The Office of Public Affairs

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Episcopal Church Executive Council: opening remarks from the Presiding Bishop

October 9, 2020
Office of Public Affairs

The following is a transcript of the opening remarks of Presiding Bishop Michael Curry at the Executive Council of The Episcopal Church, currently meeting virtually through October 12.

Executive Council
October 9, 2020
Opening Remarks

In the United States we are in the midst of an election season. A time of heightened tensions. A time when our past, in a variety of ways, is haunting the reality of our present. Whether it is about race and racism, whether it is about the polarization that often has roots in divisions that have been part of American society for a long time, it’s not only about race, but class and who’s in and who’s out, and who feels left out.

The first chapter of John’s Gospel, the coming of Jesus of Nazareth into this world, his teachings, his manner of life, his way of love is pictured poetically in these words:

In him was life, and the life was the light of all people.
Th[at] light shines in the darkness,
and the darkness did not overcome it.  (John 1:4-5)

That light shines in the darkness and the darkness did not, cannot, and will not overcome it.

Matthew’s Gospel picks up the same witness in the Sermon on the Mount, Matthew 5, 6, and 7, which at one time in the history of the church served as the catechism for what it meant to follow Jesus. And in that Sermon on the Mount, which begins with the Beatitudes: blessed are the poor in spirit, and blessed are the poor, blessed are the merciful, blessed are the compassionate, blessed are the peacemakers, blessed are those who hunger and thirst that God’s righteousness, God’s justice might prevail in all the Earth. Do unto others as you would have them do unto you. Love your enemies. Bless those who curse you.

In the context of those teachings, Matthew records teachings of Jesus of Nazareth, Jesus saying of this way of love and those who would dare to follow him in living them:

You are the light of the world. A city [that is] built on a hill cannot be hid. No one after lighting a lamp puts it under the bushel [basket], but on the lamp stand [that it might give] light to [the whole house]. In the same way let your light shine before others, that they may see your good works and glorify your father in heaven. (Matthew 5:14-16)

We must in this moment, maybe in this darkening hour, now is the time to let your light shine. Moments of darkness are not the time to hide the light under a bushel, rather when it is darkness, that is precisely the time when the light must shine the brightest.

Whether it is the moment of the killing of George Floyd or Breonna Taylor, or the moment of the attempted killing of two law enforcement officers in California, or just yesterday the moment of a plot to kidnap and kill the governor of Michigan. My God, have we lost our minds?

When it is darkness, when it is darkest and it feels like it’s all gone crazy, that is when Auden’s words “that it seems as if the center is not holding,” that is precisely the time when the light must shine. But it’s salutary to remember Dr. King’s wise admonition, that darkness cannot cast out darkness, only light can do that. Just as hatred cannot cast out hatred, only love, only love can do that.

Now is not the time my dear, my beloved Episcopal Church. I know we’re God’s shy children. That’s who we are, that’s okay. I may not be that shy, but that’s a part of our charism. And that’s all right. That’s who we are. But now is not the time to hide this light under the bushel, now is the time to lift up this light, this light of the way of love is light that we’ve gotten from Jesus, and let it shine even, and in spite of, whatever may happen around us.

Now is the time when Thomas Cranmer’s Advent collect, rings true,

Almighty God, give us grace to cast away the works of darkness, and put on the
armor of light.

Now, now in the time of this mortal life, in which your son Jesus Christ came to visit us in great humility, the Episcopal Church please let this light shine.

But I got to tell you something, I’m seeing. Just as Anne Kitch was talking about that light on that leaf, there are shards, there are rays of light around. There is light. Do not be deceived by the darkness. It is real, but it is not ultimate. There is light. I’m seeing it in our churches. I’m seeing people doing all sorts of things that, whether they thought about it this way or not, that lets this light shine. They’re organizing prayer networks, doing things on Zoom around this election and around this time. Things are happening all over the church. Just read, just go on Facebook and ignore what the trolls have put on there, just look at what Episcopal churches and people are doing.

There’s light, but it’s not just our churches, I’m seeing it ecumenically. And it’s not just Christian folk. I’m seeing folk of goodwill of all religions, and all stripes and types, people of human decency who say, “We can’t keep going on like this.” There’s light all around, do not let the darkness deceive you into thinking it is more powerful than it is. It is not.

Oh, Anne was right because she said, “Oh, I love that passage in Peter, ‘Oh the devil prowls around like a roaring lion seeking someone to devour.'” Well, we want the devil to be hungry, because he’s not going to find anybody to devour, because there’s enough light around. We’re not giving in to lies, and to evil, and to wrong, and injustice, and to bigotry, and violence; but we will not cast out the darkness by more darkness. Only light can do that. And there is light around.

Let me suggest a couple of ways we can let that light shine even in this time of darkness.

From October 2[7]th through November 4th, which encompasses election day, Forward Movement Publications and our Office of Government Relations are organizing a season of prayer, a novena, which is a nine-day period of intentional prayer for a specific intention, a time of prayer for an election.

If you go to the Forward Movement website, you’ll find resources there, a prayer for each day, from October 27th to November 4th. These prayers will also be posted on Facebook, Twitter, Instagram. You can sign-up if you want to get them in your email.

Don’t underestimate the power of prayer.

On the 1st of November, will be a national service of prayer at our Washington National Cathedral. It will be an ecumenical and interfaith service. It will be an opportunity to bring together the prayers and the hopes of people throughout this country, and people around the world: November 1st. And then from November 1st until November 5th, there’s going to be a prayer hotline, a joint project with Try Tank at Virginia Theological Seminary, General Theological Seminary, and members of our staff working together to create this prayer hotline.

Two hundred volunteers, both English and Spanish speakers, have been vetted and trained to staff the hotline. Oh, we can let this light shine in congregations all over this church, dioceses all over this church. We need to pray, pray, pray, pray; praying like the woman in that parable, driving the Lord crazy. Pray, just pester the Lord, tell him I said so, because prayer matters. And it does something.

Additionally, there are efforts already underway to support clergy and lay leaders who are providing pastoral presence in a variety of contexts. A webinar for clergy and lay leaders who wish to be a pastoral presence at the polls, as people are voting, not to be a partisan presence, but a pastoral presence is planned; details will be announced soon.

Training webinars focused on training Episcopal leaders to be a peaceful, prayerful presence in the midst of direct action and protests are also available. The Reconciliation and Justice Team working with Ethnic Ministries offered their first training earlier this week; others are scheduled for the weeks ahead.

On the Office of Government Relations’ website, you’ll find resources related to civic engagement, the Vote Faithfully Election Engagement toolkit, a Sermons That Work election series of bulletin inserts, From Pew to the Public Square resource offering guidance on moral discernment and decision making for social and community change, as well as a call for poll worker recruitment.

This election, there is significant concern of a lack of poll workers due to the high risk of COVID-19 and the history of poll workers predominately coming from older persons who are at higher risk. We are encouraging those in lower risk categories to consider becoming a poll worker.

I know clergy and others are struggling with what to say and how to say it in these divided times. I want to call your attention to three resources:

From our Office of Government Relations, Make Me an Instrument of Peace: A Guide to Civil Discourse. This interactive, five session curriculum and guide offers hope that by using the tool of civil discourse, we can find new ways to love our neighbor. We need this. If you don’t believe me, did you see the first presidential debate? We need this resource.

Bishop Mark Beckwith, and a number of other Episcopalians have been very involved in the Braver Angels Initiative, in the program called With Malice Toward None. It’s designed to bring people, red and blue, people who disagree, together to share our common humanity, to find ways to talk together and live together, to kneel before each other, and to stand with our integrities, and yet to kneel as fellow children of God.

And lastly, the Diocese of Indianapolis may have given us all something we can all do, it’s called Light, Pray, Vote. It’s very simple, what you see on the screen is the logo they’ve created, and that’s on their website, the Diocese of Indianapolis, Bishop Jennifer Baskerville-Burrows, and her team, they have just done something really… they’ve given us all a gift. Go to their website, and go because today, what you see on the screen is already there. But on Monday, they’ll have one that you can download and customize for your parish or your diocese, or whatever. It’s something that we can all do, and it’s not complicated. It’s not complex, but it matters, light, pray and vote.

So, why not light a candle? Whether electric or the real candles in our windows at Christmas, why not light a candle? It’s in our tradition to light candles, it’s in the tradition of Hanukkah to light candles. So why not in this time of election light a candle while it’s dark, and cast away the darkness? Light and pray and vote. The light matters, it’s real.

I think often, of my slave ancestors for whom darkness was a way of life. Imagine. I can’t even imagine being taken and separated from my children and my family. I mean, being taken away from everybody that made Michael, Michael. I can’t imagine being carted off to someplace I never knew, packed in the holds of ships with other people, also captives, who spoke different languages; we couldn’t even understand each other.

I can’t imagine being taken to new lands, and feeling like a motherless child a long, long way from home. That feels about as dark as it can get. And yet those who were made so captive are the ones who taught us to sing, “This little light of mine, I’m going to let it shine.” And if they could do it, we can do it.

(Singing.)

This light of mine, I’m gonna let it shine
This light of mine, I’m gonna let it shine
This light of mine, I’m gonna let it shine
Let it shine, let it shine, let it shine

God love you. God bless you. Amen.

Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal: palabras de apertura del Obispo Primado

El texto que sigue es una transcripción de las palabras de apertura del obispo primado Michael Curry en la reunión actual del Consejo Ejecutivo de la Iglesia Episcopal que se sesiona virtualmente hasta el 12 de octubre.

Consejo Ejecutivo
9 de octubre de 2020
Palabras de apertura

En Estados Unidos estamos en medio de una temporada electoral. Una época de intensas tensiones. Una época en la que nuestro pasado, de diversas formas, acecha la realidad de nuestro presente. Ya se trate de raza y de racismo, ya se trate de la polarización que con frecuencia tiene sus raíces en divisiones que han sido parte de la sociedad estadounidense durante mucho tiempo, no se trata sólo de raza, sino de clase y de quién está dentro y quién está fuera, y de quién se siente excluido.

El primer capítulo del evangelio de Juan, la venida de Jesús de Nazaret a este mundo, sus enseñanzas, su forma de vida, su manera de amar, se representan poéticamente con estas palabras:

“En él estaba la vida, y la vida era la luz de la humanidad.
Esa luz brilla en las tinieblas,
y las tinieblas no han podido extinguirla.  (Juan 1:4-5)

Esa luz brilla en las tinieblas y las tinieblas no pudieron, no pueden y no podrán extinguirla.

El evangelio de Mateo recoge el mismo testimonio en el Sermón del Monte, Mateo 5, 6 y 7, que en un momento de la historia de la Iglesia sirvió como el catecismo de lo que significaba seguir a Jesús. Y en ese Sermón del Monte, que comienza con las bienaventuranzas: bienaventurados los pobres en espíritu, y bienaventurados los pobres, bienaventurados los misericordiosos, bienaventurados los compasivos, bienaventurados los pacificadores, bienaventurados los que tienen hambre y sed de la justicia de Dios, [de que] la justicia de Dios pueda prevalecer en toda la tierra. Hagan con los demás como quieran que los demás hagan con ustedes. Amen a sus enemigos. Bendigan a los que les maldicen.

En el contexto de esas enseñanzas, Mateo registra las enseñanzas de Jesús de Nazaret, Jesús explicando esta manera de amar y —para aquellos que se atreverían a seguirlo— de vivir:

Ustedes son la luz que alumbra al mundo. Una ciudad que está en un monte no se puede esconder.  Ni se enciende una lámpara para ponerla debajo de un cesto, sino sobre el candelero para que ilumine a todos en la casa.  Así mismo, ustedes deben ser luz para los demás de tal manera que todos puedan ver sus buenas obras y adoren a su Padre que está en los cielos. (Mateo 5:14-16)

Debemos en este momento, tal vez en esta hora de oscuridad, ahora es el momento de que dejen brillar su luz. Los momentos de oscuridad no son el momento de esconder la luz debajo de un cesto, más bien, cuando el momento es de oscuridad, ahí es precisamente cuando más debe brillar la luz.

Ya sea el momento del asesinato de George Floyd o de Breonna Taylor, o el momento del intento de asesinato de dos agentes de la ley en California o, ayer mismo, el momento de un complot para secuestrar y matar a la gobernadora de Michigan. Dios mío, ¿hemos perdido la cabeza?

Cuando se está en medio de la oscuridad, cuando está más oscuro y parece que todos se han vuelto locos, cuando, en palabras de Auden, «parece que el centro no se sostiene», ese es precisamente el momento en que la luz debe brillar. Pero es saludable recordar la sabia admonición del Dr. King, de que la oscuridad no puede expulsar la oscuridad, sólo la luz puede hacerlo. Así como el odio no puede expulsar al odio, sólo el amor, sólo el amor puede hacerlo.

Ahora no es el momento, mi querida, mi amada Iglesia Episcopal. Sé que somos los niños tímidos de Dios. Eso es lo que somos, está bien. Puede que yo no sea tan tímido, pero eso es parte de nuestro carisma. Y eso está bien. Eso es lo que somos. Pero ahora no es el momento de esconder esta luz debajo del cesto, ahora es el momento de alzar esta luz, esta luz del camino del amor es la luz que hemos recibido de Jesús, y dejar que brille incluso y a pesar de todo lo que pueda suceder a nuestro alrededor.

Ahora es el momento en que la colecta de Adviento de Thomas Cranmer resuena con verdad:

Dios todopoderoso, danos gracia para despojarnos de las obras de las tinieblas y revestirnos con las armas de la luz.

Ahora, ahora en el tiempo de esta vida mortal, en la que vuestro hijo Jesucristo vino a visitarnos con gran humildad, Iglesia Episcopal, por favor, deja brillar la luz.

Pero tengo que decirles algo, lo estoy viendo. Justo cuando Anne Kitch hablaba de esa luz en esa hoja, hay fragmentos, hay rayos de luz alrededor. Hay luz. No se dejen engañar por la oscuridad. Es real, pero no definitiva. Hay luz. La estoy viendo en nuestras iglesias. Veo a personas haciendo todo tipo de cosas que, ya sea que pensaran o no de esta manera, dejan que brille esta luz. Están organizando redes de oración, haciendo cosas en Zoom en torno a estas elecciones y a este momento. Están ocurriendo cosas en toda la Iglesia. No tienen más que leer, no tienen más que ingresar en Facebook e ignorar lo que los perturbadores han puesto allí, sólo miren lo que las iglesias y los episcopales están haciendo.

Hay luz, pero no son sólo nuestras iglesias, la veo ecuménicamente. Y no se trata sólo de los cristianos. Veo a personas de buena voluntad de todas las religiones y de todas las tendencias y tipos, personas con decoro que dicen: «No podemos seguir así». Hay luz por todas partes, no dejen que la oscuridad les engañe haciéndoles pensar que es más poderosa de lo que es. No lo es.

Oh, Anne tenía razón porque dijo: «Me encanta ese pasaje de Pedro, “el diablo merodea como león rugiente buscando a quien devorar”». Bien, queremos que el diablo se quede hambriento, porque no va a encontrar a nadie a quien devorar, porque hay suficiente luz alrededor. No nos rendimos a la mentira, al mal, al error, a la injusticia, al fanatismo y a la violencia; pero no echaremos fuera las tinieblas con más tinieblas. Sólo la luz puede hacer eso. Y hay luz alrededor.

Permítanme sugerir un par de formas en las que podemos dejar que esa luz brille incluso en este momento de oscuridad.

Del 27 de octubre hasta el 4 de noviembre, que comprende el día de las elecciones, las publicaciones del Movimiento Adelante [Forward Movement] y nuestra Oficina de Relaciones Gubernamentales están organizando un ciclo de oración, una novena, que es un período de nueve días de oración consciente por una intención específica, un ciclo de oración por unas elecciones.

Si visitan el sitio web de Forward Movement, encontrarán materiales, una oración para cada día, del 27 de octubre al 4 de noviembre. Estas oraciones también se publicarán en Facebook, Twitter e Instagram. Pueden inscribirse si quieren recibirlas en su correo electrónico.

No subestimen el poder de la oración.

El 1 de noviembre, habrá un oficio nacional de oración en nuestra Catedral Nacional de Washington. Será un oficio ecuménico e interreligioso. Será una oportunidad para reunir las oraciones y las esperanzas de las personas de este país y de todo el mundo: 1 de noviembre. Y luego, desde el 1 hasta el 5 de noviembre, habrá una línea directa de oración, un proyecto conjunto con Try Tank en el Seminario Teológico de Virginia, en el Seminario Teológico General y con miembros de nuestro personal que trabajarán juntos para crear esta línea directa de oración.

Doscientos voluntarios, tanto de habla inglesa como española, han sido examinados y capacitados para el personal de la línea directa. Podemos dejar que esta luz brille en todas las congregaciones de esta Iglesia, en todas las diócesis de esta Iglesia. Necesitamos orar, orar, orar, orar; orando como la mujer de esa parábola, volviendo loco al Señor. Oren, importunen al Señor, díganle que yo se los dije, porque la oración es importante. Y tiene resultados.

Además, ya se están llevando a cabo esfuerzos para apoyar al clero y a los líderes laicos que brindan presencia pastoral en una variedad de contextos. Un seminario en línea [webinar] para el clero y los líderes laicos que deseen ser una presencia pastoral en las urnas, mientras la gente vota, no para ser una presencia partidista, sino que se planea como una presencia pastoral; los detalles se anunciarán pronto.

También se encuentran disponibles seminarios web de capacitación centrados en preparar a los líderes episcopales para que sean una presencia pacífica y devota en medio de la acción directa y las protestas. El Equipo de Reconciliación y Justicia que colabora con los Ministerios Étnicos ofreció su primer taller de capacitación a principios de esta semana; otros están programados para las próximas semanas.

En el sitio web de la Oficina de Relaciones Gubernamentales, encontrarán materiales relacionados con la participación ciudadana [civic engagement][sólo disponibles en inglés], el conjunto de útiles para participar fielmente en el proceso electoral, una serie de insertos sobre la participación electoral en Sermones que iluminan, De los bancos de la iglesia a la plaza pública [From Pew to the Public Square] [sólo disponible en inglés] un material que ofrece orientación sobre discernimiento moral y toma de decisiones para el cambio social y comunitario, así como un llamado a la captación de trabajadores electorales.

En estas elecciones, existe una gran preocupación por la falta de trabajadores [en los colegios] electorales, debido al alto riesgo del COVID-19 y al antecedente de que los trabajadores electorales, que en su mayoría son personas mayores, corren un mayor riesgo. Alentamos a los que se encuentran en categorías de menor riesgo a que contemplen [la posibilidad de] convertirse en trabajadores electorales.

Sé que el clero y otras personas están debatiéndose respecto a qué decir y cómo decirlo en estos tiempos de división. Quiero llamar su atención sobre tres recursos:

De la Oficina de Relaciones Gubernamentales, Hazme un instrumento de paz: una guía para el discurso cívico [Make Me an Instrument of Peace: A Guide to Civil Discourse] [sólo disponible en inglés]. Este currículo y guía interactivos de cinco sesiones ofrece la esperanza de que, al utilizar la herramienta del discurso cívico, podamos encontrar nuevas formas de amar a nuestro prójimo. Necesitamos esto. Si no me creen, ¿vieron el primer debate presidencial? Necesitamos este recurso.

El obispo Mark Beckwith, y cierto número de otros episcopales, han estado participando activamente en la iniciativa de Braver Angels, en el programa llamado Con malicia hacia nadie [With Malice Toward None] [sólo disponible en inglés]. Está concebido para unir a las personas, lo mismo de filiación roja que azul, personas que discrepan, para compartir nuestra humanidad común, para encontrar formas de hablar y vivir juntos, para arrodillarse uno frente al otro y para defender nuestras integridades y, sin embargo, arrodillarnos como fraternos hijos de Dios.

Y finalmente, la Diócesis de Indianápolis puede habernos dado a todos algo que todos podemos hacer, se llama Alumbra, ora, vota [Light, Pray, Vote] [sólo disponible en inglés]. Es muy sencillo, lo que ven en la pantalla [sólo disponible en inglés] es el logo que han creado, y está en su sitio web, la Diócesis de Indianápolis, la obispa Jennifer Baskerville-Burrows y su equipo acaban de hacer algo realmente … nos han dado a todos un regalo. Vayan a su sitio web y vayan porque hoy, lo que ve en la pantalla ya está allí. Pero el lunes, tendrán uno que puede descargar y personalizar para su parroquia o su diócesis, o lo que sea. Es algo que todos podemos hacer y no es complicado. No es complejo, pero importa, alumbra, ora y vota.

Entonces, ¿por qué no encender una vela, ya sean velas eléctricas o reales, en nuestras ventanas en Navidad? ¿Por qué no encender una vela? Está en nuestra tradición encender velas, está en la tradición de la Janucá encender velas. Entonces, ¿por qué no en este tiempo de elecciones encender una vela mientras está oscuro y desechar la oscuridad? Enciende y ora y vota. La luz importa, es real.

Pienso a menudo en mis antepasados ​​esclavos para quienes la oscuridad era una forma de vida. Imagínense. Ni siquiera puedo imaginarme que me lleven y me separen de mis hijos y de mi familia. Quiero decir, ser arrancado de todos los que hicieron a Michael, Michael. No puedo imaginarme que me lleven a un lugar que nunca conocí, hacinado en bodegas de barcos junto con otras personas, también cautivas, que hablaban diferentes idiomas; sin que pudiéramos ni siquiera entendernos.

No puedo imaginarme que me lleven a nuevas tierras y sentirme como un niño huérfano lejos de casa. Eso se percibe como lo más oscuro que pueda haber. Y, sin embargo, los que fueron cautivos de este modo son los que nos enseñaron a cantar: «Esta lucecita mía, voy a dejar que brille». Y si ellos pudieron hacerlo, nosotros podemos hacerlo.

(Cantando)

Esta luz mía, voy a dejar que brille
Esta luz mía, voy a dejar que brille
Esta luz mía, voy a dejar que brille
Déjala brillar, déjala brillar, déjala brillar

Dios les ama. Dios les bendiga. Amén.

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Amanda Skofstad

Public Affairs Officer

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