The Office of Public Affairs

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Walking Together from Jericho to Jerusalem: Executive Council opening remarks from the President of the House of Deputies

February 27, 2019
Office of Public Affairs

The Rev. Gay Clark Jennings, President of the House of Deputies of The Episcopal Church, gave these remarks to the opening session of Executive Council on February 21:

Good morning. I’m glad to be here with all of you in Oklahoma City, and grateful to you, Bishop Ed, for your hospitality. I look forward to our time together.

I don’t know about you, but for me, 2019 has already been quite a year. I was fortunate enough to begin it by spending two weeks as a visiting professor at Church Divinity School of the Pacific, where I had the opportunity to meet both residential and low-residence students training for ministry. If my time with them is any indication, our next generation of leaders is bright, innovative, and ready to explore new ways to be The Episcopal Church in the 21st century. I got to give a talk on church governance—which as you know is my favorite thing to talk about—I got to meet with students from across the church discerning their vocations, and I got to go back to theology class. An 8:00 am theology class, no less.

And then I went on vacation. While I was on vacation, I did the thing that I always told people to do when I worked at CREDO. I unplugged. I didn’t look at social media, or at news reports, or at email. So, on Sunday evening, when I turned on the internet spigot, there was a flood. You know how that works, right?

And in that flood was one particular piece of news that I want to talk with you about today. That was the news that Archbishop of Canterbury Justin Welby is inviting some, but not all, spouses of bishops to the Lambeth Conference planned for 2020. The spouses he is not inviting are the ones who are the same sex as the bishops to whom they are married. We found this out when Archbishop Josiah Idowu-Fearon wrote a blog post about it. The theme of this Lambeth Conference, by the way, is “God’s Church for God’s World: walking, listening and witnessing together.”

Now, because this is not my first Anglican rodeo, I would like to point out a few things. The first is a misconception about the Anglican Communion’s governance that Archbishop Idowu-Fearon promulgated in his blog post. He said that the Anglican Communion’s position on marriage is defined by a resolution of the 1998 Lambeth Conference. But that is not how the Anglican Communion works. The Anglican Communion has four “Instruments of Communion:” the Archbishop of Canterbury, the Lambeth Conference, the Primates’ Meeting, and the Anglican Consultative Council.

The ACC, as it is known, met for the first time in 1971. It is the only one of the Instruments of Communion that includes laypeople and clergy, and it is the only Instrument of Communion that is a registered charity under British law. As such, it is the corporate entity of the Anglican Communion.

The Lambeth Conference does not get to set policy for the Anglican Communion, and the Primates’ Meeting does not get to set policy for the Anglican Communion, and the Archbishop of Canterbury does not get to set policy for the Anglican Communion. That’s the job of the Anglican Consultative Council.

So, the situation in which we find ourselves is peculiar. The Archbishop of Canterbury is citing a resolution that does not set policy for the Anglican Communion as a reason to exclude same-sex spouses from Lambeth. That same resolution defines marriage as a “lifelong union.” However, the opposite-sex spouses of bishops who have been divorced and remarried have been invited to Lambeth. We are left to conclude that excluding same-sex spouses is a selective decision—perhaps even an arbitrary one.

Now, thanks to the intrepid reporting of Mary Frances Schjonberg of Episcopal News Service, we know that precisely two spouses are currently excluded from Lambeth. One is the wife of Bishop Mary Glasspool of the Diocese of New York, and the other is the husband of Bishop Kevin Robertson of the Diocese of Toronto in the Anglican Church of Canada. A third, the husband of Bishop-elect Thomas Brown of Maine—also known, for a few more months, as Deputy Brown—will be excluded assuming that the consent process to that election is successful.

In short, the universe of people directly affected by this situation is small. Very small. The Archbishop of Canterbury had already written to Bishop Glasspool and her wife and spoken directly to Bishop Robertson. And yet, Archbishop Idowu-Fearon wrote a blog post about it titled “The global excitement about the Lambeth Conference.” We are left to ponder why it was important for the Anglican Communion Office to make this situation very, very public nearly 18 months in advance.

One other thing: When Bishop Robertson and his husband were married late last year, after nine years together, we learned from media reports that they are the parents of two little children. I cannot overlook the fact that the Anglican Communion Office has created a public situation in which two children are learning that the hierarchy of the church considers their family to be a source of shame and worthy of exclusion. That makes me very angry. When little children are collateral damage, that is not the way of love.

If your internet spigot is similar to mine, and I imagine that it is, you’ve seen that there are a variety of opinions about what bishops and their spouses should do in response to this news. I leave that to the discernment of the bishops and their spouses. But there is the larger issue of how the rest of The Episcopal Church responds.

On Facebook, Deputy Winnie Varghese wrote, “I told an archbishop once that recent Lambeth conferences have done irreparable harm to the witness of The Episcopal Church to the most vulnerable in our society, poor, LGBTQI people of color, because if we show on the international stage that we won’t love our own people and our own leaders and their families, how could we possibly love them/us. … If you can’t invite everyone on equal terms, cancel. You’re not ready.”

I commend her entire post to you, and I agree with it. If we are not yet able to hold a global meeting of Anglican bishops and spouses to which everyone is invited, then I think we should not be holding global meetings of Anglican bishops and spouses.

But that is not at all the same thing as saying that we should not be in relationship with the rest of the Anglican Communion. Let me say that again: that is not at all the same thing as saying that we should not be in relationship with the rest of the Anglican Communion. I have traveled widely across the Communion in the last decade, and I can assure you that, despite what you may have heard, The Episcopal Church is not an outcast because we have voted for full inclusion of LGBTQ people in the life of the church.

In fact, across the Communion, particularly in Anglican Africa, there is a growing network of scholars, activists, and other church leaders who are committed to deeply theological conversations about religion and sexuality that are grounded in more generous interpretations of the Bible. As a founding member of the Chicago Consultation, I have been privileged to be a part of some of these conversations.

At one such conversation in Ghana in 2015, we issued a statement that gets at the real danger of exclusion. Here’s part of what we said:

“As members of Anglican churches and those of other denominations in Africa, 
and as Episcopalians from the United States, we call upon our faith communities 
to make either public commitment or private arrangement to serve as places of 
sanctuary for those who live under the threat of violence for working on behalf of 
the gospel. We understand this group to include LGBTI people, women and men 
living with HIV, ethnic, racial and religious minorities on both continents and 
those who are potential victims of gender violence.

“We call upon Episcopalians on all levels of the church to commit themselves to 
fulfilling Resolution A051 of the [2015] General Convention, which calls upon 
the church to use resources developed by African Anglican leaders and 
organizations working to curb anti-gay and anti-transgender violence, 
discrimination, and marginalization; to build relationships with and learn from 
African Anglican scholars who are already offering biblical interpretations that 
affirm the dignity and humanity of LGBTI people; and ‘to pray for the safety of 
our LGBTI sisters and brothers, their families and communities, and for the 
scholars and activists who tirelessly work on their behalf.’

“And because we understand that the church must not only act as Good 
Samaritans to those who are robbed and beaten but also work at the systemic level 
to make safe the road from Jericho to Jerusalem that is walked by everyone who 
strives for just and fair societies and full inclusion in the Body of Christ, we 
pledge to work collaboratively in opposing the legacy of colonialism and its 
present day manifestations, to stand against all principalities and powers… and to 
understand that these evils are rooted in ideologies of power and domination that 
have no place in the church or in our societies.”

Walking together along the road from Jericho to Jerusalem is at the heart of my experience of the Anglican Communion. I think the same is true for many of you who experience the Communion not as a series of dictates from archbishops or an office in London, but as life-giving, life-saving, mutual relationships rooted in dioceses, congregations and networks across the world. That is the Anglican Communion that deserves our energy and attention, our commitment, and our resources.

I hope that there is still time to resolve this situation and ensure that all bishops’ spouses will be invited to the Lambeth Conference. But if that is not possible, I think that the day is coming when we will need to take a hard look at where and how we invest the resources of The Episcopal Church across the Anglican Communion. There is so much good work happening, so many places where God has called us to walk together in mutual respect, love, and gospel truth. We have so many ways to invest ourselves in global mission that neither excludes nor shames, but rather witnesses to the love of Christ that binds us all together.

Let us be guided by that vision both now and in the years to come.

Caminando juntos de Jericó a Jerusalén: discurso de apertura del Consejo Ejecutivo de la Presidente de la Cámara de los Diputados

February 27, 2019

La reverenda Gay Clark Jennings, presidente de la Cámara de los Diputados de La Iglesia Episcopal, hizo estas observaciones en la sesión de apertura del Consejo Ejecutivo el 21 de febrero:

Buenos días. Me alegra estar aquí con todos ustedes en la ciudad de Oklahoma, y ​​le agradezco al Obispo Ed, su hospitalidad. Espero pasar bien este tiempo juntos.

No sé para ustedes, pero para mí, ¡vaya un año ha sido ya el 2019! Tuve la suerte de comenzar estando dos semanas de profesora visitante en el Seminario Teológico del Pacífico, donde tuve la oportunidad de conocer a estudiantes residenciales y de baja residencia que estaban capacitándose para el ministerio. Si mi tiempo con ellos fue una indicación, nuestra próxima generación de líderes es brillante, innovadora y está lista para explorar nuevas formas de ser de La Iglesia Episcopal en el siglo XXI. Tuve que dar una charla sobre el gobierno de la Iglesia, que como saben, es mi tema favorito, me reuní con estudiantes de toda la Iglesia para discernir sus vocaciones y tuve que volver a la clase de teología. Una clase de teología nada menos que a las 8:00 de la mañana.

Y luego me fui de vacaciones. Mientras estaba de vacaciones, hice lo que siempre le decía a la gente que hiciera cuando trabajaba en CREDO. Me desenchufé. No miré las redes sociales, ni los informes de noticias, ni el correo electrónico. Luego, el domingo por la noche, cuando entré en Internet hubo una inundación de información. ¿Saben cómo funciona eso, verdad?

Y en esa inundación había una noticia en particular de la que quiero hablarles hoy. Fue la noticia de que el Arzobispo de Canterbury Justin Welby está invitando a algunas esposas de obispos, pero no a todas, a la Conferencia de Lambeth prevista para 2020. Las esposas que él no invita son las que tienen el mismo sexo que los obispos con los que están casadas. Descubrimos esto cuando el Arzobispo Josiah Idowu-Fearon escribió al respecto una publicación en blog. A propósito, el tema de esta Conferencia de Lambeth es: “La Iglesia de Dios para el mundo de Dios: caminar, escuchar y testificar juntos”.

Ahora bien, ya que este no es mi primer rodeo anglicano, me gustaría señalar algunas cosas. El primero es un concepto inexacto sobre el gobierno de la Comunión Anglicana que el Arzobispo Idowu-Fearon promulgó en su blog. Dijo que la posición de la Comunión Anglicana sobre el matrimonio fue definida en una resolución de la Conferencia de Lambeth de 1998. Pero no es así como funciona la Comunión Anglicana. La Comunión Anglicana tiene cuatro “Instrumentos de Comunión”: el Arzobispo de Canterbury, la Conferencia de Lambeth, la Reunión de los Primados y el Consejo Consultivo Anglicano.

El Consejo Consultivo Anglicano [CCA], como se sabe, se reunió por primera vez en 1971. Es el único de los Instrumentos de la Comunión que incluye a laicos y clérigos, y es el único Instrumento de la Comunión que es una organización benéfica registrada según la ley británica. Como tal, es la entidad corporativa de la Comunión Anglicana.

La Conferencia de Lambeth no establece normativa para la Comunión Anglicana, y la Reunión de los Primados no establece una normativa para la Comunión Anglicana, y el Arzobispo de Canterbury no establece normativa para la Comunión Anglicana. Esa es la función del Consejo Consultivo Anglicano.

Así que, la situación en la que nos encontramos es peculiar. El Arzobispo de Canterbury está citando una resolución que no establece normativa para la Comunión Anglicana como una razón para excluir de Lambeth a los cónyuges del mismo sexo. Esa misma resolución define el matrimonio como una “unión de por vida”. Sin embargo, las esposas de los obispos del sexo opuesto que se divorciaron y se volvieron a casar han sido invitadas a Lambeth. Nos queda por concluir que excluir a los cónyuges del mismo sexo es una decisión selectiva, tal vez incluso arbitraria.

Ahora bien, gracias a los informes intrépidos de Mary Frances Schjonberg del Servicio de prensa episcopal, sabemos que actualmente hay dos cónyuges excluidos de Lambeth. Una es la esposa de la Obispa Mary Glasspool de la Diócesis de Nueva York y la otra es el esposo del obispo Kevin Robertson de la Diócesis de Toronto de la Iglesia Anglicana de Canadá. Un tercero, el esposo del Obispo electo Thomas Brown de Maine, también conocido, durante unos meses más, como el diputado Brown, será excluido suponiendo que el proceso de consentimiento para esa elección sea exitoso.

En resumen, el universo de personas directamente afectadas por esta situación es pequeño. Muy pequeño. El Arzobispo de Canterbury ya había escrito a la Obispa Glasspool y su esposa y había hablado directamente con el Obispo Robertson. Y, sin embargo, el Arzobispo Idowu-Fearon escribió una publicación en el blog titulada “La emoción global acerca de la Conferencia de Lambeth”. No podemos menos de especular por qué era importante para la Oficina de la Comunión Anglicana hacer esta situación tan pública casi 18 meses por adelantado.

Otra cosa: cuando el Obispo Robertson y su esposo se casaron a fines del año pasado, después de nueve años juntos, nos enteramos por los informes de los medios de comunicación que son padres de dos niños. No puedo pasar por alto el hecho de que la Oficina de la Comunión Anglicana ha creado una situación pública en la que das niños están aprendiendo que la jerarquía de la Iglesia considera a su familia como una fuente de vergüenza y digna de exclusión. Eso me enoja mucho. Cuando los niños pequeños son daños colaterales, ese no es el camino del amor.

Si su información de Internet es similar a la mía, y me imagino que lo es, usted ha visto que hay variedad de opiniones sobre lo que deberían hacer los obispos y sus esposas en respuesta a esta noticia. Eso lo dejo al discernimiento de los obispos y sus esposas. Pero la cuestión más amplia es cómo responde el resto de La Iglesia Episcopal.

En Facebook, la diputada Winnie Varghese,  escribió: “Una vez le dije a un arzobispo que las recientes conferencias de Lambeth han hecho un daño irreparable al testimonio de La Iglesia Episcopal, a los más vulnerables de nuestra sociedad, los pobres, las personas LGBTQI de color, porque si mostramos en el escenario internacional que no vamos a amar a nuestra propia gente y a nuestros propios líderes y sus familias, ¿cómo podríamos amarnos a nosotros mismos?… Si no puede invitar a todos en igualdad de condiciones, cancele la reunión. Usted no está listo”.

La felicito por todo y estoy de acuerdo con su mensaje. Si aún no podemos celebrar una reunión mundial, de obispos anglicanos y esposas, a la que todos están invitados, creo que no deberíamos celebrar reuniones mundiales de obispos anglicanos y esposas.

Pero eso no es lo mismo que decir que no deberíamos estar en relación con el resto de la Comunión Anglicana. Permítanme decir eso otra vez: eso no es lo mismo que decir que no deberíamos estar en relación con el resto de la Comunión Anglicana. He viajado mucho a través de la Comunión en la última década, y puedo asegurarles que, a pesar de lo que hayan oído, La Iglesia Episcopal no está marginada porque hemos votado en favor de la inclusión total de las personas LGBTQ en la vida de la Iglesia.

De hecho, a lo largo de la Comunión, particularmente en el África anglicana, hay una creciente red de eruditos, activistas y otros líderes de la Iglesia que están comprometidos en conversaciones teológicas profundas sobre religión y sexualidad que se basan en interpretaciones más generosas de la Biblia. Como miembro fundador de la Consulta de Chicago, he tenido el privilegio de formar parte de algunas de estas conversaciones.

En una de esas conversaciones en Ghana en 2015, emitimos una declaración, que aborda el peligro real de la exclusión. Esto es parte de lo que dijimos:

“Como miembros de las iglesias anglicanas y de otras denominaciones en África,
y como episcopales de Estados Unidos, hacemos un llamado a nuestras comunidades
de fe para hacer un compromiso público o un acuerdo privado para servir como 
lugares de Santuario para aquellos que viven bajo la amenaza de la violencia por 
trabajar en nombre del Evangelio. Entendemos que este grupo incluye gente LGBTI,
mujeres y hombres que viven con el VIH, minorías étnicas, raciales y religiosas en 
ambos continentes y aquellos que son víctimas potenciales de violencia de género.

“Hacemos un llamado a los episcopales en todos los niveles de la Iglesia para que se 
comprometan a cumplir la Resolución A051 de la [2015] 
Convención General, que hace un llamado a la Iglesia para utilizar los recursos
desarrollados por los líderes anglicanos de África y las organizaciones que trabajan
para frenar la violencia anti-gay y anti-transgénero, la discriminación y la 
marginación; para establecer relaciones con los eruditos anglicanos africanos y
aprender que ya están ofreciendo interpretaciones bíblicas que afirman la dignidad y 
humanidad de las personas LGBTI; y ´orar por la seguridad de nuestras hermanas y 
hermanos LGBTI, sus familias y comunidades, y por los académicos y activistas que 
trabajan incansablemente en su nombre´”.

“Y porque entendemos que la Iglesia no solo debe actuar como buenos 
samaritanos hacia aquellos que son robados y golpeados, sino también trabajar en un
nivel sistémico para asegurar el camino de Jericó a Jerusalén que recorren todos los 
que se esfuerzan por lograr sociedades justas y equitativas y por una plena inclusión 
en el Cuerpo de Cristo, nos comprometemos a trabajar en colaboración para 
oponernos al legado del colonialismo y sus manifestaciones actuales, para oponernos 
a todos los principados y poderes… y para entender que estos males están arraigados 
en ideologías de poder y dominio que no tienen lugar en la Iglesia ni en nuestras 
sociedades”.

El caminar juntos a lo largo del camino de Jericó a Jerusalén es el corazón de mi experiencia en la Comunión Anglicana. Pienso que lo mismo es cierto para muchos de ustedes que experimentan la Comunión no como una serie de dictados de arzobispos o una oficina de Londres, sino como relaciones mutuas que dan vida, salvan vidas y están arraigadas en diócesis, congregaciones y redes de todo el mundo. Esa es la Comunión Anglicana que merece nuestra energía y atención, nuestro compromiso y nuestros recursos.

Espero que aún haya tiempo para resolver esta situación y asegurar que todas las esposas/os de los obispos sean invitadas a la Conferencia de Lambeth. Pero si eso no es posible, creo que llegará el día en que tendremos que analizar detenidamente dónde y cómo invertimos los recursos de La Iglesia Episcopal a través de la Comunión Anglicana. Se está realizando tan buen trabajo, en tantos lugares donde Dios nos ha llamado a caminar juntos con respeto mutuo, amor y verdad del evangelio. Tenemos tantas maneras de invertirnos en una misión global que no excluya ni avergüence, sino que dé testimonio del amor de Cristo que nos une a todos.

Que esa visión nos guíe tanto ahora como en los próximos años.

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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