The Office of Public Affairs

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President Julia Ayala Harris’ opening remarks at House of Deputies GC81 orientation

March 14, 2024
Office of Public Affairs

Below is an excerpt from House of Deputies President Julia Ayala Harris’ opening remarks during a March 8 online orientation for deputies and alternate deputies attending the 81st General Convention in June in Louisville, Kentucky.

As we embark on this journey together, I invite us to approach this General Convention with a spirit of prayer, a commitment to our shared faith, and a determination to make a positive difference in the lives of those we serve. Working together, guided by the Holy Spirit, we can address the challenges facing our church and help to build God’s kingdom on earth.

If we haven’t met one another yet, well, hello! I’m President Julia Ayala Harris. I’m a three-time deputy from the Diocese of Oklahoma. This will be my fourth General Convention and my first time with the privilege of presiding over the House. In 2022, at our last General Convention, I was elected to serve as the president. I am the 34th president, but the first Latina, the first woman of color, and the youngest person ever to serve as president. I hold these firsts as an honor and as a profound responsibility. 

In this season ahead of us—a new triennium, new presiding bishop, new challenges and joys on the horizon—I feel strongly that we are called to uphold three interconnected priorities to guide our collective leadership: accessibility, inclusivity, and safety. These values are essential to life-giving fellowship and impactful ministry through the governance of our church; and they inform how I envision our time will be spent together in Louisville. These priorities are not abstract ideas; they are commitments—responsibilities—that we must actively pursue to ensure that everymember of our church can effectively participate in its life and governance—fully and without barriers. 

Accessibility is about so much more than physical spaces. It’s about curating environments where all can engage meaningfully and effectively in the governance work before us. Accessibility means removing barriers—physical, cultural, linguistic, or otherwise—that prevent meaningful, sustainable participation.

Since our last General Convention, we’ve embarked together on several new initiatives to make our governance structures more accessible. 

Thanks to my Director of Communications Adia Milien, our House of Deputies newsletter is fully bilingual for the first time ever. Our staff is fully trilingual, able to respond and engage in English, Spanish, and French—they can get very quick answers. 

We have also launched the “House of Deputies Blue Book Podcast,” a new initiative to educate leaders on our church’s governance structures. On the podcast, deputies discuss the crucial work of our interim bodies in shaping the agenda and key issues for the upcoming General Convention. The goal is to demystify these topics so that deputies, including those attending for the first time, can feel informed and engaged about the important matters that are likely to be addressed in our discussions.

Our responsibility to inclusivity seeks, recognizes, and actively celebrates the diverse gifts that each person brings to our community. Jesus calls on us to love God and love neighbor without exception. Inclusivity must emerge from this core commandment that is so fundamental to our baptismal identity as Christians. As co-laborers in Christ’s redemption of the world from fragmentation, we must tend to divides within the body. And we can only do so with the Spirit’s salve of radical welcome, boundless compassion, and intimate belonging.

We have been living into the priority of inclusivity in several ways, taking seriously our call to be antiracist and lift up the voices of those historically underrepresented in our life as a church. 

I’m happy to share that, of those self-reporting, at least 40% of deputies who have accepted assignments to legislative committees self-identify as a person of color. Forty percent!

And 90% of you, our deputies and alternates, have already participated in antiracism training, living out our commitment from Resolution C009 in the last triennium. This reflects what I see moving in the church: our dedication to understanding and dismantling the sin of racism in ourselves, our church structures, and our society. 

For the 10% still working toward meeting that commitment, I know your deputation and dioceses will support you in identifying resources and opportunities. I so appreciate your perseverance, especially through some circumstances where language barriers, timing conflicts, and limited local offerings have been a challenge. 

I want to lift up our siblings in Alaska, Navajoland, Honduras, Colombia, Puerto Rico, and the Virgin Islands who have been incredible in ensuring access to training despite some obstacles, going above and beyond to ensure your communities are fully empowered at convention. 

Additionally, it’s important to note that our team is working hand-in-hand with our international dioceses and Province IX to expedite visas for deputies to be able to travel to our meeting. We need our whole body with us, and we’re committed to doing everything we can to navigate the complexities that exist when you’re an international church.   

Finally, safety is a fundamental promise that we must uphold, ensuring that all who commune with us can trust in the integrity of our processes and interactions. Safety speaks to the trust that must exist between all members, the assurance that our spaces honor the dignity of every person. 

Safety is physical, emotional, psychological, and spiritual. As a Latina and leader of this church, I am continuously aware and asking myself—how can we better keep our people safe when they walk into one of our congregations, or into a church meeting like a vestry, or like General Convention? How can we tell the truth about the ways in which our church has been unsafefor some of us for so long? 

As we convene for the work of the 81st General Convention, I will invite all deputies to sign a House of Deputies Community Covenant. It will be totally voluntary, no effect on your ability to serve at all. It’s an invitation to make a commitment to one another that we will seek dialogue across difference, remove barriers to participation, and respect one another and our good intent for the church. 

We can also expect several resolutions to come before the House aimed at increasing safety in our church, coming from legislative committees No. 2: Constitution and Canons, No. 16: Safety, Wellness, and Mental Health, and from No. 18: Title IV Disciplinary Canon. 

If we can seek and expect our church structures—spaces, meetings, governance—to be more accessible, more inclusive, and more safe, we can seek and serve the Beloved Community together. We need one another to do this work; no one president or presiding bishop or really effective, eager deputy can bring this dream on their own. 

And this leads us to our overall theme for the 81st General Convention—“Together in Love.” Over the next 108 days, as we prepare for that gathering, I invite us to let this theme sink deeply into our hearts and guide our communal work. As we step into this new season of life in this church, listening for the Spirit, honoring the legacy of leaders who walked before us, we hold this in front of us: That …

Only together in love, can we bring the Good News of Love in Christ to all people. 

Only together in love, can we serve a church that looks more like the Beloved Community we seek. 

Only together in love, can we form and equip the leaders who will steward us into the next season and the next. 

My friends—the Gospel calls us onward.

During our time together, I encourage you to share your stories and insights widely. Remain boldly rooted in love while also asking hard questions. I encourage you to be open to trying on new ideas, form new friendships beyond your deputation, and participate in solution-orientated dialogue during this meeting. Then carry the ideas and inspiration from our time together into your deputations and into our General Convention and then back home to do the work we’ve been given to do.

I am so deeply grateful to each and every one of you. For your engagement in this work and your commitment to our church. For showing our church what leadership rooted in love can accomplish. We have some holy, important work to do, in the months ahead. And together in love, we can do this work well, faithfully, and honoring those who walked together before us. 

Thank you for being here. Thank you for taking this work seriously. Thank you for saying yes to leadership. Thank you. 

Palabras de apertura de la presidente Julia Ayala Harris en la sesión de orientación de la Cámara de Diputados sobre la CG81

A continuación un extracto de las palabras de apertura de la presidente de la Cámara de Diputados, Julia Ayala Harris, durante una sesión de orientación virtual, el 8 de marzo, para diputados y diputados suplentes que asistirán a la 81ª. Convención General en Louisville, Kentucky el próximo mes de junio.

Al emprender juntos este viaje, nos invitamos a acercarnos a esta Convención General con un espíritu de oración, un compromiso con nuestra fe compartida y la determinación de marcar una diferencia positiva en las vidas de aquellos a quienes servimos. Laborando juntos, guiados por el Espíritu Santo, podemos abordar los desafíos que enfrenta nuestra Iglesia y ayudar a edificar el reino de Dios en la tierra.

Si aún no nos conocemos, ¡saludos! Soy la presidente Julia Ayala Harris. He sido tres veces diputada de la Diócesis de Oklahoma. Esta será mi cuarta Convención General y la primera vez que tendré el privilegio de presidir la Cámara. En 2022, en nuestra última Convención General, fui electa presidente. Soy la presidente número 34, pero también la primera latina, la primera mujer de color y la persona más joven en ocupar el cargo de presidente. Considero estos primeros logros como un honor y una profunda responsabilidad.

En esta temporada que tenemos por delante (un nuevo trienio, un nuevo Obispo Primado, nuevas dificultades y alegrías en el horizonte), creo firmemente que estamos llamados a defender tres prioridades interconectadas para guiar nuestro liderazgo colectivo: accesibilidad, inclusión y seguridad. Estos valores son esenciales para un compañerismo vivificador y un ministerio impactante a través del gobierno de nuestra Iglesia; los cuales configuran, imagino, la manera en que dedicaremos nuestro tiempo juntos en Louisville. Estas prioridades no son ideas abstractas, son compromisos (responsabilidades) que debemos procurar activamente para garantizar que cada miembro de nuestra Iglesia pueda participar de manera eficaz, plena y sin barreras, en su vida y gobierno.

La accesibilidad es mucho más que espacios físicos. Se trata de crear entornos donde todos puedan participar de manera significativa y efectiva en el trabajo de gobierno que tenemos por delante. Accesibilidad significa eliminar barreras (físicas, culturales, lingüísticas o de cualquier tipo) que impidan una participación significativa y sostenible.

Desde nuestra última Convención General, hemos emprendido juntos varias iniciativas nuevas para hacer que nuestras estructuras de gobierno sean más accesibles.

Gracias a mi directora de Comunicaciones, Adia Milien, nuestro boletín de la Cámara de Diputados es completamente bilingüe por primera vez. Nuestro personal es totalmente trilingüe, capaz de responder y de participar en inglés, español y francés: pueden dar respuesta con extraordinaria rapidez.

También hemos iniciado el Podcast del Libro Azul de la Cámara de Diputados, una nueva iniciativa para educar a los líderes sobre las estructuras de gobierno de nuestra Iglesia. En el podcast, los diputados discuten el trabajo esencial de nuestros organismos interinos para dar forma a la agenda y los temas clave para la próxima Convención General. El objetivo es desmitificar estos temas para que los diputados, incluso los que asisten por primera vez, puedan sentirse informados y comprometidos con los asuntos importantes que probablemente se abordarán en nuestros debates.

Nuestra responsabilidad con la inclusión busca, reconoce y celebra activamente los diversos dones que cada persona aporta a nuestra comunidad. Jesús nos llama a amar a Dios y al prójimo sin excepciones. La inclusión debe surgir de este mandamiento central que es tan fundamental para nuestra identidad bautismal como cristianos. Como colaboradores en la redención en Cristo, del mundo de la fragmentación, debemos cuidar de las divisiones dentro del cuerpo. Y sólo podemos hacerlo con el bálsamo del Espíritu de acogida radical, compasión ilimitada y pertenencia íntima.

Hemos estado viviendo la prioridad de la inclusión de varias maneras, tomando en serio nuestro llamado a ser antirracistas y alzar las voces de aquellos históricamente subrepresentados en nuestra vida como Iglesia.

Me complace compartir que, de los informes personales, al menos el 40% de los diputados que han aceptado asignaciones en comités legislativos se identifican a sí mismos como personas de color. ¡Cuarenta porciento!

Y el 90% de ustedes, nuestros diputados y suplentes, ya han participado en capacitaciones de antirracismo, viviendo nuestro compromiso de la Resolución C009 en el último trienio. Esto refleja lo que veo que se mueve en la Iglesia: nuestra dedicación a comprender y a desmantelar el pecado del racismo en nosotros mismos, en las estructuras de nuestra Iglesia y de nuestra sociedad.

Para el 10% que todavía se empeña en cumplir ese compromiso, sé que su diputación y diócesis los apoyarán en la identificación de recursos y oportunidades. Aprecio mucho su perseverancia, especialmente en algunas circunstancias en las que las barreras del idioma, los conflictos de horarios y las ofertas locales limitadas han constituido un desafío.

Quiero felicitar a nuestros hermanos en Alaska, Navajolandia, Honduras, Colombia, Puerto Rico y las Islas Vírgenes que han sido increíbles al garantizar el acceso a la capacitación a pesar de algunos obstáculos, yendo más allá para garantizar que sus comunidades estén plenamente representadas en la Convención.

Además, es importante señalar que nuestro equipo está trabajando mano a mano con nuestras diócesis internacionales y con la IX Provincia para acelerar las visas a fin de que los diputados puedan viajar a nuestra reunión. Necesitamos todo nuestro cuerpo con nosotros y estamos comprometidos a hacer todo lo posible para sortear las complejidades que existen cuando eres una Iglesia internacional.

Finalmente, la seguridad es una promesa fundamental que debemos cumplir, garantizando que todos los que se comunican con nosotros puedan confiar en la integridad de nuestros procesos e interacciones. La seguridad habla de la confianza que debe existir entre todos los miembros, la seguridad de que nuestros espacios honran la dignidad de cada persona.

La seguridad es física, emocional, psicológica y espiritual. Como latina y líder de esta Iglesia, estoy siempre consciente y me pregunto: ¿cómo podemos mantener segura a nuestra gente cuando ingresan a una de nuestras congregaciones, o a una reunión de la Iglesia, como una junta parroquial o una Convención General? ¿Cómo podemos decir la verdad sobre las formas en que nuestra Iglesia ha sido insegura para algunos de nosotros durante tanto tiempo?

Mientras nos reunimos para la labor de la 81ª. Convención General, invitaré a todos los diputados a firmar un Pacto Comunitario de la Cámara de Diputados. Será totalmente voluntario y no afectará en absoluto su capacidad para servir. Es una invitación a comprometernos unos con otros a buscar el diálogo a través de las diferencias, a eliminar las barreras a la participación y a respetarnos unos a otros y a nuestras buenas intenciones para la iglesia.

También podemos esperar que lleguen ante la Cámara varias resoluciones destinadas a aumentar la seguridad en nuestra Iglesia, provenientes de los comités legislativos No. 2: Constitución y Cánones, No. 16: Seguridad, Bienestar y Salud Mental, y del No. 18: Título. IV Canon Disciplinario.

Si podemos buscar y esperar que las estructuras de nuestra iglesia (espacios, reuniones, gobierno) sean más accesibles, más inclusivas y más seguras, podemos buscar y servir juntos a la Amada Comunidad. Nos necesitamos unos a otros para hacer este trabajo; ningún presidente, obispo primado o diputado realmente eficaz y entusiasta puede hacer realidad este sueño por sí solo.

Y esto nos lleva a nuestro tema general para la 81.ª Convención General: «Juntos en amor». A lo largo de los próximos 108 días, mientras nos preparamos para esa reunión, nos invitamos a dejar que este tema cale profundamente en nuestros corazones y oriente nuestro quehacer comunitario. Al entrar en esta nueva etapa de la vida en esta Iglesia, escuchando al Espíritu, honrando el legado de los líderes que caminaron antes que nosotros, tenemos esto frente a nosotros: que…

Sólo juntos en amor podremos llevar la Buena Nueva del Amor en Cristo a todas las personas.

Sólo juntos en amor podemos servir a una Iglesia que se parezca más a la Amada Comunidad que buscamos.

Sólo juntos en amor podremos formar y equipar a los líderes que nos guiarán en la próxima temporada y en la siguiente.

Amigos míos, el Evangelio nos llama a seguir adelante.

Durante nuestro tiempo juntos, los animo a compartir ampliamente sus historias y puntos de vista. Manténganse audazmente arraigados en el amor y, al mismo tiempo, hagan preguntas difíciles. Los aliento a estar abiertos a probar nuevas ideas, a formar nuevas amistades más allá de su delegación y a participar en un diálogo orientado a soluciones durante esta reunión. Luego lleven las ideas y la inspiración de nuestro tiempo juntos a sus diputaciones y a nuestra Convención General y después regresen a casa para realizar la tarea que se nos ha encomendado.

Estoy profundamente agradecida con todos y cada uno de ustedes. Por su compromiso en esta labor y su compromiso con nuestra Iglesia. Por mostrarle a nuestra Iglesia lo que puede lograr un liderazgo arraigado en el amor. Tenemos una obra santa e importante que hacer en los próximos meses. Y juntos en amor, podemos hacer bien esta labor, fielmente y honrando a quienes caminaron juntos antes que nosotros.

Gracias por estar aquí. Gracias por tomar este trabajo en serio. Gracias por decir sí al liderazgo. Gracias.