The Office of Public Affairs

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Episcopal Youth Event 2023: Sermon from Presiding Bishop Michael Curry

July 7, 2023
Office of Public Affairs

The following is a lightly edited transcript of a message delivered by Presiding Bishop Michael Curry during the July 6 morning worship service at the Episcopal Youth Event in College Park, Maryland.

And now in the name of our loving, liberating, and life-giving God, Father, Son, and Holy Spirit. Amen. I didn’t know they were going to put a picture of Denzel Washington up there. Oh, I want to thank you for your prayers—I’m coming along, moving a little bit slower, but coming along, coming along and, and it’s just so, it’s so wonderful. I was determined to get here and to be with you. It’s just a privilege, a blessing. And I’m just filled with more joy than you can know.

And I just want to thank you for being here. I know you’ve got to travel through the heat wave but thank God we’re here—and here together. It’s great to be here with the president of the House of Deputies. You met her, you met her yesterday, our president, Julia Ayala Harris. It’s always great to be with her and great to be with your design team who’s worked so hard. Give them a shout-out. Give them a shout-out. And with Myra and Shannon and Bronwyn and Wendy, and all the folk who are here and participating and with this band, I heard y’all just got together. You’re all right. I like y’all. You’re all right.

And I don’t know what you did to these bishops who were here, but I’ve never seen them dance before. Keep on doing it. They look good. It’s good to be with them. But above all, it’s good to be with you. And I can tell you on behalf of this community of faith called The Episcopal Church, we are so proud of you and so thankful for you. And we pray God’s blessing on you while you’re here this week. And when you leave, because we’re counting on you to leave this world like Queen Esther did, a little bit better.

Well, I don’t have the mobility that I used to have, but I’ll get it back. Just give me some time. So I may stay here at the pulpit for a little while, but allow me just to pick up where Bishop Deon left off yesterday. I was in the airport and I was able to watch him and then listen to him yesterday, and I’ll pick up where he left off from the book of Esther.

Mordecai sent word to Esther, “Do not think that in the king’s palace you’ll escape any more than the other Jews, for if you keep silence at such a time as this relief and deliverance will rise for the Jews from another quarter.” But who knows? Who knows, EYE? Who knows, youth of The Episcopal Church? Who knows, young people around the world? Who knows that you have come to the kingdom for such a time as this.

This is as far as I’m going to go, but I want to talk for a few minutes. And bishops, this is probably the shortest sermon you’re going to ever get out of me, but that’s all right. For a few minutes on a simple subject, we need some Esthers today. Amen. We need some Esthers today. In fact, I want you to just turn to the people next to you. You tell them we need some Esthers today. Just tell them we need some Esthers today.

The story of Esther, as you know, is the story of a small Jewish community in Persia, which is actually modern Iran today. And they were there not by choice, but by fortuitous circumstance. They were there because of war. They were there because one nation, Babylon, now modern Iraq, conquered another nation. They were there because of hatred. They were there because of injustice. They were there because the world wasn’t the way God intends for the world to be.

And so when the armies of Babylon conquered Jerusalem and all the surrounding territory, many of the Jewish people were forced into exile in Babylon, which was kind of a virtual slavery. Many others fled and became refugees, and they emigrated to other countries. And some of them became immigrants in Persia.

But they weren’t always welcomed. They were looked down on, they were put down, they were mistreated, they were oppressed. Does that sound anywhere familiar? And, oh yeah. Let me go back. Let me, OK, it is familiar. It is familiar. Somebody say it’s familiar. Yeah. And that was the community into which Esther was born. But her parents died when she was young. And so her uncle Mordecai adopted her as his daughter and raised her up.

And eventually, and you know the story, eventually Esther rose up, and Mordecai was able to use his influence to get her a good position in the royal enclave. And Esther eventually became high up and became queen. But Mordecai told her one thing: “Don’t let anybody know you’re a Jew. Don’t let anybody know.” He wanted her in the closet. It ain’t nobody supposed to be in the closet. Nobody, nobody.

And everything went well. And Esther eventually became queen, but fortune changed. And a guy named Haman came to power, and Haman didn’t like the Jews. And so Haman went to the king, and he told the king, “Look, all these Jews, you can’t trust them. They’re other, they’re different. They’re not like we are. And you can’t turn your back on them.” And so the king took Haman’s advice, and he decided to issue an order. This is actually in the Bible—issued an order that all of the Jews in Persia were to be killed. This is not Nazi Germany. This was centuries ago. And so Mordecai sent word to Esther; he said, “Do not think that in the king’s palace, just because you’re the queen, do not think that you will escape more than all the other Jews. But who knows, perhaps you have come to the royal palace, perhaps you have come to this difficult moment, perhaps you have come for such a time as this.”

Now I know the world’s not what it’s supposed to be. I know the climate is crazy. We know there’s injustice. We know some folk are put down. We know some folk are mistreated. We know that nations invade other nations. But who knows, perhaps you, EYE, were born and made for such a time as this. We need some Esthers. We need some Esthers.

And Esther rose up, and she used all of the intelligence, all of the wisdom, all that she had learned over the years, all of her skill. And she used it to fool the plotters. She used it to trick old Haman. She used it to convince the king. She used it. And she saved folk. Folk lived because of Esther. Justice was done because of Esther. Folk got free because of Esther. And we need some new Esthers right now in this world today. We need some Esthers.

But there’s another part of the story that gave rise to the text because Esther didn’t want to do it. She really didn’t. That’s not an uncommon experience. In the Bible Moses didn’t want to do it, either. And the Lord said, “Well, get over that.”

And when Esther says she didn’t want to do it, that’s what Mordecai said, on behalf of the Lord. He said, “Get over it. See, you ain’t just here just to be cute. You’re not here just to be enjoying the palace. The Lord has put you here to do what the prophet Micah said:  ‘What does the Lord require of you? But to do justice, love mercy, and walk humbly with your God.’ You are not here by accident. You are here for divine purpose. You are here to help God realize God’s dream.”

Yeah, I was probably 12 or 13 years old when my father wanted me to do something. I don’t remember what it was now, but I didn’t want to do it. I didn’t say anything, but I didn’t. And my face must have betrayed me because he clearly knew what I was thinking. And he just blurted out. He said, “You know, the Lord didn’t put you here just to consume oxygen.”

Now, I’m a parent and a grandparent and I know how parents are. That’s a reaction, that kind of thing. A parent will say one day, you’ll understand this, trust me. But actually there was some wisdom in that that I hadn’t thought of. And I know he didn’t think about it at the time. There was wisdom there because the Lord didn’t put me here just to consume oxygen. But in fact he did put me here in part to consume oxygen. Stay with me. Go back to your science in school. Y’all remember studying about photosynthesis? It is the process whereby, well, let me ask you this way. What do we inhale?


That’s right. And then what do we exhale?

[Carbon dioxide.]

All human beings, all 6.8 billion of us do that. We take in oxygen, and we release carbon dioxide into the atmosphere. In, in fact, all animals do that. Anybody here got a dog? Raise your hand if you got a dog. Oh, we got a lot of dogs around here. All right. Those dogs are taking in oxygen and releasing carbon dioxide. How many folk got a cat? Oh, we got some cat people. OK. And Episco-cats. Anyway, your cat takes in oxygen and releases carbon dioxide….Yeah, all animals do that. But then now think about photosynthesis, plants, and vegetation, right? They take in the oxygen, I mean take in the carbon dioxide that we release and then with a combination of light and water. That’s why you’ve got to water plants and vegetation; photosynthesis happens. And in turn they release oxygen. We give them what they need. They give us what we need. We are not here just to consume oxygen. We’re here to make some plants happy.

That’s why we’ve got to take care of this environment. That’s why we’ve got to fix it. Fix it. The Lord put us here to fix it and take care of it. No, no, no. We give them what they need. They give us what we need. I want you to notice something. This pattern of giving and receiving is at the core and essence of life. That human beings, God put us here to receive, to be blessed. And he put us here to give and to bless. Lord didn’t put us here just to consume oxygen. You see where I’m going with this? Now stay with me. I’m coming to a point. … What I also meant to add a second ago was that this pattern of giving and receiving is actually built into the ecosystem of the creation, right? And I was, when I was looking it up, one of the scientists in Wikipedia probably said that this oxygen, carbon dioxide, this process of photosynthesis makes life possible.

We could not and most of the creation cannot live if we don’t release carbon dioxide, and they don’t produce oxygen. This is one of the keys to life on planet Earth. Now, I’ve got to tell you, you, I’m a Christian. I mean, I hope you knew that. One of the reasons, I mean, there are a number of them, but one of them is that I really do believe that Jesus came to show us the key to life.

He came to show us how to live, how to live with each other as children of the one creator who made us all, how to live with each other as brothers, sisters, siblings, as God’s human family. He came to show us how to have life. That’s what he actually says in one of the Gospels: “I have come that you might have life and have it more abundantly.” We’re not here just to consume the oxygen. We’re here to make life possible, life abundant, as the hymn says, meant for each. Oh, that’s why we are here. Oh, my daddy had some wisdom there. He didn’t know it at the moment.

We are not here just to consume the oxygen. And that’s what Mordecai was saying to Esther: You’re not here just to be cute. You’re not here just to be in the queen’s house. You’re not here just to enjoy everything you’ve gotten. Oh, that’s nice. But you are here to save lives. You are here to do justice. You are here to do your share to make a better world. And I’ve got to tell you, that’s what Jesus was really about. That’s why we’re here. We’ve got to go to church every Sunday or however y’all go. But you’ve got to keep going and get reminded and to get some energy to do it.

Jesus told this story about this lawyer who came up to Jesus and said, “What must I do to inherit eternal life?” In other words, what must I do to find life that matters, that makes sense?

And Jesus said, “Well, what, what did Moses say in the Hebrew scriptures? What did he say in the law?”

And the lawyer said—anybody here want to be a lawyer? Nobody’s going to admit it. Oh, there we got one. OK, yeah, we need some lawyers like Queen Esther. We need those kind of lawyers. Anyway, he said, “Well, you know, Moses wrote in Deuteronomy and Leviticus, you shall love the Lord your God with all your heart, soul, mind, and strength, and love your neighbor as yourself.”

And then Jesus adds, “Do this and you will find life.” Do you see? Love God. Because God is good all the time. And God is good. Love God. Just love God. Even when you don’t agree with God, that’s OK. He can handle it. God can handle whatever you throw at him, but love him because the truth is that God loves you; and love your neighbor, the ones you like and the ones you don’t like.

Love, love, love your neighbor. Like Bishop Deon said yesterday, love even your enemies. Now that doesn’t mean you like them. Loving and liking are not the same thing. Loving is a decision and a commitment. Liking is just an emotional response. Love your neighbor and love yourself.

That’s why I—some of y’all have heard me say this before—but I love myself. I was in the hospital and all hooked up to the oxygen. My wife came in; I said, “Baby, don’t I look pretty?” You’ve got to love yourself no matter what’s going on. Love yourself because God made you and there’s not another you on this planet. And God means for you to love you. Turn and tell your neighbor, I’m gonna love myself. I’m gonna love myself. Oh yeah, yeah, love.

And the amazing thing is this is the key to life. This is how it works. We were made to love and be loved, to give and to receive. And there’s a reason for this. I’ve got one dream. Well, I’ve got a lot of them for The Episcopal Church. I’ve got one very basic dream that before I retire next year, I’m going to get every Episcopalian to know one passage of Scripture. Just one. I’m not worried about the whole Bible. Just one.

And it’s this one. It’s from 1 John, chapter four, verses seven and eight: “Beloved, let us love one another because love is of God and those who love are born of God and know God.” And here’s the part I want to get Episcopalians to remember. Not the whole passage, just these three words, right? “Those who love are born of God and know God. Those who do not love do not know God because God is… God is—adults? [Love.] God is—youth? [Love]. Bishops, God is? [Love.] Everybody? God is love. Remember that passage? That’s the key that unlocks the entire Bible. Because if it’s not about love, it’s not about God.

And when love rules, then there will be peace on earth. Amen. When love rules, then the creation, then the environment will be whole. When love rules, truth will be declared again in the public square. When love rules, everybody will be treated as God’s somebody, no matter who they are. When love rules, we will find life abundant meant for each. I’ve got to tell you now, I’m going to stop now—oh, somebody said no, don’t stop; oh, that’s a preacher’s dream. But there really is power in this thing love. We sometimes think it’s just sentimental and nice and all that. No, no, no, no, no. There’s power. Because if God is love, there is no greater power in the entire cosmos beyond God.

And when we live in love, God’s love is actually living in us. It actually says that later in 1 John chapter four, God’s love is living in us and God is in us. In fact, the passage says no one has ever seen God, but those who live in love, God lives in them. There is no greater power that you can ever have than God living and working through you. That’s power. And that’s the key to life. That’s the key to life.

Well, let me sit down. This is my last EYE, I guess, as presiding bishop. You’ll be graduating and gone off to school. But I have had a tradition over the years of telling this one story. I was a young priest, and my wife and I moved to Cincinnati. Oh, Southern Ohio is here. Oh, I heard Cincinnati. Anyway, we moved to Cincinnati and I had a church in Lincoln Heights, which is just outside of, just north of Cincinnati. And we lived in the rectory, which was next door to the church. In fact, it was actually connected to the parish hall, which was connected to the church. And so I never had to go outside to go to the church. In snowstorms, I would go over to the church; I’d be the only one there, but I would go over anyway.

Anyway, we lived in the rectory and our oldest daughter, who’s now 40, was a toddler at that point. We were doing well and things went well. But there was a field behind the church. And when the winter came, when it got cold–because it does get cold, even in southern Ohio—the field mice who were out in the field would overrun the entire church complex, which means, man, we had mice everywhere. I like to think of it as the mice decided to get confirmed and become Episcopalians in the winter. Anyway, we had a mouse problem. And so I got the vestry. I said, we’ve got some exterminators to come and take care of the mice. And we got this one guy and we told him, we’ve got a little child so you can’t put these heavy poisons around, you know, and all that.

And this one exterminator said, “Don’t worry about it. We practice nonviolent extermination.” I’m thinking, OK, I don’t know what that is. Anyway, it was the glue traps, you know, the little glue things. Yeah. Which meant you had to get the trap with the mouse still trying to get out of it. Anyway, that really wasn’t working a lot because you can’t have that many glue traps. And finally nothing seemed to be working. We had mice all over the place. And so finally I was talking to a friend of ours and telling her about this and, and Liz said, “Well, I’ve got two cats and a dog. And the dog and one of the cats keep beating up the other cat and I need to find her a new home.”

So I went home and talked to my wife and said, “Look, we may have a solution. You know, the manmade stuff ain’t working. Let’s get what God put on this Earth to get mice.” So we went back to Liz’s house and she had a little carrying thing for the cat. She had all her shots and everything. The cat, she really had been beaten up by the other; she was missing a little hair here and there. I mean, she wasn’t the prettiest cat in the world. God love her, but she wasn’t. But anyway, she was so desperate to get out of the house. And so finally I said, “Liz, what’s the cat’s name?” And she said, “Muffin.”

I said, “Muffin? I don’t need a cat named Muffin. I need a cat named Killer or something.” But she was the only cat we had. So we took Muffin home and she sniffed around, came out of the cage and was just so happy. She was looking for that other dog and cat. She said, they’re not here. Is this my house? And so she came on out and she just got real friendly with everybody. I mean she was so friendly. When you’d pet her, she’d start dribbling out her mouth and stuff. People would come over to the house and she would jump on their laps and just kind of saddle up and, you know how cats rub. It was like, this cat has some issues, trust me. And she even became friends with our dog.

We had a German shepherd dog. His name was Bishop. I named him in a clergy group. They dared me to name the dog Bishop and I did; I mean, I thought that was funny and cute then. I remember one time the bishop did come over to the house. We had him over for lunch after the service. And Rachel was sitting in the high chair. And I was telling her, I said, “Now Rachel, this is the bishop.” And I could tell she had that look on her face, and she started to say something. I said, “Rachel, no, no, don’t, there’s not time to talk now. Just I talk now.”

But anyway, Muffin and Bishop became good friends. I mean it was really quite beautiful. She was actually a nice cat and everything, but I said, she’s not killing any mice. And then one night I got up to go in the kitchen to get something and it was dark and the moon was out so you could see somewhat. And I walked through the living room and went to the kitchen.

And as I was going to the kitchen—coming back actually, I stopped because Muffin was in there. I hadn’t noticed her before, but she was in there and she was, you know, have you ever watched a cat hunt? She was in that crouching tiger position, and she was down and she wasn’t dribbling. I said, look at this cat—that’s just something; the same cat that was dribbling and dysfunctional was down there in crouching tiger position. And she was just intent. And you know how they don’t move. And then she just leapt up and got that mouse. Mickey Mouse bit the dust. I saw it.

And it really was a beautiful thing to see—unless you’re the mouse, I mean. The next thing I knew, Muffin was hunting. Every night she would go out hunting because you know, cats, they’re nocturnal creatures. Every night she would be out hunting. I mean, we’d go out in the morning, you’d go through the living room, and it was like walking through a cemetery. You had to walk around—there were carcasses all over the place.

I remember one time I got up in the middle of the night to go to the bathroom and put my foot in my slipper. Picked the slipper up and said, ohh. My wife said, “See, people just give you change in church. She gave you half of what the Lord gave her.”

Anyway, this cat was hunting constantly to the point that I think she took care of the mice in the house, and we never had mice again in that rectory because of Muffin. And I thought about it since, and one of the things I realized was that when Muffin was loved—y’all with me now? When Muffin was loved, she was able to do and be what God put her on this Earth to be. And when Muffin was loved, she was no longer an ordinary cat. She was super cat. In fact, I wanted to get a little cape and put it on her and let her go around in it.

And the truth is, love has that power. It has the power to lift you up when the gravity of reality will pull you down. Love can do that for you.

Oh, and I’m going to sit down, but my grandma used to sing a song, I think it was about St. Paul, in her church. They said it is no secret what God can do, what he did for Paul, he’ll do for you. Well, I’m here to tell you, it is no secret what God can do; what he did for Muffin, EYE, he can do for you.

God love you. God bless you, and you didn’t come here just to consume oxygen. God bless you, Esthers.

Evento de la Juventud Episcopal 2023: sermón del obispo primado Michael Curry

Lo que sigue es una transcripción ligeramente corregida de un sermón predicado por el obispo primado Michael Curry durante el oficio matutino del 6 de julio en el Evento de la Juventud Episcopal en College Park, Maryland.

Y ahora en el nombre de nuestro Dios, amoroso, liberador y vivificador, Padre, Hijo y Espíritu Santo. Amén. No sabía que iban a poner una foto de Denzel Washington ahí. Oh, quiero darles las gracias por sus oraciones. Estoy progresando, andando un poco más despacio, pero avanzando, avanzando y eso es sencillamente estupendo. Estaba decidido a venir aquí y a estar con ustedes. Es un privilegio, una bendición. Y estoy rebosante de júbilo, más de lo que pueden imaginar.

Y sólo quiero agradecerles por estar aquí. Sé que tienen que atravesar la ola de calor, pero gracias a Dios estamos aquí, y estamos juntos. Es genial estar aquí con la presidente de la Cámara de Diputados. La conocieron, la conocieron ayer, nuestra presidente, Julia Ayala Harris. Siempre es genial estar con ella y con vuestro equipo de diseño que ha trabajado tan arduamente. Denles un saludo. Denles un saludo. Y con Myra y Shannon y Bronwyn y Wendy, y toda la gente que está aquí y participando, y con esta banda, escuché que se acaban de juntar. Todos me caen bien. No se preocupen.

Y no sé qué les hicieron a estos obispos que estaban aquí, pero nunca los había visto bailar. Sigan haciéndolo. Se ven muy bien. Es bueno compartir con ellos. Pero sobre todo, es bueno compartir con ustedes. Y puedo decirles en nombre de esta comunidad de fe llamada La Iglesia Episcopal, que estamos muy orgullosos de ustedes y muy agradecidos. Y oramos para que Dios los bendiga mientras estén aquí esta semana. Y cuando se vayan, porque contamos con ustedes para dejar este mundo tal como lo hizo la reina Ester, un poquito mejor.

Bueno, no tengo la movilidad que solía tener, pero la recuperaré. Sólo denme un poco de tiempo. De manera que puedo quedarme aquí en el púlpito por un ratito, pero permítanme continuar donde el obispo Deon lo dejó ayer. Estuve en el aeropuerto y pude verlo y luego escucharlo ayer, y continuaré donde lo dejó en el libro de Ester.

Mardoqueo envió un mensaje a Ester: «No pienses que en el palacio del rey escaparás más que los otros judíos, porque si guardas silencio en un momento como este, el alivio y la liberación se levantarán para los judíos de otro lado». ¿Pero quién sabe? Quién sabe, EYE? ¿Quién sabe, jóvenes de la Iglesia Episcopal? Quién sabe, ¿jóvenes de todo el mundo? Quién sabe si han venido al reino para un momento como este.

No voy a llegar más lejos, pero quiero hablar unos minutos. Y obispos, este es probablemente el sermón más corto que jamás me van a sacar, pero está bien. Durante unos minutos [hablaré] sobre un tema sencillo, necesitamos hoy algunas personas como Ester. Amén. Necesitamos hoy algunas personas como Ester. De hecho, quiero que sólo se dirijan a las personas que están a su lado. Díganles que necesitamos hoy algunas personas como Ester. Sólo díganles que necesitamos hoy algunas personas como Ester.

La historia de Ester, como saben, es la historia de una pequeña comunidad judía en Persia, que en realidad es el Irán moderno de hoy. Y no estaban allí por su propia elección, sino por una circunstancia fortuita. Estaban allí por la guerra. Estaban allí porque una nación, Babilonia, ahora el Irak moderno, conquistó a otra nación. Estaban allí por el odio. Estaban allí por la injusticia. Estaban allí porque el mundo no era como Dios quiere que sea.

Y así, cuando los ejércitos de Babilonia conquistaron Jerusalén y todo el territorio circundante, muchos judíos se vieron obligados a exiliarse en Babilonia, lo que era una especie de esclavitud virtual. Muchos otros huyeron y se convirtieron en refugiados, y emigraron a otros países. Y algunos de ellos se convirtieron en inmigrantes en Persia.

Pero no siempre fueron bien recibidos. Fueron menospreciados, humillados, maltratados, oprimidos. ¿Les suena familiar? Y, oh sí. Permítanme insistir. Les resulta familiar. Les es familiar Alguien dice que es familiar. Sí. Y esa fue la comunidad en la que nació Ester. Pero sus padres murieron cuando ella era joven. Y así su tío Mardoqueo la adoptó como su hija y la crió.

Y finalmente, y ustedes conocen la historia, finalmente Ester se encumbró y Mardoqueo pudo usar su influencia para conseguirle una buena posición en el enclave real. Y Ester finalmente alcanzó una elevada posición y se convirtió en reina. Pero Mardoqueo le dijo una cosa: «Que nadie sepa que eres judía. No dejes que nadie lo sepa». La quería en el armario. No se supone que nadie esté en el armario. Nadie, nadie.

Y todo salió bien. Y Ester finalmente se convirtió en reina, pero la fortuna cambió. Y un tipo llamado Amán llegó al poder, y a Amán no le gustaban los judíos. Y entonces Amán fue a ver al rey, y le dijo: «Fíjate en todos estos judíos, no puedes confiar en ellos. Son extraños, son diferentes. No son como nosotros. Y no puedes darles la espalda». Así que el rey siguió el consejo de Amán y decidió emitir una orden. Esto está realmente en la Biblia: emitió una orden de que todos los judíos en Persia debían ser asesinados. No se trata de la Alemania nazi. Sucedió hace siglos. Y así Mardoqueo envió un mensaje a Ester; él dijo: «No creas que en el palacio del rey, solo porque eres la reina, no creas que escaparás más que todos los demás judíos. Pero quién sabe, quizás hayas venido al palacio real, quizás hayas llegado a este momento difícil, quizás hayas venido para un momento como este».

Ahora bien, sé que el mundo no es lo que se supone que deba ser. Sé que el clima es una locura. Sabemos que existe la injusticia. Sabemos que algunas personas son humilladas. Sabemos que algunas personas son maltratadas. Sabemos que hay naciones que invaden a otras naciones. Pero quién sabe, tal vez ustedes, EYE, nacieron y se formaron para un momento como este. Necesitamos algunas personas como Ester. Necesitamos algunas personas como Ester.

Y Esther reaccionó, y usó toda la inteligencia, toda la sabiduría, todo lo que había aprendido a lo largo de los años, toda su habilidad. Y la usó para engañar a los conspiradores. La usó para engañar al viejo Amán. La usó para convencer al rey. Ella la usó. Y ella salvó a su pueblo. La gente vivió gracias a Esther. Se hizo justicia por causa de Ester. La gente se liberó gracias a Esther. Y necesitamos algunas personas como Ester ahora mismo en este mundo de hoy. Necesitamos algunas personas como Ester.

Pero hay otra parte de la historia que dio origen al texto porque Ester no quería hacerlo. Ella en verdad no quería. Esa no es una experiencia poco común. En la Biblia, Moisés tampoco quería hacerlo. Y el Señor dijo: «Bueno, supéralo».

Y cuando Ester dice que no quería hacerlo, eso es lo que le dijo Mardoqueo, en nombre del Señor. Le dijo: «Supéralo. Mira, no estás aquí sólo para ser linda. No estás aquí sólo para disfrutar del palacio. El Señor te ha puesto aquí para que hagas lo que dijo el profeta Miqueas: “¿Qué requiere de ti el SEÑOR? Solamente hacer justicia, amar misericordia y caminar humildemente con tu Dios”. No estás aquí por accidente. Estás aquí por un propósito divino. Estás aquí para ayudar a Dios a realizar Su sueño».

Sí, probablemente tenía 12 o 13 años cuando mi padre quería que hiciera algo. No recuerdo ahora de que se trataba, pero yo no quería hacerlo. No dije nada, pero no lo hice. Y mi rostro debe haberme traicionado porque él claramente sabía lo que estaba pensando. Y simplemente me espetó. Él dijo: «Sabes, el Señor no te puso aquí solo para consumir oxígeno».

Ahora soy padre y abuelo y sé cómo son los padres. Esa es una reacción, ese tipo de cosas. Un padre dirá un día, entenderás esto, créeme. Pero en realidad había algo de sabiduría en eso en lo que no había pensado. Y sé que él no pensó en eso en ese momento. Allí había sabiduría porque el Señor no me puso aquí solo para consumir oxígeno. Pero de hecho me puso aquí en parte para consumir oxígeno. Síganme. Vuelvan a [su clase de] ciencias en la escuela. ¿Recuerdan haber estudiado sobre la fotosíntesis? Es el proceso por el cual, bueno, déjame preguntarte de esta manera. ¿Qué inhalamos?


Así es. ¿Y entonces qué exhalamos?

[Dióxido de carbono.]

Todos los seres humanos, los 6.800 millones de nosotros hacemos eso. Tomamos oxígeno y liberamos dióxido de carbono a la atmósfera. De hecho, todos los animales hacen eso. ¿Alguien aquí tiene un perro? Levanten la mano los que tengan un perro. Oh, tenemos muchos perros por aquí. Está bien. Esos perros están tomando oxígeno y liberando dióxido de carbono. ¿Cuántas personas tienen un gato? Oh, tenemos algunos amantes de los gatos. DE ACUERDO. Y episcogatos. De todos modos, tu gato toma oxígeno y libera dióxido de carbono… Sí, todos los animales hacen eso. Pero piensen en la fotosíntesis, las plantas y la vegetación, ¿verdad? Toman el oxígeno, quiero decir, toman el dióxido de carbono que liberamos y luego, con una combinación de luz y agua, —por eso hay que regar las plantas y la vegetación— ocurre la fotosíntesis. Y a su vez liberan oxígeno. Les damos lo que necesitan. Nos dan lo que necesitamos. No estamos aquí solo para consumir oxígeno. Estamos aquí para hacer felices a algunas plantas.

Por eso tenemos que cuidar este entorno. Por eso tenemos que repararlo. Repararlo. El Señor nos puso aquí para repararlo y cuidarlo. No no no. Les damos lo que necesitan. Nos dan lo que necesitamos. Quiero que se den cuenta de algo. Este patrón de dar y recibir es el núcleo y la esencia de la vida. Que a los seres humanos, Dios nos puso aquí para recibir, para ser bendecidos. Y nos puso aquí para dar y para bendecir. El Señor no nos puso aquí solo para consumir oxígeno. ¿Ven a dónde quiero llegar con esto? Ahora atiéndanme. Estoy llegando a un punto. … Lo que también quise agregar hace un segundo fue que este patrón de dar y recibir en realidad está integrado en el ecosistema de la creación, ¿verdad?  Y mientras lo buscaba, uno de los científicos, probablemente en Wikipedia, dijo que el oxígeno y el dióxido de carbono, este proceso de fotosíntesis, hace posible la vida.

No podríamos y la mayor parte de la creación no puede vivir si no liberamos dióxido de carbono, y ellos no producen oxígeno. Esta es una de las claves de la vida en el planeta Tierra. Ahora, tengo que decirles, yo soy cristiano. Quiero decir, espero que lo supieran. Una de las razones, quiero decir, hay varias, pero una de ellas es que realmente creo que Jesús vino a mostrarnos la clave de la vida.

Él vino a mostrarnos cómo vivir, cómo vivir unos con otros como hijos del único creador que nos hizo a todos, cómo vivir unos con otros como hermanos y hermanas, como la familia humana de Dios. Vino a mostrarnos cómo tener vida. Eso es lo que realmente dice en uno de los Evangelios: «He venido para que tengan vida y para que la tengan en abundancia». No estamos aquí sólo para consumir el oxígeno. Estamos aquí para hacer posible la vida, la vida abundante, como dice el himno, destinada a cada uno. Ah, por eso estamos aquí. Oh, mi papá tenía algo de sabiduría. Yo no lo sabía en ese momento.

No estamos aquí sólo para consumir el oxígeno. Y eso es lo que Mardoqueo le estaba diciendo a Ester: No estás aquí sólo para ser bonita. No estás aquí sólo para estar en la casa de la reina. No estás aquí sólo para disfrutar de todo lo que has conseguido. Oh eso es agradable. Pero estás aquí para salvar vidas. Estás aquí para hacer justicia. Estás aquí para hacer tu parte en la edificación de un mundo mejor. Y tengo que decirles que eso es lo que realmente fue Jesús. Por eso estamos aquí. Tenemos que ir a la iglesia todos los domingos o como sea que vayan. Pero tienen que seguir adelante y tenerlo presente y disponer de alguna energía para hacerlo.

Jesús contó esta historia acerca de ese abogado que se le acercó y le preguntó: «¿Qué debo hacer para heredar la vida eterna?» En otras palabras, ¿qué debo hacer para encontrar una vida que importe, que tenga sentido?

Y Jesús dijo: «Bueno, ¿qué dijo Moisés en las Escrituras hebreas? ¿Qué dijo en la ley?»

Y el abogado respondió: ¿alguien aquí quiere ser abogado? Nadie lo va a admitir. Oh, ahí tenemos uno. Vale, sí, necesitamos algunos abogados como la reina Ester. Necesitamos ese tipo de abogados. De todos modos, él dijo: «Bien, ya sabes, Moisés escribió en Deuteronomio y Levítico, amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma, con toda tu mente y con todas tus fuerzas, y amarás a tu prójimo como a ti mismo».

Y luego Jesús añade: «Haz esto y encontrarás la vida». ¿Lo ven? Ama a Dios. Porque Dios es bueno todo el tiempo. Y Dios es bueno. Ama a Dios. Solo ama a Dios. Incluso cuando no estás de acuerdo con Dios, está bien. Él puede manejarlo. Dios puede manejar cualquier cosa que le eches encima, pero ámalo porque la verdad es que Dios te ama; y ama a tu prójimo, a los que te gustan y a los que no te gustan.

Ama, ama, ama a tu prójimo. Como dijo ayer el obispo Deon, ama incluso a tus enemigos. Eso no significa que te gusten. Amar y gustar no es lo mismo. Amar es una decisión y un compromiso. Gustar es sólo una respuesta emocional. Ama a tu prójimo y ámate a ti mismo.

Es por eso, algunos de ustedes me han escuchado decir esto antes, que me amo a mí mismo. Yo estaba en el hospital y todo conectado al oxígeno. Entró mi esposa; Le dije: «Bebé, ¿no me veo bonito?» Tienes que amarte a ti mismo sin importar lo que esté pasando. Ámate a ti mismo porque Dios te hizo y no hay otro como tú en este planeta. Y Dios quiere que te ames. Date la vuelta y dile a tu vecino, me voy a amar a mí mismo. Voy a amarme a mí mismo. Oh sí, sí, amor.

Y lo asombroso es que esta es la clave de la vida. Así es como funciona. Fuimos hechos para amar y ser amados, para dar y recibir. Y hay una razón para esto. Tengo un sueño. Bueno, tengo muchos de ellos para la Iglesia Episcopal. Tengo un sueño muy básico: antes de jubilarme el próximo año, lograré que todos los episcopales conozcan un pasaje de las Escrituras. Solo uno. No estoy preocupado por toda la Biblia. Solo uno.

Y es este. Es de 1 Juan, capítulo cuatro, versículos siete y ocho: «Amados, amémonos unos a otros porque el amor es de Dios y los que aman son nacidos de Dios y conocen a Dios». Y aquí está la parte que quiero que los episcopales recuerden. No todo el pasaje, solo estas tres palabras, ¿verdad? «Los que aman son nacidos de Dios y conocen a Dios. Los que no aman no conocen a Dios porque Dios es… Dios es… ¿adultos? [amor.] Dios es… ¿jóvenes? [amor]. Obispos, Dios es? [amor] ¿Todos? Dios es amor. ¿Recuerdan ese pasaje? Esa es la llave que abre la Biblia entera. Porque si no se trata del amor, no se trata de Dios.

Y cuando impere el amor, entonces habrá paz en la tierra. Amén. Cuando impere el amor, entonces la creación, entonces el entorno será completo. Cuando impere el amor, la verdad será proclamada de nuevo en el espacio público. Cuando impere el amor, todos serán tratados como alguien que es de Dios, sin importar quiénes sean. Cuando impere el amor, encontraremos vida abundante destinada a cada uno. Tengo que decirles ahora, voy a parar ahora, oh, alguien dijo que no, no te detengas; oh, ese es el sueño de un predicador. Pero realmente hay poder en esto del amor. A veces pensamos que es sólo sentimental y agradable y todo eso. No no no no no. Hay poder. Porque si Dios es amor, no hay mayor poder en todo el cosmos fuera de Dios.

Y cuando vivimos en amor, el amor de Dios vive realmente en nosotros. De hecho, dice más adelante en 1 Juan capítulo cuatro, el amor de Dios vive en nosotros y Dios está en nosotros. De hecho, el pasaje dice que nadie ha visto jamás a Dios, pero los que viven en el amor, Dios vive en ellos. No hay mayor poder que puedas tener que Dios viviendo y obrando a través de ti. Eso es poder. Y esa es la clave de la vida. Esa es la clave de la vida.

Bueno, permítanme sentarme. Este es mi último EYE, supongo, como Obispo Primado. Se graduarán y se irán a la escuela. Pero he tenido una tradición a lo largo de los años de contar esta historia. Yo era un sacerdote joven y mi esposa y yo nos mudamos a Cincinnati. Oh, el sur de Ohio está aquí. Oh, escuché Cincinnati. De todos modos, nos mudamos a Cincinnati y yo tenía una iglesia en Lincoln Heights, que está en las afueras, justo al norte de Cincinnati. Y vivíamos en la rectoría, que estaba al lado de la iglesia. De hecho, en realidad estaba conectado con el salón parroquial, que estaba conectado, a su vez, con la iglesia. Y así nunca tenía que salir a la calle para ir a la iglesia. En medio de las tormentas de nieve, me llegaba a la iglesia; podía ser el único allí, pero iba de todos modos.

En cualquier caso, vivíamos en la rectoría y nuestra hija mayor, que ahora tiene 40 años, era una niña pequeña en ese momento. Estábamos bien y las cosas marchaban bien. Pero había un campo detrás de la iglesia. Y cuando llegaba el invierno, cuando hacía frío, porque hace frío, incluso en el sur de Ohio, los ratones que estaban en el campo invadían todo el complejo de la iglesia, lo que significa que teníamos ratones por todas partes. Me gusta pensar que los ratones decidían confirmarse y convertirse en episcopales en el invierno. De todos modos, tuvimos un problema de ratones. Y así reuní a la junta parroquial y le dije: tenemos algunos fumigadores que vengan y se ocupen de los ratones. Y conseguimos un tipo y le dijimos, tenemos una niña pequeña, así que no puedes poner esos venenos fuertes, ya saben, y todo lo demás.

Y este fumigador dijo: «No se preocupen por eso. Practicamos el exterminio no violento». Pienso, está bien, no sé qué es eso. De todos modos, se trataba las trampas de pegamento, ya saben, las pequeñas tiras de pegamento. Sí. Lo que significaba que tenías que agarrar la trampa con el ratón todavía tratando de escapar de ella. De todos modos, eso realmente no funcionaba mucho porque no puedes tener tantas trampas de pegamento. Y finalmente nada parecía funcionar. Teníamos ratones por todas partes. Y finalmente conversando con una amiga nuestra y contándole lo que nos pasaba, Liz nos dijo: «Bueno, tengo dos gatos y un perro. Y el perro y uno de los gatos siguen agrediendo al otro gato y necesito encontrarle un nuevo hogar».

Así que fui a casa y hablé con mi esposa y le dije: «Mira, es posible que tengamos una solución. Ya sabes, las cosas hechas por el hombre no funcionan. Consigamos lo que Dios puso en esta tierra para cazar ratones». Así que volvimos a la casa de Liz y ella tenía una cosita para llevar la gata. Tenía todas sus vacunas y demás. La gata, en verdad había sido agredida por la otra; le faltaba un poco de pelo aquí y allá. Quiero decir, no era la gata más bonita del mundo. Dios la amaba, pero no lo era. Pero de todos modos, estaba desesperada por salir de la casa. Y finalmente le pregunté: «Liz, ¿cómo se llama la gata?» Y respondió: «Muffin».

Dije: «¿Muffin? No necesito un gato llamado Muffin. Necesito un gato llamado Killer o algo así. Pero ella era la única gata que teníamos. Así que llevamos a Muffin a casa y ella husmeó, salió de la jaula y se sentía muy feliz. Buscaba al perro y al otro gato. Y se dijo, no están aquí. ¿Es esta mi casa? Y así salió y se hizo muy amiga de todos. Quiero decir que ella era muy amable. Cuando la acariciabas, empezaba a babearse y cosas semejantes. La gente venía a la casa y ella saltaba sobre sus regazos y se acomodaba y, ya saben cómo se frotan los gatos. Fue como, esta gata tiene algunos problemas, confía en mí. E incluso se hizo amiga de nuestro perro.

Teníamos un perro pastor alemán. Su nombre era Bishop. Lo di nombre en medio de una reunión de clérigos. Me retaron a nombrar al perro Bishop y lo hice; Quiero decir, pensé que era divertido y lindo entonces. Recuerdo una vez que el obispo vino a la casa. Lo invitamos a almorzar después del oficio. Y Rachel estaba sentada en la silla alta. Y yo le estaba diciendo: «Mira, Rachel, este es el obispo». Y me di cuenta de que tenía esa mirada en su rostro, y empezó a decir algo y le dije, «Rachel, no, no, no, no hay tiempo para hablar ahora. Ahora sólo hablo yo».

Pero de todos modos, Muffin y Bishop se hicieron buenos amigos. Quiero decir que fue realmente muy hermoso. En realidad era una buena gata y todo eso, pero pensé que no mataría ningún ratón. Y luego, una noche, me levanté para ir a la cocina a buscar algo y estaba oscuro y la luna estaba afuera para que pudieras ver un poco. Y caminé por la sala y fui a la cocina.

Y cuando iba a la cocina, de hecho, cuando regresaba, me detuve porque Muffin estaba allí. No la había notado antes, pero estaba allí y estaba, ya saben, ¿alguna vez han visto una cacería de gatos? Estaba en esa posición de tigre agazapado, y estaba abajo y no babeaba. Dije, mira esta gata, eso ya es algo; la misma gata que babeaba y [que parecía]disfuncional estaba allí abajo en posición de tigre agazapado. Y ella sólo estaba preparándose. Y ya saben cómo se quedan inmóviles. Y luego saltó y atrapó a ese ratón. El ratón Mickey mordió el polvo. Yo lo vi.

Y realmente fue algo hermoso de ver, a menos que seas el ratón, quiero decir. Lo siguiente que supe fue que Muffin cazaba. Todas las noches salía a cazar porque, ustedes saben, los gatos, son criaturas nocturnas. Cada noche salía a cazar. Quiero decir, salíamos por la mañana, pasabas por la sala de estar y era como caminar por un cementerio. Tenías que andar con cuidado, había cadáveres por todas partes.

Recuerdo una vez que me levanté a medianoche para ir al baño y puse mi pie en mi pantufla. Alcé la zapatilla y dije, ohh. Mi esposa dijo: «Mira, la gente te da cambio en la iglesia. Ella te dio la mitad de lo que el Señor le dio».

De todos modos, esta gata estaba cazando constantemente hasta el punto de que creo que se hizo cargo de los ratones de la casa, y nunca más tuvimos ratones en esa rectoría debido a Muffin. Y lo pensé desde entonces, y una de las cosas de las que me di cuenta fue que cuando Muffin fue amada, ¿me siguen ahora? Cuando Muffin fue amada, pudo hacer y ser lo que Dios le puso en esta tierra para ser. Y cuando Muffin fue amada, ya no era una gata cualquiera. Era una súper gata. De hecho, quería conseguir una capita y ponérsela y dejarla andar con ella.

Y la verdad es que el amor tiene ese poder. Tiene el poder de levantarte cuando la gravedad de la realidad te empuja hacia abajo. El amor puede hacer eso por ti.

Ah, y me voy a sentar, pero mi abuela solía cantar un cántico, creo que era sobre san Pablo, en su iglesia. Decía que no es ningún secreto lo que Dios puede hacer, lo que hizo por Pablo, lo hará por ti. Bueno, estoy aquí para decirles que no es ningún secreto lo que Dios puede hacer; lo que hizo por Muffin, EYE, lo puede hacer por ustedes.

Dios los ama. Dios les bendiga, y no vinieron aquí sólo para consumir oxígeno. Dios les bendiga, personas como Ester.