The Office of Public Affairs

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Working group calls Episcopalians to address harms of white supremacy, legacies of colonialism and imperialism

March 23, 2022
Office of Public Affairs

Charged with developing proposals to help move The Episcopal Church forward with racial healing and becoming Beloved Community, the Presiding Officers’ Working Group on Truth-Telling, Reckoning, and Healing has released a report that proposes the creation of a new organization within The Episcopal Church called the Episcopal Coalition for Racial Equity and Justice.

The proposed coalition would be “a voluntary association of Episcopal dioceses, parishes, organizations, and individuals dedicated to the work of becoming beloved community,” the report states. It would be governed by a board appointed by the presiding bishop and president of the House of Deputies, made up of a majority of people of color, and funded on an ongoing basis from a tithe of Domestic and Foreign Missionary Society (DFMS) financial holdings, at approximately $2 million annually.

“The coalition is a vehicle to affirm and coordinate so much good work already happening throughout the church,” said the Rev. Canon John Kitagawa of the Episcopal Diocese of Arizona, a co-convener of the working group. “It will help the church to begin much-needed structural and cultural changes in our quest to build the Beloved Community.”

A resolution to create the coalition will be considered by the General Convention at the church’s 80th General Convention in July.

The report also includes six additional General Convention resolutions. These resolutions call for a forensic audit of DFMS assets to identify those tied to racial injustices; a comprehensive review of the Book of Common Prayer, 1982 hymnal, and other liturgical materials to identify “colonialist, racist and white supremacist, imperialistic and white nationalist language and content;” an investigation into the church’s operation of Indigenous boarding schools; the development of best practices in hiring and workplace equity; and guidelines for language to describe people of color in the church.

The working group also offered 92 recommendations, most of which would be “moved forward and amplified” by the new coalition. Those include ways to cultivate truth-telling, reckoning, and healing at each level of the church. Suggestions range from “research and share the full history of historically Black churches within your diocese” to “commission artists, poets, liturgists, and musicians of color to create new hymnody, prayers, and liturgies.” The recommendations include training and learning opportunities for children and adults and contain multiple links to dioceses that are already working to facilitate truth-telling, reckoning, and healing.

The working group was composed of 14 clergy and lay members of Executive Council, the Executive Council Committee on Anti-Racism and Reconciliation, and the Presiding Officers’ Advisory Group on Becoming Beloved Community Implementation appointed by Presiding Bishop Michael Curry and House of Deputies President Gay Clark Jennings. It first convened in September and met monthly to address the mandate given by the presiding officers in their June addresses to Executive Council.

“We have an opportunity to engage in a churchwide process of truth and reconciliation that, to my knowledge, has not been done before on that level,” Curry said then. “This is an invitation to do the hard and holy work of love. We have an opportunity to be a witness to how we can overcome our divisions and heal our hurts.”

“The challenge of the presiding officers’ charge inspired and energized the working group to offer a report that honors the work already happening across the church and recommends a bold course of action that will continue to place the work of racial reckoning, justice and healing at the center of the life and mission of the church for generations to come,” said the Rt. Rev. Samuel Rodman, bishop of the Episcopal Diocese of North Carolina, and a co-convener of the group.

The working group spent time listening, reflecting, praying, and talking with people involved in truth, healing, and reconciliation work. Its members looked for “common elements and themes, challenges or roadblocks,” acknowledging the need to deal with the legacies of colonialism and imperialism in the church and the urgency of reckoning with generational racial trauma created at times when the church was “directly the source of suffering and oppression.”

“The working group shows what can happen when laypeople, clergy and bishops come together to share experiences and perspectives, listen for the Holy Spirit’s guidance, and debate how the church should participate in God’s mission,” Jennings said. “I am extraordinarily grateful to the faithful people who persevered, even as the pandemic raged around us, to complete this work in time for the 80th General Convention.”

“We had disagreements but never an argument,” Kitagawa said. “Mutual respect, focus on the mission, and commitment to racial equity and justice sustained us and helped us to do deep work in a very short period of time.

 “Baby Boomers will remember Peter, Paul and Mary singing, ‘If I had a hammer, I’d hammer at justice,’” he said. “The report, resolutions and recommendations offer the church the opportunity to hammer at justice.”

Members of the working group welcome questions and comments about the report and are open to meeting online with deputations or other groups in the church. Email info@becomingbelovedcommunity.org for more information.

El grupo de trabajo pide a los episcopales que aborden los daños de la supremacía blanca, los legados del colonialismo y el imperialismo

Encargado de desarrollar propuestas para ayudar a que la Iglesia Episcopal avance con la sanación racial y se convierta en una comunidad amada, el Grupo de Trabajo de Oficiales Presidentes sobre Decir la Verdad, Juzgar y Sanar ha publicado un informe que propone la creación de una nueva organización dentro de la Iglesia Episcopal llamada la Coalición Episcopal para la Equidad y la Justicia Racial.

La coalición propuesta sería “una asociación voluntaria de diócesis episcopales, parroquias, organizaciones e individuos dedicados al trabajo de convertirse en una comunidad amada”, afirma el informe. Sería gobernada por una junta nombrada por el Obispo Presidente y el Presidente de la Cámara de los Diputados, compuesta por una mayoría de personas de color y financiada de forma continua con un diezmo de las tenencias financieras de la Sociedad Misionera Doméstica y Extranjera (DFMS), de aproximadamente 2 millones de dólares anuales.

“La coalición es un vehículo para afirmar y coordinar todo el buen trabajo que ya se está realizando en toda la iglesia”, dijo el reverendo canónigo John Kitagawa de la Diócesis Episcopal de Arizona, co-convocante del grupo de trabajo. “Ayudará a la iglesia a comenzar cambios estructurales y culturales muy necesarios en nuestra búsqueda para construir la comunidad amada”.

La Convención General considerará una resolución para crear la coalición en la 80.ª Convención General de la iglesia en julio.

El informe también incluye seis resoluciones adicionales de la Convención General. Estas resoluciones exigen una auditoría forense de los activos de la DFMS para identificar a los vinculados a injusticias raciales; una revisión exhaustiva del Libro de Oración Común, el himnario de 1982 y otros materiales litúrgicos para identificar el “lenguaje y contenido colonialista, racista y supremacista blanco, imperialista y nacionalista blanco”; una investigación sobre el funcionamiento de la iglesia de los internados indígenas; el desarrollo de mejores prácticas en contratación y equidad laboral; y pautas para el lenguaje para describir a las personas de color en la iglesia.

El grupo de trabajo también ofreció 92 recomendaciones, la mayoría de las cuales serían “avanzadas y ampliadas” por la nueva coalición. Esas incluyen formas de cultivar la verdad, el reconocimiento y la sanación en cada nivel de la iglesia. Las sugerencias van desde “investigar y compartir la historia completa de las iglesias históricamente negras dentro de su diócesis” hasta “comisionar a artistas, poetas, liturgistas y músicos de color para crear nuevos himnos, oraciones y liturgias”. Las recomendaciones incluyen oportunidades de capacitación y aprendizaje para niños y adultos y contienen múltiples enlaces a diócesis que ya están trabajando para facilitar la verdad, el ajuste de cuentas y la curación.

El grupo de trabajo estuvo compuesto por 14 clérigos y miembros laicos del Consejo Ejecutivo, el Comité del Consejo Ejecutivo sobre Antirracismo y Reconciliación, y el Grupo Asesor de la Mesa Directiva sobre la Implementación de convertirse en la comunidad amada designado por el Obispo Presidente Michael Curry y la presidente de la Cámara de los Diputados, Gay Clark Jennings. Se reunió por primera vez en septiembre y se reunió mensualmente para abordar el mandato dado por los presidentes en sus discursos de junio ante el Consejo Ejecutivo.

“Tenemos la oportunidad de participar en un proceso de verdad y reconciliación de toda la iglesia que, a mi entender, no se ha hecho antes a ese nivel”, dijo Curry entonces. “Esta es una invitación a hacer la ardua y santa obra del amor. Tenemos la oportunidad de ser testigos de cómo podemos superar nuestras divisiones y sanar nuestras heridas”.

“El desafío del cargo de los oficiales presidentes inspiró y energizó al grupo de trabajo para ofrecer un informe que honra el trabajo que ya se está sucediendo en la iglesia y recomienda un curso de acción audaz que continuará colocando el trabajo de ajuste de cuentas racial, justicia y sanación en el centro de la vida y misión de la iglesia para las generaciones venideras”, dijo el Rvdmo. Samuel Rodman, obispo de la Diócesis Episcopal de Carolina del Norte y co-convocante del grupo.

El grupo de trabajo pasó tiempo escuchando, reflexionando, orando y hablando con personas involucradas en el trabajo de verdad, sanación y reconciliación. Sus miembros buscaron “elementos y temas comunes, desafíos u obstáculos”, reconociendo la necesidad de lidiar con los legados del colonialismo y el imperialismo en la iglesia y la urgencia de enfrentar el trauma racial generacional creado en momentos en que la iglesia era “directamente la fuente de sufrimiento y opresión.”

“El grupo de trabajo muestra lo que puede suceder cuando los laicos, el clero y los obispos se reúnen para compartir experiencias y perspectivas, escuchar la guía del Espíritu Santo y debatir cómo la iglesia debe participar en la misión de Dios”, dijo Jennings. “Estoy extraordinariamente agradecida a las personas fieles que perseveraron, incluso mientras la pandemia nos rodeaba, para completar este trabajo a tiempo para la 80.ª Convención General”.

“Tuvimos desacuerdos, pero nunca una discusión”, dijo Kitagawa. “El respeto mutuo, el enfoque en la misión y el compromiso con la equidad y la justicia racial nos sostuvieron y ayudaron a hacer un trabajo profundo en un período de tiempo muy corto.

“Los Baby Boomers recordarán a Peter, Paul y Mary cantando: ‘Si tuviera un martillo, golpearía a la justicia´”, dijo. “El informe, las resoluciones y las recomendaciones ofrecen a la iglesia la oportunidad de imponer justicia”.

Los miembros del grupo de trabajo agradecen las preguntas y los comentarios sobre el informe y están abiertos a reunirse en línea con las diputaciones u otros grupos de la iglesia. Envíe un correo electrónico a info@becomingbelovedcommunity.org para obtener más información.

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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