Office of Government Relations

The Paris Agreement and 1.5 Degrees Celsius

April 1, 2021
Office of Government Relations

EPPN Creation Care Series 2021 Part 1

In the very first chapter of Genesis, God appoints humankind to be stewards and caretakers of God’s creation. Humans shape our natural environment and planetary systems in ways no other species can, and climate change is a direct result of this power. This Creation Care series will focus specifically on the far-reaching impacts of climate change and offer resources to help empower you as a climate action advocate. If you are signed up for the EPPN emails you will automatically receive the forthcoming newsletters in this series.

Defining a Target of 1.5 Degrees Celsius

For the past 150 years, human activities have increased the concentration of greenhouse gases in the atmosphere, trapping extra heat and raising the average global temperature. Rising global temperatures don’t impact all areas in the same way, but scientists have documented several consistent patterns. For example, climate change increases the intensity of storms but also makes them occur less regularly, so cycles of flood and drought become more common.

In 2018, the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), an international body charged by the United Nations to assess climate change science for policymakers, recommended a goal to limit global temperature increase to 1.5 degrees Celsius. A 1.5°C world still negatively impacts a range of human and natural systems—we are already witnessing storms, droughts, and other natural disasters exacerbated by climate change today. However, small changes in global temperature matter. For example, by keeping temperature increases to just 1.5°C instead of 2°C, scientists estimate:   

  • 65 million fewer people will be exposed to extreme heat-related crises
  • 50 million fewer people will be exposed to coastal flooding, saving the United States alone 0.3–5.0% of its gross domestic product (GDP)
  • Coral reefs ecosystems will avoid complete collapse
  • Crop yields remain more stable (particularly in the tropics), protecting communities from food insecurity

The people most impacted by climate change are the ones least responsible for it: the developing world will suffer most egregiously. Additionally, Black, Indigenous, and communities of color will face more pronounced environmental threats as well as food insecurity, higher levels of poverty, poorer health outcomes, and a lack of resources to invest in climate resiliency, making them much less able to recover from disasters.

The Episcopal Church believes we have an obligation to care for the most vulnerable, provide food to the hungry, shelter for the homeless, and care for the forgotten (Matthew 25:37-40). Loving our neighbor as ourselves means centering these obligations in our advocacy and seeking effective and immediate climate change solutions that invest in communities who suffer from environmental racism and injustice.  

Taken from the most recent IPCC report, this graphic illustrates the need for ambitious action to successfully limit temperature rise to 1.5°C.

International Efforts to Address Climate Change

In 2015, 197 countries ratified the Paris Agreement to keep the global temperature increase below 2°C and to target the more ambitious goal of 1.5°C above pre-industrial levels. “Nationally determined contributions” (NDCs) outline a country’s emission reduction goals and how they will achieve that reduction. NDCs are voluntary, unenforceable, and right now far below the commitment needed to achieve global temperature targets. However, they are also updated every five years, which offers frequent opportunities to push for more ambitious action. Through our role as Observers at the United Nations Framework Convention on Climate Change, The Episcopal Church advocates for ambitious emission reduction targets and for policy that ensures a just and equitable energy transition.

NDCs are being updated this year, making it a critical time for citizens to communicate the importance of addressing climate change to their elected leaders. The Biden Administration will release an updated NDC on Earth Day and then begin a six-month process of stakeholder engagement to strengthen and finalize U.S. commitments.

In anticipation of Biden’s announcement of the new U.S. NDC, this series will delve into more details of climate impacts and climate action, including land use, migration, the energy transition, and federal policy. We invite you to join us to learn about how Episcopalians can address climate change and build a more just and sustainable world. 

Further Resources 

 Episcopal Church Resolutions

  • 2018-A018: Adopt Bishops’ Pastoral Teaching and Commit to Paris Climate Accord
  • 2018-A011: Affirm Commitment to Address Environmental Racism
  • 2018-B026: Endorse the UN Sustainable Development Goals as the Basis for Policy and Action
  • 2012-B023: Seek Environmental Justice

Prayer for the Conservation of Natural Resources
 Almighty God, in giving us dominion over things on earth,
 you made us fellow workers in your creation: Give us wisdom
 and reverence so to use the resources of nature, that no one
 may suffer from our abuse of them, and that generations yet
 to come may continue to praise you for your bounty; through
 Jesus Christ our Lord. Amen.

See the rest of the 2021 EPPN Creation Care Series here.

El Acuerdo de Paris y 1,5 grados Celsius

Parte 1 de la Serie de Cuidado de Creación del EPPN

En el primer capítulo de Génesis, Dios designa a la humanidad a que sea mayordomo y cuidador de la creación de Dios. Los humanos determinan nuestro medio ambiente y los sistemas planetarios de formas que no pueden hacer cualquiera otra especie y el cambio climático es el resultado directo de este poder. Esta serie de Cuidado de Creación enfocará específicamente en los impactos de gran alcance del cambio climático y ofrecerá recursos para ayudar a empoderarle como un defensor de la acción climática.

Definir el objetivo de 1,5 grados Celsius

Durante 150 años, las actividades humanas han aumentado la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera, atrapando el calor extra y aumentando la temperatura global media. El aumento de las temperaturas globales no afecta todas las zonas de la misma manera, pero los científicos han documentado varios patrones consistentes. Por ejemplo, el cambio climático aumenta la intensidad de tormentas, pero también hace que ocurran con menos frecuencia así que los ciclos de inundación y sequía se vuelven más comunes.  

En 2018, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), un cuerpo internacional encargado por la Naciones Unidas de evaluar la ciencia del cambio climático para los legisladores, recomendó un objetivo para limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 grados Celsius. El mundo de 1,5°C sigue afectando negativamente una variedad de sistemas naturales y humanos—ya estamos viendo tormentas, sequías y otros desastres naturales exacerbados por el cambio climático hoy. Sin embargo, pequeños cambios en la temperatura global importan. Por ejemplo, por mantener los aumentos de la temperatura a solo 1,5°C en vez de 2°C, los científicos estiman:

  • 65 millones de personas menos estarán expuestas a crisis extremas relacionadas con el calor
  • 50 millones de personas menos estarán expuestas a inundaciones costeras, ahorrándole a los EE. UU. entre 0,3 – 5,0% de su producto interno bruto (PIB)
  • Los ecosistemas del arrecife de coral evitarán el colapso total
  • Los rendimientos de los cultivos siguen más estables (especialmente en los trópicos), protegiendo a las comunidades de inseguridad alimentaria

Las personas más impactadas por el cambio climático son las que menos tienen la responsabilidad de causarlo. El mundo en desarrollo sufrirá de manera atroz. Además, las comunidades de color, Afroamericanos e indígenas, enfrentarán amenazas del medio ambiente más marcadas además de la inseguridad alimentaria, niveles más altos de pobreza, peores resultados de salud y una falta de recursos para invertir en la resiliencia climático, haciéndolas mucho menos capaces de recuperar después de los desastres.

La Iglesia Episcopal cree que tenemos una obligación para cuidar a los más vulnerables, proveer alimentos a los hambrientos, albergue para las personas sin techo y cuidar a los olvidados (Matías 25:37-40). Amando a nuestro prójimo como a nosotros mismos significa centrar estas obligaciones en nuestra incidencia pública y buscar soluciones eficaces e inmediatas para el cambio climático que inviertan en las comunidades quienes sufren del racismo medioambiental e injusticia.

Tomado del reporte más recién del IPCC, este gráfico ilustra la necesidad de acción ambiciosa para limitar exitosamente el aumento de la temperatura a 1,5°C.

Esfuerzos internacionales para abordar el cambio climático

En 2015, 197 países ratificaron el Acuerdo de París para mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 2°C y para alcanzar el objetivo más ambicioso de 1,5°C por encima de los niveles preindustriales. Las “contribuciones determinadas a nivel nacional” (NDC) describen los objetivos de reducción de emisiones de un país y cómo lograrán esa reducción. Las NDC son voluntarias, no se pueden hacer cumplir y, en este momento, están muy por debajo del compromiso necesario para alcanzar los objetivos de temperatura global. Sin embargo, también se actualizan cada cinco años, lo cual ofrece oportunidades frecuentes para promover acciones más ambiciosas. A través de nuestro papel como Observadores en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, La Iglesia Episcopal hace la incidencia pública por objetivos ambiciosos de reducción de emisiones y por políticas públicas que garanticen una transición energética justa y equitativa.

Las NDC se están actualizando este año, lo cual significa que es un momento crítico para que los ciudadanos comuniquen la importancia de abordar el cambio climático a sus líderes electos. La administración de Biden publicará una NDC actualizada en el Día de la Tierra y luego comenzará un proceso de seis meses de participación de las accionistas para fortalecer y finalizar los compromisos de los Estados Unidos.

Anticipándose al anuncio del presidente Biden de la nueva NDC de Estados Unidos, esta serie entrará en más detalles sobre los impactos climáticos y la acción climática, incluido el uso de la tierra, la migración, la transición de energía y la política pública federal. Lo invitamos a unirse a nosotros para aprender cómo los Episcopales pueden abordar el cambio climático y construir un mundo más justo y sostenible.

Recursos adicionales

Resoluciones de la Iglesia Episcopal

  • 2018-A018: Adoptar la enseñanza pastoral de los obispos y comprometerse con el Acuerdo Climático de París (en inglés)
  • 2018-A011: Afirmar el compromiso de abordar el racismo ambiental (en inglés)
  • 2018-B026: Apoyar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU como base para la política pública y la acción (en inglés)
  • 2012-B023: Buscar justicia ambiental (en inglés)

Por la mayordomía de la creación

Oh bondadoso Creador, cuya mano está abierta para satisfacer las necesidades de todo ser viviente: Haz que seamos siempre agradecidos por tu amorosa providencia; y concede que, recordando la cuenta que un día hemos de rendir, seamos fieles mayordomos de tus dones; por Jesucristo nuestro Señor, que vive y reina contigo y el Espíritu Santo, un solo Dios, por los siglos de los siglos. Amén.

Vea el resto de la serie más la serie de Cuidado de Creación del EPPN en 2019 aquí.

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