The Office of Public Affairs

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Nominating committee offers essay on history of the office of presiding bishop

March 17, 2023
Office of Public Affairs

The Episcopal Church Joint Nominating Committee for the Election of the Presiding Bishop (JNCPB) is continuing its work to prepare The Episcopal Church for the election of the 28th Presiding Bishop at General Convention in 2024.

Below is the first of three educational essays the JNCPB is posting this month. It traces how the office of presiding bishop has changed and evolved from being the senior bishop by consecration who presides over meetings of the House of Bishops to the elected and complex multifaceted position it is today.

The second essay will outline the current roles, functions, and responsibilities of the presiding bishop.The final essay will lay out the basic timeline and steps for the nominating and election process. 

Committee members are grateful to their predecessors who, leading up to the election of Presiding Bishop Michael Curry in 2015, published the original versions of these essays. The committee thanks Bishop R. William Franklin, the author; and Sally Johnson and Bishop Ed Konieczny, previous co-chairs, for their gracious permission to allow these essays to be updated and reposted.

It is the hope of the JNCPB that all Episcopalians, and especially all members of General Convention, will take the time to read these essays to learn the importance of what we will do next summer at General Convention. Should you have any questions or comments about these essays or the work of the JNCPB, please contact

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See past press releases about the committee’s work.

The JNCPB is composed of 20 people. Five bishops were elected by the House of Bishops and five clergy and five lay people were elected by the House of Deputies (Canon I.2.1.a). Two members between ages 16-21 were appointed by the president of the House of Deputies (Canon I.2.1.a). Three members were jointly appointed by the presiding bishop and House of Deputies president “to ensure the cultural and geographic diversity of the church” (Canon I.2.1.c). The members serve a three-year term that concludes with the close of the 81st General Convention in Louisville, Kentucky.

Election of the Presiding Bishop in 2024:  Essay 1

The Evolving Role and the Changing Selection Process of the Presiding Bishop

The current role of the presiding bishop is to function as pastor, chief executive, and prophetic voice for The Episcopal Church. The focus of this first educational piece is on how the constitutional/canonical role of the presiding bishop has evolved over the past 234 years.

Once, the presiding bishop was simply the senior bishop, presiding over meetings of the House of Bishops. Now, directed by the General Convention, the presiding bishop occupies a multifaceted position—a position we will describe in more detail in our second educational piece, nominated and elected through the current procedures we will outline in our third educational piece.

Such transformation is not unique to this office. The Episcopal Church’s Constitution, the canons, the liturgy, access to ordination, and much more have changed over time. The growth of The Episcopal Church, the assignment of more duties to the presiding bishop as mission has expanded, and the way we as Episcopalians wish to be understood in the wider Anglican Communion have all played a part in this complex process.

How the Role Has Changed

  • From the Late 18th Century to the Mid-19th Century

The first known reference to the term “presiding Bishop” is in the rubric for the consecration of a bishop added to the prayer book in 1792. Bishop William White signed the minutes of the 1795 General Convention as the “presiding Bishop.” (The “p” was not regularly capitalized until the second half of the 19th century.) The presiding bishop was the senior bishop in order of consecration, who held the position for life.

Other responsibilities, in addition to presiding over the House of Bishops and taking order as chief consecrator at episcopal ordinations (formalized in a canon of 1820), were gradually added by subsequent General Conventions:

* Having authority to call special meetings of the General Convention (1799).

* Issuing pastoral letters on behalf of the church (1808).

* Serving as president of the “Protestant Episcopal Missionary Society in the United States” (1820).

* Receiving the presentments in a trial of a bishop (1841).

Thus, were planted the seeds of the presidential, liturgical, missionary, and disciplinary aspects of the office.

  • From the Mid-19th Century to 1919

In 1856 the canon “The Trial of a Bishop” charged the presiding bishop to choose a board of inquiry of 16 persons to investigate charges against a bishop.

In 1859, for the first time, the presiding bishop was given jurisdiction over a congregation and clergy outside the borders of the presiding bishop’s diocese. Specifically, it was Canon V of Title III, passed at the 1859 General Convention, that granted the presiding bishop authority over the American congregation in Paris and any other foreign congregation that petitioned the General Convention or the presiding bishop.

In 1871, for the first time, the General Convention voted financial support for the expenses of the presiding bishop ($500).

In 1895, despite these additions in the areas of authority overseas, finances, and discipline, which pointed in the direction of an enhanced role at the end of the 19th century, the office was still defined as “the senior bishop of the Episcopal Church, in order of consecration, who holds the office for life unless he resigns or is removed from office by the vote of a majority of the bishops.”  

1919: Among the resolutions the General Convention passed in 1919 was an amendment to the Constitution providing for the election of the presiding bishop, and canons setting (a) an age limit for service and (b) a term of office. This convention also passed Canon 60, in which the presiding bishop’s duties were made also the duties of the president of the newly created National Council with 24 members (now the Executive Council). The presiding bishop was to administer and coordinate the missionary, educational, and social work of the church. The first elected presiding bishop, John Gardner Murray, took office on Jan. 1, 1926.

1967: The General Convention of 1967 was as significant for the further definition of the presiding bishop’s role as the convention of 1919 had been. Canon I.2.4 was greatly expanded in three ways. First, the presiding bishop was now termed “chief pastor,” implying pastoral responsibility for the whole church, not just the House of Bishops. Second, the presiding bishop was given the responsibility for leading the initiation and development of policy and strategy (this responsibility to be exercised with the Executive Council). Third, the presiding bishop was authorized to speak God’s word “to the Church and to the world” and to do so as its “chief representative.” Three clear images of the office had emerged: chief pastor, executive, and prophetic leader.

1982: A resolution of General Convention 1982 amended Canon I.2.4 to read: “The Presiding Bishop of the Church shall be Chief Pastor and Primate thereof….”  The reason for this change was to give the office parity with other leaders of the Anglican Communion with regard to the title “primate.” In this debate the General Convention declined to change the title to “archbishop.” The addition of “primate” was meant primarily to clarify for the Anglican Communion that our presiding bishop had the status of primate (a position in other Anglican provinces), but that the addition of the title granted no further authority or power to the presiding bishop. 

1997: The General Convention of 1997 passed several canonical amendments, most of which form the basis of the Canons still current today as to the role of the presiding bishop and the Executive Council. Canon I.2.4(a)(1) was changed to state that the presiding bishop “be charged with speaking for the Church as to the policies, strategies and programs authorized by the General Convention.” Also, Canon I.4.3(a) was amended to provide that in addition to being the chair and president of Executive Council, the presiding bishop was now also “the chief executive officer” of Executive Council.

Length of Term

Before 1895: Holds office for life.

1895: “The senior bishop of the Episcopal Church, in order of consecration, who holds the office for life unless he resigns or is removed from office by the vote of a majority of the bishops.”

1919: Canon 60 fixed the term of the presiding bishop at six years.

1937: General Convention changed the length of term to last until the presiding bishop reached the age of 68.

1967: The General Convention of 1967 set the term at 12 years. Edmund Browning was the only presiding bishop to serve 12 years after this change. His two predecessors resigned before the completion of their terms.

1994: General Convention reduced the term to nine years.

Mandatory Retirement Age

Until 1919: Served until death.

1919: Age 70

1937: Age 68

1967: Age 65

1985: Age 70

2006: Age 72

Resignation from Diocese

1907: The General Convention of 1907 amended Article I.3 of the Constitution to allow the diocese of the presiding bishop immediately to elect a coadjutor to handle the diocesan responsibilities of the presiding bishop.

1937: The 1907 constitutional provision became a canonical provision, and the Canon was changed to require the election of a coadjutor to relieve the presiding bishop of all duties in the diocese that required the bishop’s presence.

1943: Canon 18 was passed requiring a bishop, on election as presiding bishop, to resign diocesan see and jurisdiction. 

Election Process

Before 1919: No election process.

1919: An amendment to the constitution in 1919 required that “the House of Bishops shall choose one of the bishops having jurisdiction within the United States to be Presiding Bishop by a vote of a majority of all bishops entitled to vote in the House of Bishops, such choice to be subject to confirmation by the House of Deputies.”

1919 to 1985: When reporting their choice to the House of Deputies, the bishops did not report the number of ballots cast or the tally of votes for all nominees on each ballot. The electoral deliberations of the House of Bishops were not kept in writing.

1997: Early in the General Convention of 1997 the canon on the election of the presiding bishop was amended to require that the number of votes cast on each ballot for each nominee be reported to the House of Deputies. As a result, the ballots in the election of Frank Griswold as presiding bishop in the House of Bishops later in that Convention were, for the first time, and hereafter, made public.


Throughout this long evolution it has always been clear that the office of the presiding bishop is part of the larger authority of the General Convention, not above it. This is unlike the role of any other primate in the Anglican Communion. A reaffirmation of this distinction lies behind the rejection of the term “archbishop” in 1982, during the debate over adding “primate” to the description of the office.

The work, initiation, projects, and leadership of the presiding bishop are always subject to the Constitution and Canons and other directions of the General Convention. The General Convention sets the course of the church. It is the duty of the presiding bishop to function as pastor, executive, and prophetic voice whose statements must always be consistent with those of General Convention.

El Comité Nominador presenta ensayo sobre la historia del cargo del Obispo Presidente

El Comité Nominador Conjunto para la Elección del Obispo Presidente (JNCPB, por su sigla en inglés) continúa su labor de preparar a la Iglesia Episcopal para la elección del 28º.Obispo Presidente en la Convención General de 2024.

A continuación se muestra el primero de los tres ensayos educativos que la JNCPB publicará este mes. Traza la trayectoria de cómo el cargo de Obispo Presidente ha cambiado y evolucionado desde ser el obispo principal por consagración que preside las reuniones de la Cámara de Obispos hasta el cargo electo y multifacético complejo que es en la actualidad.

El segundo ensayo describirá los roles, funciones y responsabilidades actuales del Obispo Presidente. El ensayo final establecerá el cronograma básico y los pasos para el proceso de nominación y elección.

Los miembros del comité agradecen a sus predecesores quienes, antes de la elección del obispo presidente Michael Curry en 2015, publicaron las versiones originales de estos ensayos. El comité agradece al obispo R. William Franklin, el autor, y a Sally Johnson y al obispo Ed Konieczny, copresidentes anteriores, por su autorización a que estos ensayos se actualicen y se vuelvan a publicar.

El JNCPB espera que todos los episcopales, y especialmente todos los miembros de la Convención General, se tomen el tiempo de leer estos ensayos para aprender la importancia de lo que haremos el próximo verano en la Convención General. Si tienen alguna pregunta o comentario que hacer sobre estos ensayos o sobre el quehacer del JNCPB, diríjanse a

Sigan al comité en los siguientes sitios de redes sociales :

Véanse comunicados de prensa previos sobre la labor del comité

El JNCPB está compuesto por 20 personas. Cinco obispos fueron elegidos por la Cámara de Obispos y cinco clérigos y cinco laicos fueron elegidos por la Cámara de Diputados (Canon I.2.1.a). Dos miembros de entre 16 y 21 años fueron designados por la presidente de la Cámara de Diputados (Canon I.2.1.a). Tres miembros fueron designados conjuntamente por el Obispo Presidente y la presidente de la Cámara de Diputados «para garantizar la diversidad cultural y geográfica de la iglesia (Canon I.2.1.c)». Los miembros cumplen un mandato de tres años que concluye con la clausura de la 81ª. Convención General en Louisville, Kentucky.

Elección del Obispo Presidente en 2024:  1er. ensayo

El papel en evolución y el cambiante proceso de selección del Obispo Presidente

El papel actual del Obispo Presidente es funcionar como pastor, director ejecutivo y voz profética de la Iglesia Episcopal. El enfoque de este segundo artículo instructivo es cómo ha evolucionado el papel constitucional/canónico del Obispo Presidente durante los últimos 234 años.

Una vez, el Obispo Presidente era sólo el obispo principal, que presidía las reuniones de la Cámara de Obispos. Ahora, dirigido por la Convención General, el Obispo Presidente ocupa una posición multifacética, una posición que describimos en nuestro segundo artículo instructivo, nominado y elegido a través de los procedimientos actuales que describiremos en nuestro tercer artículo.

cánones, la liturgia, el acceso a la ordenación y mucho más han cambiado con el tiempo. El crecimiento de la Iglesia Episcopal, la asignación de más deberes al Obispo Presidente a medida que la misión se ha expandido, y la forma en que nosotros, como episcopales, deseamos ser entendidos en la más extensa Comunión Anglicana, todos [estos factores] han desempeñado un papel en este complejo proceso.

Cómo ha cambiado el papel

  • Desde finales del siglo XVIII hasta mediados del siglo XIX

La primera referencia conocida al término «Obispo Presidente» se encuentra en la rúbrica para la consagración de una obispo agregada al libro de oraciones en 1792. El obispo William White firmó las actas de la Convención General de 1795 como «Obispo presidente». (La «p» no se escribió con mayúscula de manera regular hasta la segunda mitad del siglo XIX). El obispo presidente era el obispo principal en orden de consagración, que ocupaba el cargo de por vida.

Otras responsabilidades, además de presidir la Cámara de Obispos y fungir como consagrante principal en las ordenaciones episcopales (formalizado en un canon de 1820), fueron agregadas gradualmente por subsecuentes convenciones generales:

* Tener autoridad para convocar reuniones especiales de la Convención General (1799).

* Emitir cartas pastorales en nombre de la Iglesia (1808).

* Servir como presidente de la «Sociedad Misionera Protestante Episcopal en los Estados Unidos» (1820).

* Recibir las acusaciones en el juicio de un obispo (1841).

Así, se plantaron las semillas de los aspectos presidenciales, litúrgicos, misioneros y disciplinarios del cargo.

  • Desde mediados del siglo XIX hasta 1919

En 1856 el canon «El juicio de un obispo» encargó al Obispo Presidente que eligiera una junta de indagación de 16 personas para investigar los cargos contra un obispo.

En 1859, por primera vez, al Obispo Presidente se le otorgó jurisdicción sobre una congregación y un clero fuera de los límites de la diócesis del Obispo Presidente. Específicamente, fue el Canon V del Título III, aprobado en la Convención General de 1859, que otorgó al Obispo Presidente autoridad sobre la congregación estadounidense en París y sobre cualquier otra congregación extranjera que así se lo pidiera a la Convención General o al Obispo Presidente.

En 1871, por primera vez, la Convención General aprobó una asignación económica para los gastos del Obispo Presidente ($500).

En 1895, a pesar de estas adiciones en las áreas de autoridad en el extranjero, finanzas y disciplina, que apuntaban en la dirección de un rol más destacado a fines del siglo XIX, el cargo aún se definía como «el obispo principal de la Iglesia Episcopal, en orden de consagración, que ocupa el cargo de por vida a menos que renuncie o sea destituido de su cargo por el voto de la mayoría de los obispos».

1919: Entre las resoluciones aprobadas por la Convención General en 1919 se encuentra una enmienda a la Constitución que prevé la elección del Obispo Presidente y los cánones que establecen (a) un límite de edad para el servicio y (b) un período de servicio. Esta convención también aprobó el Canon 60, en el que los deberes del Obispo Presidente se convirtieron también en los deberes del presidente del Consejo Nacional recién creado con 24 miembros (ahora el Consejo Ejecutivo). El Obispo Presidente debía administrar y coordinar la obra misional, educativa y social de la Iglesia. El primer obispo presidente electo, John Gardner Murray, asumió el cargo el 1 de enero de 1926.

1967: La Convención General de 1967 fue tan importante para una mayor definición del papel del Obispo Presidente como lo había sido la convención de 1919. El Canon I.2.4 se amplió en gran medida de tres maneras. Primero, al Obispo Presidente se le denominaba ahora «pastor principal», lo que implicaba la responsabilidad pastoral de toda la Iglesia, no solo de la Cámara de Obispos. En segundo lugar, se le dio al Obispo Presidente la responsabilidad de dirigir la iniciación y el desarrollo de la política y la estrategia (esta responsabilidad la ejercerá con el Consejo Ejecutivo). Tercero, el Obispo Presidente quedó autorizado a hablar la palabra de Dios «a la Iglesia y al mundo» y a hacerlo como su «principal representante». Habían surgido tres imágenes claras del oficio: pastor principal, director ejecutivo y líder profético.

1982: Una resolución de la Convención General de 1982 enmendó el Canon I.2.4 para que diga: «El Obispo Presidente de la Iglesia será el Pastor Principal y Primado de la misma…». La razón de este cambio fue darle al cargo la paridad con otros líderes de la Comunión Anglicana con respecto al título de «primado». En este debate, la Convención General se negó a cambiar el título a «arzobispo». La adición de «primado» tenía como objetivo principal aclarar a la Comunión Anglicana que nuestro Obispo Presidente tenía el estatus de Primado (un cargo en otras provincias anglicanas), pero que la adición del título no otorgaba más autoridad o poder al Obispo Presidente.

1997: La Convención General de 1997 aprobó varias enmiendas canónicas, la mayoría de las cuales forman la base de los Cánones aún vigentes en la actualidad en cuanto a la función del Obispo Presidente y del Consejo Ejecutivo. Se modificó el Canon I.2.4(a)(1) para establecer que el Obispo Presidente «estará encargado de hablar en nombre de la Iglesia respecto a las políticas, estrategias y programas autorizados por la Convención General». Además, se enmendó el Canon I.4.3(a) para disponer que, además de ser el director y presidente del Consejo Ejecutivo, el Obispo Presidente ahora también era «el director ejecutivo» del Consejo Ejecutivo.

Duración del período

Antes de 1895: ocupa el cargo de por vida

1895: «El obispo principal de la Iglesia Episcopal, en orden de consagración, ocupa el cargo de por vida a menos que renuncie o sea destituido de su cargo por el voto de la mayoría de los obispos».

1919: el Canon 60 fijó el mandato del Obispo Presidente en seis años.

1937: La Convención General cambió la extensión del mandato para que durara hasta que el Obispo Presidente cumpliera 68 años.

1967: La Convención General de 1967 fijó el mandato en 12 años. Edmund Browning fue el único obispo presidente en prestar servicios durante 12 años después de este cambio. Sus dos predecesores dimitieron antes de que finalizaran sus mandatos.

1994: La Convención General redujo el período a nueve años.

Edad de jubilación obligatoria

Hasta 1919: prestaba servicios hasta la muerte

1919: 70 años

1937: 68 años

1967: 65 años

1985: 70 años

2006: 72 años

Renuncia de la diócesis

1907: La Convención General de 1907 enmendó el Artículo I.3 de la Constitución para permitir que la diócesis del Obispo Presidente eligiera inmediatamente un coadjutor para desempeñar las responsabilidades diocesanas del Obispo Presidente.

1937: La disposición constitucional de 1907 se convirtió en una disposición canónica, y el Canon se modificó para exigir la elección de un coadjutor para relevar al Obispo Presidente de todos los deberes en la diócesis que requerían la presencia del obispo.

1943: Se aprobó el Canon 18 que requiere que un obispo, al ser elegido Obispo Presidente, renuncie a la sede diocesana y a su jurisdicción. 

Proceso electoral  

Antes de 1919: Sin proceso electoral.

1919: Una enmienda a la constitución en 1919 requería que «la Cámara de Obispos elegirá a uno de los obispos que tengan jurisdicción dentro de los Estados Unidos para que sea el Obispo Presidente por el voto de la mayoría de todos los obispos con derecho a voto en la Cámara de Obispos, dicha elección estará sujeta a la confirmación de la Cámara de Diputados».

1919 a 1985: Al informar su elección a la Cámara de Diputados, los obispos no informaron el número de votos emitidos ni el recuento de votos de todos los candidatos en cada votación. Las deliberaciones electorales de la Cámara de Obispos no se mantuvieron por escrito

1997: A principios de la Convención General de 1997, se enmendó el canon sobre la elección del Obispo Presidente para exigir que se informara a la Cámara de Diputados el número de votos emitidos en cada votación para cada candidato. Como resultado, las boletas en la elección de Frank Griswold como Obispo Presidente en la Cámara de Obispos más adelante en esa Convención se hicieron públicas, por primera vez y en lo sucesivo.


A lo largo de esta larga evolución, siempre ha estado claro que el cargo de Obispo Presidente es parte de la autoridad más amplia de la Convención General, no superior a ella. Esto es diferente al papel de cualquier otro primado en la Comunión Anglicana. Una reafirmación de esta distinción subyace tras el rechazo del término «arzobispo» en 1982, durante el debate sobre la adición de «primado» a la descripción del cargo.

El trabajo, la iniciación, los proyectos y el liderazgo del Obispo Presidente siempre están sujetos a la Constitución y los Cánones y otras directivas de la Convención General. La Convención General marca el rumbo de la Iglesia. Es deber del Obispo Presidente funcionar como pastor, director ejecutivo y voz profética cuyas declaraciones deben ser siempre congruentes con las de la Convención General.

Le comité de nomination propose un essai sur l’histoire de la fonction d’évêque président

Le Comité conjoint de nomination de l’Église épiscopale pour l’élection de l’évêque président (JNCPB) poursuit son travail de préparation de l’Église épiscopale en vue de l’élection du 28e évêque président lors de la Convention générale de 2024.

Voici le premier des trois essais éducatifs que le JNCPB publie ce mois-ci. Il retrace l’évolution de la fonction d’évêque président, qui est passée du statut d’évêque principal par consécration qui préside les réunions de la Chambre des évêques à la fonction élue et complexe aux multiples facettes qu’elle occupe aujourd’hui.

Le deuxième essai décrira les rôles, fonctions et responsabilités actuels de l’évêque président. Le dernier essai présentera le calendrier de base et les étapes du processus de nomination et d’élection. 

Les membres du comité sont reconnaissants à leurs prédécesseurs qui, jusqu’à l’élection de l’évêque président Michael Curry en 2015, ont publié les versions originales de ces essais. Le comité remercie l’évêque R. William Franklin, l’auteur, ainsi que Sally Johnson et l’évêque Ed Konieczny, les coprésidents précédents, pour avoir gracieusement autorisé la mise à jour et la rediffusion de ces essais.

Le JNCPB espère que tous les épiscopaliens, et en particulier tous les membres de la Convention générale, prendront le temps de lire ces essais pour comprendre l’importance de ce que nous ferons l’été prochain lors de la Convention générale. Si vous avez des questions ou des commentaires sur ces essais ou sur le travail du JNCPB, veuillez contacter

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Voir les communiqués de presse antérieurs sur les travaux de la commission.

Le JNCPB est composé de 20 personnes. Cinq évêques sont élus par la Chambre des évêques et cinq membres du clergé et cinq laïcs sont élus par la Chambre des députés (Canon I.2.1.a). Deux membres âgés de 16 à 21 ans sont nommés par le président de la Chambre des Députés (Canon I.2.1.a). Trois membres sont nommés conjointement par l’évêque président et le président de la Chambre des députés « pour assurer la diversité culturelle et géographique de l’Église » (Canon I.2.1.c). Les membres ont un mandat de trois ans qui se termine à la clôture de la 81e Convention générale à Louisville, Kentucky.

Élection de l’évêque président en 2024 :  Essai 1

L’évolution du rôle et du processus de sélection de l’évêque président

Le rôle actuel de l’évêque président est de fonctionner comme pasteur, chef de l’exécutif et voix prophétique de l’Église épiscopale. Ce premier document pédagogique se concentre sur la manière dont le rôle constitutionnel/canonique de l’évêque président a évolué au cours des 234 dernières années.

Autrefois, l’évêque président était simplement l’évêque principal qui présidait les réunions de la Chambre des évêques. Aujourd’hui, sous l’impulsion de la Convention générale, l’évêque président occupe une fonction à multiples facettes – une fonction que nous décrirons plus en détail dans notre deuxième article éducatif, désignée et élue selon les procédures actuelles que nous décrirons dans notre troisième article éducatif.

Cette transformation n’est pas propre à cette fonction. La Constitution de l’Église épiscopale, les canons, la liturgie, l’accès à l’ordination et bien d’autres choses encore ont changé au fil du temps. La croissance de l’Église épiscopale, l’attribution d’un plus grand nombre de tâches à l’évêque président au fur et à mesure que la mission s’est élargie, et la façon dont nous, épiscopaliens, souhaitons être compris dans la communion anglicane au sens large, ont tous joué un rôle dans ce processus complexe.

L’évolution de la fonction

  • De la fin du XVIIIe siècle au milieu du XIXe siècle

La première référence connue au terme « évêque président » se trouve dans la rubrique relative à la consécration d’un évêque ajoutée au livre de prières en 1792. L’évêque William White a signé le procès-verbal de la Convention générale de 1795 en tant qu’  « évêque président ». (Le « p » n’a pas été régulièrement mis en majuscule avant la seconde moitié du 19e siècle). L’évêque président était l’évêque le plus ancien dans l’ordre de consécration, qui occupait ce poste à vie.

D’autres responsabilités, en plus de la présidence de la Chambre des évêques et de la prise d’ordre en tant que consécrateur principal lors des ordinations épiscopales (formalisées dans un canon de 1820), ont été progressivement ajoutées par les Conventions générales ultérieures :

* Le pouvoir de convoquer des réunions extraordinaires de la Convention générale (1799) .

* Délivrer des lettres pastorales au nom de l’Église (1808).

* Président de la « Société missionnaire épiscopale protestante aux États-Unis » (1820).

* Recevoir les présentations dans le procès d’un évêque (1841).

C’est ainsi qu’ont été plantées les graines des aspects présidentiels, liturgiques, missionnaires et disciplinaires de la fonction.

  • Du milieu du XIXe siècle à 1919

En 1856, le canon « Le procès d’un évêque » charge l’évêque président de choisir une commission d’enquête de 16 personnes pour enquêter sur les accusations portées contre un évêque.

En 1859, pour la première fois, l’évêque président s’est vu confier la juridiction d’une congrégation et d’un clergé situés en dehors des frontières de son diocèse. Plus précisément, c’est le canon V du titre III, adopté lors de la Convention générale de 1859, qui confère à l’évêque président l’autorité sur la congrégation américaine de Paris et sur toute autre congrégation étrangère qui en fait la demande à la Convention générale ou à l’évêque président.

En 1871, pour la première fois, la Convention générale a voté un soutien financier pour les dépenses de l’évêque président (500 $).

En 1895, malgré ces ajouts dans les domaines de l’autorité outre-mer, des finances et de la discipline, qui vont dans le sens d’un rôle accru à la fin du XIXe siècle, la fonction est toujours définie comme « l’évêque le plus ancien de l’Église épiscopale, par ordre de consécration, qui occupe la fonction à vie, à moins qu’il ne démissionne ou ne soit démis de ses fonctions par le vote d’une majorité des évêques ». 

1919 : Parmi les résolutions adoptées par la Convention générale en 1919 figurent un amendement à la Constitution prévoyant l’élection de l’évêque président et des canons fixant (a) une limite d’âge pour le service et (b) une durée de mandat. Cette convention a également adopté le canon 60, dans lequel les fonctions de l’évêque président ont été étendues aux fonctions du président du Conseil national nouvellement créé et composé de 24 membres (aujourd’hui le Conseil exécutif). L’évêque président devait administrer et coordonner le travail missionnaire, éducatif et social de l’Église. Le premier évêque président élu, John Gardner Murray, a pris ses fonctions le 1er janvier 1926.

1967 : La Convention générale de 1967 a été aussi importante pour la définition du rôle de l’évêque président que l’avait été la Convention de 1919. Le Canon I.2.4 a été considérablement élargi de trois manières. Premièrement, l’évêque président est désormais appelé « pasteur principal », ce qui implique une responsabilité pastorale pour l’ensemble de l’Église, et pas seulement pour la Chambre des évêques. Deuxièmement, l’évêque président se voit confier la responsabilité de diriger l’initiation et le développement de la politique et de la stratégie (cette responsabilité devant être exercée avec le Conseil exécutif). Troisièmement, l’évêque président était autorisé à prononcer la parole de Dieu « à l’Église et au monde » et à le faire en tant que “représentant principal”. Trois images claires de la fonction avaient émergé : pasteur principal, exécutif et leader prophétique.

1982 : Une résolution de la Convention générale de 1982 a amendé le Canon I.2.4 comme suit : « L’évêque président de l’Église sera le pasteur principal et le primat de l’Église. ….»  La raison de ce changement était de donner à la fonction la parité avec les autres dirigeants de la Communion anglicane en ce qui concerne le titre de “primat”. Lors de ce débat, la Convention générale a refusé de changer le titre en “archevêque”. L’ajout du terme « primat » visait principalement à clarifier pour la Communion anglicane que notre évêque président avait le statut de primat (une position dans d’autres provinces anglicanes), mais que l’ajout du titre ne conférait aucune autorité ou pouvoir supplémentaire à l’évêque président.

1997 : La Convention générale de 1997 a adopté plusieurs amendements canoniques, dont la plupart constituent la base des Canons encore en vigueur aujourd’hui en ce qui concerne le rôle de l’évêque président et du Conseil exécutif. Le Canon I.2.4(a)(1) a été modifié pour stipuler que l’évêque président « est chargé de parler au nom de l’Église en ce qui concerne les politiques, les stratégies et les programmes autorisés par la Convention générale ». De même, le Canon I.4.3(a) a été amendé pour stipuler qu’en plus d’être le président du Conseil exécutif, l’évêque président est maintenant aussi “le chef de l’exécutif” du Conseil exécutif.

Durée du mandat

Avant 1895 : Occupe le poste à vie.

1895 : « L’évêque le plus ancien de l’Église épiscopale, dans l’ordre de consécration, qui occupe cette fonction à vie, à moins qu’il ne démissionne ou ne soit démis de ses fonctions par le vote d’une majorité d’évêques. »

1919 : Le canon 60 fixe à six ans la durée du mandat de l’évêque président.

1937 : La Convention générale modifie la durée du mandat pour qu’il dure jusqu’à ce que l’évêque président atteigne l’âge de 68 ans.

1967 : La Convention générale de 1967 fixe la durée du mandat à 12 ans. Edmund Browning est le seul évêque président à avoir servi 12 ans après ce changement. Ses deux prédécesseurs ont démissionné avant la fin de leur mandat.

1994 : La Convention générale ramène le mandat à neuf ans.

Âge de la retraite obligatoire

Jusqu’en 1919 : A servi jusqu’à sa mort.

1919 : 70 ans

1937 : 68 ans

1967 : 65 ans

1985 : 70 ans

2006 : 72 ans

Démission du diocèse

1907 : La Convention générale de 1907 a modifié l’article I.3 de la Constitution pour permettre au diocèse de l’évêque président d’élire immédiatement un coadjuteur pour assumer les responsabilités diocésaines de l’évêque président.

1937 : La disposition constitutionnelle de 1907 devient une disposition canonique, et le Canon est modifié pour exiger l’élection d’un coadjuteur chargé de décharger l’évêque président de toutes les tâches dans le diocèse qui requièrent la présence de l’évêque.

1943 : Le canon 18 est adopté, exigeant qu’un évêque, lors de son élection en tant qu’évêque président, renonce au siège et à la juridiction du diocèse.

Processus électoral

Avant 1919 : Pas de processus électoral.

1919 : En 1919, un amendement à la Constitution stipule que « la Chambre des évêques choisira l’un des évêques ayant juridiction aux États-Unis comme évêque président par un vote à la majorité de tous les évêques ayant droit de vote à la Chambre des évêques, ce choix étant soumis à la confirmation de la Chambre des députés ».

De 1919 à 1985 : Lorsqu’ils communiquaient leur choix à la Chambre des Députés, les évêques n’indiquaient pas le nombre de bulletins de vote ni le nombre de voix pour tous les candidats sur chaque bulletin. Les délibérations électorales de la Chambre des évêques ne sont pas consignées par écrit.

1997 : Au début de la Convention générale de 1997, le canon sur l’élection de l’évêque président a été amendé pour exiger que le nombre de voix exprimées sur chaque bulletin de vote pour chaque candidat soit communiqué à la Chambre des Députés. En conséquence, les bulletins de vote pour l’élection de Frank Griswold comme évêque président à la Chambre des évêques, plus tard au cours de cette Convention, ont été, pour la première fois, et par la suite, rendus publics.


Tout au long de cette longue évolution, il a toujours été clair que la fonction de l’évêque président s’inscrit dans le cadre de l’autorité plus large de la Convention générale, et non au-dessus d’elle. Cela n’a rien à voir avec le rôle de tout autre primat de la Communion anglicane. La réaffirmation de cette distinction est à l’origine du rejet du terme                  « archevêque » en 1982, lors du débat sur l’ajout du terme “primat” à la description de la fonction.

Le travail, l’initiative, les projets et la direction de l’évêque président sont toujours soumis à la Constitution et aux Canons, ainsi qu’aux autres directives de la Convention générale. La Convention générale fixe les orientations de l’Église. Il est du devoir de l’évêque président de fonctionner en tant que pasteur, exécutif et voix prophétique dont les déclarations doivent toujours être cohérentes avec celles de la Convention générale.