The Office of Public Affairs

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CORRECTION: Letter to The Episcopal Church from Presiding Bishop and President of the House of Deputies: Recommendations from May 17 meeting of Presiding Officers’ General Convention Design Group

May 17, 2022
Office of Public Affairs

Note: An earlier version of this letter had incorrect dates for General Convention. The correct dates are July 8-11.

May 17, 2022

Dear Friends in Christ:

Last week, as COVID-19 rates continued rising across the United States, we appointed the Presiding Officers’ General Convention Design Group to plan a shorter, smaller, safer General Convention to take place in Baltimore in July. We appointed House of Deputies Parliamentarian Bryan Krislock and House of Bishops Parliamentarian Sean Rowe to co-chair the group.

The design group met for the first time today and plans to meet again during the weeks of May 23 and May 30. It plans to finish its work by May 31. During the first week of June, both the Joint Standing Committee on Planning and Arrangements and the Executive Council will meet, which will make it possible for us to formalize the new plan for General Convention.

Today, the Design Group made several recommendations to us that we have accepted. While these plans will not be official until the first week in June, we have every confidence that our colleagues in leadership will receive them well.

Here are the recommendations:

  • The dates of the 80th General Convention will be July 8-11. Travel days for all but those coming from the greatest distances will be July 7 and 12. Registration will be available on July 7.
  • The only attendees at the 80th General Convention will be bishops, deputies, essential staff and volunteers, and a limited media presence. There will be no exhibit hall. Visitors will be accommodated only in extraordinary circumstances, such as companions for people with disabilities.
  • We will ask each diocese to consider sending just one clergy alternate deputy and one lay alternate deputy, and to consider asking inactive bishops and other alternate deputies to stay home.
  • We will ask all church-affiliated organizations to refrain from holding events and receptions in Baltimore during July 8-11.

Next week, we plan to share with you the Design Group’s recommendations about COVID-19 precautions and care for those who become infected at General Convention; and during the week of May 30, we plan to share recommendations about the legislative process we will use at this shortened General Convention.

Like many of you, we continue to grieve our inability to gather as a whole church this summer. But even since last week, when we first made the decision to reduce the scale of the meeting, COVID-19 cases and hospitalizations in the United States have continued to rise steeply. Although we regret that need to make this decision, we are confident that we have chosen the right path. We realize that this smaller, shorter convention is a particular blow to our generous hosts in the Episcopal Diocese of Maryland, who had planned so long and well for this gathering. We are especially grateful to Bishop Eugene Sutton and all the people of that diocese for their gracious flexibility.

We give thanks for those who are working tirelessly to make this General Convention safer for everyone who will attend and everyone who will receive us in Baltimore. As the United States marks the grim milestone of one million deaths from COVID-19, we ask you to pray for all those whose lives have been lost and all those whose lives will never be the same.

Faithfully,

The Most Rev. Michael Curry                                           The Rev. Gay Clark Jennings
Presiding Bishop and Primate                                         President, House of Deputies

CORRECCIÓN: Carta del Obispo Presidente y de la Presidenta de la Cámara de Diputados a la Iglesia Episcopal: Recomendaciones surgidas de la reunión del 17 de mayo del Grupo de Diseño comisionado por Funcionarios que presiden la Convención General

Nota: Una versión anterior de esta carter tenía fechas incorrectas para la Convención General. Las fechas correctas son del 8 al 11 de julio.

17 de mayo de 2022

Queridos amigos en Cristo:

La semana pasada, a medida iba aumentando la incidencia de casos de COVID-19 en Estados Unidos, le pedimos al Grupo de Diseño comisionado por funcionarios que presiden la Convención General que planificara una Convención General más corta, más pequeña y más segura, para llevarla a cabo en Baltimore en el mes de julio. Designamos a Bryan Krislock, parlamentario de la Cámara de Diputados, y a Sean Rowe, parlamentario de la Cámara de Obispos, para que conjuntamente presidieran dicho grupo.

Hoy se celebró la primera reunión del grupo de diseño. Ellos tienen planes de reunirse nuevamente durante las semanas del 23 y del 30 de mayo y anticipan terminar su trabajo para el 31 de mayo. En la primera semana de junio, tanto el Comité Permanente Conjunto de Planificación y Arreglos como el Consejo Ejecutivo se van a reunir, de manera que podamos formalizar el nuevo plan para la Convención General.

De la reunión de hoy, el Grupo de Diseño presentó varias recomendaciones, las cuales han sido aceptadas. Si bien estos planes no se harán oficiales sino hasta la primera semana de junio, tenemos plena confianza que tendrán el beneplácito de los colegas líderes de la iglesia.

A continuación enumeramos las recomendaciones:

  • La 80.ª Convención General se celebrará del 8 al 11 de julio. Los días de viaje de todas las personas, excepto aquéllas que viajen largas distancias, serán los días 7 y el 12 de julio. Se abrirá la inscripción el día 7 de julio.
  • Únicamente podrán asistir a la 80.ª Convención General personas que sean obispos, diputados, personal esencial y voluntarios, y se aceptará también a un número limitado de miembros de los medios de comunicación y redes sociales. No tendremos sala de exposiciones. Sólo se alojará a visitantes que viajen a la convención por circunstancias extraordinarias (como por ejemplo los acompañantes de personas con discapacidades).
  • Se pedirá a todas las diócesis que consideren enviar únicamente a un diputado suplente del clero y a un diputado suplente laico, y que igualmente consideren pedir a los obispos inactivos y otros diputados suplentes que no asistan a la convención, sino que se queden en casa.
  • Se pedirá a todas las organizaciones afiliadas a la iglesia que no celebren ni reuniones de ningún tipo ni recepciones, durante la estadía en Baltimore entre las fechas del 8 al 11 de julio.

La semana entrante, tenemos planeado compartir con todos ustedes las recomendaciones del Grupo de Diseño relacionadas con las precauciones y la atención y cuidados para las personas que contraigan COVID-19 durante la Convención General. Además, durante la semana del 30 de mayo, tenemos planeado compartir recomendaciones sobre el proceso legislativo que se utilizará durante la versión abreviada de la Convención General.

Al igual que muchos de ustedes, lamentamos profundamente que este verano no podamos reunirnos y estar juntos todos los que representamos la totalidad de la iglesia. Tristemente desde la semana pasada, que fue cuando tomamos la decisión de reducir la escala de la reunión, los casos de COVID-19 y las hospitalizaciones en Estados Unidos han seguido aumentando de forma considerable. Aunque lamentamos vernos obligados a tomar esta decisión, nos sentimos tranquilos y seguros de haber elegido el camino correcto. Nos damos cuenta de que esta convención más pequeña y corta es un golpe fuerte sobre todo para los generosos anfitriones de la Diócesis Episcopal de Maryland, quienes han venido preparando la reunión desde hace mucho tiempo y con tanto cuidado y cariño. Estamos sobre todo profundamente agradecidos con el obispo Eugene Sutton y con las personas de la diócesis por su amable comprensión y flexibilidad.

Enviamos nuestra gratitud especial a las personas que están trabajando sin descanso para garantizar que la Convención General sea lo más segura posible para todos los que nos reuniremos en Baltimore y para todas las personas que nos recibirán en esa ciudad.  En estos momentos en que Estados Unidos ha alcanzado la triste estadística de un millón de muertes de COVID-19, les pedimos que oren por todas las personas que perdieron la vida y por aquéllas cuyas vidas se vieron cambiadas para siempre.

Fielmente,

Reverendísimo Michael Curry                     Reverendísima Gay Clark Jennings
Obispo Presidente y Primado                      Presidenta de la Cámara de Diputados

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Amanda Skofstad

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