be a part of our church. But because Jesus calls us to be a church of integrity and Good News for the world.

These will be some of the ways that we will prepare for the future, which is already here. Executive Council, it is time that we brace for impact!

Thank you, and I’ll see you soon!

Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal: Palabras de apertura de la presidente de la Cámara de Diputados

Siguen aquí las palabras de apertura de la presidente de la Cámara de Diputados (PHoD, por su sigla en inglés) Julia Ayala Harris en el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, reunido en Phoenix, Arizona, hasta el 20 de octubre.

Consejo Ejecutivo
17 de octubre de 2022
Palabras de apertura

«Prepárense para el impacto»: Temas prioritarios de la PHoD

¡Saludos, Consejo Ejecutivo! ¡Ojalá yo estuviera allí con ustedes en persona!

La presidente Jennings solía decir al comienzo de sus comentarios de apertura ante el Consejo que siempre resulta difícil seguir al obispo primado Curry al hacer estas declaraciones públicas. Esa no es la razón por la que he grabado de antemano hoy estas palabras de apertura, aunque ¿quién podría culparme si así fuera?

El 17 de octubre estaré cumpliendo una promesa que le hice a un miembro de mi familia antes de ser elegida presidente de la Cámara de Diputados este verano. Estaré en una zona rural del noroeste de la Florida oficiando la boda de una de mis muchos primos, y esta prima, en particular, es mucho más que una hermana para mí. Por eso es muy importante para mí estar allí para apoyar a mi familia de esta manera. Pero tengan la seguridad de que estaré con todos ustedes mañana, a tiempo para nuestras festividades nocturnas. El Consejo Ejecutivo ha sido como una familia para mí durante los últimos siete años y espero conocer pronto a sus nuevos miembros.

Hablando de familia, como muchos de ustedes saben, mi esposo, mi hija adolescente y yo somos fanáticos de Star Trek. Y como sabe cualquier fan de Star Trek, hay diferentes tipos de episodios. Hay algunos en los que aprendemos más sobre la tripulación y profundizamos en sus identidades y relaciones. Hay episodios para los que tienen una mentalidad más antropológica, en los que la historia se centra en conocer una nueva comunidad y aprender sus normas y valores sociales y culturales. Y luego, algunos episodios tienen que ver con la acción y la aventura. En estos episodios de acción, cualquier trekkie novato sabe que existe ese momento en el que el piloto de la nave estelar mira por encima del hombro al capitán y le advierte con los ojos muy abiertos de una colisión segura con un objeto que se aproxima. Como era de esperar, el piloto exclama a su tripulación: «¡Prepárense para el impacto!» Y toda la tripulación en cubierta se agarra intensamente y se aferra a la nave. Pueden preguntarle a mi cónyuge y a mi hija cuánto me molesta que no haya cinturones de seguridad en el universo de Star Trek para esos momentos. Pero abundaremos al respecto más adelante.

«Prepárense para el impacto» es la frase de Star Trek que se usa justo antes de una colisión. Amigos míos, nos enfrentamos a una colisión. Nuestro futuro se acerca rápidamente, ya que estamos ante un bienio de dos años. Al mismo tiempo, nuestra historia nos está dando alcance. Por ejemplo, al fin estamos abordando nuestra participación institucional en los internados indígenas. Finalmente empezamos a decir la verdad sobre el racismo y la supremacía blanca en nuestra amada Iglesia. E incluso en mi nuevo papel como presidente de la Cámara de Diputados, estoy aprendiendo de las cosmovisiones y declaraciones de presidentes que me antecedieron. Líderes de nuestra Iglesia, como el Rdo. James Craik, que se desempeñó como presidente de la Cámara de Diputados en la década de 1860 y cuyos escritos defendieron y promovieron ferozmente la esclavitud. Estamos considerando cómo esta historia nos moldea ahora como Iglesia y cómo avanzaremos hacia nuestro futuro.

Prepárate para el impacto, Consejo Ejecutivo. Porque tenemos mucho trabajo por hacer y en tiempos históricos. Tenemos la suerte de contar con dos recordatorios para ayudarnos a vivir estos momentos y contemplar nuestra Iglesia futura, porque tenemos dos bebés entre nosotros. Estos niños nacidos de los miembros del Consejo Ejecutivo Sarah Stonesifer Boylan y Louisa McKellaston ingresarán al jardín de infantes cuando la clase junior termine el ciclo del Consejo Ejecutivo. ¿Qué iglesia heredarán estos hijos de Dios? ¿Cuál será nuestro impacto?

He hecho un discernimiento considerable sobre cómo espero vivir en lo que significa ser una presidente de la Cámara de Diputados en este momento. Durante mis tiempos de discernimiento, lo que me ha llegado en la oración son tres temas prioritarios para el desempeño de mi cargo. Estos temas prioritarios no pretenden reemplazar los pilares que forman parte del Movimiento de Jesús, que son la evangelización, la reconciliación racial y el cuidado de la creación. En cambio, estos temas son como lentes graduados que espero usar cuando observo el trabajo de la presidente de la Cámara de Diputados. Durante las próximas semanas, y especialmente a medida que aumenta nuestro tiempo juntos, me escucharán mencionarlos una y otra vez. Mis temas prioritarios son la accesibilidad, la inclusión y la seguridad, tanto en el ámbito estructural como cultural. Mi propósito es que, en conjunto, estos tres temas prioritarios generen responsabilidad institucional.

Entonces, ¿cómo se ven estas prioridades en acción? En esta reunión del Consejo Ejecutivo, ya estamos buscando formas en que podamos hacer que las estructuras de gobierno de nuestra iglesia sean más accesibles, inclusivas y seguras.

En primer lugar, la accesibilidad. Para este tema prioritario, me refiero a la accesibilidad tanto en un sentido de capacidad, como sillas de ruedas, interpretación y servicios de subtitulados, como también tocante a nuestras normas, valores, procesos y el modo en que nos desempeñamos como Iglesia. A manera de ilustración, el nuevo proceso presupuestario nos permitirá simplificar y agilizar el aporte público a nuestro presupuesto. Esto permitirá que más personas de la Iglesia comprendan y participen en nuestro proceso presupuestario. Por lo tanto, el trabajo de los comités permanentes conjuntos de Finanzas y Gobierno y Operaciones del Consejo Ejecutivo será fundamental para hacer que nuestro proceso presupuestario sea más accesible para toda la Iglesia.

Cuando se trata de inclusión, el Comité Permanente Conjunto de Gobierno y Operaciones del Consejo Ejecutivo, en consulta con el canciller de la PHoD, Michael Glass, y nuestro director de Asuntos Jurídicos Kent Anker, contemplará añadir una normativa de nombres y pronombres declarados a nuestros documentos reglamentarios. Para aquellos de nosotros que regresamos como miembros del Consejo Ejecutivo, que estuvimos presentes en nuestra reunión de enero de 2022, tuvimos [la oportunidad de participar en] una sesión de escucha de [personas] LGBTQ+, en que oímos a nuestros familiares transexuales y no binarios contarnos sus historias sobre sus experiencias vividas en la Iglesia Episcopal. [Esos testimonios] nos ayudaron a comprender cómo podemos avanzar como Iglesia para ser más inclusivos, especialmente cuando se trata del uso correcto de nombres y pronombres. La labor en torno a la Normativa de Nombres y Pronombres Declarados honrará los compromisos que nosotros, organismo institucional del Consejo Ejecutivo, hicimos con los hermanos y hermanas que nos hablaron ese día. También servirá para honrarlos a ellos y su valentía mientras miramos hacia una Iglesia futura que reconozca que Jesús ama a todos en su totalidad y autenticidad.

Volvamos por un momento a nuestra frase de Star Trek, «prepárense para el impacto». Mi esposo y mi hija pueden atestiguar que hay algo que hago cada vez que esto sucede. Me quejo de que no haya cinturones de seguridad en el universo de Star Trek. Como les dije al principio, los personajes se aferran a una parte de la nave espacial, no se abrochan con seguridad a un arnés. Y hay momentos en que un arnés es ciertamente necesario.

La seguridad es el tercer tema prioritario porque no podemos, con la integridad como institución, lograr que nuestras estructuras de gobierno sean más accesibles e inclusivas si no estamos creando espacios seguros para nuestra gente. Una de las formas en que este Consejo Ejecutivo abordará el tercer tema prioritario de seguridad es a través de la labor de Gobierno y Operaciones de emprender el proceso de actualización de nuestras políticas de acoso tanto para la DFMS (Sociedad Misionera Nacional y Extranjera) como para el Consejo Ejecutivo. Esto nos dará la oportunidad de mostrar al liderazgo de toda nuestra Iglesia que hemos invertido en las mejores y más actualizadas políticas en esta área. Además, en el futuro, espero trabajar con Misión al Interior de la Iglesia Episcopal para designar a un equipo que labore en la creación de liturgias para víctimas y sobrevivientes de abuso.

Creo que es a través de estos tres temas prioritarios de accesibilidad, inclusión y seguridad que crearemos una institución más equitativa y responsable. No sólo porque las nuevas generaciones de jóvenes lo esperan o exigen de nosotros si queremos que sean parte de nuestra Iglesia; sino porque Jesús nos llama a ser una Iglesia de integridad y Buenas Nuevas para el mundo.

Estas serán algunas de las formas en que nos prepararemos para el futuro, que ya está aquí. Consejo Ejecutivo, ¡es hora de que nos preparemos para el impacto!

¡Gracias, y nos vemos pronto!