The Office of Public Affairs

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Episcopal Church Executive Council: Opening remarks from the president of the House of Deputies

April 19, 2024
Office of Public Affairs

The following is a transcript of the opening remarks of President of the House of Deputies Julia Ayala Harris to the Executive Council of The Episcopal Church, meeting April 18-20 in Raleigh, North Carolina.

Good morning, members of Executive Council, staff, and distinguished guests.

I have never been so happy to follow our presiding bishop in giving opening remarks! It is so good to have you back with us! Your presence has been missed. 

As we’re gathered today in Raleigh, the home of our esteemed and beloved presiding bishop, I and my heart are filled with joy and gratitude. 

Reflecting on our time together and the work that lies ahead, I am reminded of the powerful words of Paul the apostle in his letter to the Romans. He urges us, “Do not be conformed to this world, but be transformed by the renewing of your minds, so that you may discern the will of God—what is good and acceptable and perfect.”

These words resonate with particular poignancy in our current context, as we witness a world that is marked by deep divisions, systemic injustices, and unprecedented challenges. As The Episcopal Church, we are called to be a witness, to embody a different way of being that is grounded in love, in humility, and in steadfast commitment to our shared mission in Christ.

In this moment, we hold in our hearts the people of the Holy Land, who continue to suffer amidst ongoing conflict and violence. As followers of the Prince of Peace, we are unwavering in our pursuit of justice and reconciliation and lasting peace for all the inhabitants of this sacred region. Please join me in praying for an end to the cycle of hatred and bloodshed and for our commitment to build bridges of understanding and forge pathways to just and enduring peace.

We also stand in solidarity with our transgender and non-binary siblings, facing increased discrimination and harm from transphobic rhetoric and death-dealing state policies. As a church, we affirm the divine image—the imago dei—in every person and the inherent dignity of all of God’s children. We denounce any actions or policies that threaten the safety, well-being, and full inclusion of God’s beloved children. Let us be unwavering in our support of our transgender siblings and work tirelessly to create a world where all people can live authentically and without fear.

In the face of these daunting challenges, and on top of a United States presidential election, it is easy to feel overwhelmed or discouraged. But as Christians, we know that we always have the Holy Spirit with us and that we are called to be different—to be a countercultural witness in a troubled world. Called to be transforming people, not conforming people.

This means that we must be guided by the Spirit and the principles of love, justice, and compassion in our decision-making, in our governance, and in our daily lives. We must be willing to ask difficult questions, to challenge the status quo, to take bold actions that prioritize the well-being of all people and the planet we share.

While society breeds division, mistrust, and a quest for power, we embody a different way of being, one grounded in love, in humility, and in the steadfast commitment of our shared mission in Christ. 

As we look ahead to the upcoming General Convention, as we seek to navigate these complex challenges, let us remember that we are not alone. The Holy Spirit is our constant companion and guide, helping us discern the will of God in each moment. She is our midwife to transformation.

I invite you to join me in a renewed commitment to being a countercultural witness. In praying for the guidance of the Holy Spirit in our deliberations and decisions. In being open to the fresh winds of change that may lead us in unexpected directions. In modeling a different way of doing business, one that is transparent, inclusive, focused on the common good rather than the individual gain, bold in our witness, and tireless in the pursuit of God’s love, justice, and peace.

Opening ourselves to the Spirit’s transformative power, allowing our minds to be renewed and our hearts to be aligned with God’s purposes. A transforming people, not a conforming people.

As we prepare to elect and confirm our next primate and presiding officer, I hope that we draw hope and inspiration from the leadership of the 27th presiding bishop of The Episcopal Church, Michael Bruce Curry. His prophetic voice, his unifying presence, and his unwavering commitment to love have been a beacon of hope not only for our church but for the wider world. I mean, how many presiding bishops or even Episcopal bishops get parodied on “Saturday Night Live”? 

Presiding Bishop, you have led this church through a challenging and transformative decade in life and ministry. You have changed the way we think about, talk about, and do evangelism. You have helped lift up and seek new voices in the life of this church. You have challenged us to think more deeply about how we care for and tend to God’s creation. You have given us new language to describe the Episcopal branch of the Jesus Movement.

I am forever grateful for who you are, who God made you to be. You have led our church in this incredible way, and you’ve given me friendship, mentorship, and partnership in the last decade and in the last two years in particular, and for that I am grateful.

May your example and legacy continue to inspire our church and empower us to be bold in our witness, steadfast in our commitment to the Gospel, and tireless in the pursuit of becoming Beloved Community and following that Way of Love. 

As we prepare to go forth from this place and this biennium, let us do so as agents of transformation, embodying the love of Christ in all that we do, as so wonderfully modeled for us by the outgoing class of Executive Council, Secretary Barlowe, and Presiding Bishop Michael Curry. 

Friends, remember that we are to be the hands and feet of Jesus in a world that is crying out for healing, hope, and wholeness. We must never forget that we are not alone in this work—the Holy Spirit is our constant companion and guide. May our life together be a powerful witness of the transformative love of the Gospel. May our actions reflect the love and grace of God with all whom we encounter.

Friends, I call on each and every one of you, whether you are part of this Executive Council, a member of the esteemed staff, or a leader in our beloved church, to join in this countercultural way of being. To be a transforming people, not a conforming people. Together we will build a world where love triumphs over hate, where justice prevails over oppression, where cooperation is understood as healthier than competition, and where every person is a valued and cherished child of God. Will you commit to being open to transformation? Good, because this hurting world needs a transforming people. 

May God bless each and every one of you, and may the Holy Spirit guide and empower this Executive Council and our General Convention as we continue our holy work: discerning the will of God for our community; seeking to serve God in all persons; seeing God in all persons; and loving our neighbor as ourselves.  

Together in love, let us go forth to serve, to lead, and to be the change we wish to see in the world. May God bless you, may God bless our church, and may God bless the communities we serve. Thank you.

Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal: palabras de apertura de la presidente de la Cámara de Diputados

Lo que sigue es una transcripción de las palabras de apertura de la presidente de la Cámara de Diputados, Julia Ayala Harris, ante el Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal, reunido del 18 al 20 de abril en Raleigh, Carolina del Norte.

Buenos días, miembros del Consejo Ejecutivo, personal y distinguidos invitados.

¡Nunca me había sentido tan feliz de seguir a nuestro Obispo Primado en sus palabras de apertura! ¡Qué bueno tenerle de regreso con nosotros! Se ha echado de menos su presencia.

Mientras estamos reunidos hoy en Raleigh, el hogar de nuestro estimado y querido Obispo Primado, mi corazón y yo estamos llenos de alegría y gratitud.

Al reflexionar sobre nuestro tiempo juntos y el trabajo que tenemos por delante, recuerdo las impactantes palabras del apóstol Pablo en su carta a los Romanos. Él nos insta: « No se conformen a este mundo; más bien, transfórmense por la renovación de su entendimiento de modo que comprueben cuál sea la voluntad de Dios, buena, agradable y perfecta».

Estas palabras resuenan con particular intensidad en nuestro contexto actual, mientras somos testigos de un mundo marcado por profundas divisiones, injusticias sistémicas y desafíos sin precedentes. Como Iglesia Episcopal, estamos llamados a ser testigos, a encarnar una forma diferente de ser basada en el amor, la humildad y el compromiso firme con nuestra misión compartida en Cristo.

En este momento, tenemos en nuestros corazones al pueblo de Tierra Santa, que continúa sufriendo en medio del conflicto y la violencia continuos. Como seguidores del Príncipe de la Paz, somos inquebrantables en nuestra búsqueda de la justicia, la reconciliación y la paz duradera para todos los habitantes de esa región sagrada. Únase a mí para orar por el fin del ciclo de odio y derramamiento de sangre y por nuestro compromiso de tender puentes de comprensión y forjar caminos hacia una paz justa y duradera.

También nos solidarizamos con nuestros hermanos transgénero y no binarios, que enfrentan una mayor discriminación y perjuicio por la retórica transfóbica y las mortíferas políticas estatales. Como Iglesia, afirmamos la imagen divina—la imago dei—en cada persona y la dignidad inherente de todos los hijos de Dios. Denunciamos cualquier acción o política que amenace la seguridad, el bienestar y la plena inclusión de los amados hijos de Dios. Seamos inquebrantables en nuestro apoyo a nuestros hermanos transgénero y trabajemos incansablemente para crear un mundo donde todas las personas puedan vivir genuinamente y sin temor.

Ante estos enormes desafíos, y además de unas elecciones presidenciales en Estados Unidos, es fácil sentirse abrumado o desanimado. Pero como cristianos, sabemos que siempre tenemos al Espíritu Santo con nosotros y que estamos llamados a ser diferentes, a ser un testigo contracultural en un mundo turbulento. Llamados a ser personas transformadoras, no conformistas.

Esto significa que debemos dejarnos guiar por el Espíritu y los principios del amor, la justicia y la compasión en nuestra toma de decisiones, en nuestro gobierno y en nuestra vida diaria. Debemos estar dispuestos a plantear preguntas difíciles, a desafiar el status quo y a tomar medidas audaces que den prioridad al bienestar de todas las personas y del planeta que compartimos.

Si bien la sociedad genera división, desconfianza y búsqueda de poder, nosotros encarnamos una forma diferente de ser, basada en el amor, la humildad y el compromiso firme de nuestra misión compartida en Cristo.

Mientras miramos hacia la próxima Convención General, mientras buscamos afrontar estos complejos desafíos, recordemos que no estamos solos. El Espíritu Santo es nuestro compañero y guía constante, ayudándonos a discernir la voluntad de Dios en cada momento. Ella es nuestra partera para la transformación.

Los invito a unirse a mí en un compromiso renovado de ser un testigo contracultural. Al orar por la guía del Espíritu Santo en nuestras deliberaciones y decisiones. Estando abiertos a los nuevos vientos de cambio que pueden llevarnos en direcciones inesperadas. A modelar una forma diferente de hacer negocios, que sea transparente, inclusiva, centrada en el bien común más que en el beneficio individual, audaz en nuestro testimonio e incansable en la búsqueda del amor, la justicia y la paz de Dios.

Abriéndonos al poder transformador del Espíritu, permitiendo que nuestra mente se renueve y nuestro corazón se alinee con los propósitos de Dios. Un pueblo transformador, no un pueblo conformista.

Mientras nos preparamos para elegir y confirmar a nuestro próximo [obispo] primado y presidente, espero que obtengamos esperanza e inspiración del liderazgo del 27º. Obispo Primado de la Iglesia Episcopal, Michael Bruce Curry. Su voz profética, su presencia unificadora y su compromiso inquebrantable con el amor han sido un faro de esperanza no sólo para nuestra Iglesia sino para el mundo en general. Quiero decir, ¿cuántos obispos primados o incluso obispos episcopales son parodiados en Saturday Night Live?

Obispo Primado, usted ha guiado a esta Iglesia a través de una década difícil y transformadora en su vida y ministerio. Ha cambiado la forma en que pensamos, hablamos y hacemos evangelismo. Ha ayudado a levantar y buscar nuevas voces en la vida de esta Iglesia. Nos ha desafiado a pensar más profundamente sobre cómo cuidamos y atendemos la creación de Dios. Nos ha dado un nuevo lenguaje para describir la rama episcopal del Movimiento de Jesús.

Estaré eternamente agradecida por quién usted es, por quién Dios le hizo ser. Usted ha dirigido nuestra Iglesia de esta manera increíble y me ha brindado amistad, tutoría y asociación en la última década y en los últimos dos años en particular, y por eso estoy agradecida.

Que su ejemplo y legado continúen inspirando a nuestra Iglesia y capacitándonos para ser audaces en nuestro testimonio, firmes en nuestro compromiso con el Evangelio e incansables en la búsqueda de convertirnos en una Amada Comunidad y en seguir ese Camino del Amor.

Mientras nos preparamos para salir de este lugar y de este bienio, hagámoslo como agentes de transformación, encarnando el amor de Cristo en todo lo que hacemos, como tan maravillosamente nos modeló la clase saliente del Consejo Ejecutivo, el Secretario Barlowe y el obispo primado Michael Curry.

Amigos, recuerden que debemos ser las manos y los pies de Jesús en un mundo que clama por recuperación, esperanza y plenitud. Nunca debemos olvidar que no estamos solos en esta obra: el Espíritu Santo es nuestro compañero y guía constante. Que nuestra vida en común sea un testimonio poderoso del amor transformador del Evangelio. Que nuestras acciones reflejen el amor y la gracia de Dios con todos los que encontramos.

Amigos, hago un llamado a todos y cada uno de ustedes, ya sea que sean parte de este Consejo Ejecutivo, un miembro del estimado personal o un líder de nuestra querida Iglesia, a unirse a esta forma de ser contracultural. Ser un pueblo transformador, no un pueblo conformista. Juntos construiremos un mundo donde el amor triunfe sobre el odio, donde la justicia prevalezca sobre la opresión, donde la cooperación se entienda como más saludable que la competencia y donde cada persona sea un hijo de Dios valorado y querido. ¿Te comprometerás a estar abierto a la transformación? Bien, porque este mundo sufrido necesita un pueblo transformador.

Que Dios los bendiga a todos y a cada uno de ustedes, y que el Espíritu Santo guíe y capacite a este Consejo Ejecutivo y a nuestra Convención General mientras continuamos nuestra santa labor: discernir la voluntad de Dios para nuestra comunidad; buscando servir a Dios en todas las personas, ver a Dios en todas las personas y amar a nuestro prójimo como a nosotros mismos.

Juntos en amor, avancemos para servir, liderar y ser el cambio que deseamos ver en el mundo. Que Dios los bendiga, que Dios bendiga a nuestra iglesia y que Dios bendiga a las comunidades a las que servimos. Gracias.