The Office of Public Affairs

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‘It’s All About Love’ festival: Closing sermon from House of Deputies President Julia Ayala Harris

July 13, 2023
Office of Public Affairs

President of the House of Deputies Julia Ayala Harris delivered the sermon during the closing Eucharist service July 12 at “It’s All About Love: A Festival for the Jesus Movement.” The four-day churchwide gathering in Baltimore, Maryland, featured revival worship; special speakers and presenters; and numerous workshops focused on creation care, evangelism, and racial reconciliation.

Below is a video of Ayala Harris’s message and a lightly edited transcript of her remarks.

Festival “Todo gira en torno al amor”: Sermón de clausura de la Presidenta de la Cámara de Diputados, Julia Ayala Harris

Julia Ayala Harris, Presidenta de la Cámara de Diputados, pronunció el sermón durante el servicio eucarístico de clausura el 12 de julio en “Todo gira en torno al amor: Festival para el Movimiento de Jesús” en Baltimore, Maryland. En el encuentro eclesial de cuatro días hubo servicios de adoración de avivamiento, oradores y presentadores especiales, así como numerosos talleres que se enfocaron en el cuidado de la creación, la evangelización y la reconciliación racial.

A continuación se presenta un video con el discurso de Ayala Harris, junto con una transcripción levemente editada de sus reflexiones.

May the words of my mouth and meditation of our hearts reflect your truth and love, our Guide and our Redeemer.

Please be seated. Good morning, church. How is your soul this morning? Is your cup feeling filled? Is it feeling overfilled? Can you feel that the Spirit—she is here with us this morning. You feel her? She’s moving. She’s tickling our souls, and what a blessing it is to be here with you all.

Before I get started, more gratitude: I want to thank all those who organized this event, who made this possible, who told us revival in The Episcopal Church is a thing that we can do. I’ll start with Canon Stephanie Spellers and Jerusalem Greer and the teams of reconciliation, evangelism and creation care. Our fantastic interpreters that have been with us this whole time. The development office who also made this possible. Our communications department behind all the cameras and gadgets, the Diocese of Maryland. We’re back again. Good to be here. All those of you who presented workshops, who shared your knowledge; and, of course, our brother in Christ, our Presiding Bishop Michael Curry.

Thank you all again. It is so good to be here. I can’t tell you. To share stories of mission and ministry, of our identities in Christ; to discuss our passions and hopes and dreams for the future. I’ve been walking around, and I’m hearing and meeting so many of you and hearing stories about you and your ministry, personal stories about your life in the church. I’ve also heard a whole lot of stories from our teenagers over at the Episcopal Youth Event, EYE. But I’ll talk about that later. This morning, I want us to take a moment to reflect on the importance of story-making.

Because story-making is really meaning-making, and we are designed for story.

So, I was an adult before I figured out how important stories were to humanity, to our human nature, to our God-given image as human beings. And it happened—I know the moment it happened; I was in South Sudan—it was Southern Sudan at the time—and I was living there working alongside the Sudan Council of Churches. And I was visiting a program site in Shilluk Kingdom. And we were doing the things that you normally do during the day.

So, we were checking on the building of a hospital. We were doing workshops with women inside local churches. And then at night we would feast on meat stews and rice. And when the sun went down—thank God the sun would go down; it’s hot in South Sudan, y’all—we would come together, and we would gather around the fire.

And this was in Shilluk Kingdom. So, Shilluk Kingdom is in an area that was way outside of anything anyone would call a town, very rural, no electricity, South Sudan. And we’re gathered around the fire next to a tributary of the River Nile. So, between the River Nile and the forest. And of course, every night there were no clouds, so the stars were magnificent. So here we are, God’s creation. It’s nighttime. The heat of the sun is no longer beating on us, and we are sitting around the fire. So, what do we do? We start to tell stories. And it starts off with stories about where we’re from. You know, we’re from all over the world, and what our parents were like, and that sort of thing.

And then as the night wears on, it turns into legendary stories. I mean truly legendary stories, right? The fish starts off this big, and then it’s this big, and then it’s this big. And then what happens? Well, fill in the blank, right? And I’m a lay leader so I want to keep this short, but sometime I’ll preach on the stories, I think. I’ve got some good ones for you.

So it was in that moment when we’re sitting around the fire, and I’m listening to this unbelievably legendary big fish tale. And it occurs to me as I look up at the stars, that we as humans, as God image-bearers, have been doing this for millennia, telling stories with each other around the fire, under the stars next to the water and the forest. And we communicate with each other. We are designed for story. Because stories, it occurred to me in that moment, are not just about facts, they’re not just about relaying information. They are how we are designed to take in education and formation. And they convey truths.

They also tell us who we are, where our identities are. Stories define us as families, as communities, as individuals, and as a church. These narratives, and we can think about this on our own; we don’t all have to go to South Sudan and you know, sit around fire. When we think about, and I think about the stories my grandmother tells our family and how that defines our family, how that defines my aunts and uncles and cousins and myself. I think about when my grandfather taught me how to spit-shine my shoes. And he told me that he learned that during his time in the Army. And then he told me about his time in the Army. That defines me.

These stories help shape our identities, and some can be comforting and teach us values. Like maybe you had a parent who taught you a family recipe and while you’re making it, you learn about the traditions of the old country. Or an aunt or an uncle who takes you back to the old neighborhood and shows you where you’re from and who your people are. And some stories are hurtful, like that coach or that teacher or maybe even a priest who told you that you are not enough.

We as Episcopalians, we have a story both communally and individually. So what is the story that we carry as Episcopalians, and how does that story affect how we do racial reckoning? How we think about climate justice, how we go about evangelism? Because these stories also give meaning to our lives and define how we go about the world and doing the business of church.

So we’ve come here to share our stories, to learn new stories. We’ve come here to give meaning to old narratives. And I believe, I hope, that we’ve come here to reframe old narratives, to transform what has been oppressive and unjust into new stories of hope and blessing and healing and wholeness.

Because what we know from our personal lives is that when we reframe a traumatic event, it gives our life meaning. We all have experiences of those hurtful times from childhood. When something that we have transformed and reframed in our personal lives, it allows us to learn from, take courage from, and draw new identities in new ways from those transformed experiences. In this moment, our church is being called to transform its story.

We are being called to transform stories and narratives about whose voices, whose literal bodies matter. Black and Brown bodies, Indigenous bodies, women’s bodies, children’s bodies, trans and non-binary bodies and differently abled bodies. And at the same time, because the Spirit doesn’t give us a break, we are being called to transform narratives about our church’s relationship with power and empire, with Indigenous boarding schools, with our history, with the trans-Atlantic slave trade and forced labor.

Do you feel the Spirit, church? Because she is calling us and God is calling us to transform these narratives; because she is calling us into a new identity. You feel it, right? Because we’re being called into a new identity focused on justice, courage, freedom, and love. Storytelling is an act of love. How do I know this to be true?

Because Jesus used storytelling as an act of love. Jesus used storytelling to teach, to heal, to empower. And in turn his disciples used stories about Jesus to bring Good News to the world.

So I have a new story for you all I’d like to share. Last week, just a few days ago, down the road in College Park, I was at Episcopal Youth Event, EYE, where there were over 800 teenagers and their adults, many of them young adults who were chaperones. And my friends, you want to talk about revival? That place was on fire for Jesus. We had two revivals in The Episcopal Church this week—two. Those kids were so on fire with the Spirit that at one point they actually demanded of the organizers to hold off on the programming because they wanted more songs of praise and more worship and more time in prayer.

I and others there can testify to it. That place was hot, and it was bumping; there was sweating everywhere. It was amazing. That was the Holy Spirit. That was a teenage revival. And you know what else? On the first night they had a healing service. OK, I’m getting a little off script now. Well, I already have been. But they had this healing service—I’ve been hanging around Michael Curry too much, so you know—and they’re, starting to explain to everyone, OK, well we’re going to have these prayer stations and there’s healing oil.

And now we haven’t had an Episcopal youth event in six years, right? These are young kids. So the moment they said, “Now you may go to a station if you feel so led,” more than three-quarters of those teenagers all stood up at once and fanned out instantly. They did not need an explanation about what a healing service was about. They didn’t need to be told.

And I think it’s because our teenagers have just come out of this unprecedented pandemic in which they watched racial and social injustice on their screens, on their social media. They watched the decline of democracy before their eyes. They saw their friends be victims of transphobia and racism. They witnessed the climate crisis and war. No one needs to explain to them what a healing service is.

And in the midst of all of this, they are learning about the story of Esther. Esther, who believed Mordecai when he told her, “Esther, perhaps you were made for such a time as this.” And when Esther took up with all the courage she had and said, “I will try to save my people, and if I perish, I perish,” I am here to tell you because I bore witness to it, that those teenagers, our teenagers, in our Episcopal church were made for such a time as this.

They are the heroes of our faith right now. They are writing their stories, and yet they are writing our story right now. Make no mistake about it, those teenagers at EYE are writing the story of the Episcopal church right now.

So, I have a treat. Who better to hear from than one of the teenagers? So I’m going to introduce you all—and it’s on video form—to Ellie, whom I got to know. And guys, she is—I use “guys” in the gender-neutral term; I’m from Chicago. I’m trying to get used to “y’all” because I’ve been living in Oklahoma long enough. But I’ll get there. So Ellie is one of, after hearing her story and you’ll see her in just a minute here on the video, one of the bravest, most amazing human beings I have ever met. And I just can’t wait for you to see this short 90-second snippet. But go on the EYE videos; watch these kids—you won’t believe it. But for now, here’s a little snippet from Ellie:

The challenges that we all face are so diverse. Yet every person in this room must face challenge in the same way. Courage. How do we find that gift within ourselves? Esther shows us clearly that courage in whatever form comes from leaning on God. For the humanity of her community, she takes a chance to stand in the face of oppression and beg for justice, even if she may fail. She strives for this holy justice not knowing exactly how to find it but doing so anyways. Leaning on God’s love in human form, Jesus, taking his example and turning it into real change.

Jesus stood for something greater than the status quo. He stood for a just society, a society of love. Even in the darkness we know this to be true because Jesus himself lived and died through these ideals. Christ shows us the gift of compassionate courage is innate because the love of God will never fail us.

If I perish, I perish. Esther’s actions and words in the face of fear show an extraordinary confidence brought to her through her commitment, through Christ’s love. For if she failed, it would not be due to her wrongdoings, but rather through her actions of love.

And through that love, friends, the love of God, we will never fail. We must show up in order to do the work. This ancient text tells us explicitly that all we have to do is show up. The greatest news of all is that showing up is enough to be the change. Esther came from an ordinary family, was an ordinary woman, lived an ordinary life, but she was a beloved child of God.

You don’t have to exceed society’s expectations of what extraordinary is to be a changemaker. You don’t have to go to the moon; you don’t have to cure disease; you don’t have to have a 4.0. You don’t have to go to an Ivy League, and you don’t have to win first place every time. You don’t have to fill the shoes that were made for you by the rest of the world. You just have to walk in the soles that God gave you. Just show up. …

That’s Ellie, y’all. That’s just 90 seconds of Ellie reflecting on Esther—preaching, right? Saying some of the same things we are telling ourselves here as adults. We are reminding ourselves of who we really are at this revival, and they are living who they are because the world hasn’t told them who they’re not yet.

So Ellie is just one of over 800 youth that were at EYE. And our church needs to be about telling Ellie’s story and lifting up all of those youth as we come off this mountaintop that we are experiencing as adults. We need to hold and carry those youth along with their mountaintop experience, too, and support them after their revival. Let’s not forget about them when we go home to our churches and our dioceses, because I heard so much from our teenagers last week. I heard about their concerns about racial injustice in the world, but even more so in their churches back home. They’re honest. Their anxieties about the climate crisis are real, folks. Like what we heard in the plenary. Are we ready? Are we ready to use our healing to help with anxieties around the climate crisis?

And I heard one young person bravely say, request, demand, that The Episcopal Church is perfectly positioned to have programs for religious healing, especially on those who identify as LGBTQIA2S+. That’s a call to action. And they spoke honestly about their struggles with mental health and wellness, especially coming out of this pandemic.

Those teenagers are looking for ways to bring the Good News to people who need to hear it, to a new generation and to a hurting world.

And so, my friends. You want revival? You want revival in yourselves? In your parishes? In your dioceses? In our communities?

But what narratives have to be retold in our parishes, in our families, in our communities?

Whose stories have not been told? And whose stories have yet to be told, like these teenagers’?

What stories need to be reframed? Because it is through stories that we develop our identities, that we create meaning, and that we forge our future. Because, my friends, Episcopalians, church, Spirit is calling us to live into the fires of Pentecost; to bear witness to the love of Jesus Christ; and to bring Good News to our families, our churches, and our communities, to a hurting world that so desperately needs it.

So be consumed by the fires of Pentecost when you leave here. Let it guide you, and let us begin, as we do always, with prayer.

Creator God,
We come before You, our divine Author, with hearts filled with gratitude and reverence.
We acknowledge that You are the embodiment of courage, justice, and love.

Grant us the courage to stand firm in our convictions, to face the challenges that come our way in unwavering faith. In moments of fear and doubt, infuse us with the boldness to step forward (if I perish, I perish), knowing that You are with us and that Your perfect love casts out all fear.

We pray for Your divine justice to prevail in our lives and in the world around us. May we seek justice for the oppressed, the marginalized, the voiceless, and the breathless. Help us to stand up against injustice and be advocates for righteousness and truth.

Fill our hearts with Your boundless love, the love that knows no borders and transcends all barriers. Help us to love our neighbors as ourselves, to extend kindness and compassion to all those we encounter. May our love be a reflection of Your love, shining brightly in a world that desperately needs it.

As we continue on our journey, writing the pages of our story, we place our trust in You, knowing that You are the source of true courage, justice, and love. Guide us, empower us, and fill us with Your Holy Spirit that we may live out our story in a way that brings glory to You, our loving, liberating, and life-giving God.

All of this we ask in Your name. Amen.

Que las palabras que salgan de mis labios y las meditaciones de nuestros corazones reflejen tu verdad y tu amor, nuestro Guía y nuestro Redentor.

Por favor tomen asiento. Buenos días, iglesia. ¿Qué tal se encuentra su alma en esta mañana? ¿Sienten que su copa está llena? ¿Se sienten desbordantes? ¿Pueden percibir la presencia del Espíritu aquí con nosotros esta mañana? ¿La sienten? Se está moviendo. Nos acaricia el alma y qué bendición es poder estar aquí en compañía de todos ustedes.

Antes de comenzar, me gustaría expresar otros agradecimientos más: Quiero agradecer a todos los que organizaron este evento, a quienes lo hicieron posible, a quienes nos dijeron que el avivamiento en la Iglesia Episcopal es algo que se podía hacer. Quisiera comenzar agradeciendo a la canóniga Stephanie Spellers y a Jerusalem Greer, así como a los equipos de reconciliación, evangelización y cuidado de la creación. También quiero expresar mi gratitud a nuestros increíbles intérpretes quienes nos han acompañado a lo largo de todo este tiempo. Agradezco a la oficina de desarrollo por haber hecho posible este evento, así como a nuestro departamento de comunicaciones que ha trabajado detrás de las cámaras y equipos. Quiero agradecer a la Diócesis de Maryland. Estamos de regreso otra vez y me llena de alegría estar aquí. A todas aquellas personas que han presentado talleres y que han compartido sus conocimientos; y también, por supuesto, quiero agradecer a nuestro hermano en Cristo, nuestro Obispo Presidente Michael Curry.

Una vez más, gracias a todos. Es maravilloso estar aquí. No tengo palabras para expresar ese sentimiento. Poder compartir historias de misión y ministerio, de nuestras identidades en Cristo; hablar de nuestras pasiones, esperanzas y sueños para el futuro. He tenido la oportunidad de pasear y conectar con muchos de ustedes, escuchar sus historias personales y sobre sus ministerios, historias sobre su vida en la iglesia. También he tenido el privilegio de escuchar muchas historias de nuestros adolescentes en el Evento de la Juventud Episcopal (EYE). Sin embargo me referiré a eso más tarde. Esta mañana, me gustaría que nos tomemos un momento para reflexionar sobre la importancia de crear historias.

Porque al crear historias, realmente estamos dándole sentido a nuestra vida, ya que estamos diseñados para vivir y contar historias.

Fue hasta en la edad adulta en que me di cuenta de la importancia de las historias para la humanidad, para nuestra naturaleza humana y para la imagen como seres humanos que Dios nos ha conferido. Recuerdo el momento exacto en que sucedió: estaba yo en Sudán del Sur, que el aquel tiempo se llamaba Sudán Meridional, vivía y trabajaba con el Consejo de Iglesias de Sudán. Visité un lugar del programa en el Reino Shilluk. Llevábamos a cabo nuestras actividades cotidianas.

Estábamos inspeccionando la construcción de un hospital y llevábamos a cabo talleres con mujeres en las iglesias locales. Por las noches disfrutábamos de un festín de guisos de carne y arroz. Y cuando se ponía el sol, gracias a Dios que se ponía por que el calor en Sudán del Sur es intenso, nos reuníamos alrededor de una fogata.

Esto sucedió en el Reino Shilluk, en una zona que dista mucho de lo que cualquiera llamaría una ciudad. Sudán del Sur es una región muy rural, sin acceso a electricidad. Nos reuníamos alrededor del fuego junto a un afluente del río Nilo, entre el Nilo y el bosque. Cada noche, sin la presencia de nubes, las estrellas brillaban de una forma magnífica. Allí estábamos, de noche en medio de la creación de Dios. El calor del sol ya no nos golpeaba, nos sentábamos alrededor del fuego. ¿Y qué hacíamos? Comenzábamos  a contar historias. Compartíamos relatos sobre nuestros lugares de origen, ya que éramos personas de distintas partes del mundo. También hablábamos sobre nuestros padres y de nuestras experiencias personales.

Conforme avanzaba la noche, las historias que compartíamos se transformaban en relatos legendarios. Me refiero a historias realmente asombrosas, ¿verdad? Historias en las que un pez comienza así de pequeño, luego crece y crece y de repente se vuelve enorme. Y, ¿qué sucede después? Bueno, ahí es donde la imaginación entra en juego, ¿verdad? Como líder laica, intentaré ser breve, pero en algún momento creo que predicaré sobre las historias. Tengo algunas muy interesantes que quiero compartir con ustedes.

Fue en ese preciso momento, sentados alrededor del fuego y escuchando esa historia increíblemente legendaria del gran pez, que se me ocurrió algo. Mientras contemplaba las estrellas, me di cuenta de que nosotros, como seres humanos, como portadores de la imagen de Dios, hemos estado haciendo lo mismo a lo largo de los milenios: contándonos historias unos a otros alrededor del fuego, bajo el resplandor de las estrellas, junto al agua y el bosque. Nos comunicamos entre nosotros. Estamos diseñados para contar historias. En ese momento me di cuenta de que las historias no son simplemente hechos o la mera transmisión de información. Son la forma en que estamos diseñados para aprender y crecer, y para transmitir verdades.

Las historias nos revelan quiénes somos, dónde radica nuestra identidad. Las narraciones nos definen y nos convierten en familias, en comunidades, en individuos y en iglesia. No es necesario que todos vayamos a Sudán del Sur y nos sentemos alrededor del fuego, porque podemos reflexionar individualmente sobre nuestras propias experiencias. Por ejemplo, pienso en las historias que mi abuela compartía con nuestra familia y cómo esas historias nos han ido definiendo. Me vienen a la mente cuando mi abuelo me enseñó a lustrar zapatos… esa tarea la aprendió durante su tiempo en el ejército. Él compartió sus experiencias militares conmigo, y esas historias forman parte de mi identidad.

Las historias ayudan a conformar nuestra identidad y algunas de ellas pueden ser reconfortantes y pueden transmitirnos valores. Por ejemplo, aprender una receta familiar que te enseñó tu padre, y mientras la preparas, también aprendes las tradiciones de tu país de origen. O una tía o un tío que te lleva al antiguo barrio y te enseña de dónde vienes y quién es tu gente. Algunas historias pueden resultar dolorosas, como podría ser la de un entrenador o un profesor, o incluso un sacerdote que te hizo sentir insuficiente o menospreciado.

Somos episcopales y como tal, tenemos una historia tanto comunitaria como individual. Entonces, ¿cuál es la historia que llevamos como episcopales y cómo afecta esa historia a nuestro equilibrio racial? ¿Cómo entendemos la justicia climática, de qué manera evangelizamos? Porque esas historias también les dan sentido a nuestras vidas y definen nuestra forma de actuar tanto en la iglesia como en el mundo.

Hemos venido aquí a compartir nuestras historias, a aprender nuevas historias y a darle sentido a las historias antiguas. También hemos venido aquí para reformular las historias del pasado, en especial aquéllas que han sido de opresión e injusticia, y hemos venido a transformarlas en relatos de esperanza, bendición, curación y plenitud.

Sabemos por nuestra propia experiencia personal que cuando reinterpretamos un evento traumático, le damos un nuevo significado a nuestra vida. Todos tenemos momentos dolorosos de nuestra infancia, pero cuando logramos transformar y reinterpretar esas experiencias, podemos aprender de ellas, fortalecernos y crear nuevas identidades a partir de esas experiencias transformadas. En este momento, nuestra iglesia está llamada a transformar su historia de manera similar.

Estamos llamados a transformar las historias y los relatos literalmente sobre los cuerpos y las voces de las personas que tanto importan y en eso van incluidos los cuerpos de personas negras, personas de color, personas indígenas, mujeres, niños, trans y no binarios y personas con capacidades diferentes. Al mismo tiempo, porque el Espíritu no nos da tregua, estamos llamados a transformar los relatos sobre la relación de nuestra iglesia con el poder y el imperio, con los internados indígenas, con nuestra historia, con la trata transatlántica de esclavos y con el trabajo forzado.

Iglesia, ¿sientes el llamado del Espíritu? Porque nos está llamando y Dios nos está llamando a transformar estas narrativas… nos está llamando a una nueva identidad. Lo sientes, ¿verdad? Nos está llamando a una nueva identidad que tiene en su centro la justicia, la valentía, la libertad y el amor. Contar historias es un acto de amor. ¿Cómo sé que todo  esto es cierto?

Porque Jesús cuando narraba historias estaba practicando un acto de amor. Jesús utilizó la narración para enseñar, para sanar, para empoderar. Y, a su vez, sus discípulos utilizaron las historias sobre Jesús para llevar la Buena Nueva al mundo.

Permítanme compartir una nueva historia con todos ustedes. Hace unos pocos días, en College Park, asistí al Evento de la Juventud Episcopal “EYE” donde se reunieron más de 800 adolescentes y adultos, muchos de los cuales eran jóvenes adultos que iban de chaperones. Amigos míos, permítanme decirles que si queremos hablar de avivamiento, no existe lugar más ardiente por Jesús que ese evento. En esa semana, los que vivimos en la Iglesia Episcopal hemos celebrado dos avivamientos. Esos jóvenes estaban tan prendidos por el Espíritu que, en un momento dado, pidieron a los organizadores detener la programación porque querían más cantos de alabanza, más adoración y más tiempo de oración.

Los que estuvimos en ese evento podemos dar testimonio de ello. En el lugar hacía calor y había una enorme aglomeración de gente…se sudaba por todas partes. Era impresionante. Se sentía la presencia del Espíritu Santo. Hubo un verdadero avivamiento entre los adolescentes. ¿Y saben qué más? En la primera noche se llevó a cabo un servicio de sanación. Me perdonan si me estoy saliendo un poquito del guion. Mejor dicho, ya llevo rato fuera del guion… es que ya se me están pegando las costumbres de Michael Curry… La cosa es que celebraron un servicio de sanación y se les explicó a todos los jóvenes que había estaciones de oración y que también había disponible aceite de sanación.

Es cierto que no habíamos celebrado un evento juvenil episcopal desde seis años, ¿verdad? Estos son chicos y chicas jóvenes, pero en el momento en que se les invitó a acudir a las estaciones si así lo deseaban, más del 75% de los adolescentes se levantaron al instante y se dirigieron hacia ellas. No necesitaron una explicación detallada sobre qué significaba o que se necesitaba para el servicio de sanación. No fue necesario que se les dijera qué hacer.

Creo que esto se debe a que nuestros adolescentes acaban de salir de esta pandemia sin precedentes, fueron testigos de la injusticia racial y social a través de sus pantallas y en sus redes sociales. Vieron el declive de la democracia ante sus ojos. Vieron a sus amigos ser víctimas de la transfobia y del racismo. Han presenciado la crisis climática y los horrores de la guerra. Nadie necesita explicarles qué es un servicio de sanación.

En medio de todos estos desafíos, nuestros jóvenes están conociendo la historia de Ester. Ester, quien creyó en las palabras de Mardoqueo cuando le dijo: “Ester, tal vez fuiste hecha para un momento como éste”. Y escucharon cómo Ester se armó de todo el valor que tenía y dijo: “Trataré de salvar a mi pueblo, y si perezco, perezco”. Y quiero decirles que soy testigo presencial de que estos adolescentes, nuestros adolescentes en nuestra Iglesia Episcopal, fueron hechos para un momento como éste.

Son los héroes de nuestra fe en este tiempo. Están escribiendo sus propias historias y, al hacerlo, también están escribiendo nuestra historia ahora mismo. No nos equivoquemos, on los adolescentes de EYE están escribiendo la historia de la Iglesia Episcopal en este momento.

chicos, les tengo un regalo especial. Nada mejor que presentarles a Ellie, una de las adolescentes que tuve el privilegio de conocer. Quiero compartir un video con ustedes para que puedan escuchar su historia y ser testigos de su valentía y asombrosa personalidad. Permítanme aclarar que al utilizar el término “chicos” me refiero a todos ustedes en un sentido inclusivo de género. Siendo de Chicago, estoy tratando de acostumbrarme a utilizar la contracción en inglés “y’all” que significa “You All” (todos y todas ustedes) por el tiempo que llevo viviendo en Oklahoma. Estoy segura de que me adaptaré con el tiempo. Pues Ellie es una de esas personas especiales que, después de escuchar su historia, te deja sin palabras. Es verdaderamente valiente y asombrosa en todos los sentidos. Estoy muy emocionada de que vean este breve fragmento de 90 segundos. Sin embargo, los invito a que también vean los videos de EYE, donde podrán conocer a más jóvenes increíbles. Ni se imaginan de lo que estos jóvenes son capaces de lograr. Pero por ahora, aquí les presento un pequeño fragmento de Ellie.

Los desafíos a los que nos enfrentamos son muy diversos, pero todos en esta sala debemos afrontar los desafíos de la misma manera. Con valentía. ¿Cómo encontramos esa valentía dentro de nosotros mismos? Ester nos muestra claramente que la valentía, en cualquiera de sus formas, proviene de confiar en Dios. Por el bienestar de su comunidad, se arriesga a enfrentarse a la opresión y clamar justicia, aunque pueda fracasar. Se esfuerza por alcanzar esta justicia sagrada sin saber exactamente cómo lograrlo, pero lo hace de todos modos. Apoyándose en el amor de Dios en forma humana, Jesús, tomando su ejemplo y convirtiéndolo en un cambio real.

Jesús defendía algo más grande que el statu quo. Defendía una sociedad justa, una sociedad basada en el amor. Incluso en medio de la oscuridad sabemos que esto es cierto porque Jesús mismo vivió y murió por estos ideales. Cristo nos muestra que el don de la valentía con compasión es innato, ya que el amor de Dios nunca nos fallará.

Las acciones y palabras de Ester frente al miedo “Si perezco, perezco” muestran una confianza extraordinaria que proviene de su compromiso y del amor de Cristo. Porque si ella fracasara, no sería debido a sus malas acciones, sino más bien a través de sus acciones de amor.

Y a través de ese amor, mis amigos, el amor de Dios, nunca fracasaremos. Debemos estar dispuestos a dar el paso hacia adelante y hacer el trabajo que sea necesario. Este antiguo texto nos enseña claramente que lo único que tenemos que hacer es hacernos presentes, es no escondernos. La mejor noticia de todas es que basta con estar dispuestos para que se produzca el cambio. Ester provenía de una familia común y corriente, era una mujer común y corriente, vivía una vida común y corriente, pero era una hija amada de Dios.

No es necesario superar esas expectativas extraordinarias que la sociedad nos impone para convertirnos en agentes del cambio. No es necesario llegar a la luna, curar enfermedades, tener una calificación perfecta de 4.0, asistir a una universidad prestigiosa o ganar siempre el primer premio. No tenemos que encajar en los moldes que el resto del mundo ha establecido para nosotros. Sólo necesitamos caminar en los zapatos que Dios nos ha dado. Sólo necesitamos estar presentes en el momento necesario, sin escondernos…

Ésa es Ellie. Son sólo 90 segundos de Ellie y sus reflexiones sobre Ester. Aquí Ellie está predicando, ¿verdad? Nos está diciendo algunas de las mismas cosas que los adultos nos decimos unos a otros. En este avivamiento, estamos redescubriendo quiénes somos en realidad y los jóvenes están viviendo su verdadera autenticidad porque aún no han sido limitados por las expectativas que el mundo les impone.

Ellie es sólo 1 de los más de 800 jóvenes que participaron en el evento EYE. Es fundamental que nuestra iglesia cuente la historia de Ellie y eleve a todos esos jóvenes a la vez que descendemos de la cima de la montaña que nosotros experimentamos como adultos. Debemos acompañar y ayudar a los jóvenes a lo largo de su camino a la cima de la montaña, y apoyarlos después de su avivamiento. No nos olvidemos de ellos cuando volvamos a nuestras iglesias y diócesis. La semana pasada escuché muchas cosas de nuestros adolescentes. Escuché sus preocupaciones sobre la injusticia racial que existe en el mundo, pero aún más, que existe en sus propias iglesias, en sus hogares y en sus comunidades. Han hablado con sinceridad. Su preocupación por la crisis climática es real, mis amigos. Lo hemos presenciado en la sesión plenaria. ¿Estamos preparados? ¿Estamos dispuestos a utilizar nuestra capacidad de sanación para ayudar con las ansiedades que surgen en torno a la crisis climática?  

Escuché a un joven valientemente decir, pedir, exigir, que la Iglesia Episcopal esté en una posición perfecta para ofrecer programas de sanación religiosa, en especial para quienes se identifican como LGBTQIA2S+. Esto es un llamado a la acción. También hablaron con honestidad sobre sus desafíos en relación con el bienestar y la salud mental, especialmente a raíz de esta pandemia.

Los adolescentes están buscando maneras de llevar la Buena Nueva a quienes más necesitan oírla, a una nueva generación y a un mundo herido.

Así que, amigos míos. ¿Quieren experimentar un avivamiento? ¿Quieren un avivamiento en ustedes mismos? ¿En sus parroquias? ¿En sus diócesis? ¿En nuestras comunidades?

Pero, ¿cuáles relatos hay que volver a contar en nuestras parroquias, en nuestras familias, en nuestras comunidades?

¿Las historias de quiénes no se han contado? ¿Y las historias de quiénes están aún por contarse, como la de estos adolescentes?

¿Cuáles historias debemos volver a platear? Porque es a través de las historias que desarrollamos nuestras identidades, que creamos significado y que forjamos nuestro futuro. Porque, amigos episcopales, la Iglesia, el Espíritu nos llama a vivir en el fuego de Pentecostés; a dar testimonio del amor de Jesucristo; y a llevar la Buena Nueva a nuestras familias, nuestras iglesias y nuestras comunidades, a un mundo herido que tan desesperadamente lo necesita.

Así que déjense consumir por el fuego de Pentecostés cuando salgan de aquí. Dejen que los guíe, y comencemos, como siempre, con la oración.

Dios Creador,
Venimos ante Ti, nuestro divino Autor, con el corazón lleno de gratitud y reverencia.
Reconocemos que Tú eres la encarnación del valor, la justicia y el amor.

Concédenos el valor de mantenernos firmes en nuestras convicciones, de afrontar los retos que se nos presenten con una fe inquebrantable. En los momentos de temor y duda, infúndenos la audacia de dar un paso adelante (si perezco, perezco), sabiendo que Tú estás con nosotros y que Tu amor perfecto echa fuera todo temor.

Te pedimos que tu justicia divina prevalezca en nuestras vidas y en el mundo que nos rodea. Que busquemos la justicia para los oprimidos, los marginados, los sin voz y los sin aliento. Ayúdanos a oponernos a la injusticia y a defender la justicia y la verdad.

Llena nuestros corazones con Tu amor sin límites, el amor que no conoce fronteras y trasciende todas las barreras. Ayúdanos a amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos, a extender la bondad y la compasión a todos los que encontremos. Que nuestro amor sea un reflejo de Tu amor, que brille en un mundo que lo necesita desesperadamente.

Mientras continuamos nuestro viaje, escribiendo las páginas de nuestra historia, ponemos nuestra confianza en Ti, sabiendo que Tú eres la fuente del verdadero valor, la justicia y el amor. Guíanos, danos poder y llénanos de tu Espíritu Santo para que podamos vivir nuestra historia de manera que te glorifiquemos a Ti, nuestro Dios amoroso, liberador y dador de vida.

Todo esto te lo pedimos en Tu nombre. Amén.