The Office of Public Affairs

The Public Affairs Office provides statistics, biographies, photos, background information, and other resources to media representatives reporting on the mission and ministries of The Episcopal Church

Episcopal Church Office of Black Ministries announces name change to African Descent Ministries

June 27, 2022
Office of Public Affairs

As it prepares to celebrate its 50th anniversary in 2023, The Episcopal Church’s Office of Black Ministries is pleased to announce a name change to African Descent Ministries to more inclusively reflect the community it serves.

The new name—and a new logo depicting a West African symbol for abundance—will go into effect July 1.

“I believe the name change is timely and brings new energy to the office as we prepare to celebrate our ever-expanding call to ministry and our 50th anniversary,” said the Rev. Canon Ronald C. Byrd Sr., missioner for Black ministries. 

In 2019, the Council of Advice for the Office of Black Ministries entered a three-year period of discernment to determine a name change, Byrd said.

“We were aware that many in our community did not identify with the name ‘Office of Black Ministries,’ he said. “‘Black’ in this context has often been considered to refer to African Americans, thus creating a feeling of non-inclusiveness to siblings in this community of faith who are of African descent but whose primary cultural identity is not American.

Council members discussed and considered 14 proposed titles, which were also shared with stakeholders including Presiding Bishop Michael Curry, Bishops of African Descent, Black Deputies, and participants of the 2020 International Black Clergy Conference.

At its spring 2022 meeting in New Orleans, the Council of Advice voted unanimously to endorse Office of African Descent Ministries as the new name.

The office will also adopt a new logo as part of its enhanced image. The Bese Saka, a symbol for the cola nut or sack of cola nuts, has multiple meanings in West African culture, representing affluence, power, abundance, plenty, togetherness, and unity. The symbol was chosen as it “speaks powerfully to the abundant power of the gospel in the lives of the African diaspora and the togetherness and unity that comes about when true acceptance of the gospel occurs,” Byrd said.

“We wanted a name and symbol that would be inviting to the fullness of the African diaspora and that is representative of those ministries in which we are called to serve with a loving, liberating, and life-giving expression of God’s way of love,” he said.

Learn more about African Descent Ministries programs and initiatives.

La Oficina de los Ministerios Negros de la Iglesia Episcopal anuncia cambio de nombre a los Ministerios de Ascendencia Africana

Mientras se prepara para celebrar el 50.º aniversario en 2023, la Oficina de los Ministerios Negros de la Iglesia Episcopal se complace en anunciar un cambio de nombre a Ministerios de Ascendencia Africana para reflejar de manera más inclusiva a la comunidad a la que sirve.

El nuevo nombre, y un nuevo logotipo que representa un símbolo de abundancia de África Occidental, entrarán en vigencia el 1 de julio.

“Creo que el cambio de nombre es oportuno y trae nueva energía a la oficina mientras nos preparamos para celebrar nuestro llamado al ministerio en constante expansión y nuestro 50 aniversario”, dijo el reverendo canónigo Ronald C. Byrd Sr., misionero de los ministerios negros.

En 2019, el Consejo de Asesoramiento para la Oficina de los Ministerios Negros entró en un período de discernimiento de tres años para determinar un cambio de nombre, dijo Byrd.

“Éramos conscientes de que muchos en nuestra comunidad no se identificaban con el nombre de ‘Oficina de los Ministerios Negros’, dijo. “A menudo se ha considerado que ‘negro’ en este contexto se refiere a los afroamericanos, creando así un sentimiento de no inclusión entre los hermanos de esta comunidad de fe que son descendientes de africanos, pero cuya identidad cultural principal no es estadounidense.

Los miembros del consejo discutieron y consideraron 14 títulos propuestos, que también se compartieron con las partes interesadas, incluido el Obispo Presidente Michael Curry, los obispos de ascendencia africana, los diputados negros y los participantes de la Conferencia Internacional del Clero Negro de 2020.

En la reunión de primavera de 2022 en Nueva Orleans, el Consejo de Asesoramiento votó unánimemente para respaldar la Oficina de los Ministerios de Ascendencia Africana como el nuevo nombre.

La oficina también adoptará un nuevo logotipo como parte de su imagen mejorada. El Bese Saka, un símbolo de la nuez de cola o el saco de nueces de cola tiene múltiples significados en la cultura de África occidental y representa riqueza, poder, abundancia, unión y unidad. El símbolo fue elegido porque “habla poderosamente del abundante poder del evangelio en las vidas de la diáspora africana y la unión y unidad que surge cuando ocurre la verdadera aceptación del evangelio”, dijo Byrd.

“Queríamos un nombre y un símbolo que invitara a la plenitud de la diáspora africana y que fuera representativo de los ministerios en los que estamos llamados a servir con una expresión amorosa, liberadora y vivificante del camino del amor de Dios” dijo.

Aprenda más sobre los programas e iniciativas de los Ministerios de Ascendencia Africana [solo disponible en inglés].

Contact
Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

Visit us on Social Media